我该使用新的Coalition/CAAS申请系统么?

问:大家都在传有一个很厉害的新美本申请系统Coalition,今年我自己申请的话是不是就该用上了?

答:简单的答案是,今年先不急着做小白鼠。AADPS的陈欣老师根据他在美国的多年学习生活经验分析如下。

首先我们知道美国大学的申请是一块大蛋糕,而申请系统算是里面不大不小的一块。目前这个市场基本上是由一个非盈利公司Common Application, Inc.所垄断的。这个非盈利是根据美国法律的定义,但实际操作中并不代表没有利益输送。一方面,大学需要为收到的每一封申请付费;另一方面,学生的信息(系统里有一个比较隐晦的问题来征得本人同意)会被出售给有意向的大学或其他组织(比如美国国防部会很希望用奖学金来吸引家境贫寒但学习优秀的本土学生来加入美军)。也正因为如此,一些大型公立大学系统如加州大学、德州大学、威斯康星大学、宾州州立大学等始终没有加入,就是因为它们的申请基数太大,采用第三方申请系统的费用是一笔很不小的开销。

并不是没有人眼馋这一块蛋糕。早在2007年,就有人创立了Universal College Application与Common App竞争,但因为后者的先发优势,在过去的将近十年里并没有占到什么便宜。但是今年的Coalition Application确实会是一个强有力的搅局者。Coalition的幕后推手是CollegeNET,其在美国大学的研究生申请系统一块占有相当大的份额(产品名称为ApplyWeb)。事实上,CollegeNET正在积极起诉Common在美本申请领域的垄断行为。虽然初审已经被驳回,但是还在继续上诉。

很显然,CollegeNET在各方面都是有备而来的。在法庭之外,它通过公关拉到了顶级名校哈佛耶鲁等为其站台(懂英文的朋友可以发现宣传稿是非常春秋笔法的,把不相干的事放在一起让读者觉得有联系),像Facebook当年所做的那样。也正因为如此,国内各色听风就是雨的机构也顺带推波助澜的给宣传了一回。但据陈欣老师的观察和分析,Coalition与其说是真心想全面体现学生素质,不如说是基于商业上的动机,希望先拉拢那批美国本土社会底层的申请者,把自己包装成为它们量身定制的平台(起了有针对性的名字、活动重质不重量的倾向、在面向升学指导的页面还特意制作了西班牙语的版本)。因此从本质上说没有国际学生什么事,也并不能代表美本申请有了什么新趋势。

那么我们为什么暂时不推荐大家使用这个新的申请系统呢?有两方面的原因。第一是究竟有多少学校会接受这个今年夏天才正式开放的新系统?Coalition希望你认为它是一个很受欢迎的系统。但如果仔细阅读它官网上给出的FAQ的话,你会发现系统是分成两个部分,一个是从九年级开始逐渐完善申请素材的电子档案柜Coalition Locker,另外一个才是重头戏的申请系统Coalition Application。如果学校只是暂时支持Locker,甚至只在申请系统的设计中提出了一些建议,目前看来也是会被算作这个Coalition的成员的。但我们真正关注的问题是有多少学校会直接接受Coalition Application。对于这点目前并没有一个明确的答案,因此用Coalition申请不见得会比Common要省事。第二是这个新系统有多靠谱?虽然CollegeNET之前有丰富的运作小型申请系统的经验,但美国大学本科申请是一个完全不同的游戏。陈老师清楚记得在2013年,如潮水般涌入的国际学生(其中中国大陆学生占了不小的比重)直接让Common系统崩溃,打乱了数十所大学的招生安排,以至于它们不得不整体推迟截止日期。显然Common在之后是吸取了不少教训,比如今年按当地时间截止把踩点递交高峰在全球范围内抹平就是一个很聪明的举措。很大程度上,CollegeNET必须走过同样的道路。连我们都不确信它能在第一年就做到尽善尽美,保守的美国大学招生部门就更可想而知了。毕竟招生工作如果一有闪失,不但对当年的教学和收入会有很大影响,在美国本土还会有恶劣的法律和声誉风险。这样,我们就又回到了原因一。

为了再次确认一些不甚明了的地方,陈欣老师亲自致函Coalition官方。

I am an independent counselor from China. I want to know that whether your system can facilitate the application process of International students, and whether I should advise them to switch to your system (for a more streamlined application process, a friendlier question set that better reflects the strengths of applicants in various aspects, or more member colleges and universities that will be accepting applications, etc.).

In the meantime, I advise Chinese high school freshmen, sophomores, and juniors on their extracurricular activities and time management. I would like to know in what ways the locker can assist them during the college preparation and the application afterwards.

Thank you!

不过很遗憾回复并未能给出更多的信息。

Dear Alexander,

Thank you for your interest in the Coalition! Yes, the application will be available for international students. You will be pleased to know the Coalition locker and its tools open April 2016 and the Coalition Application will be available summer 2016. To learn more about the Coalition Platform and how the process works, I encourage you to visit this link, http://www.coalitionforcollegeaccess.org/resources.html. Here you will find great resources for you as a counselor as well as information for your students. Please feel free to reach out with any comments or concerns!

All the best,
Tania Velasco

当然,Coalition的思路确实有其可取之处。事实上作为美本留学规划的先行者之一,AADPS的李晶老师早在2011年就提出并亲身实践了课外活动规划的理念,引导学生从九年级开始为之后的留学申请做好准备并积累素材。就我们AADPS自己的时间表而言,我们会视2016-2017申请季的情况决定是否要将Coalition Locker在来年春季引入我们的规划项目以及是否要在2017-2018申请季推荐学员使用Coalition Application递交申请

北京八中TEDx演讲者招募

TED是美国一家私有非营利机构,该机构以它组织的TED大会著称,宗旨是“值得传播的创意”。TED大会在北美召集众多科学、设计、文学、音乐等领域的杰出人物,分享他们关于技术、社会、人的思考和探索。TEDx Salon是TED官方批准个人承办的TED演讲活动,旨在扩大TED的影响、鼓励各地的TED粉丝自发组织自己感兴趣的TED风格演讲。

北京八中是一所历史悠久、兼容并蓄、关注学生未来发展的学校。八中本着“着眼于未来,着力于素质”的办学理想,以“勤奋进取,和谐致美”为校训,致力于培养具有全球化视野的社会栋梁和国际精英,杰出校友有林家翘、梁守磐、邓稼先等。从办学到现在,八中一直秉持素质教育为先的理念,为同学们提供增强意志品质、升华心灵和碰撞思维火花的机会。TEDx活动在八中看来,是扩大视野、了解世界潮流、激发创新灵感和对生活的感悟的有效途径。作为八中TEDx制作团队,我们热切盼望您成为本次TEDx活动的演讲嘉宾,为八中的同学们带去心灵的震撼的人生的启迪!

演讲长度为十分钟,可从4月15日、6月24日和10月21日三个日期中选择。有意参与演讲的嘉宾可在我们网站上或微信公众号后台留言,我们AADPS将及时通知活动组织者与您联络。

解读新SAT核心——Common Core

在上一篇“周五话留学”中我们已经介绍过,新SAT的考试将更紧密地结合美国高中所教授的知识和技能,也就是更紧贴美国大多数州所采用的“共同核心课程标准(Common Core)”。那么,什么是共同核心课程标准?它对学生的要求是什么?它对备考SAT的中国考生意义何在?这是我们这周要讨论的问题。

一、什么是共同核心课程标准(Common Core)? 主要内容是什么?

共同核心课程标准相当于美国的学生教育大纲,它规定了美国K-12各年级(相当于我国从幼儿园到高中三年级)学生在英语语言以及数学方面应达到的能力水平。目前共有50个州宣布采用这一全名为“各州共同核心课程标准(Common Core State Standards, CCSS)”的标准体系。该标准分为数学和英语两部分,相比旧标准,新的标准将一些课程(比如数学部分的代数)的内容提前,强调对“非虚构作品(nonfiction)”的学习,希望为以后大学和职业中所需要的技能做准备。同时,共同核心课程标准也包括对批判性思维的要求,力图培养学生良好的思维习惯。以下我们分英语能力和数学两方面进行简介。

首先在英语能力方面,共同核心课程标准更为强调学生应对大学以及职业生涯的英语能力。

在英语阅读方面,它遵循美国国家教育进展评估(the National Assessment of Educational Progress, NAEP)于2009年发布的以下阅读框架:

年级 Grade 文学作品 Literary 信息文本 Informational
4 50% 50%
8 45% 55%
12 30% 70%

该框架对高年级学生所阅读“信息文本”的比例提出了更高要求。共同核心课程标准提出,为满足这一要求的变化,学生应显著增加“信息文本”中的“文学非虚构(literary nonfiction)"类材料在阅读中所占的比例。什么样的阅读材料算是“文学非虚构”呢?共同核心课程标准提供的范围包括个人陈述、演讲、关于艺术、文学、生物的专业性强的文章,回忆录、传记、以及历史、科学、技术或经济学方面的作品。比如针对11-12年级的学生,共同核心课程标准推荐了诸如托马斯·潘恩的《常识》、乔治·奥威尔的《政治与英语》等一系列经典名篇。

另外,在写作方面,该标准遵循NAEP在2011年发布的写作框架,下表是NAEP对美国三个年级写作内容按照“行文目的”分类的建议构成比例:

年级 Grade 说服 To Persuade 解释 To Explain 经验介绍 To Convey Experience
4 30% 35% 35%
8 35% 35% 30%
12 40% 40% 20%

显然,年级越高,说服型和解释型作文的占比越高。何谓说服和解释?我们试举一例。写作标准部分中,对11-12年级学生的要求(第9点)规定,学生应能“引用文学或信息文本中的论据以支持自己的分析、回应或研究(Draw evidence from literary or informational texts to support analysis, reflection, and research)”,比如“展示自身对18-20世纪初期开国先贤的著作的了解(Demonstrate knowledge of eighteenth-, nineteenth- and early-twentieth-century foundational works of American literature)”,或者“概括以及评价美国著名文件中的推理过程,包括其中对宪法准则和法律思维的运用情况(Delineate and evaluate the reasoning in seminal U.S. texts, including the application of constitutional principles and use of legal reasoning)”。所以,如果说旧SAT考试的作文属于经验介绍型,考生通过举出实际的(或是虚构的)例子来表达自己的看法,那么紧跟共同标准的新SAT考试将大大强调对分析、评价能力的要求,考生将需要根据给定的大段文字,分析作者观点和论据并给出评价。

在数学方面,新标准更加强调考察数学问题的实际意义,对应的就是新SAT中数学题的题干更长,考生需要从复杂环境中抽象出数学的解决途径,并在必要时建立起数学模型。对参加新SAT的中国考生而言,关键还是加强阅读速度,从大量文字中迅速判断出关键有用信息。

二、“Common Core”对SAT考生意义何在?

AADPS的老师分析了Common Core内容后,对这个问题有几点看法如下。

一、Common Core标准对即将考试的高二以上同学意义不大。首先,Common Core这套标准并没有指定任何可供复习的参考资料。所以对于马上就要考试的同学来说,既然OG也是紧跟Common Core这套标准的,那么认真研读OG反倒可能更为来得直接和实际。另外可汗学院 的 SAT练习题质量也很高。当然,认真研读这套标准对Grade 12同学的要求,对照自身,有助于同学们判断自己应弥补的不足之处。

二、Common Core标准对较低年级的同学有很大参考价值。教育学家布鲁姆将人的能力层次从低到高分为“认识、理解、应用、分析、评价、创造”六层。而Common Core对不同年龄段的学生提出的要求其实也是逐层提高的,同学们可以去下载一些州的共同教育标准,比如加州标准,从中认真体会这套标准的核心理念和具体规定,了解Common Core对美国每个年级学生所期望具备的能力目标设定,也可以用这套标准持续进行自我要求和自我检查,有条不紊地逐层推进强化,一步一个台阶地提高批判性思维能力。我们也会在后续文章中,分别按照词汇、语法、阅读等部分,深入谈谈在备考SAT考试中如何具体贯彻这种“能力升级”的练习方法。

三、某些同学可能想自己获取Common Core标准深入研究。对此,我们有以下两点提醒。第一是,各州采用的标准并不完全相同。部分教育水平高于全国平均的州可能会在Common Core标准的基础上自行增加一些内容。像纽约州就要求11-12年级学生额外掌握“从美学角度和哲学角度对记叙文、诗歌和戏剧的解释、分析、评价能力”。所以同学和家长们如果希望自己能够“超越”Common Core,可以考虑参考公立教育体系较为发达的州的相关规定,这些州包括加州、德州以及东部一些州等等。第二,Common Core这套标准体系只规定了学生应该掌握什么,却没有规定老师应该怎么教。因此想要继续深入找参考材料的同学们可能会发现各州所采用的教材各不相同。一个可行的思路是尽量挑选采用范围较广的材料,比方说,看看美国亚马逊上总体评价较好的教参。不过具体的书目我们就不给出了,以免有硬广之嫌。

今天,我们的周五话留学栏目介绍了共同核心课程标准(Common Core)这套标准体系的简要情况,分析了它对不同年龄段SAT考生的意义所在。最后也提醒了大家它是一个较为宽泛的能力标准,不是一个可操作性非常强的使用手册,重点是在于理解它的核心精髓,更好地掌握SAT变革的方向。所以实践中还是应该将教育标准和考试要求结合起来,才能达到良好的结果。我们会持续对新SAT的变革进行关注,敬请大家期待。


如果你对Common Core和新SAT有更多的疑问,欢迎登陆我们网站aadps.net并在文章下留言。老师们将努力根据第一手资料竭力为您解答。

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2016/7658.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

维克森林之精髓

友善

当我一想起我所知道并热爱的维克森林大学,两个字眼立刻映入我的脑海:友善与荣誉。第一次把它们与维克森林挂上钩,是在我大一新生欢迎会的晚上。 "在维克森林,"嘉斯勃·麦莫瑞教授说道, "你对见到的每一个人打招呼。"(麦莫瑞/Memory:这个姓氏对一位大学教授来说真是妙极了!)学生会主席皮特·戴维斯又给我们介绍了荣誉体系: "我们不设监考官。我们相信大家。只要在荣誉誓词(一段申明自己不会在考试时接受或提供不合规定协助的誓词,译者注)签上自己名字就够了。"还有,很多年以来,每一位维克森林的新生都会获得一个像章以供佩戴在胸口,上面写着:友善与荣誉。

我们所说的友善并不单指在打招呼的时候说 "早上好"或挥挥手。它也不仅是美国南部好客传统或同窗情谊的标志。这种友善将教员也包括在内。事实上,学生的年鉴里是用 "作为我们朋友的教员们"来作为教员部分的开始的。除开一三五的课程以及二四下午的实验(这些算是正式的教学),学生和老师时常在校园里和小城中碰面。这些机会往往能让学生打开眼界,产生自信,并导致他们对人生和事业的新感触。

例如,有天晚上我正在学习物理并想搞清楚惠斯通电桥。我发现比尔·司碧思教授正在他的办公室中,因而顺道拜访并向他请教。那时他正坐在桌边的椅子上,用系里的旧电唱机放一张唱片。在我准备询问关于惠斯通电桥的问题之前,他请我坐下, "听听这个!"那是我第一次听到吉利(他那个年代的帕瓦罗蒂,著名的意大利男高音)演唱的《波西米亚人》选段。如今,我可能还是解释不清惠斯通电桥,但在被人要求时我可以轻易的吟唱起普切尼的那首咏叹调。

英国小说家福斯特曾经描述过他的母校剑桥,试图捕捉他所声称的那种大学生活的 "魔法般的特质"。他说,在剑桥 "肉体和精神,理性和感情,工作和娱乐,建筑和风景,活泼和严肃,生命和艺术,这些在通常情况下的对立面完全合而唯一了。学者与课本知识相得益彰,智力与热忱携手共进,思索成为激情,讨论因爱而深刻。"这样一来,他说,大学 "在一瞬间成为了兼容并包的所在" 。

我并不想过于夸耀维克森林或我们的教员们,但我深信这种师生间的 "友善"仍是今天我们学院环境的一部分。某一天,我像往常一样收到了一封来自新毕业生的信。信里说: "我告诉过许多人,如果我可以再有100次选择大学的机会,我每次都会选维克森林。它是为安生县(Anson County)乡间长大但却致力于增长见识的年轻人所营造的绝佳环境。虽然在刚入学时,我发现学业方面完全准备不足,但立即就找到了学习和成长的机会。"然后,他又提到了十位来自七个不同系教授的名字,他们都帮助并激励了他。这样看来,或许 "友谊"是个比 "友善"更合适的词,我相信维克森林是个容易建立友谊的地方。当我仔细审视我们选择来定义维克森林教员的两个词 "教师"与 "学者",我觉得我们或许还应该补充第三个词 "朋友",这或许是三个中最好的。

在他行将就木时,爱尔兰诗人叶慈游览了一个位于都柏林的画廊,欣赏了墙上挂着的肖像。其中的一些是他已过世的朋友,这勾起了他的回忆。那时,叶慈或许是仍在世的最伟大英语诗人,诺贝尔文学奖获得者,爱尔兰自由邦参议员。但他看着那些画像,沉思片刻后说:

思人生一世沧桑
叹吾友为吾之傲

荣誉

在我当年新生欢迎会的那个晚上,维克森林告诉了我 "友善"这个词。此外,它还对我谈到了 "荣誉",这个词是来自一个充满善意的社区的邀请。这里的人们信赖彼此,而其他一些相关的字眼( "道德"、 "伦理"、 "精神生活")则成了我们所受教育的中心。对于一些现代的学究,这些词伴随着危险——他们害怕如果在学术上我们过多的谈论伦理,就会越过理性和客观的边界。但维克森林的遗产令我不得不反对这话。

为此,我会回顾或许是哈佛历史上最伟大的演讲,是爱默生在1837年所作的。题目是 "美国学者",是一个爱默生对每位听众是否能成长为他所称的 "思考的人"发起的挑战(请注意到 "学者"和 "思考")。但虽然爱默生的主题是 "思考的人",他却说: "品德高于智力。" "思考"仅仅是 "一门不完整的艺术。" "让正义的庄严在你的日常生活中闪耀。让热忱的美好为你的简陋处所而欢呼。(又出现了 "热忱"!)" "除了准则的胜利外,没有任何事物能带给你心灵的安宁。"

当我注视着我们当前的国家和世界,我发现对于像维克森林学生一般的青年男女,有一种益加迫切的机会和需求。他们,像爱默生所说的一样 "思考",但也体现着品格、热忱、正义、准则。我得说准则确实对我们的学生(当然对我们自己也一样),相较于高分或智力(虽然它们也很有价值)更加重要。

几乎每一天,在报纸或电视上,我们会读到某人,可能是一位运动员、作家、教授、银行家、商人、预备公务员、州长、国会议员、牧师或神父,就是一般会被认为有相当智力、时常思考的人。他或她依然被轻率的欲望、自私、贪婪所误导,背离家人、朋友以及所背负的责任与公众信任。几乎我们所听说的每一个失败或是丑闻都是一种道德上的败坏而非智力上的,不论在罗利(北卡罗来纳州州府,译者注)或华盛顿或华尔街,甚至有时就在我们的故乡。并且,这些失败不幸的横跨了不同政治和宗教信仰。他们无视了爱默生的告诫: "除了准则的胜利外,没有任何事物能带给你心灵的安宁。"

显然,维克森林关于 "荣誉"的概念源自于基督教信仰,更准确的说,是浸信会这一派别的基督教信仰。但即便是维克森林的老校区也未被教条或教义所束缚,教室也并不是用于传教的场所。在这里,宗教是一种心照不宜的共识,而非是挂在嘴边的宣传。信仰的证据在我们身边比比皆是,但它们,这么说吧,蕴含在大家的行为中。

我曾选过 "基督的教诲"和 "保罗的教诲"这两门宗教课,但我的教师,一位杰出的受命浸信会牧师,使用了与其他科目一致的教学方法来教授福音书和使徒书。这种方法,即是我在政府课上学习联邦党人文集的方法,也是我在英语课上阅读莎士比亚十四行诗的方法。我的哲学教授,一位以虔诚著称的人,教给了我尼采( "你还没听说过上帝已死吗?")。然后又在一堂现代小说课上,我的英语老师要求我们阅读弗吉尼亚·伍尔夫,D·H·劳伦斯,还有詹姆斯·乔伊斯的《尤利西斯》。这些书本,在四十年代早期,是不常被包括在大学英语课程里的。这里我所谈到的三个人,即我的宗教教授、我的哲学教授及我的英语教授,在周日早晨一般都会被看见在大学的浸信会教堂里做礼拜。他们(以及我自己),确实是在浸信会理念里发现了无止境的对真理的追寻(也就是哈佛选择用Veritas这一校训所表达的)。他们证明了即便带有宗教意味的道德和伦理理念,也能同最高的学术标准结合起来。

维克森林自1834年以来的历程在美国高等教育领域几乎处处被印证。直到1843年,哈佛当时已有两世纪历史的校训还是Christo et Ecclesiae,即 "为着基督与教会。"直到那时,这一校训才被改为Veritas,即 "真理"。维克森林的校训Pro Humanitate并不需要这样极端的改变,而只要重新诠释就好了。原本,Pro Humanitate是呼应基督对他门徒所说的: "你们往普天下去,传福音给万民听。" "门徒出去,到处宣传福音。"今天,Pro Humanitate仍是维克森林极为珍视的校训,之前的解释依然被有些希望传播福音的人所援引,但对于大多数师生这不再是一个对于传道和皈依的邀约。它更像是让我们带着荣誉与人类全体为友,来教导,来帮助,来服务。没有什么比听说校友和学生们带着友谊与荣誉把这一校训付诸实践更让我深感鼓舞的了。

特色

当我们展望未来时,我希望我们会将 "友善", "荣誉"和Pro Humanitate作为核心精神来牢记,我认为它们使得维克森林成为了一所独特的大学。我不乐意谈论所谓的 "类同院校"(指校方人员被要求做的一种问卷,其中会列出他们自以为和本校相近的院校,译者注),且依我愚见一般大学的排名大都肤浅、偏颇、难以信服。维克森林真没有 "类同院校",因为就没有和我们类似的学校,我们别具一格,自成一体。我们不因与别的学校有关系而存在,而我们的成败只在于我们能否真诚面对我们的理念、我们自身的愿景、我们自身的命运、以及友谊和荣誉。下面就让我来解释一下。

在大学体育方面我们很为自身的独特性感到自豪。在大西洋沿岸联盟(Atlantic Coast Conference)里没有其他的学校(包括八所公立大学以及三所其他别具一格的私立大学)像维克森林一样。在上世纪我们的体育主管们,诸如吉姆·韦弗、基尼·胡克斯以及荣恩·魏耳曼,已经开创了许多令人艳羡的项目。他们不是通过模仿其他学校或依照一个通用的模型,而是通过创造性以及对存在超越体育本身的准则的一种认同。体育,像大学的每一个其他部分一样,必须遵循这些准则。

我希望我们所有别的项目也会一样具有这种维克森林的独特性。让我们在向如维克森林校长内森·哈奇所说的 "学院型大学"努力的同时,不要泯然于众人,而是继续令维克森林之精髓长存。

财政资助

如果说我对维克森林的未来有任何担忧的话,这会是由于逐渐增加的大学教育费用,使得我们无法录取愿意来我校的青年男女。虽然他们有一切必要的资历,优秀的品质和动机,但却无法承担学费。我们中有不少人很幸运,而且我也希望有天维克森林能录取我的孙子孙女。但我同样希望学生群体里会有未受过大学教育父母的孩子,或者家境极为贫寒的孩子。这些学生将来到维克森林,没有显赫的背景,没有论资排辈的意识,没有傲慢。我想他们将会是充满渴望、希望、对知识的饥渴并随时准备发现一片新天地,正像我之前提到的来自安生县乡间的年轻人一样。他们将会成为我们一直尊重、珍惜、喜爱的那种维克森林学生, "友善"和 "荣誉"等词最初正是从这类人而来的。

因此,我认为我们必须将给学生的财政资助视为我们学校工作的重心。我认为直到那时,我们的未来才会是我们过去注定的那样。直到那时,我们才能完完全全的宣称我们兼容并蓄的友善和我们坚定不移的荣誉。直到那时,我们才能继续把Pro Humanitate,即 "为全人类",作为我们名副其实的校训。

学习

我似乎对友善和荣誉已经长篇大论太久了,仿佛忽略了学术目的,而后者毕竟是大学的本质。因此,我想再引用一个对学习的论述,来自T·H·怀特的《石中剑》,一个对亚瑟王传奇的重新演绎(你小时候或许读过)。智慧的老魔法师梅林正给他的学生,也就是未来的亚瑟王,一些如何利用时间的临别告诫。

"最好的用途,"梅林说, "是去学些东西。这是绝不会错的。你可能会白头到老,浑身发抖,可能会晚上辗转难眠,可能会思念你唯一的爱情,可能会发现你的世界被邪恶的疯子所败坏,可能会看见你的荣誉在下劣头脑中被践踏。所以只有一种选择,去学习吧。这是唯一你的精神无法耗尽、异化、被折磨、惧怕或不信、或是在梦中后悔的事。学习正是你所需要的。看看有多少事情需要学的吧:纯科学、天文学、自然历史、文学、生物、医学、宗教、地理、历史和经济。"梅林继续说着。在接近尾声的时候,梅林对当时还年轻的未来亚瑟王说: "你觉得你学到什么了吗?"亚瑟答道: "我已经学成了,并且这个过程一直很幸福。"

我对每个维克森林的毕业生的愿望是,在他或她毕业典礼那天如果被问到 "你觉得你学到什么了吗?",这个学生会回答: "我真心热爱维克森林所代表的。我交到了朋友,一直按照荣誉行事,已经学成了,并且这个过程一直很幸福。"

重要通知

本文由AADPS编译自http://magazine.wfu.edu/2011/11/04/the-essence-of-wake-forest/,原始发布地址是https://aadps.net/2016/192.html

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

如何做留学文书准备的早起鸟?

问:在高二下学期,我就已经想一边学习标化考试一边准备申请了,有什么建议么?

答:的确,与一般学生和家长的想象不大一样,在高二下学期就开始一些申请的先期准备是一个非常有远见的选择。大部分孩子都会有标化考试和AP的双重压力,但是把留学文书的准备作为一种调剂一般也是可行的。

留学文书的基础是课外活动。高二下和之后的暑假可以说是在申请前完成富有挑战性活动的最后时机,应该牢牢抓住。一方面,学生应主动争取更大的责任,比如在长期参与的社团中尝试竞选领导职务。另一方面,学生也应该了解自身现有的活动在学术、专业、文体、领导力、志愿者这几大块是否有短板,并尽量去弥补。有一部分孩子在这个阶段对大学专业还是处在没有概念或想法的状态,应当积极通过查找资料或者咨询专家的方式进行扫盲,识别出自己的职业兴趣和潜能。

为之后的文书准备过程提供便利起见,学生可以注意这两点。一是要有意识的收集整理好第一手文档,包括但不限于奖状、证书、报告、演示文稿、发言稿、小论文、照片、视频等等。二是对于核心活动,可以采用周记的形式,随着活动的开展记录种种收获和成长。尤其要注意的是所经历的意外、挫折甚至失败——这些鲜活的素材是让最终文书能够脱颖而出的秘诀。

ACT还是新SAT?(下)

上周的周五话留学中,我们分析了ACT的利处和弊端:利处是考试的稳定性较强,不容易出现延期或者取消的情况,考察理科知识占的比例较大,容易拿到一个比较高的分数;弊端是阅读部分的分数很难提高,导致很难拿到超高分,分值较粗,每个分数段的人都很多,让学校不容易对学生加以区分。

那么跟ACT相比,新SAT又有什么利处和弊端呢?这是我们这周要探讨的问题,结合最近众多家长和学生关心的美国大学接受新旧SAT的政策,进行具体分析。

新SAT的出现,孰利孰弊?

由美国的一家私人非盈利机构College Board于1926年创立的“学术评估测试”,即我们熟悉的SAT,至今已经过了数次改革。上一次改革还是在十年前,而这短短十年间,SAT经历了分数的“通货膨胀”,无论是在美国本土还是在亚洲考区,拿到高分的学生数量都越来越多;也经历了从2014年开始的泄题危机,使得改革已经势在必行。更新原有的题库,改变考试的方式,是College Board用来阻止通货膨胀和预防泄题的最有效的手段,于是新SAT应运而生。

市面上已经有了不少阐释新SAT比起老SAT来有什么不同的文章,我们今天在讨论这些不同的时候,更注重的是,这些不同之处会怎样影响到美国大学的申请。新SAT与过往考试在形式上最大的区别是,College Board将原有的三部分考试内容改成了两部分,分别是“数学”和“基于证据的阅读和写作(Evidence-Based Reading and Writing)”,选择题选项从5个变为4个,错选不再倒扣分,参加考试者所获得的两部分分数在200-800之间,因此满分从原来的2400变成了1600,作文成为可选内容。

College Board宣称,改革后的SAT能够“更紧密地与美国的高中所教授的知识和技能结合起来”,也就是更紧贴美国大多数州在设计教育体系时采用的“共同核心课程标准(Common Core Standard)”。这一改革方向的确立,应该说与College Board现任主席David Coleman本人就是共同核心课程标准的作者之一不无关系。新SAT更加强调考察学生对文章的批判性阅读能力、对常用学术词汇的理解程度,以及数学知识的应用能力。此外,作文的评判标准,也转变为了“Evidence-based”,意思是学生必须根据题目给出的例子进行分析,不能使用“万能例子”来应付。

那么这种变化,会怎样影响到学生的申请进程?最直接的影响当然是,没有了机经,学生无法通过一遍遍刷以往的老题来预测下一次考试会出现的内容了。所以曾经占据了应届申请生相当时间的“刷题”恐怕会成为历史。但是告别了刷题,新的练习方式也会出现,那就是大量阅读符合美国的共同核心课程标准的英语文章,提升自己对词汇的运用和理解能力。什么是符合这种标准的文章?根据新SAT的官方指南来看,这些文章有以下特征:1. 注重描述文化差异,体现美国的不同种族的生活;2. 英语经典文学的片段;3. 反映科技、环境、伦理等前沿问题,等等。所以当有的学生咨询我们AADPS的老师,应当怎样准备新SAT的阅读,我们的建议是,没有过多的捷径好走,只能是在增大词汇量的基础上增加阅读的数量,但是如果真要说有什么捷径的话,那就是研究美国高中和大学一年级的英语阅读写作课都让学生读些什么书,关注的重点是什么,为什么要关注它们。理解了美国教育体系看重的东西,才能真正理解新SAT到底要考些什么。

其次新SAT的变化对申请者的影响就是, 考生需要花费更多的时间来进行写作训练。以往老SAT的作文的备考往往比较模式化,学生背好固定的开头结尾,背上几个自己熟悉的例子,然后套用到作文的论述里。目前根据新SAT的要求,学生需要更加灵活地应对题目中给出的例子,哪怕使用自己熟悉的例子,也要在原有的基础上进行修改和论证,不能直接照搬过来。所以备考新SAT的学生们,恐怕要从现在就动起笔来,多写几篇,让自己更加熟悉灵活论证的方法。我们AADPS的老师建议的是,保持每周至少练习一篇的频率,对于应届生而言,还可以把SAT作文准备和申请文书写作结合起来,一边练习写作SAT,一边根据往年的美国大学申请题目来练习申请文书。事实上,申请文书跟SAT作文有许多相似的地方,都注重考察学生的批判性思维的能力,如果能够同时训练,会让学生在申请季的时候不至于手忙脚乱,对着申请题目无所适从。往届的申请题目,都可以在我们的官网aadps.net上搜索到。所以,对于写作不太擅长的学生来说,多加练习SAT作文,并且把这个作为申请的预演,就会更加有动力来练习。

总结到这里,大家大概已经能够看得出新SAT的利弊所在了。利处在于,没有多少可以走捷径的空间,都得靠实打实的练习来把分数提高上去。目前没有哪个美国大学公开声明倾向于新SAT,只有部分大学如康奈尔大学,对既考了旧SAT,又考了新SAT的学生,要求一定要提交新SAT。但是对于身处泄题重灾区的亚洲学生来说,他们考的旧SAT饱受信任危机的困扰,如果能够用新SAT来向学校展现自己的学术能力,会更有说服力。新SAT的弊端也非常明显,一个是新SAT的准备明显更加消耗时间,只能通过基础阅读和大量的写作练习来提升,所以想要在两三个月内实现分数的显著提升,很多学生都会信心不足。还有一个是新老SAT分数的不匹配的问题。对于那些刷了大量真题,在旧SAT中拿到了较高分数的学生,他们在新SAT中是否还能保持原先的水准,这个问题是存疑的。有的学生担忧自己一旦选考了新SAT,分数出现大幅度下滑,是否会引发学校对原先旧SAT分数的怀疑,到那时候就不是分数的问题,而是诚信问题了。

所以,什么样的学生适合选择新SAT?平时就热衷于阅读英文原版书籍,写作经验较为丰富的学生,新SAT会是比较好的选择。对于应试能力不是很强,不擅长刷题和背诵机经的那些学生来说,新SAT也可能成为一个拼搏的机会。目前看来,选择新SAT的学生分两种,一种是已经在旧SAT中拿到了超过2300的高分,要用新SAT来证明自己;一种是分数不足2000,想在新SAT中试试运气,就算考得低心理负担也不会太重。对于2000-2300分的学生来说,是否选择新SAT这个问题就很纠结了,他们往往趋向于保守,选择ACT或者不再考试的居多。如果你是正在纠结的人中的一员,那么就试着问问看自己,之前的旧SAT分数是否是靠刷题和背机经出来的,如果是,那么就建议不再选择新SAT;如果不是,并且旧SAT分数还没有达到自己的预期值,那么可以考一考新SAT看看。这个考试风险固然比较大,回报率也可能比较高,有冒险精神的人值得尝试。

美国大学对新旧SAT的态度如何?

这个话题毫无疑问是各位学生和家长关注的焦点。年初的时候一篇微信文章在朋友圈被广为传播,里面有一条十分劲爆的消息:“加州大学伯克利分校不再接受旧SAT,只接受新SAT。”一时之间,大家都在谈论其他还未出消息的大学是否也会效仿公立大学的领头羊,对旧SAT说No。但是没有链接和截图的消息,大家都要谨慎对待,这个爆炸性的新闻究竟是真是假?我们AADPS的老师去查询了加州大学的官网,具体信息如下:

If you're currently in ninth, tenth or eleventh grade, you have the option to submit scores from either the old SAT or new SAT with Essay exam.

If you’re currently in eighth grade or below, you must take the new SAT with Essay exam (or if you choose, ACT with Writing).

如果你现在是九、十、或者十一年级的学生,你可以递交旧SAT分数,或者新SAT分数,包括作文部分。

如果你现在是八年级或者更低年级的学生,你必须考新SAT加上作文部分,或者考ACT加上写作部分。

于是那条劲爆的“加州伯克利不接受旧SAT”的消息,其实只是断章取义,只有对于八年级或以下的学生来说,旧SAT才是不被接受的,今年十一年级的学生,仍然可以递交旧SAT的分数。除了加州大学之外,还有许多学校都在FAQ里表示,可以接受新旧SAT的成绩。有的大学,比如康奈尔大学,会表示如果同时考了旧SAT和新SAT,就一定要递交新的分数。

目前还有很多大学在官网上没有更新关于新SAT的政策消息,市面上关于美国大学是否接受新旧SAT的微信文章,很多都没有给出官网链接或者邮件截图,证据不足。所以家长们不用担心,我们AADPS的老师会在接下来的一段时间里,全面搜集中国学生常申请的美国大学的官网上的相关链接。对于没有更新信息的学校,我们会发邮件给学校招生办询问,确保得到的是最准确的消息。

所以目前大家仍然不用过多顾虑学校不接受旧SAT的问题,选择ACT还是选择新SAT,主要还是根据自己的实力和具体情况作出情况。你是否倾向于稳定保守的方案,去考ACT,还是倾向于更加具有冒险性质的方案,去考新SAT,是你需要叩问自己的问题。一旦作出了决定,就不要后悔,勇敢地循着自己选择的道路走下去,不要中途折返,那样不仅会耗费精力,还会对自信造成打击,从而影响到美国本科的整个申请。愿大家看完这篇文章后,都能好好地问自己这个问题,寻找到最适合自己的道路。

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2016/7626.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

ACT还是新SAT?(上篇)

2016年1月23日的最后一次旧SAT考试,被很多2016年的美本申请者视为关键的最后一战,对于那些希望避开新SAT的同学而言,这次考试的结果,很可能会直接影响到十月份申请的结果。截至今日,除了一部分被延期的考生,大部分考生都知晓了自己的考试结果。有的人也许已经取得了自己满意的分数,打算就此收鸣金收兵;有的人也许离自己的目标还有一定距离,正在考虑是否要在五六月份再战。一个有意思的现象是,打算再战的学生,并不一定是分数不高的学生,事实上是有不少拿到2300的高分的学生,还要在新SAT的考场上一展身手。可见SAT的分数始终没有一个“足够高”的标准,对于那些目标放得很高的学生来说,分数始终有可以提升的余地。

是否还需要再考一次?再考的话是选择ACT还是新SAT?美国大学是否对新旧SAT一视同仁?会不会有的大学不再接受旧SAT?这些问题虽然从去年SAT不断爆出泄题丑闻的时候,就不断被学生和家长们问起,到了老SAT真正谢幕的时候,这些问题就变得格外的实际,需要进行重新审视。我们这两期的周五话留学,就和大家一起把这几个问题好好梳理一遍,帮助大家厘清思路,为大家在未来几个月的选择提供参考。

ACT的崛起:孰利孰弊?

ACT,是“美国大学测试”(American College Testing)的缩写,创立于1959年,最初是作为我们中国学生已经熟知的SAT的竞争对手出现的。这个考试经过几十年的改革,在最近的十多年对SAT的地位构成了越来越大的挑战,然而在2010年以前,这个考试还鲜为中国学生所了解。为什么?一个原因是国内提供ACT培训的机构过少,学生无法得到足够的指导,还有一个原因就是这个考试积累下来的“机经”过少,很难在短期内迅速提分。

但是SAT从2012年开始出现了急剧的分数通货膨胀,每年的平均分都在上升,而2014年爆出的泄题和作弊的丑闻,也让SAT的效力受到了严重打击。可以说,2014和2015连续两年的SAT泄题风波,直接推动了ACT在中国留学市场地位的提升,让一大批对SAT缺乏信心的学生转而投奔过去。投奔ACT的好处有哪些?稳定性 毫无疑问是最大的因素,不用担心被延期,也不用担心官方刻意压分,只要参加了考试,就至少能有个能交出去的分数给美国的大学,这个对于学生来说很有吸引力。而另外一个吸引中国学生的重要因素,就是ACT对理科能力 的强调。ACT与SAT最大的不同,是其分为四个部分,分别是英语、数学、科学、阅读,还有一个加试的写作。数学和科学占了一半的比例,比SAT要高,对于理科基础比较扎实的中国学生来说,是个相当有利的条件。所以“理科好的学生应当去考ACT”的言论,一时之间成为中国留学界里的共识。当然,还有一个并不那么容易摆上台面而大家都心知肚明的因素,那就是ACT的“机经”也有了一定积累,足以为考试提供参考。

所以选择ACT的理由还是相当充分的,其稳定性和对理科能力的强调,对于经历过SAT的信任风波的中国学生来说尤为可贵。然而有个词叫“水涨船高”,考ACT的人多了,其副作用也会逐渐凸显出来。ACT的分值很小,满分是36分,对于中国学生而言,30分是一个门槛,32分又是一个门槛,要跨过这个坎,就需要在英语能力上有个本质的提升。实际情况是,在28到32这个区间里,每个分数段的学生都非常多,导致美国大学在录取的时候难以区分学生的水平高低,只能看四个部分的小分。而对于中国学生而言,绝大部分人的数学都是满分,科学部分经过加强训练,也能拿到接近满分的高分,只有英语和阅读相对来说不那么容易冲高分,特别是阅读,由于题量很大,答题的时间却很短,要突破30分非常困难。所以到了最后,申请者拼的反而是阅读部分的分数,阅读越高,在申请的时候就越有竞争力。于是就出现了这样一个有些尴尬的情况,中国学生是冲着ACT强调理科能力这一点来考试的,却发现最后拼的,还是英语阅读能力。

于是ACT可能存在的隐患就是, 同一个分数段聚集的人数过多,学校无法区分申请者的真实水平,可能会用阅读能力来进行评判,也可能把标准化考试放到相对不那么重要的地位,像2015年早申请阶段的一些大学那样,更加重视申请者的出身,即是否来自于重点高中,是否在该高中里担当重要职务。另一个隐患则是,随着考试的人数增加,泄题和作弊的风险也随之增大,就像2014年的SAT一样。一旦作弊的丑闻被揭露出来,美国的大学对ACT的信任度也会下降。所以只能希望在ACT人数空前增加的2016年,ACT官方能够严守试卷的机密,防止泄露,并且加强对考场的监管,让这个考试仍然能够保持信誉度。

分析完了ACT的利与弊,阅读这篇文章的读者就可以根据自己的情况来判断是否应当选择继续考ACT了。如果你对自己的理科能力有相当自信,并且阅读速度较快,ACT会是很好的选择。但是因为ACT出分需要的时间较长,十月份的ACT很难在早申请中发挥作用,因此ACT的报名最好要趁早,能在六月和九月解决战斗比较好。但是如果你希望通过ACT短期内拿到一个特别高的分数,那么可能不是很切实际。ACT对于那些想要冲刺超高分的学生而言,是一道难以逾越的关卡,由于阅读部分的限制,要拿到一个不错的分数不难,要拿到超高分很难。但是在我们AADPS老师的职业生涯中,也见过通过不懈努力,拿到了35分的超高分的学生。所以不存在绝对的“不可能”,每个人的情况都不尽相同。结合自己的特点,来灵活选择考试,才是重中之重。


这期的周五话留学我们具体分析了ACT的利与弊,下期我们会分析新SAT的利与弊,结合美国大学最新的关于是否接受新旧SAT的政策,给大家提供一个全面的指导。需要提醒大家的是,五六月份的SAT考场已经陆续放出,还没有报名的同学,需要关注一下考场的状况,免得到了三月份的时候已经没有了考位。我们下周见!

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2016/7623.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

加州大学各个分校是否开始放录取了?(外一则)

问:加州大学各个分校的录取结果现在是不是已经出来了?如果还没有收到录取,是不是意味着被录取的可能性会下降?

答:2016年2月中期至今,已经有少数学生收到了加州大学一些分校的邮件,通知学生的申请追踪系统有信息更新,让学生登录查看,查到的状态就是已经录取。我们AADPS的学员中,已经有了拿到加州大学欧文分校录取的幸运者。但是这并不意味着加州大学各个分校的录取结果都放出来了,事实上,绝大部分学生的申请状态还是正在审核中。针对这个情况,加州大学伯克利分校专门给申请者发了邮件说明。邮件原话是:

While you may have heard that a few applicants received notification of their decision, the majority of applications, like yours, are still under review.

Freshman decisions will be released approximately late afternoon / early evening (Pacific time) on March 24, 2016, via the MAP@Berkeley portal.

也许你已经听说了有几个学生拿到了录取通知,但是大部分申请者的材料还在审核中。我们将于2016年3月24日傍晚(美东时间)通过MAP@Berkeley Portal发放录取结果。

所以还未拿到录取的同学们不要焦虑,加州大学的申请者数量极多,每所分校收到的申请都在六万以上,加州洛杉矶历史最高记录甚至达到十万,目前超过95%的学生还是没有收到录取消息。学校不可能会淘汰掉这么多人,因此出录取结果的先后并不意味着录取几率的高低。

但是加州大学今年提前在二月份放出录取结果,也说明了加州系统的录取政策一直在变动之中。从去年加州伯克利要求部分学生递交推荐信,到今年的提前释出结果,加州大学在这个申请季打破了以往的不少传统。在新一年的申请季中,加州系统是否会做出更多的更改,我们拭目以待,也会把第一手信息在我们的微信公众号里分享。

问:是不是有的学校没有线上的追踪系统?我应该怎么知道我的申请材料是否齐全?

答:虽然大部分学校都会为申请者设置一个账号,让他们可以定期在账号里查看自己的状态,但是的确有少部分学校不提供追踪账号,只通过邮件来通知学生材料是否已经到齐。这些学校有威廉玛丽学院,斯基德莫尔学院等。如果现在还未收到学校关于材料是否齐全的通知,我们建议申请者主动写信给学校询问,或者打电话到招生办公室。

需要注意的是,询问的信件的语气务必要礼貌客气。我们AADPS的老师在辅导学生的过程中,发现中国学生在写作英文邮件方面缺乏训练,对英文的礼貌表达没有概念,经常直接使用命令语气,不使用“please”和“thank you”等基本词汇,更不会用虚拟时态来表示请求。大家如果要写作这种催促的邮件,是要拜托招生官为自己查看申请状态的,礼貌的语气尤为重要,不然可能会招致招生官的反感,反而不能解决问题。建议大家写完邮件后,自己先放开声音读一遍,感受一下邮件的语气是否够缓和,然后再发送出去。

希望大家能够顺顺利利地把材料都送到学校,拿到理想的录取。

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2016/12698.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

致备战2016美本留学党的一封信

又一年的美国本科申请季结束了,激烈竞争的硝烟尚未完全散去,SAT考题泄露和延期的阴影仍然在盘旋,许多EA的学校的录取结果也仍然悬而未决,要一直等到一月底或者二月初才能见分晓。2015届的申请学生在翘首等待的同时,2016届的留学党已经开始了朝着申请季的全力冲刺,有的在为一月份的最后一次老SAT而摩拳擦掌,试图一举冲到理想的分数,有的开始准备美国暑期学校的申请,希望能够通过在暑期项目中的良好表现在申请中占得先机。

2016年的申请季,注定是美国本科申请历史上不同寻常的一年,SAT即将迎来全面改革,回归原先的1600分制,而中国赴美攻读本科的留学生数量也冲上了三十万大关,在美国综合排名前一百的大学扩招速度有限的情况下, 这也意味着越发激烈的竞争和越发复杂的申请局势。在2016年申请美国本科的同学们,也面临着比以往更加复杂的状况:是摒弃新SAT全面转向ACT,还是勇敢地去尝试新SAT?是多报几门AP来展现自己的学术实力,还是坚持学好原本的功课,不被AP分散了注意力?是应当多刷几个奖项,还是应当做好一个深入的课外活动?这些问题缠绕在一块,成为了许多2016美本留学党的心结。今天我们要谈的这些问题,虽然不能为每一个留学党解开心结,但能够结合我们去年从整个行业观察到的种种现象和情况,从宏观角度,给出一些也许有用的经历。在阅读这些文字的时候,希望屏幕前的你,能够不断地叩问“我的情况是什么?”“我是否能够适用于这样的情况?”“我想要做的事情是什么?”只有这样不断地询问自己,这篇文章里提供的信息,才会带来更大的价值。

标准化考试的安排

避开新SAT!这是众多2016年留学党在制定今年的标准化考试安排的时候最重要的原则。然而这个原则是否适用于每一个人?这个问题需要更为深入的思考。新SAT增强了文学方面的阅读,在写作方面也要求学生能够更加深入地看待和分析一个问题,对学生的阅读量和思维能力提出了更高的要求。新SAT适用于什么样的人群?是那部分平时阅读英文原版书籍较多,喜欢对一个问题进行深入思考的学生,阅读量越大,在新SAT中脱颖而出的可能性就越大。所以新SAT并不完全是一个绊脚石,反而有可能成为一个契机,让那些在机经随手可得的市场中无法凸显出自己特色的学生,能够借此机会表现出自己的能力。

所以在众人都避开新SAT的时候,如果有哪些人敢于在五月或者六月尝试考上一回,并且成绩能够跟之前的旧SAT相匹配甚至更好,在申请的时候对美国大学来说就会比较有说服力。最具风险的投资,有的时候也会是最具回报率的。当然,我们老师不太建议十月份再去考新SAT,因为那时候正是申请最紧张的时候, 而十月份的SAT的平均分也可能会被拉到相对高的分数,这样就容易得不偿失。所以我们AADPS的老师请诸位同学都再思考一下自己的情况,不要过早地把新SAT排除在自己的选项之外。当然,如果你是一个看英文小说看不到十页就上下眼皮打架,碰到比较复杂的问题的时候,倾向于用一两句话来解答,而不是用几个长段来分析其中的矛盾和因果,那么新SAT可能确实不是你需要努力的目标,而ACT应该更加适合于你。

谈及ACT,就不得不说到今年ACT出现的新情况。大量的考生从SAT转向ACT,有可能导致的结果就是ACT的平均分急剧上升。两年前,30分和32分算是ACT的两个门槛,能够上32分的学生,就有冲刺美国排名前三十的大学的实力。但是从去年开始,32分变成了一个比较尴尬的分数,因为在这个区间的学生数量太大,美国的大学无法从这些学生里区分出真正有水平的竞争者来,于是申请的标准就变得模糊不清,难以捉摸。今年SAT的改革直接驱动了ACT考生人数的上升,32分作为门槛的标准也会受到极大的挑战,有可能需要上升到34分,才会在申请中有优势。比如卡内基梅隆大学的计算机学院,录取平均分已经达到了惊人的35分。对于中途转战ACT的考生来说,要迈过这个关卡,比之前会更加艰险。

在ACT分数“通货膨胀”的今年,我们给考生的建议就是,尽量早点开始准备,不要在暑假的时候看到苗头不对,才开始转向ACT。暑假之后,ACT考试只剩下九月,十月和十二月这三次,而ACT出分所需的时间较长,往往要一个月左右。所以十二月份的ACT对申请的影响很小,只有九月和十月的考试能派上用场。这两次考试的间隔时间太短,很难在分数上有所突破。所以尽量从寒假就开始全面准备,在四月和六月就考上两次,让自己尽量习惯ACT考试的高速节奏,这样才有可能在九月份把分数冲上去。

谈完了SAT和ACT这两个大头,还有一个考试不能不提,那就是AP考试。没有哪所美国大学强制要求学生递交AP,所以对于那些学校没有开设AP课程,自己也没有时间自学AP的同学而言,不把AP考试放在计划之中,是合情合理的。但是对于那些学校已经开设了几门AP,而自己又想要多考几门的申请者而言,AP考试可以说是一个比较令人头疼的话题。已经不止两三个学生问过我们的老师,在SAT分数不够给力的情况下, 多考几门AP是否能够弥补分数上的不足。我们的回答是:AP在精不在多。如果一个学生只考了四门,每门都拿到五分,要比那些考了八门,只有四门拿到五分,其他四门只有四分或者三分的学生,在申请中更加有优势。 所以琢磨着自己是否要考上十几门AP的同学,如果你的学术实力在学校里是数一数二的,SAT也刷到了2200分以上的高分,那么十几门AP是符合你的情况的。但是对于SAT还在两千分左右,空闲时间不是很多的申请者来说,AP数量最好控制在五门左右,不要盲目尝试一些比较冷门的学科,这样耗费很多精力不说,拿不到五分的话,可能还会给申请带来不利影响。

标准化考试始终是申请中最为重要的环节之一,如何安排标准化考试,每个人的情况不同,自然也不可一概而论。但是有一个原则大家务必要牢记,要选择适合自己的考试强度和密度,不要被别人带着跑。不要因为别人报了十几门AP,自己也去报上那么多AP,也不要因为别人都说新SAT不好考,就不再去思考自己是否适合考新SAT。务必要对自己的水平和精力进行合理的评估,不要盲目冲高,也不要轻信谗言。

课外活动的安排

人生中真正重要的考场不在课堂之内,而在课堂之外。这句话虽然常常说给即将走入社会的大学生,但是对于美国本科的留学党来说,这也是需要牢牢记住,并且深刻体会的一句话。2015年SAT出现的混乱,以及随后美国大学的录取情况,非常鲜明地体现出了大学对于标准化考试分数的不信任,以及对学生课外活动中体现出来的综合实力的重视。在考试失效的时候,课外活动更能显现出其可贵。

在过去的一年里,我们AADPS的老师带领着学员,已经在课外活动领域做出了亮眼的成绩。我们有的学员研发出了自己的小游戏,有的组织了别开生面的以反对家庭暴力为主题的慈善时装秀,还有的深入动漫的社区,调查中国和美国的cosplay群体的文化差异,这些活动都体现出了他们独特的性格,并且锤炼了他们的编程能力,组织领导能力和学术研究能力。那么你大概会问,到底什么样的活动才是能够体现我的个性特点的活动?

这里需要强调的是,真正有质量的课外活动不在于噱头有多大,平台有多高,而在于你是否能够在一项看似普通的活动中寻找到一个别人没有发现的需求点,持续地付出自己的精力和时间,并且能够给周围的环境带来一定程度的改变。所以去非洲保护白犀牛之类的海外活动固然听起来十分高大上,但是如果时间太短的话,你在这个环保项目中能够发挥的作用十分有限,这个活动在申请中也很难成为一个有分量的活动。相比之下,如果你能够在你平时做义工的民工子弟小学找到一个新的需求点,比方说孩子们对现代科技设备十分好奇,但是因为家庭贫困的缘故,很难接触到功能比较齐全的智能手机,那么你可以创立一个体验新科技的项目,从社会上搜集那些因为不够时髦被丢弃的但是仍然可以正常使用的智能手机,赠送给孩子们。这样的项目,能够很好地给你身边的人带来实实在在的改变,也能凸显出你的活动组织能力和领导能力。

简单来说,一个好的活动会具备以下几种特质:

  1. 它能够解决一个实际的问题,满足一部分群体的需求,无论这种需求是像娱乐身心这样的简单需求,还是像克服生活中的障碍这样的硬性需求;
  2. 它能够体现出学生在某个领域的特殊兴趣,比如说在时装领域的兴趣,或是像在动漫领域的兴趣;
  3. 它消耗了学生大量的业余时间和精力,而不是简单的一两日走过场的活动。要办成一个好的活动,不是交了一大笔钱,听从别人的安排就可以办得到的,它需要你调动自己的智慧,行动起来,利用身边的资源,成就自己的目的。

好的课外活动要求学生有极强的驱动力以及时间管理能力。然而不是所有人天生都对时间管理有着清晰的概念,事实上大部分十几岁的孩子都对时间管理所知甚少。我们AADPS的老师,能够在一定程度上帮助你来规划你的时间,分析你身边的资源,教你怎样运用起来,让你在申请中更为充分地向学校展现出你的软实力。

暑期学校和申请周期

2016年的学生,恐怕是暑期学校申请比例最高的一届学生。因为对新SAT存有疑虑,有不少学生都希望能够通过暑期活动,先向学校表明自己的学术实力,再向招生官表个衷心。暑期学校当不当申请?我们老师的回答是,要申请,而且得尽早行动。

尽早行动的另一面,是对暑期学校的清晰认识。以往留学市面上的机构,宣传的项目都是排名前二十的大学的项目,比如哈佛、耶鲁、斯坦福、康奈尔的夏校。这些学校的项目固然比较成熟,招收的学生数量也很可观,但是对于申请ED的帮助不太大。所以我们建议,最好能够选择一个自己ED肯定会申请的学校,并且务必要在暑期项目期间预约招生官进行一次正式的面谈,在面谈之前精心准备好自己的优势,向招生官展现出来。我们去年的学员,除了与目标学校的招生官进行面试之外,还将这所大学临近的几所大学都访问了一遍,每所都预约了招生官面试。这种在暑期学校期间,通过学校访问,向几所目标校表衷心的方法,值得大家借鉴。

最后值得一提的是,2016届的申请者,在今年年初的时候,都已经有了比较成型的SAT和托福分数。这就意味着,今年的申请周期,会比往年提早开始一个多月甚至是两个月。可以预计的是,在八月份common application开表之后,就会有一大批申请者开始递交材料。早申请浪潮的提前,是一种机遇,也是一种挑战。这就意味着申请者们要从六七月份就开始准备申请文书和其他材料,以便拔得头筹。我们AADPS的老师建议,申请者们最好把自己的准备周期往前调整,不要像往年那样再等到十月底递交。情况已经发生变化,我们也要随势而动。

2016年不会是平凡的一年,经历过这年的申请季考验的学生,在日后也可以向自己的师弟师妹骄傲地夸耀,自己当年经历了改革的风风雨雨,仍然拿到了最心仪的学校的录取。我们的老师,会在这令人不安但又兴奋的改革浪潮中,陪你走过这些风雨,为你提供最权威的信息。祝你在这一路上走得更加自信、稳当、坚定。

暑期学校,寻找自我定位和未来道路的旅程

为什么要去暑期学校?
我是否应该申请暑期学校?
今年有什么好的暑期项目?

2016年初佐治亚理工学院的录取放出的时候,在留学生群体中激发了强烈的反响。美国留学申请确实变得太难了!这是众多申请者发自内心的感慨。录取平均分高达SAT2166,ACT33,这所排名三十左右的工科院校再明确不过地向学生们发出了这样的信息:想要得到一实力过硬的学校的认可,绝非易事。

到底怎样才能在美国留学申请中向学校展现出自己的真正实力,避免被SAT泄题和作弊的疑云影响呢?很多高二学生把目光投向了暑期学校。时至一月中旬,已有相当一部分学校开放了暑期学校的申请,不乏哈佛大学,宾夕法尼亚大学,杜克大学这样的名校。让高二学生焦虑的原因在于,暑期学校的申请和正式的学校申请不同,学校往往采取“先到先得”的原则,而非“择优录取”的原则。一般来说只要满足录取的要求,学校都会在短短几天内就发放录取通知,录满之后就不再录学生了。这样的话,对于犹豫不决的孩子来说,时间就成为了至关重要的东西。犹豫上两个星期的话,录取的可能性就会迅速降低,犹豫上一个月,学校大概就要挂出“今年暑期学校已经招满,请不要继续申请”的通知了。

然而暑期学校看似申请轻松快捷,实则并非如此。首先,暑期学校的费用不菲,几千美金的学费,再加上往返的机票和食宿费用,一趟旅程下来八万到十万的人民币就没有了。其次,暑期学校会占用四周到八周不等的暑假时间,有的学生可能会更希望能够把这段时间用在托福和SAT提分、做实习、或者准备竞赛之上。再次,提供暑期项目的学校的排名都十分靠前,大部分学生即使申请到了暑期项目,到了正式申请的时候,恐怕也很难够到这些名校。这种种因素,都足以让一些家长和孩子踟蹰不前。

所以今天的这篇文章,旨在帮助大家解决开头提出的这几个问题。大家可以根据自己的情况,参考以往学生的案例,好好地考虑自己是否适合申请暑期学校,适合去什么样的学校,应该在什么时候申请。
 

暑期学校的意义所在

 
我们为什么要去暑期学校?是为了体验名校吗?那么这与参观美国名校、体验名校课程的游学项目有什么区别呢?有的孩子也许会说,这是为了拿名校的学分,但是学分在申请中起到的作用,并没有一个有力的奖项或者一个有趣的课外活动要来得更重要。为了帮助大家了解暑期学校的意义所在,我会讲讲两个在我的学生身上真实发生的故事,来帮助大家理解暑期学校的真正作用。
 
第一个学生,让我们叫她小D吧,申请到了哈佛大学的暑期学校。出于对宗教哲学和文化的强烈兴趣,她选择了宗教哲学的课程。每节课下课之后,她都会积极地跟教授交流自己对宗教的一些看法,当她表示自己以后非常希望能够在哈佛进修这个专业的时候,教授告诉她,哈佛在这个领域的研究并不是最领先的,在布朗大学有更好的教授,他可以把这个教授介绍给她。她非常愉快地接受了,并且马上发信给布朗大学的教授,说明了自己的来意,对该教授在这个领域的研究表示出了强烈兴趣。就这样,从暑期学校结束一直到申请季,她一直与布朗的那位教授保持着联络。在申请季结束的时候,小D没能在哈佛大学激烈的申请中胜出,但是她如愿拿到了布朗大学的录取。
 
第二个故事的主角,我们可以称呼她为小C。小C去的暑期项目是加州伯克利的项目,因为伯克利一直是她心目中的梦想学校。在伯克利的几周时间里,她利用周末和项目结束后的时间,探访了伯克利附近的几所学校,包括加州洛杉矶、南加大、克莱蒙特麦肯纳学院和哈维玛德学院。探访学校的过程中,她逐渐开拓了眼界,了解到不同学校之间截然不同的风格,开始学习着自己去判断,什么样的学校风格才最适合自己。每次探访学校,她都会提前预约跟招生官的面谈,保证自己每次能有半个小时左右的校园面试。她的运气也很不错,除了加州洛杉矶,其他学校她都拿到了校园面试的机会。在跟招生官面谈的过程中,她一方面好好地介绍了自己,提前给招生官留下印象,另一方面也问了招生官不少问题,更深入地了解了学校的录取理念。当她回来的时候,我问她从访校中得到了什么收获,她笑着跟我说,我知道自己最喜欢的大学是哪个了,原来不是加州伯克利,而是南加大啊。这之后,她就对南加大关注有加,最终也获得了南加大的录取。
 
乍一看来,这两个孩子似乎都“走偏了”,她们最终录取的学校,都不是她们当初去的暑期学校。但是她们其实挖掘出了暑期学校的真正意义所在:为自己重新定位,找准未来的道路。
 
什么样的学校适合自己?什么样的专业适合自己?暑期学校能够帮助学生来解答这两个问题。大家可以在暑期学校里选择自己以后感兴趣的专业,多跟教授和在校学生聊聊,看看要学习这门专业的话,平时是学习什么样的课程,毕业以后的出路有哪些。如果有可能,最好能够要到教授的推荐信,或者是这个领域比较厉害的人物的推荐信,比方说像小D那样,寻找到在宗教哲学领域最好的学者。同时,除了挖掘自己在专业方面的兴趣,参加暑期学校的时候,大家还可以去访问自己感兴趣的一些学校,尽可能地多获取不同学校的信息,跟招生官预约校园面试,提前让招生官了解到自己对学校的强烈兴趣。小C就是一个相当成功的例子,她非常重视校园面试的作用,在面试之前还通过Skype跟我模拟演练了几次,保证自己能够用最佳的状态来面对招生官。
 
值得一提的是,小C运用暑期学校进行的访校,对于要申请奖学金的学生而言,可能会有极好的效果。之前我们以SAT1840的分数斩获富兰克林马歇尔学院二十万美元奖学金的学生Jenny,是通过参加学校的开放日活动来赢得招生官的好感。对于不在美国的学生而言,参加开放日活动会有些难度,但是在暑期学校期间访校的话,也能起到类似的向学校表忠心的效果。
 
对于众多高二学生来说,暑期学校的确是一个宝库,里面隐藏着美国大学教育的丰富资源,比方说教师的资源,校友的资源,学术方面的资源,等待着被挖掘。如果只是简单机械地上完一两门课,每天忙于读书和考试,暑期学校难免显得平淡无奇,性价比不是很高。但是如果能够主动地用这个机会,来给自己重新定位专业选择和学校选择,来深入了解美国大学的文化,暑期学校就变成了一个改变人生的机会,有可能会影响到正式的大学申请,乃至之后的人生旅程。

我适合申请暑期学校吗?

 
谈到哪些学生适合申请暑期学校,哪些学生不适合,这个问题就像正式的大学申请一样,不是一个简单的“是否达到了申请标准”的问题。尽管暑期学校的录取比正式申请要简单许多,学校对学生的资质并不太挑剔,但越是这样,我们越是要自己来把关,思考是否要申请,申请什么样的项目比较合适。
 
首先要考虑的是,你是否有自信在暑假用四到八周的时间来参加暑期学校,并且保证十月份的SAT仍然能够很好地发挥?如果你在时间管理上比较有心得,相信自己的能力,那么你可以放心地选择暑期学校。但是如果你还是希望多花些时间在SAT上,那么就还是稳扎稳打,尽量地提升自己的能力。
 
其次要考虑的是,你是否能够很好地运用暑期学校的机会,把它转变为正式申请的助推力,而不只是去上了两节课然后就回中国?你在暑期学校度过的每一秒钟,都可能会对正式申请产生影响,这种影响你需要从申请的那一刻开始就预见得到,并且尽量地利用好这些时间。所以在选择暑期项目的时候,没有必要盲目地冲高,而是尽量选择你确定自己在正式申请的时候一定会申,而且有信心能够申到的学校。比方说,如果你有志于学习工科,去康奈尔的暑期项目,也许比去哈佛的暑期项目要更适合你。
 
弄清楚了以上几个问题,你才会更好地在暑期学校里获得自己想要的东西。
 

有什么适合我的暑期项目?

 
目前市面上各个中介机构主推的暑期项目,多是热门的名校的项目,比如说哈佛、耶鲁、斯坦福、康奈尔、加州伯克利、加州洛杉矶的暑期学校。但是在这些大家熟悉的项目之外,还有一些值得挖掘的含金量不错的暑期项目,比方说华盛顿大学圣路易斯的暑期项目,卡尔顿学院的项目,史密斯学院的项目。这些学校的项目同样有着完备的课程设置,以及手把手教课的教授,而且相对数量较少的学生群体,更有利于学生与教授之间的互动和沟通,达到充分利用学校资源的目的。
 

总结

 
暑期学校的申请和就读,看似简单,但是实际上是美国大学生活的一次提前演练,让学生能够借此机会重新发掘自我,展望未来。所以当你还在犹豫的时候,读读这篇文章,评估一下自己是否能够抓住这个机会。如果你的答案是“Yes”,那么就勇敢地抓住它,让暑期学校成为你申请的过程中一个闪光的环节。