如何在留学文书里写好自己的成就

在这篇文章开篇,我可以和大家分享一个老留学顾问的小秘密——

我对我们AADPS每一位学员每一份申请,在感情上都有十足的信心。

当然,这不是说大家都能发发必中,我没有这种能力,也坦诚的不做这种承诺。但是如果信心不足的话,怎能确保文书是扎扎实实写出来,申请是稳稳妥妥做好呢。本质上来说,留学申请,包括其中的核心部分留学文书,就是要向素昧平生的招生官展现出自己最优秀的一面。诚然优秀的程度人与人之间多少有区别,但既然决定走这条道路,那么就要相信自己,全力以赴的对待每一项申请任务,让富有魅力的形象跃然纸上。

在做到这一点的前提下,从以往经验来看,中国孩子在留学文书写作,尤其是那些需要描述自己成就的文书题目上,时常会遇到一些障碍。无疑,我们中国人是一个讲究谦逊、尊卑和集体主义的民族。如果之前没有契机,在写和下面这道题比较类似的文书时,很容易放不开:

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

我见到过的一些实际例子,有的会一直绕圈,谈论一些对主题没有太大贡献的边角料,最后勉强拉回到中心上,但感觉似乎啥都怎么说文章就结束了。有的则是平铺直叙、缺乏讲故事技巧的流水账,人物甚至于作为主角的“我”都是一些抽象的符号。当然,这些笔力不够的文书有一个共性,就是读完以后,说实话感觉不出这写的是一个成就,或者这种成就有任何的影响力。

当然另一个相对罕见,但也时有发生的极端,是对美式个性的一种误读。作为玛丽苏或者杰克苏的自己举手投足中透出一种“天上天下唯我独尊”的感觉,但是在细微之处很容易让人感觉到经历或所谓的“成果”有可推敲之处,多少超出了对高中生的合理期待。更为甚者,是把自己身边的人或群体拿来做一个“反衬”,体现自己的伟光正。这些都是非常不可取的 ,容易成为申请中的一个无法弥补的硬伤。

烹饪奥义在于火候

那么首先,对于成就类的留学文书,要掌握好一个夸奖自己的度,而这本身是一个很微妙的事情。对于大部分中国孩子的标准,是要回头读起来自己感觉隐约有点尴尬,但是情节合理,相对比较实际求是(但把事情一五一十从头记录到尾既没有必要,也不现实)。当然保险起见,一般是建议把文书初稿给了解自己,但态度稍微中立一些的第三方过目,如果对方有一些美国生活经验就再好不过了。“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”虽然把“自吹自擂”拿出来给身边的人看有的时候会有一些不好意思,但得到一些外界的反馈确实能在很大程度上保证文书用力合适、不会跑偏。

我在这边尝试具体用一些实际例子来说明这一点。比如作为一个高中生,在某件可松可紧的事情上说服成年人是一个很不错的点,但是一般来讲,一己之力改变校规或者让某个教育机构或公司翻天覆地是很夸张的事情。尝试一些商业活动并有一定收入相对会比较抓人眼球,但办正式公司并雇佣全职员工的话,最好在文书之外有所印证。对于学业而言,自己作为领头羊考前帮助同学解决难题是很自然,但是如果在文书里面明着暗着体现出对同学甚至是老师的莫名优越感就比较忌讳了。

I and we

毋庸置疑,写成就的话肯定是以“我”为中心。但是十成里面有七八成会有其他人参与到这段经历里来。怎么在写文书时处理好“我”与“我周围的人”的关系,会是一个很有意义也有一定挑战的问题。

第一,请勿把“我周围的人”设定成路人或者看客。如果说某人实在起不到什么作用,不如在文书里至始至终就略过不提。他们既然出现,就需要把所担当的配角扮演好。如果要写支教的学生,先考虑一下他们在支教前后有什么变化。如果要写参加比赛的队友,先考虑一下整体的分工以及他们不可替代的作用。如果要写关系密切的密友甚至父母,先考虑一下他们有什么独特的个性,以及他们对你的努力是持怎样一种立场。如果只是单纯在文书中惊鸿一瞥冒出来Bob,Mary或Mei,读完之后只能勉强记住这些名字,那么肯定是有修改的余地的。

第二,请勿把“我周围的人”设定成反面角色。在99%的正常情况下,留学文书里是不应该出现反面角色的,毕竟高中生活和狗血言情电视剧是两码事。事实上,你的组员可能会划水,然后把所有的活都堆到你自己身上。但是在文书里,最好写成你力挽狂澜,一人负担了额外的工作量。事实上,老师可能古板严苛,在严格执行校级校规时还错怪了你的好意。但是在文书里,重点可以放在怎么绞尽脑汁,寻找两全其美的解决方案上。因为招生官在审阅文书时或多或少会带有一些批判性(critically),并不是怎么写就怎么照单全收。用他人来“反衬”自己的成就只能适得其反,而有时花费大量笔力去解释一些比较暧昧的情况或者特殊国情,对文书本身的效力也不会有太大帮助。

第三,适当让“我周围的人”分享一些成就。俗话说“一个好汉三个帮”,留学文书中的成就,很大一部分确实是集体的成果。写作的时候重心固然要放到自己的所作所为上,但也要给队友留出一定的发挥空间,让他们起到自己应有的作用。这样不但整件事情会更加真实自然,也是体现自己作为一个优秀领导的机会。

主角光环别开太足

我们看美剧或者好莱坞大片,一般对主角光环这种事情是不大陌生了。常见的套路就是主角能够在乱军之中七进七出,将所有反派的阴险计谋都一一击破,最终维护世界和平外加抱得美人(美男)归。估计打破这一模式但还能取得空前成功的,《全力的游戏》算是一个。都说观看此剧的首要原则是千万不要喜欢上某个角色……因为他们随时会死……

对于成就类文书,我也建议稍微控制一下主角光环。这个到不是鼓励自虐,更多的程度上来说是希望叙事不要一帆风顺而让读者可以看了开头猜到结局,或者每逢难关都用天外救星(deus ex machina,比如为着一桩难题冥思苦想了半天,然后顺手拿起一本书一翻就找到了答案)来解决问题。一般对于成就的展开,我推荐是有两节或两段可以顺风顺水,但至少得留一个需要稍微费点力气的小危机。当然,如果实际发生了两个小危机,故事性都比较强,再加上一节顺风顺水构成文书的主体也未尝不可。情节的演进不要着力于同一个点上(比如史泰龙杀掉坏人……史泰龙又杀掉坏人……史泰龙杀掉了更多的坏人),而可以尝试在不同的层级(比如机器人比赛的初赛、复赛、决赛)或者不同的角度(寻找合适的演讲主题,练习动作和表情与演讲辞的配合,克服正式演说前的怯场心理)上逐层深入。

细节烘托必不可少

一个令人信服的好故事一般都得详略得当,但在我指导学员描写自己成就的过程中,常常会发现略有余而详不足。我一般会把细节描写分成三块:人物描写、场景描写和专业描写。

对于人物描写,有读过十七至十九世纪经典的英语小说的同学可能已经会发现,在比较重要的主角和配角出场时,都会有入木三分的外貌描写,以此来揭示人物的关系、身份乃至性格,为后续情节的发展甚至反转埋下伏笔。有一些专门的形容词比如stout,brisk,和一些生动的修辞手法比如freckled like a plover's egg,可以有意识的在平时积累并尝试用在描绘获得成就时的主要队友或“对手”上。当然另外一个很重要的让人物栩栩如生的方法是直接用引号记录原话,而非不带引号的转述。考虑到字数限制,原话以言简意赅为宜,可以适当点缀一些口语词和符合人物身份习惯的特殊表达。

对于场景描写,一般在开头和高潮部分都可能会有一些妙用。一位学员在文书开头描写自己舒适的卧室、周末早晨愉悦的天气以及让主人公从美梦中一跃而起的手机铃声。那么读者自然会入戏的去想究竟是什么突如其来的变故或者机会,并继续阅读下文以解答这一困惑。另一位学员排除各种障碍策划了一个全市数家高中联合的圣诞礼品速递。24号下午传达室里堆成小山的礼物,因为精疲力尽而在返程的公车上闭目养神的组员,收到意外礼物时狂喜乱舞的同学,这些一并勾勒出了一个极为成功的校园活动。

专业描写,指的是和成就相关的专业知识或专业问题。比如开发一个微信企业号应用,专业描写可以涉及到在服务器端的调试技巧;参加一个物理实验竞赛,专业描写可以涉及到描述流体压强的伯努利原理;拍摄一个经济学的MV,专业描写可以涉及到货币供应量的几个定义。如果读者恰巧也了解相关的专业知识,文书就会变得非常有说服力。如果读者不了解,也会对申请者在相关方面的涉猎有一定的认可。当然,确实没有必要把申请文书当成科研论文来写。

能力混搭才是王道

在本文的最后,我也提一个相对次要一些的点希望大家注意。文书是整个申请的一个有机组成部分,也是重要的补充。对于学神来说,文书可能会写自己参加比赛或者学术活动的经历,但大学通过成绩和竞赛奖项能够确认这一点。对于小领导者来说,文书可能会写自己组织有影响力的社团实现目标的经历,但大学通过活动和面试甚至其他本校学生的申请能够确认这一点。话说回来,诸如学神的领导力或者社团领袖的批判性思维,大学往往没有其他的渠道可以确认。因此,在选材和规划成就类文书的结构时,要尽可能的全面体现一下自身的才能和品质,展示一下那些容易被自己最突出素质光芒掩盖的闪光点。


了解了以上这些,希望同学们都可以更好的写出那些过去几年里让自己骄傲感动的时刻。愿精彩的故事可以打动招生官,争取到梦校录取,让青春没有遗憾。

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6种让宿舍变为自己家的方法

当父母和我拥抱并互道再见,电梯门在我们之间缓缓闭合时,我已经克服了恐惧、孤单和焦虑。我看着空荡荡的新房间,忍不住去想在这里我是否能像在华盛顿的家里一样感到舒适。

离开家确实会让你感到孤独,而且压力很大,尤其是在你身处一个完全陌生的环境里的第一天。在这方面你并不孤单,因为我也是这样。这里有一些小技巧帮我度过了在纽约大学的第一年,也让我的宿舍更像是一个新家。

1. 自己设计房间

别让这些空荡荡的白墙败坏你的情绪!用回忆、创意、鼓励以及任何你能想到的事物去填满这些墙壁!我挨着的这面墙完全是自己设计的,我在墙上挂了一些可爱的灯串,以及我在家和纽约的回忆,这让它变得更像我的风格。当我对所有这些令人激动的新鲜事物感到压力过大时,有一个可以躲避的私人空间真的很有帮助,从旧房间带一些小物件到新房间,可以弥补你初到新环境时的落差感,也会让房间更舒适一些。

2. 认识你的室友

寻找你们之间的共同点——在纽约大学,室友是根据地理位置的多样性来分配的,即便这样,你们肯定还是会有相同的兴趣、热情或者爱好。开始交谈不仅有助于打破你们在和家人说再见后的尴尬气氛,还会把你的注意力转移到未来激动人心的事情上。对我来说,这种方式可以让我和我的室友更好地了解彼此的文化,也让我们在分享对同一部电视剧的喜爱时感到更加亲密。

3. 认识你的生活顾问

在纽约大学的第一年,我的生活顾问是我坚实的后盾。她倾听并帮忙解决室友间的问题以及家庭困难,同时她也是我强有力的支持者,她会为我每一件令人兴奋的小事儿而庆贺。她在入学日那天便随时待命,正如她在之后把我从与父母离别的伤感中拉出来,并在迎新周各种酷炫的活动如火如荼进行时,密切关注我的状态,防止我产生错失恐惧症。

把生活顾问当作你适应大学和纽约生活的资源,而这也正是他们的职责所在。

4. 认识与你同楼层的小伙伴

这些人不仅是你在宿舍零食聚餐、游戏夜以及其他楼层活动时会遇到的人,他们也可能是你会与之公用浴室的人。

5. 参加各种活动

去百老汇看《女招待》,在Pancakes and Feelings谈一谈是什么事让你一直不开心,去看扬基队、游骑兵队、尼克斯队,或者任何你能想到的球队的比赛,通过宿舍去买票,所有这些都是免费的,或会收取很低的费用!这不仅让你在预算内就能体验到各种令人赞叹的事物,还能认识其他朋友。如果你喜欢待在校内,那么你可以考虑秋季节、校内奥斯卡、冬日仙境、纽约大学才艺大赛预赛、Ultra Violet Live比赛,以及其他在宿舍举行的超赞活动!

6. 参加宿舍会议

使我感到宿舍像家一样最重要的一点就是参加宿舍会议。无论你想参加议会,还是想负责电子版的内容,宿舍会议都会提供支持与包容,并鼓励参与。有幸帮助宿舍组织活动不仅让我认识了一群志同道合的朋友,还让我真正地把宿舍变成了我希望的样子。无论是组织同学们去洛克菲勒广场看树灯,与大家一起为Ultra Violet Live的预赛而努力工作,还是制作了一个宿舍视频,这些事情让我结识了在这里生活着的700多位住宿生,也让我更愿意称其为“家”了。

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我觉得我这辈子就是学(专业名)的了,在School Research时应该看些啥?

本文是要开始做School Research了,肿么破?的后续。都说外行看排名,内行看官网。那我们AADPS的老师今天就带大家充内行看一回官网。

陈欣老师假定你要学物理,然后我们拿Cornell举个例子。你只要在谷歌或百度,输入cornell physics敲回车,然后点开第一个链接就成(百度的话要忽略我们同行的广告,别点错了),出来是这样:

cornell-physics1

当然,这个页面其实大部分对你没用,你看红圈圈出来的部分就行。

当然有的学校网页做得不太友好,没有红圈的那一部分,你就得点菜单里的Academics,然后寻找undergraduate、prospective和major这些关键词。

那我现在点开红圈里第一个链接,出来是这样:

cornell-physics2

好吧这页其实本身只是一些正确的废话。但是对我们来说作为一个向导页(portal)是相当不错的。

首先你如果时间紧张,或者对这个学校不是特别感兴趣,你可以先动动小手把红圈圈出的PDF宣传册(brochure)下载下来回头慢慢看外加对比。看左边一个链接右边一个链接,学校还是很希望你下这个的。

然后你时间稍微充裕的话,要看一下蓝圈圈出来的内容。Prospective Students会给出申请者需要了解的资源和链接。Physics Majors会给出专业设置的情况。Overview?这个链接做得比较奇怪,点了以后又回到自己了……

如果这是你的梦校,或者你想搞出一篇特别出彩的Why文书的话,你还得看绿圈的部分,然后挑出和自己过去经历和未来计划联系得上的部分记在笔记里备用。

当然,对于终极情况——你自己是学术帝或者有学术帝帮你,你就可以祭出加权记分卡这一法宝。陈老师随手写一个是这样:

专业内学术自由 专业外学术自由 理论物理 实验物理 数学训练 计算机训练 实验教育 研究机会 ...
A校
B校
...

每项满分简单起见是10分。然后你就要和你的mentor(如果有的话)一起去研究具体的课程大纲(curriculum)和课程描述(course description),以决定给每一项都打多少分。当然分数打完以后,你要知道算总分的话每项权重对你个人是独特的。比如说我压根学物理就是玩玩,那“专业内学术自由”这一项可能对我来说权重为0,但是“专业外学术自由”的权重可能就要到0.9甚至0.95。因为我不能去了那边,然后发现外系的课都不能选对吧?反过来,如果你拿定主意毕业后要申PhD,“专业内学术自由”至少就得超过0.5,“研究机会”至少得超过0.8,至于“专业外学术自由”?就看你高兴设多少了。

还有哪里不清楚,就在网站aadps.net这篇文章的评论区给我留言吧。

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新学期想挑战AP计算机?请继续往下读

常言道,“好的开始是成功的一半。”无论是之前有丰富经验的小黑客,还是对电脑一无所知希望探索未知领域的小学霸、正式开始AP计算机的学习都是可能长达一生,充满激动与挑战的职业道路的一个重要里程碑。勉强作为一名前辈,在此容我道一声“恭喜!”

前些年,我有幸和来自北京各知名高中和国际部的几位优秀学员合作。在留学规划项目的过程之中,我了解到他们在学习计算机科学时面临的诸多困难,也尽量利用自己的专业背景给了一些力所能及的帮助。AP Computer Science本身的难度其实并不太高,仅相当于美国普通大学计算机科学的前半学期内容(加强版的AP Computer Science AB因为大多数美国本土中学都无法找到合适的师资,早已停办),但是国内非常缺乏相关的师资和学习资源。即便对于有条件聘请外教开设课程的国际部,外教本人的经验往往也比较有限,通常是教龄不超过三年的新毕业生。具体而言,我之前学员们遇到的困难大致有如下三条:

第一,学生基础参差不齐,而老师则基于课本或讲义照本宣科。因为我国国情所限,本身在中小学阶段没有在国家层面设立计算机或编程相关的教学大纲。对于一部分具有得天独厚条件或者自己有兴趣钻研的孩子,标准的AP计算机课程可能稍显容易。孩子们往往在上课时会有些心不在焉,感觉和自己之前零散学的C或者C++区别不大,结果忽视了一些可能是非常重要的内容或方法论。另外一方面,对于第一次“触电”的学生,全英文的统一教学往往又会让他们望而生畏。与同学之间的暗暗比较往往更加剧了这种挫折感,让他们得出了“写代码不适合自己”这种错误看法。

第二,课程缺乏必要配套实践活动支持,上机实验和/或项目流于形式。我们都知道光说不练是假把式,对于计算机这种实践学科尤其是如此。目前即便对于国内已经正式开设AP计算机的项目,往往也缺乏必要的条件按照美国大学理事会(College Board)的要求开设至少20小时的配套实验。更多的时候,老师会布置一些作业或者项目,让学生自行在家上机完成。但这样一来,孩子们在实际编程中遇到的困难往往很难在第一时间解决,一些错误的编程习惯也无法及时被纠正。于此同时,面对巨大的课业压力,部分孩子有时会选择从网上或者同学处不求甚解的拿来一些代码,觉得把“正确”的结果弄出来就算大功告成。但这样一来,对课本知识的理解以及分析解决问题能力的提升就极为有限了。

第三,教学与大学基础课程不能很好衔接,也与实际软件开发脱节。限于教材和课纲,以及教师本人的经验,我们得承认AP计算机并不是一门能够学以致用的课程。即便是对于那些非常认真的学习了一整年,并在最后的考试中取得5分的好成绩的孩子,也往往无法独立开发出一个实用的程序或者应用以解决身边的问题。他们对更本质的计算机理论基础会缺乏直观认识,也不明白在现实世界里一个软件是如何开发出来的。欠下的这一课,往往需要等到大学第一年甚至更往后才能有机会补上。

现实的说,对于家境优渥但没有自己产业,孩子逻辑思维强也有兴趣入行的话,留美学习相关专业并在之后以程序员身份加盟世界一流的软件公司是中短期回报最高的选择之一。我自己因为当年做学生时相关的创业经历,也有很深刻的体会,认可这无论是在物质上还是精神上都是回报率极高的职业选择。虽然当时因为签证相关的细节原因最终没能把这个事业继续下去,在今天我也非常自豪能够把之前积累的一些经验和技能分享给我们AADPS的学员们。具体而言,我们的服务针对性解决了上面说到的三个困难:

在课程规划方面,我们采用因材施教的一对一服务。在每周两小时左右(北京地区可面授,外地和国外学生通过微信语音视频的形式)的指导中,我会根据学生的水平动态调整内容,确保学生能够感觉稍有挑战,但也不会因为难度过大而失去兴趣。作为对之后考试和美国大学阶段学习的准备,教材和授课内容全部采用英文原版。对于之前没有基础的学员,我在美国大学理事会官方推荐的教材中比较选择了Blue Pelican Java这一本。对于已经有编程经验的学员,则采用Java出品方Oracle公司的官方教程,在涵盖课纲内容的前提下根据学员的兴趣有所扩展,并联系其他编程语言和重要的计算机科学概念。当然,对于正式在学校里选修AP计算机的学员,项目亦可以转用学校采用的课本。

在实验方面,我们严格按照课纲要求,指导实施Elevens(单人纸牌)、Magpie(聊天机器人)和Picture(图像处理)三个标准实验。相对于获得结果,我更注重于鼓励学员识别编程过程中遇到的挑战,并鼓励他们利用各种资源积极的解决这些困难。我要求并且帮助学员明白自己写的每一行代码背后的含义。无论如何,最终希望达到的效果是希望学员不会把编程当成是一种“只可远观不可亵玩”的抽象概念,而是要将其内化为一种很生活化的技能。当然,对于学有余力的学员,我还自主设计了Maze(迷宫行走)、Calc(计算器)和Tone(音乐合成)三个高级实验,既帮助巩固面向对象程序设计(object-oriented design)、控制流语句(control flow statement)、字符串(string)以及数组(array)等基本内容,也涉猎图形用户界面(graphical user interface)、异常处理(exception handling)、线程(thread)和算法实现(algorithm implementation)等实用的超纲内容。

在实践方面,我们项目指导内容中涵盖程序调试(debugging)、测试(testing)、版本控制(version control)、Github/开源软件使用及开发等现代软件工程师必备技能。我们的服务也与AADPS在美本高端留学申请方面的丰富经验紧密结合,让学到的知识能最大化的转化为之后申请美国大学的优势,甚至是实用的职业技能。如果家长或学生对我们的项目感兴趣,想了解自身是否适合,欢迎点击网站或公众号菜单中的“计算机名校冲刺”了解详情并留下联系方式。

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到UIUC上百人大课让你不爽?我对此有话说

在我大学的第一课,十分钟之差让我与前排座位无缘。由于大家伙们通常提前至少十五分钟抵达教室,迟到的我可能运气确实欠佳。在整个高中,我都一直听人说对于一名医学预科生而言,普通化学是最大的噩梦。疯狂横穿过校园中心广场之后(期间尽量避免自己被骑车人撞到),我终于进入了Noyes实验楼。几乎是以竞走的速度向大教室飞驰而去,我的脚步声被人们纷纷落座的回声所掩盖。进入房间后,我抬起头,看到一片由坐在小绿椅子中学生们组成的海洋。在另一侧,自带气场的教授站在由黑板墙围绕的长桌后面。找一个前排座位很显然不现实!坐在教室后方,我目力所及的人数已经超过了我高中的学生总数。上课铃响后,一个响亮、自信的声音主导了教室:

“欢迎来到化学102。我是黄教授。让我们开始吧。”

在香槟上大课几乎是不可避免的,也是欲申请我校学生的主要关注点之一。在第一堂化学课之后,我和同伴们确实十分惊恐。但是随着一周过去,通过利用学校提供的学术资源(以及努力加快步伐),我觉得我对大教室和教授的恐惧减轻了。这里我列出一些在校园里你可能得到学术帮助的途径。我希望自己在去年选大学时就能更多的了解这些信息(哦,时间过得真快!):

  • Office Hour——在课程的第一天,你的教授或助教(TA)会告知他们的姓名、电子邮件和Office Hour。在Office Hour,教授或助教的工作就是单纯的坐在他们的办公室,等待学生带着问题或疑虑来拜访!Office Hour不仅是重要的学习资源,也是确保教授或助教知道你姓名的简单方法(特别是如果你将来打算申请研究生并需要推荐信)。对我来说,在Office Hour拜访我的教授让他或她看起来更友好,这种一对一的交流也让我更加适应大课。
  • 校园学习中心——有许多不同主题的校园学习中心!例如,化学学习中心为普通化学学生提供帮助,而MCB(分子与细胞生物学)学习中心则为参加MCB课程的学生提供帮助。这些学习中心主要由助教主持,以帮助学生掌握课程相关的内容和问题。此外还有参考书、电脑和手册供你使用!
  • 咨询你的学术顾问(又名你的最好朋友)——每个学生都有由学院指派的学术顾问。对于MCB专业,学生可以随时(当然是在双方约好的时间)向顾问咨询任何事情!无论你在学术上还是在其他方面上苦苦挣扎,顾问的工作就是帮助你成功。
  • 与同学协作/帮助同学——说实话,大学里到处都是A型人格的学生,这有时会使学习环境变得紧张。我抵制这种氛围的诀窍之一是帮助周围的同学,提醒他们作业截止日并与他们进行分组学习。如果你帮助同学,他们自然会反过来会帮助你!此外,无论你未来选择哪种职业,协作都是雇主寻求的关键技能!

我会在这里讲一个好的化学笑话,但它们都是氩气(Argon,与are gone谐音,意即压根没有好的化学笑话)。

哈哈,忍不住要幽默一把。祝学习愉快哈!

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面对标化考试层出不穷的“状况”,我该怎么办?

这个九月,或许对于各大培训机构而言会是个值得纪念的月份。朋友圈里面晒出的接连不断的1500,着实让人大开眼界。SAT美国考试使用往年原题,第一次国际机考ACT也爆出了上下午题目重复的传言。对于考试主办方而言,必然需要在成本和功效之间找到一个最佳的平衡点。而对于本来在申请游戏中就处于劣势地位的国际学生,分数无论高低,在这种情况下或多或少都会受到负面影响。

当然,对于我们而言,这些并不是新闻了。从16年整个考场因为泄题而取消,到17年我们自己多个学员分数被推迟出分乃至行政审核,今年的情形仍然是一种自然的延续。相比而言,送分送不到这种简直都不能算什么了。

对于还没有取得理想成绩的同学,请不要自暴自弃。从我们了解到的情况,客观的1500分数比例可能并没有培训老师朋友圈中的(和知乎每年报offer时的)那么夸张。当务之急还是踏实履行自己一早定好的备考计划和考试计划,不要受到外界和自身的负面情绪所干扰。按我的一句老话,分数的稳步提申是满意申请的基石。

对于觉得这次成绩远超自己平时水平的同学,我们需要做一个提醒,就是标化分数和国内的高考成绩并不完全类似。在往年,我们确实有见过好些拿到一次高分的孩子因为没有录到名校而失望,以至于现在并不怀疑招生官会通过电脑系统分析分数分布来剔除掉一些可疑的高分。一方面,如果确实几次分数差距太大,那么就只送高分。虽然College Board官方的拼分政策里,诸如加州大学等是要求提交全部考试成绩的,但至少在去年,对于这样的学校系统实质上还是可以选择要递送的考试场次。另一方面,托福、文书和课外活动的匹配也是至关重要的。因此切不能因一次高分而沾沾自喜,忽视了申请中的其他重要方面。

更新:虽然宾州州立官网上还是写国际学生只能用本校申请系统申请。不过今年该校似乎已经加入了Common App,且页面上也有国际学生的选项。所以大家用Common申请可能会更加方便。

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关于美本申请截止日期和面试的一些重要信息

我们AADPS的老师们在近期完成了新申请季美国大学的申请截止日期和面试情况的查询。总结有以下几点值得大家注意:

  • 有相当一部分美国大学的录取截止日在今年均有微调。在新增补充文书要求的同时,圣路易斯华大增加了ED2的选项,而一直有REA传统的波士顿学院则在今年改成了普通EA。在接近前三十的学校范围里,威廉玛丽新增了ED2,会是一个非常有诱惑力的选择。
  • 宾州州立德州奥斯汀今年有EA,不过可惜仅限于有美国身份的申请者。
  • 文理学院方面,知名女校威尔斯利提供了Early Evaluation的选项,能够提前一个月了解录取的可能性。对该校情有独钟但ED条件不成熟或不合适的学生不妨一试。
  • 不少知名综合性大学的面试在常规申请截止前就会结束。因而为了保险起见,特别关注并有可能提供面试的大学,建议在12月15日乃至12月10日前就提交网申。
  • 第三方面试方面,不少大学在今年开始接受Duolingo考试附带的面试。考虑到Duolingo价格相对比较有优势,且加州大学的几个分校在之前也在邮件里鼓励中国学生提交该考试,对于申请目标在前50以上的学生可以考虑将其作为首选。当然由于历史原因,很多文理学院对InitialView的认可度会更高一些。大家可以根据我们查询的情况来提前做好规划。

部分美国名校2018-2019申请季截止日期列表(完整表格请在网站aadps.net注册账户后,在左侧菜单“美本留学申请”下查看)。

部分美国名校2018-2019申请季面试情况(完整表格请在网站aadps.net注册账户后,在左侧菜单“美本留学申请”下查看)。

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南加大补充文书详解

本文将提供关于USC补充文书不同组成部分的一些线索,尽量帮助申请人能够完美的完成它。

补充文书

USC补充文书与Common主文的不同之处在于它给申请人机会,让他们具体说明申请南加州大学的原因,以及展示为什么他们的学术、课外和职业兴趣与学校提供的种种机会是很好的匹配。这部分还允许学生体现他们的个性,并探索申请其他部分未能展现出的一些激情或灵感。 USC补充文书由两篇短文(每个最多250词)和十道句子完成组成。句子完成的目的是通过简明扼要的回答发掘学生的兴趣、愿望和个性特征等方面。

USC短文

与Common主文类似,USC短文提供了不同的题目可供申请者选择。然而,与Common主文不同的是,USC短文只会被南加州大学(而不是你申请的其他学校)读到,因此如果切题的话,你可以很自然的在文书中提及南加大。尝试选择这样一个主题以让我们了解关于你或你的观点的新内容,并与申请的其他地方不重复。写作质量将与文书主题一起评估,因此请尝试在使用自己的真实声音以及如何讲好故事之间找到平衡点

USC Why文书

尽管用250字或更少字数来回答这个问题很困难,USC Why文书是我们寻找学生申请我校以及所选专业原因的最直截了当的途径。无论你是亲自访问过我们的校园还是通过互联网了解相关的情况,都可以试着写下那些吸引你在南加州大学接受教育的我校特色或机会。这可能包括主修和/或辅修专业选择、课堂教学、教授和研究兴趣、出国交换项目、实习和课外活动、校园生活和文化、体育和学校精神等等。相较于简单列举,尝试提供一些背景信息是更推荐的做法。你可以花费一些篇幅说明为什么这些选项或体验对你有意义,以及它们会如何成为你在USC故事的开端。你的文书越能和你的兴趣贴合、展现你能作为学生充分利用校园资源、以及为学校做出贡献,招生办就越会把你视为未来的Trojan。

确保你有解释说明为什么选择你所申请的专业,并将其与上面提及的一些特色联系起来。在全美乃至全世界的大学都有许多不错的学术课程——因而我们想知道为什么在南加大的学习将帮助你实现自己的高等教育目标! USC Why文书是我们评估学生对我校兴趣的主要方式之一,因此这部分申请应该充分展示你尝试了解USC的程度以及你的目标和计划是否与学校所能提供的相匹配。

句子完成

这似乎很滑稽,但有时学生会说句子完成是申请中最难的部分,因为他们无法把回答压缩到寥寥数语!事实上,我们希望这一部分可以让申请人以一种有趣和有创意的方式来展示更多的个性和个人特征。作为招生官,我们喜欢看到不同的书籍、电影、音乐、场所、职业和人群激励我们的学生以及他们在个人层面上自我反思的方式。显然,这些问题没有正确或错误的答案——申请人有机会花一点时间思考他们是谁,并分享一些可能使他们与同龄人区别开来的兴趣爱好。

小贴士

虽然USC补充文书是Common App的一个组成部分,但申请人必须记住,它是不会自动随Common App一并提交的。在提交申请本体后,申请人需要返回My Colleges选项卡下的Writing Supplement部分,并单独点击该部分的Submit按钮。

版权申明

本文为AADPS原创,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留作者和原始发布地址。本文最新修订于2018年8月31日,发布于https://aadps.net/2018/14248.html

哪些美国名校申请时可以免文书/免补充文书?(2018版)

大家都知道,申请季的节奏紧凑,无论是文书、标化、课业还是活动,哪一项都不能放下。为了帮助大家优化选校,合理规划申请负担。AADPS老师们特别为大家查好了今年可以免文书/免补充文书的常申综合性大学及文理学院列表,希望能够有所帮助!

非常遗憾,往年前三十大学中最后一个免文书的华大圣路易斯也沦陷了。而之前常被用来保底的福德汉姆今年也加入了一篇短的Why文书。综合各方面情况来看,能够免文书且靠谱的中游主申校就只剩下了俄亥俄州立一所。不过话又说回来,有好几所中游的文理学院今年不再要求文书。喜欢liberal arts氛围并对学校已经有一定了解的同学可以尝试ED。

Common系统

以下这些学校不需要申请者提供除Common网申系统主文书以外的留学文书:

综合性大学

以下这些学校仅对于特定项目或专业要求文书:

以下这些学校文书可选:

文理学院

以下这些学校文书可选:

Coalition系统

以下这些学校不需要申请者提供除Coalition网申系统主文书以外的留学文书:

综合性大学

以下这些学校文书可选:

本校系统

以下这些学校使用本校自己的申请系统,且不需要准备留学文书:

以下这些学校仅对于特定项目或专业要求文书:

以下这些学校文书可选:

版权申明

本文为AADPS原创,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留作者和原始发布地址。

本文的原始发布地址是https://aadps.net/2018/941.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

AADPS助你在新申请季中如虎添翼

如大家所见,我们的官网aadps.net最近已经完成了文书题目的更新。各综合性大学和文理学院的申请截止日期送分代码也已更新完成。可以在登录网站后展开“美本留学申请”菜单查看。

基本使用

在将感兴趣的大学加入自己的选校清单后,只要点击题目前蓝色的“写文书”链接,就可以开始起草自己的留学文书了。

AADPS留学文书编辑器是基于云的在线协作系统。只要能上网、有电脑或智能手机并记着自己的AADPS账号,就可以随时随地创作修改最新版留学文书。新版编辑器增加了简单的格式和编辑功能。直观的界面让人专注于文书内容本身,也便于一眼确认正在写作的题目和字数限制。点击左下角磁盘形状的按钮即可保存——当然为了避免悲剧的发生,每两分钟自动保存的功能也是默认打开的。和Word一样,最新的在线拼写检查技术可以在输入的同时提示出常见的英语拼写和语法错误。

点击右下角按钮打开笔记后,可以在这里打提纲、暂存一些还用不上的句子或短语或者是记下相关的学校官网链接。笔记内容会和文书正文一道保存。

Flesch–Kincaid可读性统计(readability statistics)

在左下角的文书信息区,除开常规的时钟和字数/字符数计算以外,可以看到不断更新的Flesch–Kincaid可读性统计。

我们知道,正如汉字的难度正比于笔画数一样,英语文章的难度大致是和句子以及单词的复杂程度成正比。Flesch阅读难度是通过每句平均单词数和每单词平均音节数计算出的数值,大部分英语文章会落在20-80的区间,数值越低代表文章越难。Flesch–Kincaid级别则根据这两个量计算一个更直观的指标——当初的公式是根据美国学生的阅读水平来设计的。级别为1的话对应的是小学一年级,9的话是高中生水平,13以上则是大学的阶段。

可读性统计最初被美国军方用于评估文件和出版物的可读性程度,但是很快就在政治、教育和商业领域有了广泛的应用。美国不少地方政府都禁止汽车保险条款的可读性级别大于9,以防止保险公司在复杂的文档中掺杂对客户不利的条款。标准化考试的设计者使用这些指标来初步筛选用于出题的原文。而美国的不少教育机构也用指标来对学生进行测试,按照结果来进行课外读物的个性化推荐。

一直以来,我在留学文书的指导和评估里也使用可读性统计这一量化工具。当然,正如没有一个绝对的好文书标准一样,可读性统计并不是单纯的越高或者越低就好,而是要和文书的题目、素材以及学生个人的写作风格结合起来看。首先,可读性级别低于9的大白话是不推荐的,会比较难赢得读者的好感。如果是Common主文且风格比较随性、私人化,级别在9-11.5都可以接受。如果是在Common里写专业相关的内容,或是写比较长的Why文书,则推荐级别控制在11左右,比较符合高二学生的身份。在没有特殊原因,尤其是托福和标化成绩还不匹配的前提下,应该避免级别超过13。一方面招生官可能会反感掉书袋的行为,另一方面国际学生的写作水平也很难真正把控好这种复杂程度。

版本、分享及修订

在写留学文书的时候,我们往往会尝试在某一个部分甚至整篇采用不同的内容或者风格,但在最终决定之前,还是很有必要把之前的半成品留一个存档以备日后比较。利用编辑器的版本功能,可以方便的创建当前文书的快照,之后就能放心的修改现有内容了。对比功能会自动标记出归档版本和当前版本之间的差异,以方便把旧内容整合到新文书里来。

更重要的一点是,不但可以自己创建版本,还可以把正在写的文书利用分享按钮生成一个独一无二的分享链接来发送给同学、老师或朋友。他们打开链接可以立即看到最新的文书,登录账号后更可以直接进行批改和修订。待保存以后,原作者这边即可看到新生成的修订版本,并同样可以进行自动对比。如果想把更新后的文书再发给批改者,点击覆盖内容按钮即可更新对应的修订版。批改者再次打开分享链接,看到的就是新版文书了。


虽然受限于精力,每年我们能直接服务的学员数目并不多。但藉由技术手段,我们希望能够帮助到更多中国学生和家长申请到满意的美国大学。欢迎大家在我们的app中分享相关需求和想法。