2014-2015申请季工作总结

在我自己还是个青涩高中生的时候,常听到我们数学老师感叹“铁打的营盘,流水的兵。”十多年后的今天,当自己真正成为一个教育工作者后,才总算明白恩师当年的所思所感。

随着所谓的Ivy Day(每年的4月1日,常春藤大学往往在这一天放榜,故有此名)的过去,几家欢喜几家愁的申请季的大幕就徐徐落下了。虽然其实AADPS的老师们现在还在帮助一些学员们继续争取dream school的waitlist,几个申请转学的学生也在焦急的等待结果,但大势已定,是时候分析一下过去一年里的功过得失了。虽然这个工作我自己每年都有做,但今年是第一次通过微信这个平台把工作总结发布给我们新学员们。也希望你们能从美国大学申请趋势的变化中得到一些启发,来更有针对性的进行准备。

标化考试成绩

从数据上我们可以看出,藤校在2015年的录取率集体走低。哈佛大学的录取率已经从去年的5.9%下滑到了5.33%。而对于仅录取2144人的斯坦福大学,录取率则到了惊人的5.05%,在明年跌破5%大关已经是板上钉钉的事了。显而易见,来自全世界的优秀申请者都在争取有限的美国大学录取名额,随着申请人数的增加和申请策略的激进,大学的口味是愈加刁钻了。这和我们自己的主观感受也是一致的。在我们刚入行时,SAT能上2200绝对是有冲击常春藤实力的,但如今这个分数至少就北京的几所名校来说,已经是相对比较常见了。考虑到哈耶普斯在全国加起来一年也只录百人左右,很显然他们中只有极小的一部分能最终如愿以偿。

比较乐观的一方面是名校早申请的录取相对来说要宽松很多,大都在15%以上。对于招生缺口更大一些的公立校,录取率甚至可以到30~40%。我们今年就有学生很好的抓住了这一机遇。早申请给我们带来的挑战是在于,在高二结束时的六月份就必须有一个比较坚挺的成绩,然后在十月份再全力冲刺。一般来说,这需要提早半年开始全力准备标准化考试。更重要的是,学员们要在精神上真正进入战备状态,不能存有一次次刷分的侥幸。

SAT在明年春天的改革给标化考试的准备带来了很大的不确定性。我们从中立的角度分析一下这个问题:

  • 新的SAT在更换题库和增强阅读的主观部分之后,应该能在一定程度上遏制分数膨胀的趋势。虽然一开始会缺乏学习资料,市面上培训机构能给的帮助也会比较有限,但如果平时注重对英语能力和素质培养的话,在考试中取得优异成绩会有很大的说服力。
  • 对于在理科方面有优势或身边有相关资源的同学,也可以考虑准备ACT。但是我们估计在明年,考生人数将至少增一倍。考虑到ACT的分数粒度本来就比较粗,通货膨胀效应将会更加明显。在这种前提下,不排除学生会因为一两分的差距无法逾越天花板,而与心仪的学校失之交臂。

对于这个两难选择,学员们应该仔细结合自身的情况考虑,选择适合自己的方案。

从我们AADPS的角度来说,也会努力帮助大家在标化考试中拔得头筹。目前我们规划项目里面的英文阅读写作练习已经得到了很好的反响,在我们网站页尾处的链接里,也提供了真题和其他学习资源供大家下载和练习。在明年,我们希望能为每一位有需要的学员提供美国大学生外教的一对一远程教学服务,让大家在准备SAT Subject和AP课程的同时,也在真正的学术英语环境中得到听力和口语的训练。于此同时,我们也正在努力探索其他的方式,让标化考试不至于成为我们学员的短板。

专业兴趣与活动

在这个申请季中,我们注意到有一部分申请理工科专业,并在高中期间积极参与相关活动的学员都拿到了相对不错的结果。考虑到大部分中国孩子甚至家长对大学专业的认识没有那么深刻,这可能会是一个很好的突破口。

我们建议学员们及早对自己可能从事的专业开始一定的探索,并在确定大方向以后认真投入时间和精力。依照我们的经验来看,有如下这些途径:

  1. 注册科普、问答网站或行业论坛的账户,关注相关主题并时时查看。有条件时在这些平台上扮演一个积极的角色。
  2. 参加在线公开课(国内有网易云课堂open.163.com等;国外有coursera.org等)。对于在大城市的学员,可以在豆瓣和人人上报名参加一些优质的讲座。
  3. 尽量充分利用学校提供的机会和环境,比如研学和竞赛等。可以与趣味相投的同学们共同进步。如果学校的资源并不丰富的话,的确是一个很大的挑战,不过反过来看,这样也有了做开创性工作的可能性。
  4. 也不要忘记父母亲友所能提供的人脉和帮助,如果能在附近的大学旁听课程乃至参加研究是再好不过的。
  5. 完成力所能及的项目和研究,获得成果并在申请中展示出来。

这里特别强调一点,如果能在竞赛中力压群雄固然很好,但是即便因为种种原因没有获得亮眼的奖项也并不要紧。只要充分的经历和体验了相关的挑战,能够在文书里展开经验教训和心得体会,也同样有机会获得招生官的青睐。

与学校建立联系

申请过程中还有一个重要的软素质就是体现与预申请大学的联系。但就我们的感觉而言,大多数学员在这方面,由于种种主观客观的阻碍,做得还是不太理想的。

对于在美国和加拿大就读高中的学员,我们强烈推荐大家利用周末或者明年的春假来进行一次访校(campus visit)。这样不但可以为文书搜集第一手素材,对于一部分学校更可有机会参加由高年级学生乃至招生官主持的校园面试。争取到的面试机会既可以体现出对学校的热情,在充分准备之后也可全方位的展示出自身的软素质。对于国内高中的学员,为了在这一点上增加大家的竞争力,我们AADPS的规划项目里面是包含暑期学校(summer school)的申请的。名校的暑期学校项目一般要求有一个基础的托福成绩(这算是提早准备好标化考试的另一个缘由),但在顺利入读之后,可以有充分的时间来了解预申请学校的学习生活,也能提前体验专业基础课的学习。在这一个申请季中,我们就有一位学员因优异的表现获得了名校教授的大力推荐,在后来的申请中如虎添翼。

除开以上这些与大学直接接触的手段,充分通过各种渠道了解大学的情况特色也是极有必要的。我们AADPS正在努力通过自己网站上搜集的文书题目、学校数据和时时更新的院校指南来帮助大家做到这一点。除此之外,学员们还应该仔细阅读学校网站、招生办网站和所申请院系的网站,来找到学校真正与众不同之处和与个人学术目标的交集。在此基础上,逛一逛相关的国内外论坛以及同已入读该校的学长学姐聊一聊也会有很大的帮助。

展现出真实的自我

契诃夫《套中人》的主人公用制度习俗来束缚自己,而我们不少学员在留学文书的写作中则是用自己脑海里虚构的“招生官喜欢的学生”形象来束缚自己。诚然,在申请中展现自己最好的一面是无可厚非的。但在这个申请季里,我们亲眼所见的不少例子表明,勇敢展现出真实的自我恰恰在很多情况下是脱颖而出的诀窍。

个性

所谓千人千面,人无完人。有的人性子很急,在集体活动中总是催促同组的同学加快进度;有的人则往往不慌不忙,总是要等到截止时间前三分钟才慢悠悠的完成。这些小特点,只要不走到极端,都算是我们人生的正常组成部分,能够真切的体现出我们的思维方式和做事风格。譬如,有一位平时生活中非常节俭,不怎么花钱的同学,就如实的把自己的性格体现到了文书之中。她以“吝啬的小姐”为主题,用幽默的语气描述了一次为青海藏区的孩子募集冬鞋的活动过程。

我就像一个斤斤计较的巧妇,计算着慈善活动需要花费的每一分钱,想着如果我能多省一点钱,就能为孩子们多买一双鞋。

通过给节俭一个正面的上下文,学生不但比较好的体现了自己的素质和奉献精神,也通过“对己吝啬”和“对人奉献”的对比反差,让招生官牢牢记住了这一义举。

个人体验

不用不好意思,其实比较私人化的经历,在和前面提到的专业兴趣和活动互为补充的情况下,也是可以在文书中出现的。我们的另一位学员有着出色的竞赛成绩和对学科的深入认识,但在申请中表现这些之余,他也认真回忆剖析了自己的一段青涩的感情。少年少女的约定和对恋人所付出的真挚情感加在一起,恰恰补完了他的感性一面,使得他的形象脱离了呆板的书呆子(nerd),变得更加丰满生动。

关于AADPS(旧版)

AADPS是什么?

事实上,在过去半年以来,这是我们一直被问到,但感觉也很难回答好的一个问题。今天,我作为AADPS的创始人在这里以这篇文章的形式,给大家讲讲我们是什么,从哪里来,又要到哪里去。

我想强调的一点是,以下的描述是一种理想化的情况。现实和理想永远是有距离的。但愿我们在有生之年能不断缩短这个距离。

我们的使命(Mission)

使命是AADPS作为一个整体的终极目标。

Education in the world(中文译文:教育引领世界)

这句话是根据《圣经·约翰福音》第九章第五节演绎而来的。原文为

As long as I am in the world, I am the light of the world.

我在世上的時候、是世上的光。

具体的故事是,耶稣在耶路撒冷的圣殿里见到一位盲眼人。旁人都说这是这人自己或是父母作孽招致的后果。但耶稣并不认同,声称这正是彰显上帝荣耀的机会,并用唾沫和泥显出神迹来让这位生来失明之人见到了光明。

熟悉AADPS历史的人会知道,它最初只不过是一个提供留学文书写作方法的个人博客,是我在工作闲暇时为了提升自己职业修养而做的。在热情读者们的不断鼓励和支持下,我慢慢的添加了更多的功能,比如文书题目的翻译和解析、院校图表、院校指南、评论系统等等。与此同时,也渐渐开始为有需要的同学提供有偿的一对一指导。今天,我们已经是一个拥有核心竞争力的创业团队,可以以更好的质量与更低廉的价格提供市面上同类机构的相关服务,也即将正式注册公司。未来,我们可能是一个净值数十亿元的跨国集团,提供语言培训、全方位的学术指导以及现阶段完全无法想象的信息化服务,甚至可以帮助到华人以外的群体。

但无论AADPS处在哪一个阶段,蒸蒸日上或者岌岌可危、两个人的小团队或者遍布全球的办公室,我们的能力可能有大有小,但肩上的职责始终不变。前面已经说了西方基督教的解读,但从古典中文里,其实也有一个很好的对应,在唐代诗人李商隐的《无题》诗中有云

春蚕到死丝方尽,蜡炬成灰泪始干

燃烧自己,照亮他人的生活和未来正是我们所想做的。我们要勇敢的走到世界中去,而不是做一个冷淡的旁观者。我们要无所畏惧的驱逐黑暗,带来光明和温暖,而不是被魑魅魍魉所迷惑。我们不是要取代学生,而是要成为他们坚实可靠的拐杖,为他们攀登险峰助上一臂之力。我们可以有许多身份:科学家、工程师、企业家,或者对文学、语言、历史、政治、神学、哲学这些博大精深的领域有自己粗浅的理解。但归根结底,学生们一句真挚的“老师”是对我们的身份认同和最高褒奖。

我们的服务口号(Motto)

服务口号是AADPS所有直接面对学生和家长的工作人员必须时刻铭记于心的准则,是当在服务中面临选择时可以仰仗的最根本判断标准。

Passion(中文译文:诚心)

Passion是留学文书中经常出现的一个词,但是中国孩子几乎没有知道这个词原本含义的。Passion其实是desire的反面。Desire由肉体的各种单纯欲望所驱动,让精神拘泥于流俗。而passion则反过来,被崇高的灵魂所指引,在苦难中终结旧的生命而诞下充满希望的新未来。有passion的人永远注定是孤独的少数,根据《圣经·路加福音》第二十三章第四十六节,耶稣在十字架上的最后时刻

And when Jesus had cried with a loud voice, he said, Father, into thy hands I commend my spirit: and having said thus, he gave up the ghost.

耶稣大声喊着说,父阿,我将我的灵魂交在你手里。说了这话,气就断了。

这是这个词原本的写照。

我和我现在的合伙人李晶老师是原来公司的同事。李晶老师其实并不受每个人欢迎。众所周知的一件事是,某一个家长在晚上十点给当时她的搭档打电话咨询事情,但是搭档的业务手机早已关机了。家长就着急的给李晶老师打电话(虽然这个事情本身并不在李老师的负责范围之内),并得到了耐心细致的帮助。之后,家长处于帮助公司提高服务质量的好意,向她们的主管反映了这件事,结果李晶老师就落到了非常尴尬的境地——因为她一个人的缘故,现在每个人的业务手机晚上都必须开机了。

于是,当我下定辞职创业的决心之后,我第一个找到的人就是李晶老师。我对她说

我们这个不大可能拿到融资,需要自己自负盈亏,在开始没有大肆宣传的能力。然后网站目前还是在很不完备的状态,而我们也没有其他的途径可以接触家长和学生。而且即便他们找到我们,又凭什么相信我们呢?入不敷出是必然的。

你是家里的独女,一个人北漂,现在公司的待遇足以维持你高质量的生活水准。你所主管的三十多家全国分公司待你如上宾。你作为高级培训师,每年都有几次的分享里大家都要洗耳恭听。甚至高层的非富即贵的朋友们,全部门有这么多人但也还是得让你来做。这些待遇你在我这里想都不要想。

唯有一件事是我能向你保证的,你可以按照你想服务的那种方式来提供服务,我也要求你这么做。

很高兴李晶老师不假思索的答应了。于她而言,工作是一件严肃而神圣的事情。她愿意一年一年的和学生与家长们一同忍受漫长申请过程中的种种煎熬,并用亲身承担下其中最艰难的一块。我个人对此抱有极大的敬意。

Dedication(中文译文:耐心)

Dedication也是留学文书中经常出现的一个词,还是有宗教的渊源。这个词的动词是dedicate,由表示“除去”的de和表示“宣称”的dicare(即是declare)构成,本意是通过仪式将世俗的建筑升华成为奉献神的宗教场所。现代英语中,一个引申而常见的含义就是“为某个理想献出自己”。

对于我们AADPS而言,dedication意味着与学生和家长的关系一旦确立,在服务的周期以内我们就只为他们而存在了。一个具体的例子是,对于冲刺的学校,我们会鼓励学生在一开始尝试不同的选材和角度,写好几个版本。这对于一般的商业驱动的公司是不可想象的,因为这就意味着在收益不变的情况下成本直接翻好几番,而实质上能提升的录取概率可能不会超过一成。但对于我们来说,只有这种选择是可以接受的。

当然,以上对我们来说还不是让我们心理压力最大的状况。有一部分学生和家长是非常信任我们的,会希望在dream school的申请方面完全由我们来定夺。那么依据个人的工作习惯,可能会花几天的时间自己来做同样的事情,可能是书面直接写出几篇,也可能就在头脑里构思好不同的版本。在反复斟酌和讨论之后,会把我们能力范围内的最优版本交给学生。如果学生本来有一成的录取率,然后因为我们的努力再提升了一成,我们就多给了他100%的希望和梦想。

Inspiration(中文译文:用心)

Inspiration还是留学文书中经常出现的一个词。就是in+spire,后者是呼气的意思,结合起来就是向里面呼气。对于这个的最生动的写照,是《圣经·创世纪》第二章第七节

And the LORD God formed man of the dust of the ground, and breathed into his nostrils the breath of life; and man became a living soul.

耶和华神用地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人,名叫亚当。

其实不论英文还是中文都是有些费解的。在更为古老的希伯来文和希腊文里,“呼吸”和“精神”原本就是一个词。就像咱们《西游记》里面,孙猴子想要变化出千千万万个自己,也少不了要对着拔下来的毫毛猛吹一口。给日常的造物带来生机,这就是inspire的神奇之处。

在我之前工作过的三家机构,不给学生网申系统密码、不给网申邮箱或者不让把文书原稿带回去的,三样中总要占到两样。大致上的原因是怕学生或者家长事后挑出什么毛病来,或者拿着材料再去申请其他学校。但是在AADPS,我们三样从来都是给学生的(其实一般情况下到是我们主动要求学生给我们,让我们来帮着看一看有没有填写的问题或者怎么应对学校发来的邮件)。我们从不怕别人挑我们服务的毛病,也对学生将我们服务价值最大化的自由表示欢迎。我们从来没把你们当成榨取经济利益的奶牛,而是真诚实在的合作伙伴。

当然,这里面其实还有更深层次的理由。我其实当年自己申请美国大学的时候,同时是拿到了两个全额奖学金录取。当时是父母以我年纪小没有社会经验为由,擅自代替我作出了决定,单纯选择了排名高的那个。我到了那边几年以后,发现其实是一个气氛很糟糕的学校,遇到的导师们也非常不合适。在那些日子里,我曾经无数次的想回到过去,把一切重来一遍。可是人生没有如果,我只能从现在开始,抓紧方向盘,多听取他人的意见,但永远自己最终拍板。所以,我希望我的学生们也能做到这一点。虽然从小处来说,我们能解释财力证明表格里面某个空是要家长一方签名还是两方签名;从大处来说,我们也不介意花上几个小时谈一谈人生、爱情、死亡和信仰。但是归根结底,学生们要自己按下网申系统里面的Submit按钮,表示所有的学校都是他们自己亲自确认过的(如果你的直觉或者说hunch告诉你停下来,那么你一定要停下来。没人有权利阻止你)。他们要亲自收取offer或者据信,亲身体会酸甜苦辣的申请过程并从中得到成长。因为我们知道,即便我们做得再好,我们也只能在这短短的过程中充当你的旅伴。但是尚若我们能借此帮你找到你自己未来的漫漫人生路,那就是再美妙不过的事情了。

我们的价值观(Values)

价值观是为AADPS所有成员所共享的理念,是塑造我们独特个性的重要因素。

诚信

诚信是大家很关注的问题。就留学这一行来说,每一家都有自己的金字招牌。国家已经不再发行的资质是一个,然后有“大使参赞团”啦,“金牌留学顾问”啦,“最具责任感企业”啦,还有某人的题字啦什么什么的。那么这些就等同于诚信吗?其实我也不知道,但是我能举几个例子,让大家思考思考。

我家里有个朋友,一年前找了一家资质个位数的给办。结果才去了那边半年不到,学校居然都倒闭了,只能回国来。家里房子是卖了,现在连自己住的地方都没有。大使馆让找教育部,教育部让找工商局,工商局让找大使馆。现在还在找。

另外一家美***。据我跟百度的人了解,每年至少砸两千万,所以排名总是第一。现在上下他们网站,可以看到首页最显眼位置的几张动图里面,有一个富兰克林马歇尔54000美元全奖的。其实实情是家长先在那边做,发现情况不妙,然后出于对孩子前途的担心开始病急乱投医,歪打正着找到我这个微信公众号上问奖学金表格怎么填,最后我们给她做的。具体的细节没好意思细问,估计正在退费扯皮时候录了,现在费用更退不了了。法律上来说,美***这么宣传当然没问题,毕竟白纸黑字的合同在那里。以我们两个人今年的早申请状况,也就不计较了,姑且把这个让给他们吧。

那么有人就要问了。你们AADPS,从来就没听说过,我们怎么知道你有多靠谱呢。我一般是觉得,这个还得靠大家去听其言观其行,独立的判断,觉得能信任就选择,不放心的话就不要选。但是,一定要说证明的话,确实还是有一条的。AADPS,其实本来应该是Alex's Application Documents Preparatory Service的缩写,因为我们现在已经不光指导留学文书了,所以就不常用这个全称了。但是,里面第一个A,还是AlexAlexander,我的英文名字。有外行之前跟我“支招”说,留学品牌一点都不重要,反正学生一届届的来,搞臭了大不了换个牌子再干。我不这么看。AADPS要是有一点不诚信的地方,那就证明我Alex Chen是骗子。我们现在一没有资质,二没有资产,我的个人信誉和荣誉就是我们全部的保证、我们最好的招牌。

专业

专业这个事情,对外行人讲不清楚,对内行人没必要、没兴趣也没义务讲。但还是简单说说。

比如说我们其实查单词是不用网络词典、英汉词典,就更不要说什么有道必应这些根本不是由词典学家编制的“词典”了。考虑到我们使用当代美国英语,写作水准相对比较低阶(大概要说的话,算准文学创作),实用的选择其实就只有两个。我们用的是Webster's Collegiate,是3rd International的简化版;剩下的一本就是原来是附带在微软Office里面的AHD,用过的就知道我说的是什么。

然后还能说的一条,就是中国人写英文,常常会发明一些符合语法,但是在美国从来就没见过的奇葩用法。这个我们直到今天自己也经常干,但是每当有所怀疑的时候,我们就会用一个叫做“语料库”的专门的语言学工具去查。有的话就接受,没有的话就开始找正确的表达方法是什么。所以我们现在可能是国内为数不多的几个(好吧,这只是客观的讲法,我也不知道剩下的那几个是谁)能直接指导在美国读高中的同学的服务,他们的文书都要给自己学校counselor认真看的,目前还从来没在这一关出过问题。

再一个例子,今年有一位学员主导过一个课外活动。然后他自己可能讲得不太清楚,但是事后我们一查,发现他是在美国最大的购物中心办的。这个性质完全就不一样了,相当于在高中礼堂开演唱会和在人民大会堂开演唱会的区别。这种查询,一般鉴于国内的劣质网络,平均要花上半个小时的时间。要是我自己写英文写着玩的话,够我写满一篇650词的了。而且大多数时候也查不出什么东西来。但是我们都是把这个当成一个好习惯来遵守的。

服务

要了解我们怎么做服务,最好的方法是亲自体验一次。因为服务的关键主要是在于细节。比如说,对于我们正式的客户,任何联络一般是要在24小时内回复的。对于义务劳动,比如微信号上回答关注者的问题,适当放宽一点,48小时。这个不是承诺,我们只是尽力去这么做,目前在90%左右的情况下能做到这一点。再比如说,我们现在最大的支出之一是专门向NTT docomo租用了一条从中国经由日本直达美国西岸的高速网络专线。其最主要的用途就是在一年的那几天里确保我们学生的网申都能够不受客观环境影响而顺利递交。

有一点还可以继续说说。我之前的老东家很有意思:一、从销售到大老板,每个人都互称“老师”;二、就留学部门而言,我学到了两个新词——“金刚”和他们的“熊孩子”。前者我很欣赏,因为被叫多了,自然而然的就能有那种气质,也能些微超出做生意的范畴,把学生的事当自己的事。我估计互联网公司互称“同学”也是一个道理,体现人人平等,好想法谁都可以提。但是对于后者的话,别的地方管不了,谁将来在我的公司里提一句让我听到了,就要请他走人。我这个人还算率性而为,诚然这么说说本身可能没有多大恶意,而且我们每个人几乎都在背后说过人坏话来发泄负面情绪。但是“金刚”和“熊孩子”说多了,肯定在服务的过程中要不自觉的带上有色眼镜看人,本来没事也就弄出事情来了,这事不能被允许。话说这也不是什么新东西,是我们老祖宗的儒家理论之一,叫做“慎独”。

创新

创新的话,就简单讲讲我们最创新的一个点吧。

大家都知道,申请是一个黑盒子,把条件放进去,结果几个月出来。但是外人没人明白这到底是怎么一回事,就连招生官一般就对自己学校自己负责的片区了解一些。我原来在美国稍微学过一点计算机,觉得人工智能和大数据结合起来可能能把这个问题给比较好的解决了。不过可惜在中国,一个亿拿来做课程表没什么问题,拿来做我们这种科研的话可能就要算作真正意义上的“烧钱”了。但是不要紧,目前来说我们这边原型的正确率已经达到85%了。换了别人可能就直接放出来让大家做小白鼠,毕竟市面上的有些真人留学顾问还未必能达到这个水平。不过我们的话还是内部用用,再不断完善完善。我还是很有信心,花钱,花时间,再找到合适的人,来一起把这个事自己做了。希望几年以后我们能出一个app帮助学生找到最适合他们的学校,然后大家都可以下载来随便用,不收分文。觉得如果真实现了,就是一件功德无量的大好事。

我们的商业模式(Business Model)

在商业维度上,商业模式定义了AADPS如何创造价值、实现盈利并可持续的发展。

AADPS是中国(甚至极有可能是全世界范围内)第一家纯粹基于互联网来提供留学指导服务的组织。

这年头做煎饼的都互联网了,为啥留学不行?当然我们还算对这方面有一些自己的心得。我们要这么做事情主要是两个理由。

第一,我们想达到这样一个效果。世界的任何一个旮旯角落,不管是CaliforniaSan Luis Obispo还是河南驻马店(这就是参与我们之前公测学员所在的地方,不是我为押韵乱编的,何况这压根也不押韵吧)。付我们这份钱,就方便的得到对应的服务。事实上,任何人都能从我们网站或公众号提供的优质资讯和服务中获益。只要你pass the word,我们同样万分感谢!

第二,互联网让我们有机会能直接面对学生和家长,去掉了一切不必要的中间环节,我能在这边卖力的掏心掏肺也是这种机会的体现。相较于传统的留学公司,我们不需要设置履行销售职能的“留学顾问”。因此无论是你到我们在一月份正式投入使用的北京办公室(或者美其名曰“线下体验中心”)当面见,还是利用各种现代通讯方式联络,这边所有的人都是时刻准备着轮开膀子大干一场的。(当然,具体的搭配还是有讲究的。比如我对理科、工科、计算机和商科熟一些,还可以帮忙删除百度卫士和/360卫士,取决于它们对你的不顺眼程度。李老师对社科人文熟一些,原来在欧洲学国际关系的闲暇之余还顺便跟最后的吉普赛人学了看星盘的技能。)

这样一来,我们将能够极大降低运营成本。一方面,我们的价格可以不必定得过高,让大家真真切切享受到看得见摸得着的实惠。更重要的另一方面,我们有能力为高素质的员工提供优渥的福利、培训和工作环境(比如两个顾问一起一年只做十单,放到现有的任何一家公司都不可想象),这些到最后都会变成服务质量的提升,大家最终都能从中受益。


Above is everything on AADPS. 以上就是AADPS的全部。如果有什么指教或疑问,欢迎继续通过公众号“留学文书”这个平台关注我们并和我们直接沟通。

致即将在2015年拼搏的留学党

即将在2015年为美国大学的一纸录取通知书拼搏的你,是否觉得明年的申请季仍然属于看似遥不可及的高三?将近一年的时间看似很长,实际上也很短。你有一年的时间来实现自我的蜕变,但是如果这个蜕变的过程细化到三项任务:标化考试准备、大学申请筹备、课外活动规划,你会发现你只剩下短短的十来个月的时间,来完成至少三次SAT,两次托福,若干次AP考试的任务,还需要充分调查适合你的大学有哪几所,有可能的话是否要参加自己的梦想学校的暑期学校,更重要的是,如果你希望能够从你的竞争者中脱颖而出,你还得拿出有新意、有想法的课外活动。在如此繁重的任务的压力之下,应该怎样好好安排这十来个月的时间呢?以下是我们AADPS的老师给出的几个建议:

一、合理评估自己的英语水平,安排好2015上半年的考试

美国多数大学的早申请截止日期在十月底,还有一部分较早的学校截止日期在十月中旬。要赶上早申请的班车,你的SAT和托福分数得在五六月份的时候达到一个比较理想的状态。你大概已经听闻了2014年十月和十一月的SAT风波,因为有人举报中国考生在东南亚的考场作弊的缘故,所有大陆学生的分数都被延期了一个月左右。这场风波不仅说明中国考生在国际上面临的信誉危机,也说明了如果把宝都押在十月和十一月的考试上,在申请的时候就会处于非常被动的地位。所以在五六月份取得还不错的分数,会让你在早申请的时候掌握更多的主动权。

那么考试的时间具体如何安排?这是我们老师给出的一个粗略的建议:一月、五月和十月考SAT1,六月考SAT2,在这段时期内灵活安排三次托福考试。每次考试之前和之后,都对自己的英语水平进行一个客观合理的评估,调整自己的目标和定位,不要让自己的目标与自己的现状脱节过多,这样的话很容易造成心理上的巨大落差,也不利于下一次考试的准备。比方说七月份的时候托福考试分数是七十分,那么需要合理估计自己与一百分之间的差距到底在哪里,应该通过什么方法来缩短这个差距,而不是坚持认为自己本来的水平有一百分,只是在考试中没有发挥出来。

关于考试提分的方法,我们的老师郑重地建议,在经历了2014年的信任危机之后,不要过多地依赖机经。无论是托福还是SAT的机经,都只会助长应考者的惰性,让大家抱有侥幸心理,“这一次也许能够考到高分”,这样只会造成更为严重的信任危机,让某场考试的分数整体都被压低,可谓得不偿失。

二、充分了解适合自己的院校,为申请做好充分准备

什么样的大学才适合自己?这个问题不是在网上随意浏览几个网页、或者去几家留学机构转一圈就能够得出答案的问题,它需要你对自己进行持续的、有目的性的评估,还需要你对学校的最新录取信息以及院校活动保持密切的关注。而这个过程,需要少则一两个月,多则半年的时间。从高二下学期开始,你就需要给自己的性格、爱好和专业方向进行一个大概定位,积极参加你感兴趣的院校的宣讲会,订阅它们的邮件,跟招生官联络,这样会大大增加你的选校的精准程度,也能提高自己的录取率。

如何定位自己感兴趣的专业和职业方向?答案是要多跟前辈沟通交流,多了解一个专业具体学的东西是什么,以后要做什么样的工作,再问问你自己是否真正喜欢这些东西。能够给你提供经验和帮助的前辈,有的时候往往就在你的身边,比如说你的父母,亲戚,师兄师姐。你可以先从对自己的父母进行职业调查做起,问问看父母平时做的工作都是什么,需要什么样的专业技能。你也可以联络自己在各行各业工作的亲戚,多了解了解不同的专业在实际生活中的应用。你还可以联络那些已经在美国深造的师兄师姐,跟他们聊聊在美国的学习和生活,多了解美国大学里的专业选择。当然,我们AADPS的老师也可以为你提供必要的帮助,当你调查完身边的人,仍然对自己的选择感觉迷茫,你可以跟我们聊聊,我们的老师对理工科、人文科学和商科都有相当的了解,可以帮助你精准定位。

其次是如何选择适合自己的院校?综合排名是否是最重要的标准?我们的答案是,不一定。在选择院校的过程中,有这么几个因素占据着重要的位置,一个是学校的专业实力,一个是地理位置,一个是校园文化。专业实力决定着你在这所学校能否真正学到自己想要学的东西,地理位置决定着你未来四年是在繁华的大城市、小而精的城镇还是在宁静的乡村度过,校园文化则决定着你是否能够在学校里找到志同道合的朋友,建立起丰富的人际关系网络,为之后的职业道路奠定基础。你可以在综合排名的基础之上,加入这三个因素,来综合考虑哪个学校最适合你。

那么申请准备的过程中,到底是完全靠自己的力量来申请,还是找一个或几个申请老师来帮助自己?这个问题对于许多优秀的学生来说,始终是比较纠结的一个问题。DIY是否一定会失败?答案是不一定。的确有一些学生通过DIY申到了不错的学校。但是DIY要求的是对自己的时间管理能力和语言组织能力的清醒认识,以及对学校信息的充分了解。如果你是一个在时间管理上相当有一套的人,而且能够在规定的时间内写出自己想要表达的内容,也就是说你能够克服留学生的天敌拖延症,那么你可以尝试着DIY。如果你对克服拖延症缺乏信心,那么还是尽早确定自己的申请老师比较好,不要等到截止日期临近的时候才匆匆忙忙找老师救场。老师是需要一定的时间来对你进行了解的,文书也需要经过反复修改和打磨才会臻于完美。如果只留给老师一个星期的时间,那么即使是最优秀的申请老师,也很难有出色的发挥。

三、规划与众不同的课外活动,从申请者中脱颖而出

除了准备标化考试和申请之外,在这短短十来个月的时间里,你还有什么重要的事情要做呢?那就是提升你的软实力。软实力具体而言,指的是你在课外活动中展现出来的人格、领导力和创新能力,你的这些能力,美国的大学招生官可以通过你的简历、文书与面试中了解得到。你的软实力越强,你在申请中的竞争力就越强。特别是在2014年的中国学生诚信危机之后,硬实力在申请中占据的比例越来越低,分数已经不能够说明一个学生的真正水平,软实力就变得更加重要了。你是否一个优秀的学生?拿你的课外活动来说话。

怎样的课外活动才算是与众不同呢?这里需要强调的是,真正有质量的课外活动不在于噱头有多大,平台有多高,而在于你是否能够在一项看似普通的活动中寻找到一个别人没有发现的需求点,持续地付出自己的精力和时间,并且能够给周围的环境带来一定程度的改变。所以去非洲保护白犀牛之类的海外活动固然听起来十分高大上,但是如果时间太短的话,你在这个环保项目中能够发挥的作用十分有限,这个活动在申请中也很难成为一个有分量的活动。相比之下,如果你能够在你平时做义工的民工子弟小学找到一个新的需求点,比方说孩子们对现代科技设备十分好奇,但是因为家庭贫困的缘故,很难接触到功能比较齐全的智能手机,那么你可以创立一个体验新科技的项目,从社会上搜集那些因为不够时髦被丢弃的但是仍然可以正常使用的智能手机,赠送给孩子们。这样的项目,能够很好地给你身边的人带来实实在在的改变,也能凸显出你的活动组织能力和领导能力。

好的课外活动需要敏锐的感知力和极强的时间管理能力。时间就像海绵一般,只要合理安排,总能挤出课外活动的时间来。我们AADPS的老师能够帮助你规划适合你的课外活动,帮助你合理规划时间,让你在申请中更为充分地向学校展现出你的软实力。

总而言之,2015年的申请对于你而言,会是一次难得的磨炼,更会是一场发掘自我潜能的旅行。在这个旅行的过程中,我们会始终为你提供各种有用的信息,帮助你顺利地渡过人生中最为关键的这段时期。

论在美国本科学习计算机的正确姿势

在创立AADPS以前,陈欣老师在中国和美国的一流大学里学了八年物理,对相关的课程和科研领域有了第一手的认识。在进行理论推导和实验系统设计的过程中,他选修和自学了一部分计算机科目,后来更是为美国大学的计算机系教授和一家南非公司(学生签证一般情况下没法在美国很方便的工作,大家知道的)解决了一些棘手的问题。

诚然,目前国内留学行业是被文科生把持着的。也正因为如此,AADPS的老师们觉得懂一些计算机科学(Computer Science),无论是在短期选校和写why essay上,亦或是在谋划长远的职业发展上,都是十分有必要的。过去几年里,我们的学员们顺利拿到了哥伦比亚大学康奈尔大学卡内基梅隆大学莱斯大学佐治亚理工学院加州大学伯克利分校等美国一流CS名校的录取,让陈老师觉得有必要把多年积累的经验用平实易懂的语言分享给大家。 继续阅读论在美国本科学习计算机的正确姿势

SAT之后,2015年美本申请何去何从?

2015年10月和11月的SAT,对于希望在递交美国大学申请前最后冲刺一把的中国申请者来说,恐怕并不是什么美好的回忆。SAT官方机构College Board虽然没有重蹈去年将亚洲地区所有考生的分数延期发布的覆辙,却出现了使用前两年的北美考卷而导致大规模泄题的状况,以及为了弥补泄题造成的影响而人为压低考生分数的丑闻。大部分考生十月份都未取得理想的分数,11月7日再战考场,却发现这次考试仍然使用了往年的北美试卷,泄题的状况非但没有缓解,反而愈见严重。可以预估的是,十一月份的SAT分数,很有可能会再次被官方压低。

对于SAT官方的不负责任和无所作为,我们愤怒则矣,谴责也罢,更重要的是去思考这两次考试的异常状况对美国大学申请会产生什么样的影响。美国大学的招生办在审核材料的过程中,是否会考虑到SAT官方机构的刻意压分?招生官是否会对中国学生十月份和十一月份的考试分数持保留态度?常规申请阶段,中国学生应当怎样选择学校才能避免风险?有什么可以弥补考试分数不理想的方法? 继续阅读SAT之后,2015年美本申请何去何从?

如何最有效地修改文书?

时钟滴答作响,今日离十一月一日美国大学的早申请截止日期,只有一周多的时间了。如果你已经安然递交完了所有材料,只等着录取信从天而降,那么恭喜你,你已经成为了你的同龄人中的幸运者,不用在这最后一周经受修改申请文书的对体力和意志力的双重考验。然而如果你一看到这篇文章的题目就急切地点开,希望能够从里面发现一些有用的建议,那么恐怕你还在文书修改的炼狱里挣扎着,不知道炼狱之后究竟是升入天堂,还是打入地狱。

我们AADPS的老师可以告诉你的是,在这个时候,对文书感到焦灼和不确定是正常的,这也是每年申请的同学们必然要经受的磨炼。然则焦灼也罢,不确定也罢,文书还是一定要修改的。不存在一次成稿就能够轻轻松松递交的申请文书,真正优秀的申请文书,都是需要经过反复斟酌和打磨的。文书的素材多种多样,修改的方式当然也不尽相同,但是有一些修改的基本原则,是在文书炼狱里的学生们需要谨记在心的。只有方向正确了,才能够把文书改得更好,而不是越改越糟。今天我们就来谈谈文书修改的几个最有效的方法。

申请主文的修改

谈到主文的修改,恐怕是各位同学最头疼的问题了。我的申请主文到底有没有很好地表现出我是什么样的人?这篇文章到底是否足够有趣?招生官会喜欢这篇文书吗?一篇六百字的文书要承担这么多的任务,着实是任重道远。但是根据我们老师多年的申请经验,有不少同学在申请文书上,往往会忽略了一些最重要的东西。在这里,我们就来一一分析这些看似基础,却很容易被忽略的原则:

原则一:这篇文章说明了你什么样的特点?

申请主文必须要表现出申请人的特点,这个原则看似已是老生常谈,但真到了修改文书的阶段,我们老师却总会发现,有大量文书并没有很好地表现出申请人的特质。为了帮助大家理解,我们举一个非常常见的例子。

小王同学是某高中模拟联合国的主席,他在他的申请文书里面,非常详细地描写了自己组织一次模联活动的经过。他先用一段说明了模联活动在自己学校有多么不受重视,然后第二段用来分析同学们为什么对这个活动不够看重,第三段则比较深入地批判了中国的教育体制对课外活动的忽视,然后提出了自己的主张,中学生应当胸怀天下,视野宽广,然后再用一段讲自己动员同学们加入到模联活动中,并且说服学校老师支持自己,最后一段总结这对于他来说是一次非常有意义的经历,他从中获得了全方位的成长。

乍一看去,这篇文章条理清晰,有理有据,有论证也有实例,是篇像模像样的文书。然而它存在的最大问题是什么?如果你先前对小王这个人一无所知,你了解他的全部渠道就是这篇文章,你会觉得他是怎样的人?一个学生干部,一个认真的人,一个视野宽广的人?你并不会知道小王是个很擅长讲冷笑话的人,他在业余时间玩得一手很好的电子吉他,在说服自己的同学参加活动的时候,他采用了各种宣传策略,甚至举着写满关于联合国的冷笑话的牌子,在不同的班级之间游走,课间休息的时候在走廊上晃来晃去,试图吸引更多的学生来阅读自己牌子上的内容。你也不会知道除了模拟联合国之外,小王还是个业余写手,会在网络文学的门户网站上连载结合了科幻、武侠与历史题材的长篇小说。现在知道了他的这些特质之后,你是不是对小王的性格产生了更多的兴趣,觉得他其实是个有意思的人,并不像是一个拘谨刻板的学生干部?然而他的申请文书有表现出他的这些性格特点吗?并没有。所以实际上这篇文章并没有完成主文承担的使命,需要进行修改。

你可能会觉得有点迷茫,如果要给小王的这篇文书做个修改,岂不是需要从头到尾的大换血?答案是no。对于小王来说,模联活动是他最重要的活动,那么他就可以选择从模联切入,透过这个切面,折射出他的人格的特点。以下是一种可行的修改方案:

文书开头描述一个具体的场景,小王举着写满冷笑话的牌子站在教室外的走廊里,呆呆的样子,经过他的同学们无不对着牌子上的字捂着嘴偷偷笑。这时设置一个悬念:小王究竟想干什么呢?然后发现他原来不是被老师罚站,而是在试图宣传模拟联合国的活动。作为模拟联合国的光杆司令,他勇敢地主动出击,采用了这样一种方式来宣扬自己的理念。然后他开始讲述自己想要做模联的心路历程,他不是一个喜欢走寻常路的人,他玩吉他,写题材新颖的网络小说,也想让自己的同龄人体会一下课堂之外的更大的世界。他发现了模联这个平台,感到切实可行,希望能够在自己学校把这个组织建立起来。他尝试了各种办法,但都效果不甚明显,于是他想到了自己的冷笑话属性,想用这个方式来打动自己的同学。效果开始发挥出来了,他受到了鼓励,开始勇敢地去找教导主任商量建立社团的事情,用自己的亲身经历说服教导主任,即使有丰富的课外活动,也不会影响学习,反而能够激发大家学习的兴趣。之后模联的会议终于如他所愿召开起来了,他宣布模联大会正式开始的时候,又想起了自己当初呆呆站在走廊的模样,他忍不住笑了起来。

这一稿文书跟上一稿相比,突出了小王不走寻常路的个性,删掉了夸夸其谈中国教育体制的弊端的部分,强调了他克服困难,乐观向上的行动模式。读完这篇文章之后,你的眼前大概就会出现一个有点呆萌,但是脑子里充满了奇奇怪怪的主意的优秀学生,他就像你可能会认识的某个人一样,给你带来欢笑。这样的文书能够给招生官留下更加深刻的印象,也更容易争取到好的录取结果。

原则二:你是不是你的文章的主角?

看到原则二的时候,你可能会开始摇起头,怎么会有主角不是申请人的申请文书呢?问题在于,还真有,而且为数不少。我们老师见过许多文书的重心不放在申请人身上的情况,比方说花费了大量笔墨,来描写激发申请人灵感的一件事情,但是这件事情申请人从头到尾都没有参与进来,或者描写对于申请人来说非常重要的一个人,往往是他们的父母、师长或朋友。申请人从头到尾都只是一个旁观者的角色,为别人的故事和经历而惊叹,最后感慨一下,我学到了很多东西,真是有意义啊。

这样的文书,乍看上去很美,但是通篇读下来的话,招生官不会对申请人有更深入的了解,有的时候反而对申请人描写的那个人更加熟悉。核心的问题在于,学校不能把你的父母录取进来,更不能录取你的朋友,学校要录取的是你。如果你的文书不能够把你放在中心位置,那么这篇文书就是不合格的。那么这样跑偏的文书应该怎样修改呢?我们还是通过例子来说明吧。

小张从小跟爷爷一起生活,爷爷对中国文化有很深的造诣,经常带着她去竹林里欣赏一年四季里的竹子不同的形态,告诉她,中国的书法就像这竹子一样,虽娟秀却有力,竹子里的气节可以反映到书法中去。所以她一直谨记爷爷的话,直到现在她还经常到竹林里散步徜徉,体会着自己与自然的融合,也会苦练书法,试图通过自己的笔墨传达出竹子的神韵。她感到爷爷传授给她的知识,如同珍宝,对她的审美有很大的影响。

这是一篇看似很有意蕴,但在实质上已经偏离重心的文书。在文章里,小张只是一个被动接受的角色,真正影响文章发展的是小张的爷爷。小张没有主动采取行动,也没有对别人产生积极的影响,只是在复制爷爷做过的事情而已。她不是文章的主角,也谈不上有闪亮的特点。那么这篇文章应该怎样修改呢?答案很简单,就是增加小张的戏份,强调她做了些什么事情,给别人带来了怎样的改变。修改的方案如下:

小张握住了一个七岁小女孩的手,教她怎样正确地使用毛笔。在这个免费为民工子弟小学的孩子的开办的书法培训班上,小张耐心地教导着这些孩子怎样写最基本的笔画,每一笔每一画都耗费了她大量的心血。七八岁的孩子非常吵闹,在新鲜劲过了之后,他们很难坚持枯燥的练习,在这个时候小张都会想起自己小时候练毛笔字练得很辛苦的时候,爷爷就会把她带到竹林里,告诉她中国书法就如同这竹子,虽纤细娟秀,却十分有力。书法家的人格,也要如同竹子那般,坚韧有力。她回想起这些美好的时刻,坚定了自己的决心,仍然坚持着去民工子弟小学做义工,她把自己当年为之陶醉的竹子录了下来,播放给孩子们看,告诉他们字如其人的道理,虽然孩子们并不是十分明白,但是她向这些孩子传递了一种关于品格与书法的理念,她感到十分满足。

修改稿跟原稿最大的区别就是,小张是贯穿全文的核心人物,而爷爷只是引导她发现这个道理的人。她在由迷茫到坚定的过程中,选择坚持志愿者活动,并且将积极的理念,带给了身边的人。这才是美国大学要寻求的素质,也是申请文书修改的方向。

附表文书的修改

附表文书,指的是不同的学校针对自己的情况,对申请者提出的文书要求。大部分学校的附表文书都涉及到同一个主题,那就是你为什么要申请我们学校,我们学校为什么适合你,你能给学校带来什么。附表文书的修改,比申请主文相对来说要容易一些,因为这些文书都有非常明晰的框架,和非常实用的目的。所以只要做到目标明确,有理有据,就能写出一篇优秀的附表文书。

原则一:你以后想做什么?

这个问题恐怕是很多中国学生的死穴。我才十七岁,哪里知道我自己以后想做什么?很多申请者就这样浑浑噩噩地写了一篇含糊不清的附表文书,然后交上去,双手合十祈祷招生官不会仔细看这篇文书,好让自己侥幸过关。事实上,不知道自己以后做什么对于十七岁的孩子来说是很正常的,但是对未来的不确定性,并不等同于你没有自己的兴趣爱好,没有自己想要尝试的一些东西。所以在附表文书里,你可以更加明确地表示你喜欢什么,哪怕你喜欢的是流行音乐、韩剧这些看起来上不了台面的东西,你也可以把他们提升到一个学术的高度,说自己以后想要调查研究流行音乐的市场运作逻辑,或者是韩剧的造星模式,运用商业方面的知识,把自己喜欢的东西琢磨透彻。所以你想要进修经济或商科,希望能够在大学里面学习和市场、消费者心理、流行文化有关的课程,参与到文化公司的实习里。

所以确定自己以后想做什么的一个重要方法就是,找到自己真正热爱的东西,然后看看这个东西与哪个学科贴得最近,你就可以在附表文书中谈谈自己对那个学科的兴趣,还有以后有可能的研究方向。喜欢打游戏,可以谈谈计算机科学对你的意义是什么,喜欢电影,可以在艺术史领域好好探索。没有什么东西是无法跟科学人文挂上钩的,只要认真寻找,总能找到。

原则二:学校有什么特点契合你的需求?

排名前一百的美国大学,每一所都是一个宝库,里面有许多学术和非学术的资源,可以为学生所用。但是一个学生不可能利用到这个学校的所有资源,必须有所选择和取舍。那么在附表文书里面如何表现这个学校的哪些资源对申请者来说最有用,就是一个技术活儿。

简单来说,可以从学术、课外活动、校园文化三个大的方面,来寻找学校与自己的契合点。如果你立志于学习计算机,那么你最好去学校的官网上看看提供什么样的课程,有什么你可以参加的研究项目。你还可以看看这个学校有什么你感兴趣的学生社团,如果你热爱街舞,这个学校的街舞社可能就会成为你常去的地方。而这个学校的校园文化,主要是学校的特殊节日和传统,又有什么吸引你的地方,像是密歇根安娜堡有名的Color Run,参加环校长跑的选手身上都会涂满彩色粉末,一路狂奔。如果你是个跑步爱好者,或者只是单纯喜欢这种疯狂的形式,都可以在附表文书中提到这点,学校招生官会欣赏你在调查学校上做出的努力。

修改文书的几个误区

谈完了申请主文和附表文书的修改方法,想必你心中已经对怎么修改自己的文书有了些概念。最后我们的老师还需要提醒你几个在修改过程中容易碰到的误区:

文书是修改的次数越多越好吗?

答案是不一定!根据我们的经验,文书修改的次数在五次到十次之间最为适宜。超过了十次之后,写作者的精神会变得非常疲惫,也很难想出更加新颖的概念,会为一两个句子的表达而纠结很久,而无法把握住文书的大局,文章的整体阅读效果反而下降。所谓物极必反,不过如此。

文书是拿给越多人看越好吗?

这又是一个申请者经常会陷入的困局。每年都会有一些亲戚或者父母的工作伙伴跳出来,宣称可以为学生看看申请文书,把把关。然而这些亲戚或者同事对申请者的了解往往是不够的,提出的修改意见有的时候也并不着调。比方说我们AADPS往届的学员就碰到过这样的情况,有一个学生的主文写的是自己热爱收藏篮球鞋,通过收藏体会到了市场运作的规律并且提升了审美的素材,而他远在美国的姨妈在读了这篇文章之后,说收藏篮球鞋这么费钱,完全不像话,让他把文书素材换成自己在电视台做了一周实习的经历。这个学生感到非常纠结,因为他对篮球鞋的热爱,远远多于对电视台实习的热情,收藏虽然是耗钱的爱好,他也通过转手卖出篮球鞋而获得了相当可观的利润,已经足以弥补他购买篮球鞋的开支。通过跟我们AADPS的老师长时间面谈之后,他还是勇敢地选择表达自己最有激情的一面,也获得相当不错的录取结果。总的来说,能够为你修改文书的人,首先得是非常了解你的人,其次得是对美国大学的本科申请有一定了解的人,再次得有相当的英文水平,懂得怎样将一个具体的场景表达得生动有趣,而不是只会写商业文件或学术论文。

文书语言是修改得越漂亮越好吗?

这里需要定义一下什么是漂亮的语言。如果指的是流畅的、充满感情的、能够让人在短时间迅速把握住核心概念的语言,那么是没错的。但是如果指的是像美国成年人那样复杂华丽的语句,答案则是不一定。如果是一个托福分数90的学生,拿出了一篇堪比哥伦比亚大学新闻专业毕业的美国人写就的文书,招生官读起来就会感觉十分别扭,知道这篇文书必然有人捉刀操作。所以为了避免造假的嫌疑,在修改文书的时候,不要一味追求华丽繁复的语句,而是要多关注自己在文书中的情感的表达,以及语句之间的通顺连贯。


修改文书,既是一个艰苦的过程,也是一个愉快的升华自我的过程。虽然煎熬,但日后回想起来,你会怀念这种将自己变得更好的体验。祝君申请季有丰硕的收获!

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2014/6865.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

因屡次出现我们学员家长将盗用我方的推文发到我们自己的服务群里,严重影响了AADPS的正常经营秩序。AADPS决定禁止对我们专业资讯的一切形式转载或再利用(包括但不限于同行或留学生家长在任何媒体平台的公众号、资讯号、私人号中非法利用我方内容)。一经发现,我方将可能采用一切合法手段维权,不再另行通知,创业不易,望谅解。

2014年美国大学早申请攻略

金秋十月,是收获的时节。随着SAT考试的结束,不少感觉良好的学生希望能立即开始申请美国一流大学。然而目前对于藤校乃至准藤校而言,国际学生对于为数不多的录取名额的竞争,早已到了百里挑一乃至千里挑一的白热化程度。那么,怎样才能在剩下的几周里最大程度的利用好早申请这一机会呢?AADPS的留学文书专家陈欣老师在这里给广大学生家长支一支招。

早申请的具体形式包括Early Decision(早决定,ED), Early Action(早行动,EA)和Priority(滚动录取)。通常的EA和Priority对申请者没有特殊的限制,但是ED在同一时间只能够申请一所,而且如果被录取的话除非有经济上的因素必须就读该校。一般来说,在早申请阶段提交申请,会被视作对某一所学校带有强烈的兴趣,比较容易能获得学校的青睐。同时,如果能在常规申请前就拿到录取,将能够更好规划剩下的院校选择,不用在保底学校上花费过多的时间和经历。录取在手,学生和家长的心态也能轻松下来,可以更加理性的规划未来四年在美求学的轨迹。下面,就让我们来看一看几个常见的早申请选择吧。

Carnegie Mellon University ED

卡耐基梅隆大学是李开复博士的母校,也是全世界计算机研究的引领者之一。在过去的几十年中,它在语音识别、计算机图像、人工智能和互联网教育等几个方面均作出了显著的突破,改变了人们的生活。我们毫不怀疑该校的毕业生在智能手机和无线互联网大潮来临之际仍能继续独占鳌头,无论是在美国还是中国都会有很好的发展空间。对于那些并非将程序开发作为第一职业选择的学生,卡耐基梅隆的跨学科教育依然是一抹亮色,提供优质的工程、艺术以及商科项目(尤以管理信息系统、物流和数量金融这几个方向而闻名)。

UIUC Priority

虽然在上一轮早申请中伊力诺依香槟分校显著提高了对于标准化考试的分数要求,但该校仍不失为有志于钻研工程科目的中国学生的上上之选。AADPS就读于该校的学生表示学校提供丰富的俱乐部,环境十分优美,且学习的氛围较为浓厚。由于体量上的优势,学校与诸多美国的大型公司建立了合作,工科学生能在入学后不久就申请暑期的实习,为未来的职业道路做好准备。此外,学校的商学院提供较好的会计项目,以及出众的职业介绍服务。商学院可以直接申请,也可在大一结束后转入。

New York University ED

纽约大学综合排名相对不高,但它的Stern商学院处于第一梯队,且具有无以伦比的地理位置优势。因此,该校的商科专业竞争异常激烈,对于中国申请者来说,必须要有极为突出的学术成就以及相关的背景经验才能脱颖而出。除开商学院之外,学校的优秀项目包括表演、传媒、应用数学、国际关系和化学等。最近纽大与纽约理工大学合并,因此工程项目进入的门槛较低。学校对有独特人生经历和艺术家气质的学生情有独钟。

Fordham University EA

对于有志于商科学习,但条件还暂时无法达到纽约大学的高要求的中国申请者,可以考虑在地理位置上同样得天独厚的福特汉姆。这里校园环境十分优美,学生群体也整体上友善很多。在教学上,大学要求完成一个横跨九个领域的核心课程大纲,以确保学生的全面发展。学校提供丰富的实习和求职机会,也培养了一个忠心耿耿的校友网络。其他比较出色的专业有政治学和医学预科等。

UMich EA

老牌公立名校密歇根大学是排名前三十的学校里少数有EA申请的(其余几所是芝加哥大学,圣母大学,弗吉尼亚大学,北卡州立大学教堂山分校),而且比起另外几所学校,密歇根大学的规模最大,招收学生数量最多,工程学院和商学院都在全美名列前茅。学校的录取绝大多数都在早申请阶段放出,如果错过了早申请,在常规申请中拿到录取的可能性就相当小了。依据AADPS老师历年的经验,密歇根大学录取的标准有些刁钻古怪,需要申请者展现出在学术能力和课外活动两者间的平衡发展。对预申请专业和学校特色的充分了解也会是很大的加分。

以上就是AADPS陈欣老师给大家带来的常见早申请选择(学校录取的分数段和留学文书题目可以登陆AADPS网站查看)。如果孩子时间安排比较紧张的话,也不妨考虑一下由AADPS提供的高端留学申请服务。具有充分实战经验的老师可以帮助孩子将时间和精力最优化配置,在早申请中占得先机。

2014热门学校预测篇

我们为大家分析了去年热门的八所综合大学和四所文理学院,并分析了今年它们的申请趋势。今年是否会有新的学校成为申请的热门?应该怎样在竞争中规避风险,合理安排申请策略?以下是我们AADPS老师的分析。

一、卡内基梅隆大学 竞争压力指数:★★★★★★

以计算机专业而享誉全球的卡内基梅隆大学,在2014年的申请季中,可能会引发新一波的申请热潮。为什么预测CMU的竞争压力会增大?这是对2013年的热门申请学校进行深入分析后得出的结果。CMU的综合排名与两个热门学校康奈尔大学和加州大学伯克利分校相差不远,在前15名到25名的区间。而在这个区间之内的学校,地理位置理想,主校区位于大城市,优势专业突出,能够满足中国学生在最为看重的两大专业工程和商科上的需求,当属CMU。所以一部分高分的学生为了降低竞争压力,可能会把康奈尔大学转移到卡内基梅隆大学,在ED阶段直接申请CMU。我们的老师预估,在2014年的早申请阶段,卡内基梅隆的申请者平均分会比去年有一个显著的提升,可能会达到2200分的新高度。

二、布兰迪斯大学 竞争压力指数:★★★★★

布兰迪斯大学在2013年的申请季里,对通过ED1和ED2申请的学生展现了超乎往年的热情,对于平均分在1900分和2000分之间的申请者,如果能够抓住提前录取的机会,拿到这所综合排名三十左右,距离波士顿市区一个小时左右车程,优势专业是会计和金融的学校的录取通知书的可能性相当的大。但是值得注意的是,因为早申请的录取率很高,导致常规申请阶段布兰迪斯大学的录取率急剧降低。所以我们预估,在2014年的申请季,通过ED1和ED2申请布兰迪斯大学的学生数量,会比2013年有一个明显的增加。录取平均分也会有一个上扬的趋势,由去年的2000分左右,上升到2100分左右。

三、罗彻斯特大学 竞争压力指数:★★★★

在斯坦福大学还没有借助硅谷的高速发展跻身前十名行列的时候,罗彻斯特曾经是能够与麻省理工比肩的前十名的传统牛校。现在的罗彻斯特仍然保留着名校的传统,有全开放式的博雅教育课程,给予学生充分的专业选择的机会。在物理、工程、管理等中国学生看重的专业方面,罗彻斯特也有着突出的优势。2013年申请季,罗彻斯特对中国学生相当热情,发放了大量的录取通知书给SAT分数在1900-2100分之间的学生,并且对于GPA较高,课外活动有出色表现的学生,给出了8000到12000美金的奖学金。这种通过奖学金招徕高分学生的方法,在2014年可能会得到回报。我们的老师预估,这一个申请季里,罗彻斯特大学将会吸引到更多的学生在ED阶段申请,从而在ED阶段竞争会趋于激烈。而且获得奖学金的标准,也会比2013年有所提高。

四、东北大学 竞争压力指数:★★★★★

2014年波士顿大学成为了一匹黑马,不仅排名迅速飙升,在录取方面也展现出了名校的“牛气”,拒绝了一批高分学生,叫人跌破眼镜。相比之下,同在波士顿市的东北大学就低调了许多。但是在2014年的申请季,东北大学很有可能会成为一匹新的黑马,因为看重地理位置和就业机会的学生,很有可能会把目标从波士顿大学转移到东北大学。这所学校在就业方面能够给予学生强有力的支持,要求学生在大学四年间必须完成固定时间的带薪实习工作,商科方面的排名不错,综合排名也处于快速上升的趋势。我们的老师预估这所学校会在2014年分流一部分要申请波士顿大学的学生,获得更好的生源。所以利用EA的机会来申请东北大学,会有比较理想的结果。


总结

去年的申请形势和数据,能够为我们今年的申请提供一定的参考。但是申请的热度并不是恒定不变的,去年的热门今年可能会发生一些变化,录得好的学校今年可能会降低录取率,录得不好的学校今年的录取率也有可能会有提升。要准确预测今年的申请形势,就需要准确地看到学生需要的是什么,学校能够给予的是什么,然后判断生源会流向哪个方向。这里面涉及到的是对大数据的综合把控,更需要丰富的申请经验的积累。我们AADPS的老师致力于更加精准地给学生进行选校方面的指导,在2014年的申请季,我们的选校分析,会成为你的申请路上的有效助力。

如何合理选择“热门学校”之文理学院篇

上回我们为大家分析了去年热门的八所综合大学,并分析了今年它们的申请趋势,这次我们则来看看在大家的印象中相对冷门的文理学院。文理学院是否也会存在申请者扎堆的趋势?应该怎样认识这种趋势,更好地规划自己的选校方案?以下是我们AADPS老师的分析。


一、威尔斯利女校 竞争压力指数:★★★★★

作为综合排名前十的唯一一所女子学校,威尔斯利女校在中国享有很高的声誉。宋美龄、希拉里、奥尔布赖特等活跃于中美政坛的威尔斯利校友,吸引着许多女孩加入这个优秀女性的大家庭。而且威尔斯利女校的地理位置也增加了它的吸引力,位于波士顿市西边,毗邻麻省理工,与一流的理工类院校分享资源,威尔斯利-麻省理工的双学位项目很好地弥补了女校在理工资源方面的不足。所以威尔斯利每年都会吸引到一批顶尖的申请者。根据AADPS与威尔斯利招生官沟通得到的数据显示,2012年申请季威尔斯利一共有480位左右的中国籍申请者,得到面试机会42人,录取26人,其中仅有16人来自于中国大陆,其他申请者来自于港澳地区或是美国、新加坡等地区,总体录取率仅有5.4%。据不完全统计,2013年申请季威尔斯利的录取率进一步降低。而且,与综合大学不一样的地方是,威尔斯利会在申请季开始前拜访中国的重点高中,提前面试优秀的女学生,鼓励她们申请,所以威尔斯利的申请者的平均竞争实力,要比许多综合大学的要高许多。

二、克莱蒙特·麦肯纳学院 竞争压力指数:★★★★★

克莱蒙特·麦肯纳学院很可能是2013年申请者人数上升得最快的文理学院。这所名字有些拗口的学院在2012年收到来自中国的申请260份,录取28人;2013年收到的申请数量超过了400份,仅录取20人。为何这所学院获得了如此青睐?首先是它的优势专业,政府学和经济学对中国学生来说很有吸引力,其次是它的地理位置——位于距离洛杉矶市一百多公里的克莱蒙特市,这所学院是加州五校联盟的一员,与波莫纳、哈维马地等名校同在一所大学城。对于想去加州念书,但又希望选择规模较小的私立学校的申请者来说,加州五校联盟是适合的选择。这两年来,克莱蒙特·麦肯纳在中国展开了积极的宣传,招徕到了不少优秀的申请者。值得一提的是,这所学院非常看重学生是否在ED阶段申请。根据2012年的录取数据,28个拿到录取的学生里,有26人是通过ED申请到的。

三、卡尔顿学院 竞争压力指数:★★★★

位于明尼苏达州的卡尔顿学院,与麦卡莱斯特学院并称为明尼苏达州的两大文理学院。卡尔顿学院一直稳居文理学院的综合排名前十名,而且对中国学生比较友好,每年都会派招生官来中国做宣传,吸引到了可观的生源。卡尔顿学院的生物、化学、计算机专业在文理学院中较有优势,这也增加了它对中国学生的吸引力。2013年度的申请季里,卡尔顿学院的ED录取者平均分超过了2200分,比往届的录取平均分提高了100分左右。

四、科尔盖特大学 竞争压力指数:★★★★

科尔盖特大学,又名高露洁大学,是美国文理学院排名前二十的大学里对中国申请者比较友好的一所,录取率也相对于其他学校较高。科尔盖特大学位于纽约州的汉密尔顿市,距离纽约市一百多公里,地理位置也比较理想。根据科尔盖特大学官方给出的数据,2013年申请季科尔盖特在全球收到了1343份申请,总共录取203人,在中国录取学生人数为25人左右,收到的来自中国的申请数量不明。


总结

选择文理学院的热门学校的方法,跟选择综合类大学有什么不同?首先必须强调的一点是,文理学院对ED的重视程度,比综合类大学要高很多。所以对于热门的文理学院而言,如果不用ED申请,申到的可能性就会降得很低。如果你对以上提到的几所热门学校有强烈兴趣,那么就需要好好地考虑,是用ED1还是ED2申请,该怎么安排自己的选校名单才更合理。如果把它们放在RD阶段再申请的话,就要对录取率有个理性的评估,适度降低期待值。其次,文理学院对面试的重视程度很高,有的学院的面试甚至是要在申请截止日期到来之前就必须完成,比方说克莱蒙特·麦肯纳学院的面试在每年的12月16日就关闭了,早于1月1日的截止日期。所以一旦决定申请文理学院,就需要提前定下目标,积极主动地寻求面试机会,不要因为对学校了解不足,或是下决定太晚,错过了向招生官表达自己意愿的时机。再次就是除了热门学院之外,如果能够下决心申请较为冷门的文理学院的ED,可能会有意外的惊喜。比方说戴维森学院,它这两年在中国进行了积极的招生宣传,但是申请者的数量仍然相对有限。这样冷门的学院,如果能够用ED申请,可能会有不错的结果。

如何在美本留学申请大浪潮中突围

美国大学的录取标准变得越来越“刁钻”了。2013年的美国本科录取结果出来的时候,人们最常听见的就是这样一句话。在美国高考SAT中拿到2200以上高分的学生(满分是2400分),不仅拿不到常青藤名校的录取,甚至都无法获得排名前三十的大学的青睐,这样的案例在身边屡见不鲜。为什么?是不是美国大学的录取标准改变了?

“我们挑选学生的标准自始如一。”拥有悠久历史和崇高声誉的女子学校,威尔斯利学院的招生官说,“我们在寻找的是能够改变未来的女性领导人,她是否拥有领导力,是否能够充分地投入到一项她所专注的事业中,是我们最为看重的品质。”

另一所综合排名前十的文理学院,明德学院的招生官,则用一个故事更好地揭示出了高分学生落马的真正原因。“我们每天都要审核上百份申请材料,”她说,“有天晚上我读到一份来自于中国深圳的申请人的材料,读到他的标化考试成绩的时候,我明白他是一个在考试方面相当擅长的学生,但是接着我往下读,发现他并没有任何重大的奖项,我开始感到失望,准备把他划到‘not interesting’的名单上。好在我坚持着读完了他的材料,发现他一直在深圳主持一个脱口秀的节目,还拥有自己的电台,我被他的故事深深打动,庆幸自己没有错过一个优秀的学生。”

招生官的话说明了这样一个事实,美国的大学看重的品质,并没有发生本质的改变。学生在申请过程中,不仅仅要向学校展现自己的学习能力,更要展现自己的领导力、创造力和社会责任感。大学之所以变得日益“刁钻”,申请季之所以变得日益艰难,是因为高分的申请者人数在不断增加,学校的录取人数增加不多,就出现了高分学生被挤下独木桥的状况。事实上,在访谈的过程中不少名校的招生官表示,他们对标化考试成绩出众的学生并没有特别的偏爱,反而会对他们有更高的期待值,希望他们在竞赛、课外活动、学术研究等方面也有出色表现。如果他们在这些方面表现平平,唯有标化考试分数一枝独秀,反而会给招生官留下“发展不均衡”的印象。

在这种状况下,学生应当如何在申请的浪潮中实现突围?高端留学机构AADPS的规划专家陈欣老师,从专业人员的角度,为高中生给出了几点有用的建议:一、重视发展自己的兴趣爱好,尽量在自己感兴趣的某个领域努力成为“专家”级别的角色;二、从高一开始就为自己规划一项需要长期投入的课外活动,排好时间表,合理分配自己的时间和精力;三、关注学术前沿的新动向,养成阅读学术论文的习惯,了解自己感兴趣的专业目前亟待解决的问题并试着投入研究;四、了解社会上的弱势人群的生存状况,寻找他们的需求点,并提供一定的帮助。

在过去的三年间,陈老师为有志于冲刺美国名校的学生提供了许多精彩的早期规划方案。这些学生中,有的通过发展自己在手语方面的特长获得了宾夕法尼亚大学的录取,有的在学校建立起自己的小型空竹博物馆,得到了加州大学洛杉矶分校荣誉项目的认可,还有的掀起了轰轰烈烈的“让学校的公共厕所都能装上厕纸”的活动,让美国前十的文理学院克莱蒙特·麦肯纳的招生官耳目一新,赞叹不已。这些学生的案例充分说明,提前规划好自己的课外活动,能够打动最为“刁钻”的学校招生官,打破高分学生容易“落马”的诅咒。

AADPS陈欣老师再次强调,广大学生和家长要正确认识课外活动在美国大学申请中的重要地位。如果孩子还没有明确自身的兴趣特点,应该及早与专业人士取得联系,获取他们的意见和帮助。