致即将在2015年拼搏的留学党

即将在2015年为美国大学的一纸录取通知书拼搏的你,是否觉得明年的申请季仍然属于看似遥不可及的高三?将近一年的时间看似很长,实际上也很短。你有一年的时间来实现自我的蜕变,但是如果这个蜕变的过程细化到三项任务:标化考试准备、大学申请筹备、课外活动规划,你会发现你只剩下短短的十来个月的时间,来完成至少三次SAT,两次托福,若干次AP考试的任务,还需要充分调查适合你的大学有哪几所,有可能的话是否要参加自己的梦想学校的暑期学校,更重要的是,如果你希望能够从你的竞争者中脱颖而出,你还得拿出有新意、有想法的课外活动。在如此繁重的任务的压力之下,应该怎样好好安排这十来个月的时间呢?以下是我们AADPS的老师给出的几个建议:

一、合理评估自己的英语水平,安排好2015上半年的考试

美国多数大学的早申请截止日期在十月底,还有一部分较早的学校截止日期在十月中旬。要赶上早申请的班车,你的SAT和托福分数得在五六月份的时候达到一个比较理想的状态。你大概已经听闻了2014年十月和十一月的SAT风波,因为有人举报中国考生在东南亚的考场作弊的缘故,所有大陆学生的分数都被延期了一个月左右。这场风波不仅说明中国考生在国际上面临的信誉危机,也说明了如果把宝都押在十月和十一月的考试上,在申请的时候就会处于非常被动的地位。所以在五六月份取得还不错的分数,会让你在早申请的时候掌握更多的主动权。

那么考试的时间具体如何安排?这是我们老师给出的一个粗略的建议:一月、五月和十月考SAT1,六月考SAT2,在这段时期内灵活安排三次托福考试。每次考试之前和之后,都对自己的英语水平进行一个客观合理的评估,调整自己的目标和定位,不要让自己的目标与自己的现状脱节过多,这样的话很容易造成心理上的巨大落差,也不利于下一次考试的准备。比方说七月份的时候托福考试分数是七十分,那么需要合理估计自己与一百分之间的差距到底在哪里,应该通过什么方法来缩短这个差距,而不是坚持认为自己本来的水平有一百分,只是在考试中没有发挥出来。

关于考试提分的方法,我们的老师郑重地建议,在经历了2014年的信任危机之后,不要过多地依赖机经。无论是托福还是SAT的机经,都只会助长应考者的惰性,让大家抱有侥幸心理,“这一次也许能够考到高分”,这样只会造成更为严重的信任危机,让某场考试的分数整体都被压低,可谓得不偿失。

二、充分了解适合自己的院校,为申请做好充分准备

什么样的大学才适合自己?这个问题不是在网上随意浏览几个网页、或者去几家留学机构转一圈就能够得出答案的问题,它需要你对自己进行持续的、有目的性的评估,还需要你对学校的最新录取信息以及院校活动保持密切的关注。而这个过程,需要少则一两个月,多则半年的时间。从高二下学期开始,你就需要给自己的性格、爱好和专业方向进行一个大概定位,积极参加你感兴趣的院校的宣讲会,订阅它们的邮件,跟招生官联络,这样会大大增加你的选校的精准程度,也能提高自己的录取率。

如何定位自己感兴趣的专业和职业方向?答案是要多跟前辈沟通交流,多了解一个专业具体学的东西是什么,以后要做什么样的工作,再问问你自己是否真正喜欢这些东西。能够给你提供经验和帮助的前辈,有的时候往往就在你的身边,比如说你的父母,亲戚,师兄师姐。你可以先从对自己的父母进行职业调查做起,问问看父母平时做的工作都是什么,需要什么样的专业技能。你也可以联络自己在各行各业工作的亲戚,多了解了解不同的专业在实际生活中的应用。你还可以联络那些已经在美国深造的师兄师姐,跟他们聊聊在美国的学习和生活,多了解美国大学里的专业选择。当然,我们AADPS的老师也可以为你提供必要的帮助,当你调查完身边的人,仍然对自己的选择感觉迷茫,你可以跟我们聊聊,我们的老师对理工科、人文科学和商科都有相当的了解,可以帮助你精准定位。

其次是如何选择适合自己的院校?综合排名是否是最重要的标准?我们的答案是,不一定。在选择院校的过程中,有这么几个因素占据着重要的位置,一个是学校的专业实力,一个是地理位置,一个是校园文化。专业实力决定着你在这所学校能否真正学到自己想要学的东西,地理位置决定着你未来四年是在繁华的大城市、小而精的城镇还是在宁静的乡村度过,校园文化则决定着你是否能够在学校里找到志同道合的朋友,建立起丰富的人际关系网络,为之后的职业道路奠定基础。你可以在综合排名的基础之上,加入这三个因素,来综合考虑哪个学校最适合你。

那么申请准备的过程中,到底是完全靠自己的力量来申请,还是找一个或几个申请老师来帮助自己?这个问题对于许多优秀的学生来说,始终是比较纠结的一个问题。DIY是否一定会失败?答案是不一定。的确有一些学生通过DIY申到了不错的学校。但是DIY要求的是对自己的时间管理能力和语言组织能力的清醒认识,以及对学校信息的充分了解。如果你是一个在时间管理上相当有一套的人,而且能够在规定的时间内写出自己想要表达的内容,也就是说你能够克服留学生的天敌拖延症,那么你可以尝试着DIY。如果你对克服拖延症缺乏信心,那么还是尽早确定自己的申请老师比较好,不要等到截止日期临近的时候才匆匆忙忙找老师救场。老师是需要一定的时间来对你进行了解的,文书也需要经过反复修改和打磨才会臻于完美。如果只留给老师一个星期的时间,那么即使是最优秀的申请老师,也很难有出色的发挥。

三、规划与众不同的课外活动,从申请者中脱颖而出

除了准备标化考试和申请之外,在这短短十来个月的时间里,你还有什么重要的事情要做呢?那就是提升你的软实力。软实力具体而言,指的是你在课外活动中展现出来的人格、领导力和创新能力,你的这些能力,美国的大学招生官可以通过你的简历、文书与面试中了解得到。你的软实力越强,你在申请中的竞争力就越强。特别是在2014年的中国学生诚信危机之后,硬实力在申请中占据的比例越来越低,分数已经不能够说明一个学生的真正水平,软实力就变得更加重要了。你是否一个优秀的学生?拿你的课外活动来说话。

怎样的课外活动才算是与众不同呢?这里需要强调的是,真正有质量的课外活动不在于噱头有多大,平台有多高,而在于你是否能够在一项看似普通的活动中寻找到一个别人没有发现的需求点,持续地付出自己的精力和时间,并且能够给周围的环境带来一定程度的改变。所以去非洲保护白犀牛之类的海外活动固然听起来十分高大上,但是如果时间太短的话,你在这个环保项目中能够发挥的作用十分有限,这个活动在申请中也很难成为一个有分量的活动。相比之下,如果你能够在你平时做义工的民工子弟小学找到一个新的需求点,比方说孩子们对现代科技设备十分好奇,但是因为家庭贫困的缘故,很难接触到功能比较齐全的智能手机,那么你可以创立一个体验新科技的项目,从社会上搜集那些因为不够时髦被丢弃的但是仍然可以正常使用的智能手机,赠送给孩子们。这样的项目,能够很好地给你身边的人带来实实在在的改变,也能凸显出你的活动组织能力和领导能力。

好的课外活动需要敏锐的感知力和极强的时间管理能力。时间就像海绵一般,只要合理安排,总能挤出课外活动的时间来。我们AADPS的老师能够帮助你规划适合你的课外活动,帮助你合理规划时间,让你在申请中更为充分地向学校展现出你的软实力。

总而言之,2015年的申请对于你而言,会是一次难得的磨炼,更会是一场发掘自我潜能的旅行。在这个旅行的过程中,我们会始终为你提供各种有用的信息,帮助你顺利地渡过人生中最为关键的这段时期。

论在美国本科学习计算机的正确姿势

在创立AADPS以前,陈欣老师在中国和美国的一流大学里学了八年物理,对相关的课程和科研领域有了第一手的认识。在进行理论推导和实验系统设计的过程中,他选修和自学了一部分计算机科目,后来更是为美国大学的计算机系教授和一家南非公司(学生签证一般情况下没法在美国很方便的工作,大家知道的)解决了一些棘手的问题。

诚然,目前国内留学行业是被文科生把持着的。也正因为如此,AADPS的老师们觉得懂一些计算机科学(Computer Science),无论是在短期选校和写why essay上,亦或是在谋划长远的职业发展上,都是十分有必要的。过去几年里,我们的学员们顺利拿到了哥伦比亚大学康奈尔大学卡内基梅隆大学莱斯大学佐治亚理工学院加州大学伯克利分校等美国一流CS名校的录取,让陈老师觉得有必要把多年积累的经验用平实易懂的语言分享给大家。 继续阅读论在美国本科学习计算机的正确姿势

SAT之后,2015年美本申请何去何从?

2015年10月和11月的SAT,对于希望在递交美国大学申请前最后冲刺一把的中国申请者来说,恐怕并不是什么美好的回忆。SAT官方机构College Board虽然没有重蹈去年将亚洲地区所有考生的分数延期发布的覆辙,却出现了使用前两年的北美考卷而导致大规模泄题的状况,以及为了弥补泄题造成的影响而人为压低考生分数的丑闻。大部分考生十月份都未取得理想的分数,11月7日再战考场,却发现这次考试仍然使用了往年的北美试卷,泄题的状况非但没有缓解,反而愈见严重。可以预估的是,十一月份的SAT分数,很有可能会再次被官方压低。

对于SAT官方的不负责任和无所作为,我们愤怒则矣,谴责也罢,更重要的是去思考这两次考试的异常状况对美国大学申请会产生什么样的影响。美国大学的招生办在审核材料的过程中,是否会考虑到SAT官方机构的刻意压分?招生官是否会对中国学生十月份和十一月份的考试分数持保留态度?常规申请阶段,中国学生应当怎样选择学校才能避免风险?有什么可以弥补考试分数不理想的方法? 继续阅读SAT之后,2015年美本申请何去何从?

如何最有效地修改文书?

时钟滴答作响,今日离十一月一日美国大学的早申请截止日期,只有一周多的时间了。如果你已经安然递交完了所有材料,只等着录取信从天而降,那么恭喜你,你已经成为了你的同龄人中的幸运者,不用在这最后一周经受修改申请文书的对体力和意志力的双重考验。然而如果你一看到这篇文章的题目就急切地点开,希望能够从里面发现一些有用的建议,那么恐怕你还在文书修改的炼狱里挣扎着,不知道炼狱之后究竟是升入天堂,还是打入地狱。

我们AADPS的老师可以告诉你的是,在这个时候,对文书感到焦灼和不确定是正常的,这也是每年申请的同学们必然要经受的磨炼。然则焦灼也罢,不确定也罢,文书还是一定要修改的。不存在一次成稿就能够轻轻松松递交的申请文书,真正优秀的申请文书,都是需要经过反复斟酌和打磨的。文书的素材多种多样,修改的方式当然也不尽相同,但是有一些修改的基本原则,是在文书炼狱里的学生们需要谨记在心的。只有方向正确了,才能够把文书改得更好,而不是越改越糟。今天我们就来谈谈文书修改的几个最有效的方法。

申请主文的修改

谈到主文的修改,恐怕是各位同学最头疼的问题了。我的申请主文到底有没有很好地表现出我是什么样的人?这篇文章到底是否足够有趣?招生官会喜欢这篇文书吗?一篇六百字的文书要承担这么多的任务,着实是任重道远。但是根据我们老师多年的申请经验,有不少同学在申请文书上,往往会忽略了一些最重要的东西。在这里,我们就来一一分析这些看似基础,却很容易被忽略的原则:

原则一:这篇文章说明了你什么样的特点?

申请主文必须要表现出申请人的特点,这个原则看似已是老生常谈,但真到了修改文书的阶段,我们老师却总会发现,有大量文书并没有很好地表现出申请人的特质。为了帮助大家理解,我们举一个非常常见的例子。

小王同学是某高中模拟联合国的主席,他在他的申请文书里面,非常详细地描写了自己组织一次模联活动的经过。他先用一段说明了模联活动在自己学校有多么不受重视,然后第二段用来分析同学们为什么对这个活动不够看重,第三段则比较深入地批判了中国的教育体制对课外活动的忽视,然后提出了自己的主张,中学生应当胸怀天下,视野宽广,然后再用一段讲自己动员同学们加入到模联活动中,并且说服学校老师支持自己,最后一段总结这对于他来说是一次非常有意义的经历,他从中获得了全方位的成长。

乍一看去,这篇文章条理清晰,有理有据,有论证也有实例,是篇像模像样的文书。然而它存在的最大问题是什么?如果你先前对小王这个人一无所知,你了解他的全部渠道就是这篇文章,你会觉得他是怎样的人?一个学生干部,一个认真的人,一个视野宽广的人?你并不会知道小王是个很擅长讲冷笑话的人,他在业余时间玩得一手很好的电子吉他,在说服自己的同学参加活动的时候,他采用了各种宣传策略,甚至举着写满关于联合国的冷笑话的牌子,在不同的班级之间游走,课间休息的时候在走廊上晃来晃去,试图吸引更多的学生来阅读自己牌子上的内容。你也不会知道除了模拟联合国之外,小王还是个业余写手,会在网络文学的门户网站上连载结合了科幻、武侠与历史题材的长篇小说。现在知道了他的这些特质之后,你是不是对小王的性格产生了更多的兴趣,觉得他其实是个有意思的人,并不像是一个拘谨刻板的学生干部?然而他的申请文书有表现出他的这些性格特点吗?并没有。所以实际上这篇文章并没有完成主文承担的使命,需要进行修改。

你可能会觉得有点迷茫,如果要给小王的这篇文书做个修改,岂不是需要从头到尾的大换血?答案是no。对于小王来说,模联活动是他最重要的活动,那么他就可以选择从模联切入,透过这个切面,折射出他的人格的特点。以下是一种可行的修改方案:

文书开头描述一个具体的场景,小王举着写满冷笑话的牌子站在教室外的走廊里,呆呆的样子,经过他的同学们无不对着牌子上的字捂着嘴偷偷笑。这时设置一个悬念:小王究竟想干什么呢?然后发现他原来不是被老师罚站,而是在试图宣传模拟联合国的活动。作为模拟联合国的光杆司令,他勇敢地主动出击,采用了这样一种方式来宣扬自己的理念。然后他开始讲述自己想要做模联的心路历程,他不是一个喜欢走寻常路的人,他玩吉他,写题材新颖的网络小说,也想让自己的同龄人体会一下课堂之外的更大的世界。他发现了模联这个平台,感到切实可行,希望能够在自己学校把这个组织建立起来。他尝试了各种办法,但都效果不甚明显,于是他想到了自己的冷笑话属性,想用这个方式来打动自己的同学。效果开始发挥出来了,他受到了鼓励,开始勇敢地去找教导主任商量建立社团的事情,用自己的亲身经历说服教导主任,即使有丰富的课外活动,也不会影响学习,反而能够激发大家学习的兴趣。之后模联的会议终于如他所愿召开起来了,他宣布模联大会正式开始的时候,又想起了自己当初呆呆站在走廊的模样,他忍不住笑了起来。

这一稿文书跟上一稿相比,突出了小王不走寻常路的个性,删掉了夸夸其谈中国教育体制的弊端的部分,强调了他克服困难,乐观向上的行动模式。读完这篇文章之后,你的眼前大概就会出现一个有点呆萌,但是脑子里充满了奇奇怪怪的主意的优秀学生,他就像你可能会认识的某个人一样,给你带来欢笑。这样的文书能够给招生官留下更加深刻的印象,也更容易争取到好的录取结果。

原则二:你是不是你的文章的主角?

看到原则二的时候,你可能会开始摇起头,怎么会有主角不是申请人的申请文书呢?问题在于,还真有,而且为数不少。我们老师见过许多文书的重心不放在申请人身上的情况,比方说花费了大量笔墨,来描写激发申请人灵感的一件事情,但是这件事情申请人从头到尾都没有参与进来,或者描写对于申请人来说非常重要的一个人,往往是他们的父母、师长或朋友。申请人从头到尾都只是一个旁观者的角色,为别人的故事和经历而惊叹,最后感慨一下,我学到了很多东西,真是有意义啊。

这样的文书,乍看上去很美,但是通篇读下来的话,招生官不会对申请人有更深入的了解,有的时候反而对申请人描写的那个人更加熟悉。核心的问题在于,学校不能把你的父母录取进来,更不能录取你的朋友,学校要录取的是你。如果你的文书不能够把你放在中心位置,那么这篇文书就是不合格的。那么这样跑偏的文书应该怎样修改呢?我们还是通过例子来说明吧。

小张从小跟爷爷一起生活,爷爷对中国文化有很深的造诣,经常带着她去竹林里欣赏一年四季里的竹子不同的形态,告诉她,中国的书法就像这竹子一样,虽娟秀却有力,竹子里的气节可以反映到书法中去。所以她一直谨记爷爷的话,直到现在她还经常到竹林里散步徜徉,体会着自己与自然的融合,也会苦练书法,试图通过自己的笔墨传达出竹子的神韵。她感到爷爷传授给她的知识,如同珍宝,对她的审美有很大的影响。

这是一篇看似很有意蕴,但在实质上已经偏离重心的文书。在文章里,小张只是一个被动接受的角色,真正影响文章发展的是小张的爷爷。小张没有主动采取行动,也没有对别人产生积极的影响,只是在复制爷爷做过的事情而已。她不是文章的主角,也谈不上有闪亮的特点。那么这篇文章应该怎样修改呢?答案很简单,就是增加小张的戏份,强调她做了些什么事情,给别人带来了怎样的改变。修改的方案如下:

小张握住了一个七岁小女孩的手,教她怎样正确地使用毛笔。在这个免费为民工子弟小学的孩子的开办的书法培训班上,小张耐心地教导着这些孩子怎样写最基本的笔画,每一笔每一画都耗费了她大量的心血。七八岁的孩子非常吵闹,在新鲜劲过了之后,他们很难坚持枯燥的练习,在这个时候小张都会想起自己小时候练毛笔字练得很辛苦的时候,爷爷就会把她带到竹林里,告诉她中国书法就如同这竹子,虽纤细娟秀,却十分有力。书法家的人格,也要如同竹子那般,坚韧有力。她回想起这些美好的时刻,坚定了自己的决心,仍然坚持着去民工子弟小学做义工,她把自己当年为之陶醉的竹子录了下来,播放给孩子们看,告诉他们字如其人的道理,虽然孩子们并不是十分明白,但是她向这些孩子传递了一种关于品格与书法的理念,她感到十分满足。

修改稿跟原稿最大的区别就是,小张是贯穿全文的核心人物,而爷爷只是引导她发现这个道理的人。她在由迷茫到坚定的过程中,选择坚持志愿者活动,并且将积极的理念,带给了身边的人。这才是美国大学要寻求的素质,也是申请文书修改的方向。

附表文书的修改

附表文书,指的是不同的学校针对自己的情况,对申请者提出的文书要求。大部分学校的附表文书都涉及到同一个主题,那就是你为什么要申请我们学校,我们学校为什么适合你,你能给学校带来什么。附表文书的修改,比申请主文相对来说要容易一些,因为这些文书都有非常明晰的框架,和非常实用的目的。所以只要做到目标明确,有理有据,就能写出一篇优秀的附表文书。

原则一:你以后想做什么?

这个问题恐怕是很多中国学生的死穴。我才十七岁,哪里知道我自己以后想做什么?很多申请者就这样浑浑噩噩地写了一篇含糊不清的附表文书,然后交上去,双手合十祈祷招生官不会仔细看这篇文书,好让自己侥幸过关。事实上,不知道自己以后做什么对于十七岁的孩子来说是很正常的,但是对未来的不确定性,并不等同于你没有自己的兴趣爱好,没有自己想要尝试的一些东西。所以在附表文书里,你可以更加明确地表示你喜欢什么,哪怕你喜欢的是流行音乐、韩剧这些看起来上不了台面的东西,你也可以把他们提升到一个学术的高度,说自己以后想要调查研究流行音乐的市场运作逻辑,或者是韩剧的造星模式,运用商业方面的知识,把自己喜欢的东西琢磨透彻。所以你想要进修经济或商科,希望能够在大学里面学习和市场、消费者心理、流行文化有关的课程,参与到文化公司的实习里。

所以确定自己以后想做什么的一个重要方法就是,找到自己真正热爱的东西,然后看看这个东西与哪个学科贴得最近,你就可以在附表文书中谈谈自己对那个学科的兴趣,还有以后有可能的研究方向。喜欢打游戏,可以谈谈计算机科学对你的意义是什么,喜欢电影,可以在艺术史领域好好探索。没有什么东西是无法跟科学人文挂上钩的,只要认真寻找,总能找到。

原则二:学校有什么特点契合你的需求?

排名前一百的美国大学,每一所都是一个宝库,里面有许多学术和非学术的资源,可以为学生所用。但是一个学生不可能利用到这个学校的所有资源,必须有所选择和取舍。那么在附表文书里面如何表现这个学校的哪些资源对申请者来说最有用,就是一个技术活儿。

简单来说,可以从学术、课外活动、校园文化三个大的方面,来寻找学校与自己的契合点。如果你立志于学习计算机,那么你最好去学校的官网上看看提供什么样的课程,有什么你可以参加的研究项目。你还可以看看这个学校有什么你感兴趣的学生社团,如果你热爱街舞,这个学校的街舞社可能就会成为你常去的地方。而这个学校的校园文化,主要是学校的特殊节日和传统,又有什么吸引你的地方,像是密歇根安娜堡有名的Color Run,参加环校长跑的选手身上都会涂满彩色粉末,一路狂奔。如果你是个跑步爱好者,或者只是单纯喜欢这种疯狂的形式,都可以在附表文书中提到这点,学校招生官会欣赏你在调查学校上做出的努力。

修改文书的几个误区

谈完了申请主文和附表文书的修改方法,想必你心中已经对怎么修改自己的文书有了些概念。最后我们的老师还需要提醒你几个在修改过程中容易碰到的误区:

文书是修改的次数越多越好吗?

答案是不一定!根据我们的经验,文书修改的次数在五次到十次之间最为适宜。超过了十次之后,写作者的精神会变得非常疲惫,也很难想出更加新颖的概念,会为一两个句子的表达而纠结很久,而无法把握住文书的大局,文章的整体阅读效果反而下降。所谓物极必反,不过如此。

文书是拿给越多人看越好吗?

这又是一个申请者经常会陷入的困局。每年都会有一些亲戚或者父母的工作伙伴跳出来,宣称可以为学生看看申请文书,把把关。然而这些亲戚或者同事对申请者的了解往往是不够的,提出的修改意见有的时候也并不着调。比方说我们AADPS往届的学员就碰到过这样的情况,有一个学生的主文写的是自己热爱收藏篮球鞋,通过收藏体会到了市场运作的规律并且提升了审美的素材,而他远在美国的姨妈在读了这篇文章之后,说收藏篮球鞋这么费钱,完全不像话,让他把文书素材换成自己在电视台做了一周实习的经历。这个学生感到非常纠结,因为他对篮球鞋的热爱,远远多于对电视台实习的热情,收藏虽然是耗钱的爱好,他也通过转手卖出篮球鞋而获得了相当可观的利润,已经足以弥补他购买篮球鞋的开支。通过跟我们AADPS的老师长时间面谈之后,他还是勇敢地选择表达自己最有激情的一面,也获得相当不错的录取结果。总的来说,能够为你修改文书的人,首先得是非常了解你的人,其次得是对美国大学的本科申请有一定了解的人,再次得有相当的英文水平,懂得怎样将一个具体的场景表达得生动有趣,而不是只会写商业文件或学术论文。

文书语言是修改得越漂亮越好吗?

这里需要定义一下什么是漂亮的语言。如果指的是流畅的、充满感情的、能够让人在短时间迅速把握住核心概念的语言,那么是没错的。但是如果指的是像美国成年人那样复杂华丽的语句,答案则是不一定。如果是一个托福分数90的学生,拿出了一篇堪比哥伦比亚大学新闻专业毕业的美国人写就的文书,招生官读起来就会感觉十分别扭,知道这篇文书必然有人捉刀操作。所以为了避免造假的嫌疑,在修改文书的时候,不要一味追求华丽繁复的语句,而是要多关注自己在文书中的情感的表达,以及语句之间的通顺连贯。


修改文书,既是一个艰苦的过程,也是一个愉快的升华自我的过程。虽然煎熬,但日后回想起来,你会怀念这种将自己变得更好的体验。祝君申请季有丰硕的收获!

重要通知

本文为AADPS原创,原始发布地址是https://aadps.net/2014/6865.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

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2014年美国大学早申请攻略

金秋十月,是收获的时节。随着SAT考试的结束,不少感觉良好的学生希望能立即开始申请美国一流大学。然而目前对于藤校乃至准藤校而言,国际学生对于为数不多的录取名额的竞争,早已到了百里挑一乃至千里挑一的白热化程度。那么,怎样才能在剩下的几周里最大程度的利用好早申请这一机会呢?AADPS的留学文书专家陈欣老师在这里给广大学生家长支一支招。

早申请的具体形式包括Early Decision(早决定,ED), Early Action(早行动,EA)和Priority(滚动录取)。通常的EA和Priority对申请者没有特殊的限制,但是ED在同一时间只能够申请一所,而且如果被录取的话除非有经济上的因素必须就读该校。一般来说,在早申请阶段提交申请,会被视作对某一所学校带有强烈的兴趣,比较容易能获得学校的青睐。同时,如果能在常规申请前就拿到录取,将能够更好规划剩下的院校选择,不用在保底学校上花费过多的时间和经历。录取在手,学生和家长的心态也能轻松下来,可以更加理性的规划未来四年在美求学的轨迹。下面,就让我们来看一看几个常见的早申请选择吧。

Carnegie Mellon University ED

卡耐基梅隆大学是李开复博士的母校,也是全世界计算机研究的引领者之一。在过去的几十年中,它在语音识别、计算机图像、人工智能和互联网教育等几个方面均作出了显著的突破,改变了人们的生活。我们毫不怀疑该校的毕业生在智能手机和无线互联网大潮来临之际仍能继续独占鳌头,无论是在美国还是中国都会有很好的发展空间。对于那些并非将程序开发作为第一职业选择的学生,卡耐基梅隆的跨学科教育依然是一抹亮色,提供优质的工程、艺术以及商科项目(尤以管理信息系统、物流和数量金融这几个方向而闻名)。

UIUC Priority

虽然在上一轮早申请中伊力诺依香槟分校显著提高了对于标准化考试的分数要求,但该校仍不失为有志于钻研工程科目的中国学生的上上之选。AADPS就读于该校的学生表示学校提供丰富的俱乐部,环境十分优美,且学习的氛围较为浓厚。由于体量上的优势,学校与诸多美国的大型公司建立了合作,工科学生能在入学后不久就申请暑期的实习,为未来的职业道路做好准备。此外,学校的商学院提供较好的会计项目,以及出众的职业介绍服务。商学院可以直接申请,也可在大一结束后转入。

New York University ED

纽约大学综合排名相对不高,但它的Stern商学院处于第一梯队,且具有无以伦比的地理位置优势。因此,该校的商科专业竞争异常激烈,对于中国申请者来说,必须要有极为突出的学术成就以及相关的背景经验才能脱颖而出。除开商学院之外,学校的优秀项目包括表演、传媒、应用数学、国际关系和化学等。最近纽大与纽约理工大学合并,因此工程项目进入的门槛较低。学校对有独特人生经历和艺术家气质的学生情有独钟。

Fordham University EA

对于有志于商科学习,但条件还暂时无法达到纽约大学的高要求的中国申请者,可以考虑在地理位置上同样得天独厚的福特汉姆。这里校园环境十分优美,学生群体也整体上友善很多。在教学上,大学要求完成一个横跨九个领域的核心课程大纲,以确保学生的全面发展。学校提供丰富的实习和求职机会,也培养了一个忠心耿耿的校友网络。其他比较出色的专业有政治学和医学预科等。

UMich EA

老牌公立名校密歇根大学是排名前三十的学校里少数有EA申请的(其余几所是芝加哥大学,圣母大学,弗吉尼亚大学,北卡州立大学教堂山分校),而且比起另外几所学校,密歇根大学的规模最大,招收学生数量最多,工程学院和商学院都在全美名列前茅。学校的录取绝大多数都在早申请阶段放出,如果错过了早申请,在常规申请中拿到录取的可能性就相当小了。依据AADPS老师历年的经验,密歇根大学录取的标准有些刁钻古怪,需要申请者展现出在学术能力和课外活动两者间的平衡发展。对预申请专业和学校特色的充分了解也会是很大的加分。

以上就是AADPS陈欣老师给大家带来的常见早申请选择(学校录取的分数段和留学文书题目可以登陆AADPS网站查看)。如果孩子时间安排比较紧张的话,也不妨考虑一下由AADPS提供的高端留学申请服务。具有充分实战经验的老师可以帮助孩子将时间和精力最优化配置,在早申请中占得先机。

2014热门学校预测篇

我们为大家分析了去年热门的八所综合大学和四所文理学院,并分析了今年它们的申请趋势。今年是否会有新的学校成为申请的热门?应该怎样在竞争中规避风险,合理安排申请策略?以下是我们AADPS老师的分析。

一、卡内基梅隆大学 竞争压力指数:★★★★★★

以计算机专业而享誉全球的卡内基梅隆大学,在2014年的申请季中,可能会引发新一波的申请热潮。为什么预测CMU的竞争压力会增大?这是对2013年的热门申请学校进行深入分析后得出的结果。CMU的综合排名与两个热门学校康奈尔大学和加州大学伯克利分校相差不远,在前15名到25名的区间。而在这个区间之内的学校,地理位置理想,主校区位于大城市,优势专业突出,能够满足中国学生在最为看重的两大专业工程和商科上的需求,当属CMU。所以一部分高分的学生为了降低竞争压力,可能会把康奈尔大学转移到卡内基梅隆大学,在ED阶段直接申请CMU。我们的老师预估,在2014年的早申请阶段,卡内基梅隆的申请者平均分会比去年有一个显著的提升,可能会达到2200分的新高度。

二、布兰迪斯大学 竞争压力指数:★★★★★

布兰迪斯大学在2013年的申请季里,对通过ED1和ED2申请的学生展现了超乎往年的热情,对于平均分在1900分和2000分之间的申请者,如果能够抓住提前录取的机会,拿到这所综合排名三十左右,距离波士顿市区一个小时左右车程,优势专业是会计和金融的学校的录取通知书的可能性相当的大。但是值得注意的是,因为早申请的录取率很高,导致常规申请阶段布兰迪斯大学的录取率急剧降低。所以我们预估,在2014年的申请季,通过ED1和ED2申请布兰迪斯大学的学生数量,会比2013年有一个明显的增加。录取平均分也会有一个上扬的趋势,由去年的2000分左右,上升到2100分左右。

三、罗彻斯特大学 竞争压力指数:★★★★

在斯坦福大学还没有借助硅谷的高速发展跻身前十名行列的时候,罗彻斯特曾经是能够与麻省理工比肩的前十名的传统牛校。现在的罗彻斯特仍然保留着名校的传统,有全开放式的博雅教育课程,给予学生充分的专业选择的机会。在物理、工程、管理等中国学生看重的专业方面,罗彻斯特也有着突出的优势。2013年申请季,罗彻斯特对中国学生相当热情,发放了大量的录取通知书给SAT分数在1900-2100分之间的学生,并且对于GPA较高,课外活动有出色表现的学生,给出了8000到12000美金的奖学金。这种通过奖学金招徕高分学生的方法,在2014年可能会得到回报。我们的老师预估,这一个申请季里,罗彻斯特大学将会吸引到更多的学生在ED阶段申请,从而在ED阶段竞争会趋于激烈。而且获得奖学金的标准,也会比2013年有所提高。

四、东北大学 竞争压力指数:★★★★★

2014年波士顿大学成为了一匹黑马,不仅排名迅速飙升,在录取方面也展现出了名校的“牛气”,拒绝了一批高分学生,叫人跌破眼镜。相比之下,同在波士顿市的东北大学就低调了许多。但是在2014年的申请季,东北大学很有可能会成为一匹新的黑马,因为看重地理位置和就业机会的学生,很有可能会把目标从波士顿大学转移到东北大学。这所学校在就业方面能够给予学生强有力的支持,要求学生在大学四年间必须完成固定时间的带薪实习工作,商科方面的排名不错,综合排名也处于快速上升的趋势。我们的老师预估这所学校会在2014年分流一部分要申请波士顿大学的学生,获得更好的生源。所以利用EA的机会来申请东北大学,会有比较理想的结果。


总结

去年的申请形势和数据,能够为我们今年的申请提供一定的参考。但是申请的热度并不是恒定不变的,去年的热门今年可能会发生一些变化,录得好的学校今年可能会降低录取率,录得不好的学校今年的录取率也有可能会有提升。要准确预测今年的申请形势,就需要准确地看到学生需要的是什么,学校能够给予的是什么,然后判断生源会流向哪个方向。这里面涉及到的是对大数据的综合把控,更需要丰富的申请经验的积累。我们AADPS的老师致力于更加精准地给学生进行选校方面的指导,在2014年的申请季,我们的选校分析,会成为你的申请路上的有效助力。

如何合理选择“热门学校”之文理学院篇

上回我们为大家分析了去年热门的八所综合大学,并分析了今年它们的申请趋势,这次我们则来看看在大家的印象中相对冷门的文理学院。文理学院是否也会存在申请者扎堆的趋势?应该怎样认识这种趋势,更好地规划自己的选校方案?以下是我们AADPS老师的分析。


一、威尔斯利女校 竞争压力指数:★★★★★

作为综合排名前十的唯一一所女子学校,威尔斯利女校在中国享有很高的声誉。宋美龄、希拉里、奥尔布赖特等活跃于中美政坛的威尔斯利校友,吸引着许多女孩加入这个优秀女性的大家庭。而且威尔斯利女校的地理位置也增加了它的吸引力,位于波士顿市西边,毗邻麻省理工,与一流的理工类院校分享资源,威尔斯利-麻省理工的双学位项目很好地弥补了女校在理工资源方面的不足。所以威尔斯利每年都会吸引到一批顶尖的申请者。根据AADPS与威尔斯利招生官沟通得到的数据显示,2012年申请季威尔斯利一共有480位左右的中国籍申请者,得到面试机会42人,录取26人,其中仅有16人来自于中国大陆,其他申请者来自于港澳地区或是美国、新加坡等地区,总体录取率仅有5.4%。据不完全统计,2013年申请季威尔斯利的录取率进一步降低。而且,与综合大学不一样的地方是,威尔斯利会在申请季开始前拜访中国的重点高中,提前面试优秀的女学生,鼓励她们申请,所以威尔斯利的申请者的平均竞争实力,要比许多综合大学的要高许多。

二、克莱蒙特·麦肯纳学院 竞争压力指数:★★★★★

克莱蒙特·麦肯纳学院很可能是2013年申请者人数上升得最快的文理学院。这所名字有些拗口的学院在2012年收到来自中国的申请260份,录取28人;2013年收到的申请数量超过了400份,仅录取20人。为何这所学院获得了如此青睐?首先是它的优势专业,政府学和经济学对中国学生来说很有吸引力,其次是它的地理位置——位于距离洛杉矶市一百多公里的克莱蒙特市,这所学院是加州五校联盟的一员,与波莫纳、哈维马地等名校同在一所大学城。对于想去加州念书,但又希望选择规模较小的私立学校的申请者来说,加州五校联盟是适合的选择。这两年来,克莱蒙特·麦肯纳在中国展开了积极的宣传,招徕到了不少优秀的申请者。值得一提的是,这所学院非常看重学生是否在ED阶段申请。根据2012年的录取数据,28个拿到录取的学生里,有26人是通过ED申请到的。

三、卡尔顿学院 竞争压力指数:★★★★

位于明尼苏达州的卡尔顿学院,与麦卡莱斯特学院并称为明尼苏达州的两大文理学院。卡尔顿学院一直稳居文理学院的综合排名前十名,而且对中国学生比较友好,每年都会派招生官来中国做宣传,吸引到了可观的生源。卡尔顿学院的生物、化学、计算机专业在文理学院中较有优势,这也增加了它对中国学生的吸引力。2013年度的申请季里,卡尔顿学院的ED录取者平均分超过了2200分,比往届的录取平均分提高了100分左右。

四、科尔盖特大学 竞争压力指数:★★★★

科尔盖特大学,又名高露洁大学,是美国文理学院排名前二十的大学里对中国申请者比较友好的一所,录取率也相对于其他学校较高。科尔盖特大学位于纽约州的汉密尔顿市,距离纽约市一百多公里,地理位置也比较理想。根据科尔盖特大学官方给出的数据,2013年申请季科尔盖特在全球收到了1343份申请,总共录取203人,在中国录取学生人数为25人左右,收到的来自中国的申请数量不明。


总结

选择文理学院的热门学校的方法,跟选择综合类大学有什么不同?首先必须强调的一点是,文理学院对ED的重视程度,比综合类大学要高很多。所以对于热门的文理学院而言,如果不用ED申请,申到的可能性就会降得很低。如果你对以上提到的几所热门学校有强烈兴趣,那么就需要好好地考虑,是用ED1还是ED2申请,该怎么安排自己的选校名单才更合理。如果把它们放在RD阶段再申请的话,就要对录取率有个理性的评估,适度降低期待值。其次,文理学院对面试的重视程度很高,有的学院的面试甚至是要在申请截止日期到来之前就必须完成,比方说克莱蒙特·麦肯纳学院的面试在每年的12月16日就关闭了,早于1月1日的截止日期。所以一旦决定申请文理学院,就需要提前定下目标,积极主动地寻求面试机会,不要因为对学校了解不足,或是下决定太晚,错过了向招生官表达自己意愿的时机。再次就是除了热门学院之外,如果能够下决心申请较为冷门的文理学院的ED,可能会有意外的惊喜。比方说戴维森学院,它这两年在中国进行了积极的招生宣传,但是申请者的数量仍然相对有限。这样冷门的学院,如果能够用ED申请,可能会有不错的结果。

如何在美本留学申请大浪潮中突围

美国大学的录取标准变得越来越“刁钻”了。2013年的美国本科录取结果出来的时候,人们最常听见的就是这样一句话。在美国高考SAT中拿到2200以上高分的学生(满分是2400分),不仅拿不到常青藤名校的录取,甚至都无法获得排名前三十的大学的青睐,这样的案例在身边屡见不鲜。为什么?是不是美国大学的录取标准改变了?

“我们挑选学生的标准自始如一。”拥有悠久历史和崇高声誉的女子学校,威尔斯利学院的招生官说,“我们在寻找的是能够改变未来的女性领导人,她是否拥有领导力,是否能够充分地投入到一项她所专注的事业中,是我们最为看重的品质。”

另一所综合排名前十的文理学院,明德学院的招生官,则用一个故事更好地揭示出了高分学生落马的真正原因。“我们每天都要审核上百份申请材料,”她说,“有天晚上我读到一份来自于中国深圳的申请人的材料,读到他的标化考试成绩的时候,我明白他是一个在考试方面相当擅长的学生,但是接着我往下读,发现他并没有任何重大的奖项,我开始感到失望,准备把他划到‘not interesting’的名单上。好在我坚持着读完了他的材料,发现他一直在深圳主持一个脱口秀的节目,还拥有自己的电台,我被他的故事深深打动,庆幸自己没有错过一个优秀的学生。”

招生官的话说明了这样一个事实,美国的大学看重的品质,并没有发生本质的改变。学生在申请过程中,不仅仅要向学校展现自己的学习能力,更要展现自己的领导力、创造力和社会责任感。大学之所以变得日益“刁钻”,申请季之所以变得日益艰难,是因为高分的申请者人数在不断增加,学校的录取人数增加不多,就出现了高分学生被挤下独木桥的状况。事实上,在访谈的过程中不少名校的招生官表示,他们对标化考试成绩出众的学生并没有特别的偏爱,反而会对他们有更高的期待值,希望他们在竞赛、课外活动、学术研究等方面也有出色表现。如果他们在这些方面表现平平,唯有标化考试分数一枝独秀,反而会给招生官留下“发展不均衡”的印象。

在这种状况下,学生应当如何在申请的浪潮中实现突围?高端留学机构AADPS的规划专家陈欣老师,从专业人员的角度,为高中生给出了几点有用的建议:一、重视发展自己的兴趣爱好,尽量在自己感兴趣的某个领域努力成为“专家”级别的角色;二、从高一开始就为自己规划一项需要长期投入的课外活动,排好时间表,合理分配自己的时间和精力;三、关注学术前沿的新动向,养成阅读学术论文的习惯,了解自己感兴趣的专业目前亟待解决的问题并试着投入研究;四、了解社会上的弱势人群的生存状况,寻找他们的需求点,并提供一定的帮助。

在过去的三年间,陈老师为有志于冲刺美国名校的学生提供了许多精彩的早期规划方案。这些学生中,有的通过发展自己在手语方面的特长获得了宾夕法尼亚大学的录取,有的在学校建立起自己的小型空竹博物馆,得到了加州大学洛杉矶分校荣誉项目的认可,还有的掀起了轰轰烈烈的“让学校的公共厕所都能装上厕纸”的活动,让美国前十的文理学院克莱蒙特·麦肯纳的招生官耳目一新,赞叹不已。这些学生的案例充分说明,提前规划好自己的课外活动,能够打动最为“刁钻”的学校招生官,打破高分学生容易“落马”的诅咒。

AADPS陈欣老师再次强调,广大学生和家长要正确认识课外活动在美国大学申请中的重要地位。如果孩子还没有明确自身的兴趣特点,应该及早与专业人士取得联系,获取他们的意见和帮助。

如何合理选择“热门学校”之综合性大学篇

当2014年美国本科申请的鏖战即将拉开序幕的时候,众多申请者已经开始摩拳擦掌,将目光牢牢锁定他们的“梦想学校”——芝加哥大学,康奈尔大学,加州大学伯克利分校,纽约大学,伊利诺伊大学香槟分校,等等。我们不难发现广受中国学生青睐的学校有一些共通的特征,它们都在中国享有很高的声誉,名字被多数人所熟识,拥有雄厚的专业实力和良好的地理位置,最重要的是,它们都对中国的申请者比较友好,近几年来有着相对较高的录取率。这几个因素促成了“热门学校”这个概念的诞生。

然而在“热门”的背后,很可能潜藏着竞争压力增大、竞争标准被人为抬高的陷阱。这些陷阱在申请阶段很难被发现,要等到学校的录取结果全部发布之后,才能够从录取人数、录取学生平均分、被拒人数和被拒学生平均分这些数据窥见一些端倪。特别是在每年美国本科申请人数以超过20%的比例增加的情况下,热门学校的申请人数也随之急速增长,录取人数却没有明显增加,就会出现录取率骤然下跌,高分学生纷纷落马的意外状况。该怎么避免出现这样的意外呢?热门学校应该怎样选择才更合理?

AADPS的老师们根据他们丰富的留学经验,为您详细分析2013年申请者人数迅速增多,录取率明显降低的八所综合类大学,教您合理避开“热门”的陷阱,更好地获得梦想学校的录取。


一、芝加哥大学 竞争压力指数:★★★★★

评估:在美国排名前十的综合大学中,芝加哥大学是唯一一所有EA(Early Action)的学校。这就导致许多怀抱名校梦,但又不敢用ED(Early Decision)赌上一把的学生会选择芝加哥作为他们的早申请冲刺学校。根据AADPS的拿到芝加哥大学录取的学生的反馈,2013年芝加哥的早申请学生总人数突破了万人,达到了12000人左右,早申请阶段录取1100人,EA的录取率尚且不足10%。在常规申请阶段,这个数字持续下降,跌到7%左右。除了早申请政策对中国学生有强烈吸引力之外,芝加哥大学的强势专业是经济学,而且毗邻大城市,进一步增加了吸引力。值得一提的是,芝加哥大学的招生办有个鲜明的特点,就是对所有学生都非常热情,不管一个学生的标准化考试成绩是多少,是否达到前十名的录取要求,都会不断给学生的邮箱发各种宣传邮件,或者直接用邮递的方式给学生寄送厚厚的宣传材料。这让许多学生感到受宠若惊,推动着芝加哥大学每年的申请人数持续上升。

二、康奈尔大学 竞争压力指数:★★★★★★

评估:2013年康奈尔的早申请形势呈现出了前所未有的激烈状况,许多SAT分数在2200分以上,托福分数在110分以上的高分学生放弃了冲刺排名更高的学校,直接申请康奈尔的ED(Early Decision),期待着能够早早把这所常青藤名校的录取揽入怀中。但是事与愿违,康奈尔直接拒掉了大批2200分以上的学生,录取了一小部分标化考试分数不是最高的学生,并且把一部分学生放到了等待名单上。根据AADPS的学生的反馈,在人大附中、北师大附属实验中学这样的名校,申请康奈尔的学生拿到录取的比例不足10%。不过,早申请时的激烈战况,在常规申请阶段有所缓解。康奈尔在常规申请的时候放宽了录取标准,录取率比早申请略有提高,属于较为少见的常规申请录取率比早申请高的学校。总的来说,康奈尔大学作为常青藤名校中规模最大的一所,也是录取率相对较高的一所,每年都会吸引到常青藤联盟中最多的申请者。这两年随着竞争变得越来越激烈,很多高分申请者为了求稳,会避开更高的学校,选择康奈尔的ED,结果反而导致了高分学生齐扎堆的现象,大幅降低了录取率。

三、加州大学洛杉矶分校 竞争压力指数:★★★★★
/加州大学伯克利分校 竞争压力指数:★★★★★
/加州大学圣塔芭芭拉分校 竞争压力指数:★★★★

评估:加州大学作为公立大学的领头羊,规模庞大,专业实力强,在中国也有很好的口碑,每年的申请人数都十分可观。但是根据圣塔芭芭拉的招生官的反馈,在2013年,申请人数突破了历史最高纪录,加州洛杉矶和加州伯克利收到了十万份申请,圣塔芭芭拉也收到了八万份。这三所学校是加州大学系统中录取率下跌最快的,其中洛杉矶分校的跌幅最大,伯克利其次,再次圣塔芭芭拉。洛杉矶分校去年拒绝了一部分2200分以上的高分学生,其淘汰力度之大,甚至导致了加州本地的华裔学生把学校告上法庭的事件。可以预测的是,2014年的加州大学申请人数不会下降,只会上升。为了应对这个状况,加州大学改变了申请政策,提前三个月开放申请系统,学生可以从8月1日开始就递交申请。这个新政策在某种程度上缓解了加州大学的招生压力,能够让招生官用更多的时间来审核学生的文书。

四、南加州大学 竞争压力指数:★★★★

评估:位于洛杉矶的富人区,有出色的商学院和工程学院,还有闻名全球的传媒学院,南加大在这两年成为了抢手的香饽饽。以往南加大的申请人数相对于加州大学洛杉矶分校要少很多,因为学费较贵,录取条件较高。但是随着中国申请者对这所学校了解的加深,以及南加大招生办在中国的积极宣传,这所学校的申请人数呈现出爆发式的增长。2013年南加大的申请人数是2012年的2倍左右。可以预估的是,随着加州大学的申请人数接近饱和,竞争压力不断增大,会有一部分学生转移到南加大。2014年的南加大申请,会是一场更为激烈的战争。

五、密歇根大学安娜堡分校 竞争压力指数:★★★★

评估:老牌公立名校密歇根大学是排名前三十的学校里少数有EA(Early Action)申请的,(其余几所是芝加哥大学,圣母大学,弗吉尼亚大学,北卡州立大学教堂山分校。)而且比起另外几所学校,密歇根大学的规模最大,招收学生数量最多,工程学院和商学院都在全美名列前茅,这样就直接导致了无论是要申请前十的学生,还是要申请前五十的学生,都会把密歇根大学放在选校的名单里。然而,密歇根大学虽然是申请人数仅次于加州大学的公立大学,录取的人数却远没有加州大学多,而且录取的标准十分刁钻古怪,不一定以标化考试成绩作为标准,也不一定以课外活动作为标准,让许多高分学生直呼“找不着北”。此外,密歇根大学的录取绝大多数都在早申请阶段放出,如果错过了早申请,在常规申请中拿到录取的可能性就相当小了。

六、纽约大学 竞争压力指数:★★★★★★

评估:纽约市,曼哈顿,华尔街,这几个词光是听起来就让人心驰神往,而这就是纽约大学最吸引人的特色。纽约大学坐拥也许是全美最好的地理位置,申请的竞争自然是十分残酷。2013年纽约大学的申请,跟康奈尔大学一样,呈现出了以下态势:SAT分数在2100甚至是2200以上的高分学生自愿放弃前面学校的申请,在ED(Early Decision)阶段选择了纽约大学,希望能够尽早拿到录取。跟康奈尔大学申请不同的地方一个在于,纽约大学的早申请录取率比常规申请要高,还有一个在于,申请纽约大学的学生更看重专业,所以申请数学和经济的学生尤多,直接导致这两个专业的竞争比其他专业更加激烈。根据AADPS的学生的反馈,纽约大学录取的中国学生里,有过半申请数学和经济方向的专业。需要注意的是,直接申请纽约大学的商学院是非常困难的,因为商学院偏好非中国大陆背景的学生,比如说在新加坡、美国读高中的中国学生。2013年纽约大学商学院录取的中国学生里,只有三个来自于大陆。所以有志于读商科的学生,可以先选择进入文理学院研读相关专业。

七、伊利诺伊大学香槟分校 竞争压力指数:★★★★

评估:自2011年来,伊利诺伊大学香槟分校的录取平均分每年都会匀速上涨100分,直到2013年,这个上涨的势头才止在了1900分-2000分左右。这种平均分的匀速上涨,主要得益于申请者人数的急剧增加。2013年出现的新状况是,伊利诺伊香槟开始大规模地把早申请的学生延期到常规申请,只在早申请阶段发出很少的录取通知书,给不少拿这所学校当保底校的学生带来了沉重压力。好在常规申请阶段,这所学校又把相当一部分被延期的学生放到了录取名单里,但还是有一些硬性和软性条件都不错的孩子,被学校直接给拒掉了。所以在2013年申请季,我们AADPS老师最常听到学生们说的一句话就是“黄金保底校不保底了”。在2014年的申请季,伊利诺伊大学香槟分校的录取政策应该不会有大的变化,很有可能还会把大部分学生从早申请延期到常规申请,学生们也需要耐心与学校周旋,尽量向学校表明自己的强烈兴趣,争取拿到录取。

八、波士顿大学 竞争压力指数:★★★★

评估:波士顿大学是一所综合实力在迅猛增长的大学,从三年前的综合排名60多名,到现在的41名,可以充分说明这所学校后劲十足。位于波士顿市中心的优良地理位置,也对中国学生有很强的吸引力。2013年波士顿大学收到申请数超过了八万,创下了历史最高纪录。相应地,录取率也创了历史新低。一个值得注意的新现象是,不少分数在2000分或2100分以上的学生,把波士顿大学当作保底来申请,却拿到了学校的拒信,受到了不小的打击。原因是,波士顿大学很看重学生的入读率,宁可拒掉高分的学生,也要保证自己录取的学生绝大部分都会入读,所以就出现了这种“录低不录高”的现象。所有在申请波士顿大学的时候,拿出诚意非常重要,一定要让招生官感受到学生对这所学校的强烈兴趣。


总结

“热门”是一把双刃剑,它既意味着更好的学术环境,更好的地理位置,也意味着更激烈的竞争和不断降低的录取率。怎样更好地来选择热门学校呢?以下是AADPS的老师给出的一些小建议:

  1. 对于排名前三十的热门学校,尽量避免在早申请的时候扎堆,特别是用ED申请的学校,需要慎重选择。比较好的解决方案是,申请相对冷门的学校的ED,在常规申请的时候再申请大热的学校,比方说申请埃默里大学的ED,在常规申请阶段再申请康奈尔大学。但是对于纽约大学这种ED录取率明显高于常规申请的大热学校,就需要多考虑考虑,看看是否要冒险去做了。一旦决定冒险,就要大胆地冲刺。

  2. 对于排名在前三十外的热门学校,需要加大重视的程度,向学校表明自己就读的强烈意愿。同时也要充分了解学校录取的偏好,多选择几所保底的学校,保证自己能够拿到录取。比方说,一个分数在2100分左右的学生,在选择保底校的时候,要考虑到可能被波士顿大学拒绝的风险,不能把保底的希望全部寄托在这所学校的身上。如果同时选择伊利诺伊香槟,宾州州立帕克,俄亥俄州立,逻各斯大学,把鸡蛋分散在不同的篮子里,这样就会更加保险。

  3. 合理安排选校名单的布局,把热门学校和相对冷门的学校进行一个搭配申请。但是在选择相对冷门的学校的时候,更加需要清醒的头脑和对学校的充分了解。因为大热学校之所以受欢迎,是因为它们有着一些显而易见的优点,地理位置好,学术实力强等等。而较为冷门的学校优点就不会那么明显,需要去仔细挖掘。而且有的冷门学校对中国学生不太热情,如果选择了一所不喜招收中国学生的学校,确实会有很大的风险。所以建议学生多加调查,多多咨询专业的顾问老师,让自己的选校布局更加合理。

美国大学个人陈述写作的常见误区与技巧

个人陈述写作常见误区

美国大学申请的个人陈述难写,这是众所周知的。但是之所以难写,是因为在中国申请者的群体中,普遍存在着几个大的误区。这些误区会让申请者走上很多弯路,最后仍然无法得到满意的结果。我们就要来谈谈这几个误区到底是怎么出现,应该怎样解决它们:

误区其一:只看事,不看人

对事不对人,在日常人际交往中是个美德,但在文书写作中,就并非如此了。不少学生在动笔写个人陈述之前,会把自己过去几年的重要经历拉个清单,比方说参加过什么课外活动,比赛过几次,乃至哭过几次,都记得清清楚楚,然后就开始托着腮帮子挠着头发使劲想,哪件事情写到文书里面会更加有趣。

这个方法看起来看似简单,实则有个很大的问题,那就是你还没有搞清楚要在文书里表现你的什么人格,什么特点,就开始写具体的事情,那么最终呈现出来的文书里,你的形象也会是模糊的,只能看到你在那件事情里沉浮不定,缺乏方向和目标,也没有鲜明的个性。

误区其二:极力展现自己的优秀

写个人陈述,不就是要让招生官知道我有多优秀吗?这个误区估计会让不少申请者心里犯了嘀咕。没错,招生官确实想要了解你是个什么样的人,然而试想一下,如果你打算结交一个新朋友,先去她或他的社交媒体的个人空间里面逛一逛,发现里面都是“我是个特别厉害的人”,“看,我又拿了某某奖”,“看,我的这个活动办得特别好”,你会对这个新朋友的印象如何?在赞叹其优秀的同时,是否也会感到有些别扭,觉得对方不够真诚,也许不是可以深交的朋友?学校招生也是类似的,招生官确实在寻找优秀的人才,然而越是真正优秀的人,越是谦逊可亲,在文章里拼命体现自己有多优秀的人,往往是外强中干的。所谓真正饱满的麦子,会把头颅垂向大地,只有空心的麦子,才骄傲地昂首向天。

然而怎么在文书里把握优秀的度,既不过度张扬,也不显得过于低调呢?这就涉及到写作技巧的问题。我们会在下文提及。

误区其三:描述他人或议论过多

所谓个人陈述,有一个黄金定律,那就是文章的中心,必须是申请者本人,不能是其他人。如果在个人陈述中,描述你的朋友或者你的父母的篇幅多于两百字,你就要开始考虑,是不是重心已经开始产生了偏差,需要进行调整了。我们的老师发现,中国学生非常容易犯下这样的错误,就是把别人描述得妙趣横生,写到自己的时候却索然无味。这个现象的产生,恐怕跟中国的语文教育有关,因为小学语文作文很少练习写作跟自己有关的命题,而都在写自己身边的人。所以导致申请者经常对别人的个性特点把握得很好,对自己则不知所云。

此外,申请者还很容易在个人陈述里加入大段的议论,使得个人陈述看起来很像SAT作文或者托福作文。但是如果仔细审题,就会发现个人陈述要求的,往往是一个故事,而不是一篇议论。如果议论过多,就会产生喧宾夺主的效果,而且也会让文章读起来索然无味。

以上的几个误区,都是我们的老师在指导学生文书过程中经常碰到的问题,在这里分享出来,大家有则改之,无则加勉。那么应该如何克服这些误区?我们在这里分享几个写作的小技巧,有助于个人陈述的质量的提升。

个人陈述写作技巧

实话实说,提升写作能力本身是没有捷径的,需要日常的大量阅读和练习,以及对生活中的细小现象的观察。但是短时间内提高个人陈述的质量,还是有一些方法可以参考的。以下就是我们老师在多年的指导中总结出来的方法:

找到描述自己的关键词

如果给你三个词语来描述自己,你会用哪三个词语?这是我们的老师在指导学生文书前,经常会问的一个问题。这三个词语就像是贴在学生身上的标签,象征着一个学生最鲜明的个性特点。然而要找到这三个标签并不是那么容易,我们鼓励学生除了自己思考之外,还要跟自己的父母、朋友和老师都聊一聊,让大家给自己都贴上标签,最终寻找被贴上频率最高的那几个。

举个有趣的例子,我们往届有个学生,曾经在一开始的时候给自己贴上了勤奋、谦虚、实干的标签。但是我们建议他多跟自己的朋友聊聊,看朋友是否会给出不同的标签,他聊了一周之后回来告诉我们,朋友给他贴上的标签十分奇葩,是大智若愚、脾气很拗、暖男这样的标签,他表示十分不解,而我们老师如获至宝,让他描述几个跟这些奇葩标签密切相关的例子。他也顺着这些标签的提示,找到了一些他自己也没想到的,却非常生动有趣的例子,比方说他总是在大家取笑班里的一个外地学生的时候装傻,然后私底下帮助那个学生补习功课。这件事情原先在他眼里不足为道,完全不算个事儿。然而这件事真正体现出了他善良的心灵,比原先勤奋肯干的优秀学生的形象要生动很多。

突出自己,成全他人

个人陈述的重心肯定是申请者本人,这点毋庸置疑。然而怎样在突出自己的同时,不显得过于炫耀浮夸,则是写作技巧的问题。我们老师给出的建议就是,多描写自己的行动和心理活动,但是不夸耀自己的成功,而是描写他人通过你的行动,获得了怎样的积极的影响,得到了怎样的成长。当他人因为你而发生变化的时候,你也就不显山露水地体现出了自己的优秀之处。

举个非常简单易懂的例子。如果你要描写自己作为学生会的干部,在过去的两年间做成了许多事情,比方说让学校同意将冬天的升旗仪式搬进室内,让同学们不再受冻。你不避描述你做这件事做得有多好,获得了多少同学的赞扬和认可,而只是描写一下同学们不再在升旗仪式上捂起耳朵了,也不用左右移动跺脚了,就会起到很好的效果。你就可以深藏功与名,微笑着站在队伍后面了。

把个人陈述写成短篇小说或寓言

把个人陈述写得像SAT作文或是托福作文,是中国申请者常出现的错误。招生官在漫长单调的审核过程中,往往期待着能够看到一些有趣的东西。真正能够引发阅读兴趣的,是类似于小说的短文,而不是议论文或者漫无边际的散文。所以效果更好的,也往往是那些有着精巧结构和有趣的故事情节的申请文书。

在写作个人陈述的时候,多阅读一些短篇的英文小说,有助于提升语言的质量,增强故事的情节性。我们老师推荐学生多读读欧亨利或者马克吐温的小说,可以在很大程度上启发学生的创作能力。

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