加州大学的校区该怎么选?圣地亚哥的六个住宿学院该怎么破?

本科生可以申请的加州大学校区一共有九个,伯克利,洛杉矶,圣地亚哥,圣塔芭芭拉,戴维斯,欧文,圣克鲁兹,河滨,和梅塞德。这九个校区里,前六个的排名在前五十,后面三个的排名从八十到一百多不等。一般来说,申请者会从这九个校区里选择三个到六个校区。

选择校区有三个标准:1. 排名;2. 地理位置;3. 专业实力。 排名是最重要的参考标准,托福在90以上,新SAT在1350以上的申请者,可以把目标放在排名前五十的六个校区。托福在80以上,新SAT在1200以上的申请者,可以选择戴维斯、欧文,外加五十名之后的三个校区。地理位置则是进一步筛选的标准。南加州和北加州的气候和人文环境多有不同,如果比较倾向于凉爽的天气和比较安静的氛围,可以多选择位于北加州的校区,如伯克利和戴维斯,如果倾向于更加热闹的环境,洛杉矶和圣地亚哥会是比较好的选择。再次,可以根据自己感兴趣的专业来选择,加州大学的不同校区,学术的强项有所不同。比如说,加州圣地亚哥的强项是工程,而加州洛杉矶的强项是商科和电影艺术。当然,对于想要求稳,提高录取率的申请者来说,比较稳妥的方法就是把前五十的六个校区全都申上。

加州圣地亚哥的六个学院,是仿造英国大学的学院制度建立起来的。这六个学院不是按照具体的专业来划分的,而是按照不同的宿舍和学院文化来划分的,如果比较难以理解,读过《哈利·波特》的同学们可以想象一下霍格沃茨魔法学校的四个学院。所以无论你选择什么专业,都可以在这六个学院中自由地选择最合自己胃口的一个。六个学院的不同之处主要在这几个方面:1. General Education的课程侧重点;2. 地理位置;3. 住宿条件和设施便利程度。

有的学院在general education上会更加强调人文社科和理科的结合,有的学院会让学生修一些跟全球化有关的课程。所以在选择学院的时候,可以看看哪个学院的GE课程更加对自己的胃口。其次,这六个学院分布在加州圣地亚哥的校园里不同的地方,选择的时候可以根据自己的专业来选择地理位置比较便利的学院。比方说专业是计算机的同学,就可以选一个离计算机系比较近的学院,方便自己经常跑实验室。再次,可以在网上看看在加州圣地亚哥就读的学生给出的宿舍环境的评价,选择一个宿舍条件较好,基础设施较完善的学院。我们AADPS的学员,有的比较关注食堂的质量,会优先选择食堂最大最好的那个学院。

加州圣地亚哥的六个学院的选择,不会影响录取结果,所以可以放心选择。因为加州大学的申请人数很多,有的时候不一定能够分到自己第一选择的学院,只要放平心态,享受校园生活就可以了。

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如何在留学文书里讲好自己的人生故事

人人都喜欢听故事,但是讲一个引人入胜的好故事却很难。就我们中国高中阶段的语文教学来说,也是侧重于写更为“有用”的议论文,而不太关注记叙文或者其升级版——小说——的创作。

但事实上,AADPS的老师们认为对于某些留学文书,我们确实得把人生故事讲好。拿谈恋爱打个比方,与其利用种种伎俩企图在未来的某一天打动心仪的对方,不如把自己本来的魅力原原本本的发挥出来。抛开介于申请者和招生官之间的文化鸿沟不提,两边的人生阅历和知识水平往往都不在同一个数量级上。在这种情况下,表现往往比说服来的更有效(show, don't tell)。

案例

以下这篇是陈欣老师指导学生完成的一篇通用申请文书,在其中学生生动的讲述了自己的青涩爱情。虽然后来由于申请思路的改变,实际上这篇并没有被提交。但是考虑到它和我们AADPS指导的其他类似文书思路上和品质上的一致性,就发到这里供大家参考学习了。

How do I love thee? Let me count the ways.
I love thee to the depth and breadth and height
My soul can reach, when feeling out of sight
For the ends of Being and ideal Grace.

---Elizabeth Barrett Browning

I knew I was in love when I saw that dandelion as a first grader. Hundreds of years ago, Danes used to call it “The Devil’s Milk Bucket” with a smirk, and my new friends in a Chinese elementary school did not know better. As if seeing a new clown in town, they kept laughing whenever I watered the plant, petted it, or uttered a blessing to it. But I did not really mind at all. Seeing those tiny, yellowish blossoms and imagining how far and wide the seeds shall travel to the bigger world, I found myself a tranquil shore after navigating for ages in the turbulent currents of life.

Yet it was not long before a lovely girl stirred new tides in the bay. Her flower-like countenance etched on my heart; her voice had the most beautiful wind chime tone; everything about her was so relaxing and intoxicating. We chatted, laughed, argued in that month, taking each other as the other half of the world. Eventually, we were too tired to continue and went our separate ways.

When the little dandelion crossed my mind again, it was too late. The shiny, jagged leaves turned grey and brittle. All petals had gone for good, their princely seats empty and desolated. Those soldiers of the heavenly host, who would conquer the nations, were no more. Stunned for minutes, I then cried like a baby. With all my strength and mettle, I could not figure out a way to save it.

Time flies. Striding across the interwoven carpet of days and nights, I witnessed good and evil, happiness and sadness. I met another girl who consoled my soul, then I was forced to quit the professional athlete track. One important person in my life passed away, and all of a sudden I was enchanted by the charm of arts. “The life of man is a self-evolving circle,” Emerson had commented as such. In its each round, I tried to forget but immediately regretted my forgetfulness. Self-pitying became my sole comfort.

Walking in the darkness for so long, a great light finally shed on me. On that fine summer day of Beijing, I examined a photo which I just took in the morning, only to see my old lover, along with thousands of her sisters, smiling to me in the background. Their golden glory made my eyes hurt and the gates of my memory burst open. I realized that all those warm feelings and happy times never truly left me. I acknowledged my wrongdoings for the first time in my disobedient youth, and my sin was instantly forgiven. Again I have found the purpose of my life, this time as an artist rather than a gardener:

To retrieve the first remembrance.

技巧

在仔细阅读上面的文章后,让我们来一一分析里面用到的主要技巧。

1. 名言

对于英美国家的作者,在书籍或论文开头引用契合主题的名人名言是一个悠久的传统。在写留学文书的时候与中学作文不同,一般标题是不必要的,但是我们也可以通过名言的引用来开门见山的凸显出主题,让读者迅速进入状态。

在上面这篇例文里,我们引用了英国女诗人勃朗宁(Elizabeth Barrett Browning)的一首十四行诗(sonnet)的前面四句。这是她为自己未来丈夫所作的一组诗中的一首,其实直白的翻译来说,含义基本与我国汉乐府民歌《上邪》(上邪!我欲与君相知,长命无绝衰。山无陵,江水为竭,冬雷震震,夏雨雪,天地合,乃敢与君绝!)一致,用真挚的情感和豪放的气势描绘了忠贞不二的爱情。后者被改编成了《还珠格格》的主题曲,被传唱大江南北。

借他人之口吐露自己的心迹(事实上,勃朗宁的原作也声称翻译自葡萄牙古诗文),一方面显示自己阅读面和文化底蕴,能方便与读者建立起联系(这点我们在下面的第三条要详细讨论),另一方面能够凭借权威的力量增强文章主旨的效用和影响力。例文中开头的引文就很好的体现了“爱”这种正面情感对生命起到的升华作用。同样,在倒数第三段文学家爱默生(人称美国的孔子)关于人生演化的论断,也恰如其分的表现出学生的彷徨和最终的成熟。

名言的选择范围主要以英语世界的名人为主(因为美国人以自己的国家和语言文化为中心,对于世界范围的名人反而可能没有我们那么熟悉),一般建议规避开常见的选择(比如华盛顿、爱迪生、爱因斯坦等等)。寻找到适用于自身情况的名言,一般是需要广泛的阅读,并随时留心摘录一些好的句子。如果时间确实紧张的话,在准备申请的过程中时时关注我们网站首页的“每天学写留学文书”栏目也是一个解决办法。

2. 借物抒情

“咏物”是中国传统文学的一个重要特征。用事物来指代人、情感甚至是一种意象,能够比较委婉的将私生活展现在大众面前。所描写的对象亦可以作为一个极好的线索或指示物来贯串全文。

在例文中,我指导学生采用蒲公英(dandelion)这种貌似寻常的植物来隐喻他年少时的爱情,或者换言之一种生机勃勃的生命能量。如果这篇文书换一个写法,把事情原原本本的写出来的话(比如说女生见异思迁、用情不专,男生自暴自弃等等),反而可能会显得格调低下,也很难预计美国大学的招生官会从哪一种角度来理解。但是如果我们把视角切换到蒲公英身上的话,这方面的问题就能被很好的规避掉,而比较美的、高雅的部分则可以被原汁原味的保留下来。于此同时,这种宏观上的平行结构也令文章总体上变得更加自洽。到了最后,其实学生的初恋基本上早已经淡出他的生活了,如果再次提起的话不免显得有些过于做作(artificial),但是如果用蒲公英的话则能够很好的和前文承接上,不大会给文风带来负面的影响。

当然必须说明,我们并不是要求每一段人生故事都要用某个事物来生硬的对上。一般来说,借物抒情还是用在小处居多。比如把自己当成一艘航船,先因自己的宠物花蒲公英而找到了平和(a tranquil shore after navigating for ages in the turbulent currents of life),却很快因为初恋而再经受风浪的洗礼(a lovely girl stirred new tides in the bay)。这个类比将反差巨大的两个段落有机的结合到了一起,体现出初恋对学生人生轨迹的巨大影响。虽然没有明确写出来,但是读者从这边也可以读出学生是一个充满着激情,也经历过不少人生挫折的孩子。

3. 构筑上下文

“我需要一点时间。”

这句话在指导数学题的学霸口里和男女朋友口里完全是两个截然不同的意思。

任何形式的沟通本身所传递的信息都是有限的,更多的地方需要靠接收方根据自己的常识来意会。面对面的话,我们可以从语调、表情、姿态等多个方面揣摩对方的用意。但是留学文书是一种书面的交流,而且基本可以确定我们的读者有截然不同的文化背景和人生阅历。因此在这种情况下想讲好自己的人生故事,有意营造一些双方的共识(common ground)往往能起到事半功倍的效果。这一篇文书里面,从“魔鬼的奶桶”(The Devil’s Milk Bucket)到去往更大的世界(travel to the bigger world),其实是都是在引导读者回忆儿时读过的安徒生童话。这些常见的主题在文中的复现,可以有意无意的让人联想起童真、纯净、温暖等元素,就为我们学生打破文化和语言的藩篱来传递他的理念架设了一座桥梁。

对于美国人而言,无关个人信仰,基督教的影响都是潜移默化的。当然这一篇里面只是打了一个插边球,用了一点诸如heavenly host的圣经术语,以及结尾处关于死、复活与救赎的母题。也是希望通过一些比较熟悉的事物,来唤起读者的同理心让他们更好的认同学生。咱们有不少学员和网站上的用户都是在美国和加拿大上教会学校的,你们宗教课上学的东西可以好好用在这,非常有效。

上面这两个只是恰好适合我们这一篇的主题,真正可供选择的上下文还有很多,比如说希腊神话,著名的文学作品(如但丁的《神曲》或歌德的《浮士德》),美国历史,流行文化偶像(如Bob Dylan或Beatles)等,可以根据熟悉程度和与自己经历的匹配度来选择。

4. 细节描写

陈欣老师在指导留学文书写作的过程中,经常遇到的一个问题就是发现学生的初稿太“干”了。本来挺不错的经历,结果起因一句、经过两句、结果一句,一段就凑合了事了。从读者的角度来说,将会比较难以相信学生真的有从事情里得到启迪或成长。对于一份代入感不强的文书,其本身可能也没有办法勾起它人阅读的欲望。

那么有哪些细节可以添加进来,服务于我们的人生故事呢?可以简单列一列:

  • 动作:watered the plant, petted it, or uttered a blessing to it/chatted, laughed, argued in that month
  • 态度:did not really mind at all/could not figure out a way to save it
  • 想象:imagining how far and wide the seeds shall travel to the bigger world/who would conquer the nations
  • 感觉:everything about her was so relaxing and intoxicating/it was too late/a great light finally shed on me
  • 观察:tiny, yellowish blossoms/flower-like countenance etched in the bottom of my heart

大家可以发现,这五个方面(以及它们的组合)都是紧紧以“我”为中心,讨论“我”的所见所为,所思所感。每当你在回忆自己的故事遇到瓶颈的时候,不妨依次把这五项过一遍,一定会找到可以展开深入刻画的地方。

5. 略写和留白

考虑到文书题目650词的字数限制,其实可供我们文学上发挥的空间并不大。有细节描写,也就必然会有略写和留白的地方。

其实客观说起来,蒲公英的事算是一件借题发挥的小事,而学生和他的初恋如果让他自己来写,随随便便中文都可以破千。但是对于我们最终的成稿,前者的篇幅几乎是后者的两倍,为什么呢?

这个涉及到一个观察视点的问题,对于学生本人和旁人,这一位姑娘有着截然不同的意义。学生会把她永远当成年少时爱情的象征用一生来缅怀,但是大多数读者眼里这也只不过是一个小年轻无足轻重的感情经历,甚至还可能无法将其同自身体验联系起来。因此,对于“我忐忑不安的期待她的反应。不知过了多久一抬头,却发现她笑盈盈的看着我”或者“我注视着她橘红色的外套在人潮里渐行渐远。我想喊,但却发不出声音。我的世界开始下雨”这一类桥段,我们还是割爱了,就让读者通过自己的想象来脑补吧。

写人生故事的时候,为了突出成长的历程,常常需要横越较大的时间跨度。此时不分轻重的写流水账是一个大忌。下面这两句

I met another girl who consoled my soul, then I was forced to quit the professional athlete track. One important person in my life passed away, and all of a sudden I was enchanted by the charm of arts.

就基本上概括了学生接下来七年的无常生活。用对仗的方法,描绘了一波不平一波又起的状态,和前面风浪的洗礼遥相呼应。之所以这么写还有一个重要原因,参见接下来的一条。

6. 联系其他角度

通常写人生故事的留学文书在一所学校所能看到的全部文书中是要起到提纲挈领的作用的。因此,我们应该在写作时考虑到对其他篇目乃至于申请其他部分的支持。

比如说,学生在之前有经受过常年的专业运动员训练,但是从活动列表里面看,在十一年级之后就没有再继续了。之前略写的部分其实就看似不经意的解释了这一点(was forced to quit)。用这种自然的方式,不费笔墨也不会让读者在这上面过多纠缠。

当然对学生在摄影方面相对较新的专业兴趣,在文中突出的就比较多了。从略写的部分was enchanted by the charm of arts开始算是一个起点,接着升华的段落通过细节examined a photo which I just took in the morning和感悟again I have found the purpose of my life, this time as an artist rather than a gardener两方面证实了(justify)他对摄影的激情(passion)。这样最后一句“寻回最初的感动”(to retrieve the first remembrance)就有了一石两鸟的作用,让学生在个性上和专业上的形象都得到了丰富。

7. 叙事顺序和情节的设置

教育小说(Bildungsroman, coming-of-age story)是在启蒙运动时期的德国产生的一种小说的形式,以一位主人公的成长、发展经历为主题。这位主人公以理想化的方式达到了当时人们对于一个受过教化的人的理想。在绝大部分情况下,我们在留学文书里写人生故事时,都可以参照教育小说的三段式写法:

  • 主人公在开始时与他所处的环境截然对立。当他还年轻、天真、充满理想的时候,他反对一个冷漠的、现实的世界,在这个世界上只有少数的事情能按他的想法实现。这是一个充满理想的灵魂和与之相反的现实世界的决裂。结果就是双方都不理解彼此、拒绝彼此。
  • 主人公在他的环境里获得了具体的经验,这让他逐渐成长和成熟起来。在快乐的晨光中踏入了生活,寻找与自己相似的灵魂,遇到了友谊,爱情,却在不知不觉中陷入了与残酷现实的战斗,因多种多样的人生经历而成熟起来。这里通过曲折的情节来刻画人物性格,并增加可读性。
  • 主人公的变化过程导致了他对自己和世界的清楚认识。主人公和世界和解了,并且在世界中找到了自己的位置,一个光明的、鼓舞人心的结局。

教育小说的另一个特征是在重要时刻插入主角的回顾和反思,使人物发展的过程更清晰。但因为留学文书篇幅短小,如果要出现这种部分的话,一般一次就足够了。在例文里面,这就是蒲公英在倒数第二段的再一次出现。

这种清晰的时间顺序是对读者最友好的。但有一个特例,如果在素材里面有某些特别具有画面感和冲击力的一瞬(比如在千钧一发的时刻挽救了生命,第一次意识到自己与他人的不同,亲身经历自然灾害等等),可以考虑将其提前作为开头来吸引人继续读下去。


通常来说,这一类文书题目可以用的素材有两类:寻常但对自己有特殊意义的,与不寻常的(参见我们关于素材选择的介绍),我们这篇例文属于前者。但从陈欣老师的经验看,后面一类比前面一类在实践中效力往往要大得多(但写歪或写偏的可能性也随之增大)。希望大家可以参考我们这里介绍的写法和思路,写出属于自己的好故事。

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如何在莱斯招生面试中脱颖而出

在过去的九年里,我一直作为莱斯大学的招生志愿者同申请者们进行校友面试。有些年只有一两场,不过有些年会有三五场乃至更多。

以下是我多年来的一些观察和经验,这对于那些正在为莱斯大学的面试或其他大学招生面试做准备的学生来说可能会有所帮助:

不遗余力做好自己

在莱斯大学的面试中,你只有不到一个小时向我们展示是什么让你与众不同、你的个性、对学习的热情以及对大学的兴奋之情。在某种程度上,这是不公平的,因为并非每个人在一次不到一小时的谈话中都处于最佳状态。不是每个人都生性外向,也并非都充满了口才和魅力。

但是,在与你的莱斯大学面试志愿者对话的这段时间内,尽可能体现你外向的一面,提供完整、详细、丰富多彩的答案。问具有好奇心的问题。表现出一些热情。有成千上万的孩子竞争一千余个新生名额。他们中的许多人都有完美的SAT分数和完美的平时成绩——从人群中脱颖而出的一种方式就是向校友面试官展示真正让你兴奋的学术内容,以及你希望从大学生活中得到什么。分享你的愿望和抱负。不要害怕展现你的独特个性。不要害怕与面试官开玩笑——不要害怕坚持己见。尽可能表现原汁原味的一面。做你自己。

问正确的问题

你的莱斯面试不仅仅是像我们倾诉你自己的机会,它也是你“采访”莱斯的一种方式,能让你掌握更多这所大学是否适合你的信息。通过询问关于大学贴切、具体的问题——学生的感受,感兴趣的课程,无论是建筑学校、音乐课程还是校内腰旗橄榄球队——都可以展示出你对莱斯的兴趣。提问只有校友能回答的问题并尽量深入。如:

“What’s it really like as a student at Rice?”

“What was most surprising about the reality of life at Rice compared to what you expected – was it better or worse, and in which ways?”

“Was going to Rice ‘worth it?'”

“Would you recommend Rice to your kids and younger family members? Why or why not?”

“What’s the one thing about Rice that you wish you would have known before you decided to go there?”

“What’s one thing you wish you would have done differently while you were at Rice?”

告诉我们:为何选择你?

数千名非常聪明的学生一起竞争莱斯大学新生班级的有限名额。招生面试是帮助你从所有其他非常引人注目的候选人中脱颖而出,给招生官留下难忘印象的法宝。以下是面试中我希望听到的一些事情:

“我想去莱斯,因为我喜欢学习西班牙语,我想在休斯敦的拉丁裔社区做志愿者,并了解更多关于这座城市的所有文化。”/“I want to go to Rice because I love studying Spanish and I want to volunteer with the Latino community in Houston and get to learn more about all the cultures of the city.”

“在我暑假实习期间,我意识到我真的想当医生,所以当我就读于莱斯时,我会很高兴能在得克萨斯医疗中心工作。”/“During my summer internship at the hospital, I realized that I really want to be a doctor and so I’m excited to work at the Texas Medical Center while I’m a student at Rice.”

“我期望自己置身于非常聪明、才华横溢的同龄人中间,他们对生活有雄心壮志。我想真正挑战自己并将自己推向极限并找出我在学业上擅长什么。”/“I want to be around really smart, talented kids who have big ambitions in life. I want to really test myself and push myself to the limit and find out what I’m capable of academically.”

表现出社交亲和力

作为录取过程的一部分,我们进行招生面试的原因之一是确认这个问题,“这个学生会不会适应莱斯?”莱斯大学有很多社交活动,不仅是学生,教职员工也会参与其中。你可能经常发现自己正在与教授共进午餐,或被邀请在你的住宿学院宿舍长(与学生同住于住宿学院的教授,作为每个住宿学院的非官方“父母”的存在)的家中共进晚餐。

作为莱斯的学生,我们期望你会知道如何在社交场合中与不同年龄段的不同人群一起相处,而不仅仅是其他大学生。尝试展示你的社交技巧和良好礼仪。有力的握手和目光接触会对你大有助益。自信点。就像你正在和父母的一个朋友见面——有点像正式的,专业的谈话,但仍然很放松。

我最常见的“抱怨”是我在写面试报告和建议时,“我希望那个学生会告诉我更多关于自己的事。”不要害怕开口,告诉我们你的想法和感受。这是你在大学申请中真正实现人性化的最佳机会。

最重要的是,不要担心。事实上,你正申请像莱斯这种竞争激烈的大学是一个好的迹象,表明你有动力、专注力和自信,能够在大学和生活中取得成功。无论你去哪上大学,你的努力都会得到回报。

实事求是的说,你有了莱斯面试机会,这是一个很大的特权。充分利用好它。

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本文由AADPS编译自http://www.benjamingran.com/2012/12/06/how-to-ace-rice-university-admissions-interview/,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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如何平安愉快的度过美国大学生活?

虽然最近一直忙于学员们的申请工作,陈老师作为一种职业习惯也有在时时关注美国各方面的情况。在今年,无论是在外部大环境还是内部小环境,美国都发生了一系列令人遗憾的恶性治安事件。俗话说,“儿行千里母担忧”,大家在美利坚努力学习生活实现自己梦想的道路上,也务必要为着国内的亲人朋友们照顾好自己。虽然实话实说多少有些刺耳,呼吸甜美的空气也是有代价的。

陈老师本人在美国作为学生的时候,一开始就接受过学校关于留学安全的统一辅导,有认真记笔记,也拿了哨子和带有叫车电话的卡片。我建议大家都在orientation的时候同样这么做。当然如果错过了这一机会,我这边专门选择翻译了来自美国大学校警部门给学生的安全小贴士,供大家阅读收藏分享。

通用安全(来自伊利诺伊香槟):

  • 相信你的本能。遇到不好的情况或者仅仅对环境不舒服就走为上计。往有光和人多的地方走。有需要就报警
  • 随时锁门,就算人在寝室或公寓也一样(美国公寓有一种专门的褡裢,可以让门半开然后透风,这里的意思就是在人在房间里时也不要用褡裢,而是直接把门关严然后锁上)
  • 别让别人尾随进宿舍或者教学楼
  • 看到可疑之处立即报告
  • 晚上不要独自外出行走
  • 不要边走路边听音乐或者刷手机,而是关注四周的情况
  • 财不外露,尤其是取钱时

抢劫(来自陈老师的母校约翰霍普金斯):

  • 不抵抗,留命不留财
  • 别主动进行任何交涉或行动,记住抢劫犯的外貌特征和行为举止
  • 最重要的一点,抢劫犯说啥你做啥
  • 一安全了就报警(如果你觉得Okay的话),受到伤害了务必第一时间就医(南加大那孩子真可惜了)

(陈老师傻人傻福,虽然在美国没买车四处乱晃荡,但也四年没被抢过一次。不过听说身边所有人都被抢过。美国一般是持枪抢劫。但是抢劫犯关注抢到钱立刻换毒品来遏制一下毒瘾更甚于关注受害者。所以钱包里留个四十美元外加信用卡学生卡驾照什么的就行。别留社安卡、护照或者其他重要文件,别留太多现金比如超过一百美元以上,也别留太少。不要和抢劫者对视,眼睛看地面。不管对方说什么都说yes。然后确认对方的意图后,比如拿枪指着你的时候,缓缓单手掏出钱包,扔到你面前距离你有超过半米远的地上。对方上前确认内容把钞票掏出来的时候,你就可以转身逃跑了。往亮/人多的地方跑,或者就近跑到正在营业的餐馆/饭店里。)

诈骗(来自陈老师的母校约翰霍普金斯):

  • 骗子通常比你聪明,而且通常能与环境融为一体
  • 别觉得能通过着装或者性别判断一个人
  • 骗子能发明出各种让你乖乖上钩的主题:赚了大钱想和你分享,需要你帮忙演戏确认第三人是否称职,或者需要用你的校园/银行/电脑/健身卡……
  • 不要和陌生人说话
  • 如果一些事情看上去太美妙以至于不像真的,那么它们应该不是真的

(陈老师在美国也没有被骗过。就是有一次在路上遇到退伍老兵说自己身患PTSD要找我捐钱,我让他找美国政府。另外有一个小年轻上门给我推销《巴尔的摩太阳报》,说有人定了他就有钱上大学了,我说我自己还没钱在美国上学呢……当然,还有一种情况是有身份不明的人想招募你(你自己去美军另说,不过好像MAVNI也停了),对方可能会花很长时间伪装成你身边的任何人。你觉得不舒服的话,请当场或者脱身后打国际长途到12339。)

约会安全(来自陈老师的母校约翰霍普金斯):

  • 事先告诉靠谱的第三人你去哪约会、与谁约会、准备几点回来(最后这个可以把各种可能情况都讲一下)
  • 第一次约会与陌生人约会,最好和朋友探讨一下。去公共场合。预备好优步,出租车费或自驾,以备随时中途闪人
  • 关注约会对象的自我描述,要是自相矛盾的话可不是好兆头
  • 相信本能,感觉不对就闪
  • 开party时与一道来的朋友同进同退,不要随便上不熟的人的车
  • 少喝酒别吸毒(原文是少吸毒,我就擅自改了……),保持自控
  • 不喝别人的酒,万一里面下了药呢?
  • 有人为饮料或者晚餐买单,并不意味着要发生什么
  • “不”单纯表示不,别酒后乱性

(觉得以下的不会发生在中国留学生身上,我就偷懒不翻译了。大家有兴趣可以自行参考原文。)

那么,希望大家都能平安愉快的享受在美国的青春时光。

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让你的形象在留学文书中跃然纸上

熟悉美本留学文书的同学们应该知道,对于文书尤其是申请系统主文的选材通常是宏大叙事优先:不是改变世界的一刻,就是自己世界被改变的一刻。这种文章读多了,不论是我还是远在地球那一面的招生官,偶尔想换换口味也是实情。另一方面,对于不少同学,总会感觉到在这两块自己的长项和同龄人相比还是相形见绌(当然,也请记住优秀都是相对的,请更自信一些)。在这篇攻略里,我们将探讨另外一种独辟蹊径的文书思路——不是看你多有实力,而是看你多有特色/有趣/有意思。而且不论你自己的想法如何,不少学校也确实会专门出这种文书题目。

秉性与反思

无论是哲学家还是神学家,都特别喜欢问这三个问题:“我从哪来?我为何在此?我去向何方?”(Where did I come from? Why am I here? Where will I go?)这其实倒也是留学顾问会问到的问题。不过在这篇里,我们回答的角度稍有不同,即不是着力于一般意义上的优秀程度,而是像完成一副生动的速写一样把你别具一格的特色锚定。历史上那些最伟大的艺术作品并非都是描绘俊男美女,而是对生活的真切刻画让它们在博物馆和课本中留有了一席之地。

我稍微在这里做一个小实验,大家根据我的描述,在脑海里想象一下这些人物(如有雷同,纯属巧合):

  • 在她笔下,自己成为了一位男生。十三本日记本中的平行世界,主人公面对同样的选择,又会做怎样的决定?
  • 对她而言,人生中最重要的事情是把自己打扮得美美的。喜欢认识新朋友,可以和公园里的老爷爷共舞一曲,年级里最受欢迎的男孩是她的男友和前男友们
  • 篮球场上的明星,开跑车,学礼仪。但真正需要为哥们(各种意义上)两肋插刀时,他绝不推辞
  • 他与这个世界交流的手段是实验和数学模型。Go Pro和万用表是他爱不释手的道具
  • 看上去闷闷的、酷酷的,但其实养过三只猫,四只狗和一只小乌龟

怎么样?他们虽然不见得有1550的SAT或者10门AP,但是确实给你留下了很深刻的印象对不对?这些最本质的东西,是人人都有的个性或者说秉性。可能你人生前十几年没有做过或者亲身经历过什么惊天动地的大事。但是你的秉性会是让你之所以成为你的根本因素。

大家会注意到,美国大学的留学文书题目里时常出现反思(reflect)这个词。《韦氏词典》里对应的解释是及物动词,沉着冷静的思考并输出在这一过程得到的想法或意见(to think quietly and calmly; to express a thought or opinion resulting from reflection)。你的秉性应该是你最熟悉、最亲切,但往往可能会视而不见的。人在大部分时候不会意识到自己在呼吸,同样在素材搜集和文书写作的过程中,同学们也很容易因为身在此山中而不识真面目。这个时候,我们就要反思一下,把生活压缩和提纯,给人所展现的形象是怎样的,以及这种形象的某个或几个方面最适合写到留学文书里。

细节描写

如果你有认真看我们的文书解析系列,你会发现细节一直是我反复强调的主题。因为局限于英语应用能力和日常生活经验的欠缺,我所指导的学员们常常在文书稿件中缺乏对细节的掌控和应用。在这一块,我倒是不太推荐看所谓的“成功留学文书选”,不如回到更本源的材料——英语文学上。名人传记和经典小说能够给出非常好的示例。

比如在《乔布斯传》里,乔布斯在美国顶尖的电子娱乐公司雅达利(Atari)找人生第一份工作的时候。文中转述了主管的原话:我听说接待室里有个小嬉皮士(a hippie kid,嬉皮士指描写西方国家1960年代和1970年代反抗习俗和当时政治的年轻人),他放话说如果我们不雇他的话他就赖着不走。员工问:“我们是该叫警察还是该放他进来?”我说放他进来!寥寥数语既体现了乔布斯张扬的个性和为达目的不择手段的拼劲,又从侧面反映了他当时斩头露角的技术实力以及声名。又比如在美国小说家路易莎·梅·奥尔科特(Louisa May Alcott)所著的《小妇人》(Little Women)里,也是先通过对话(因为买不起柴火,六个孩子挤在冰冷的床铺上取暖)先声夺人体现了穷苦邻居一家的窘境,再通过主人公眼中所见的实际情况(A poor, bare, miserable room it was, with broken windows, no fire, ragged bedclothes, a sick mother, wailing baby, and a group of pale, hungry children cuddled under one old quilt, trying to keep warm.)这种重复来强化读者的印象。

所以结论是,在写关于自身特质的留学文书时,可以看看能否从相通的名人传记和经典小说中吸取养分,适当模仿出一些精妙的细节描写。

对比

与别人对比

你是一个很特殊的存在。要体现这种特殊,在留学文书中免不了需要和他人(大多数情况下会是你的同伴们)进行比较。美国广告界很流行的定位(positioning)理论即强调产品要和市场上的其他竞品比较,找到属于自己的独特价值点并以此占领消费者的心智。所以很常见的一个文书套路就是,当大家都往一个平凡但安全的方向走时,唯独你选择挑战风险和世俗观念,让自己的人生变得不凡。当然,更高深一点的技巧是对比不同种类的不凡。打个比方,有一所很知名但很严谨的中学,要求女生全部剪短发,否则由老师强制执行。有一位女孩子听到这个,就决定直接放弃录取转到其他学校。勇气自然可嘉,但如果你不到这种程度的话,也并不是完全不能用这个有意思的题材——你大可以写你是如何一步步做“地下工作”,逐渐挑战规定的底线,以自己的手段竭力维护个人形象并带领身边的人争取本应属于你们的自由。

与自己对比

大家看电影的时候,如果在开头十分钟就能预测到中间的情节以及最后的结局,我们通常把这种称之为“烂片”。从这个角度来看,《星际特工》(Valerian and the City of a Thousand Planets)还可以,《云图》(Cloud Atlas)很不错,而《黑客帝国》(The Matrix)则完全就是神作了。

同理,在写留学文书,尤其是想着向招生官推销自己的时候,平铺直叙不是一种选择。所以与最初的自己比较,是进化了、是探索了、是撞墙了、还是升华了?你的个性特点不是几个英文形容词,而是与你的人生盈盈环绕、共存共荣的动态生物。你需要从一个导演的视角,用蒙太奇的手法把它们定格在纸面(或者电脑屏幕)上。

美国价值观

是的,美国人对他们的价值观非常认真,而且美国价值观和我们的价值观不是一回事。之前马里兰大学杨同学毕业演讲是一个非常好的例子。作为普通的中国人,我得说这姑娘相当的不靠谱。但是作为一名留学顾问,我得指出来她确实句句打在了美国人的爽点上,所以画面外笑声、掌声一片。

在写自己的个性特点的时候,隐约呼应一下美国价值观会给读者不少印象分。那么这个价值观究竟是什么呢,一所美国文理学院的教授给我们做了如下概括

  • 个人主义(individualism):个性、个人主动、独立、自由表达、隐私
  • 平等(equality):开放社会、弱化阶级、非正式、直接交流
  • 物质主义(materialism):赞扬富裕、以财富判断成功
  • 科技(science and technology):重视科学方法、进步的本源
  • 进步与改变(progress and leisure):改变自我与社会、乐观、“昭昭天命”(Manifest Destiny)
  • 劳逸结合(work and leisure):勤奋(认同与权利的基础)、鄙夷懒惰、休闲是努力工作的奖励
  • 竞争(competition):鼓励侵略性、力争上游
  • 流动性(mobility):游牧民族、阶级流动
  • 志愿精神(volunteerism):乐于助人、欣赏慈善但认同是个人选择、社团而非亲族
  • 行动与成就导向(action and achievement oriented):使命必达、实用主义

加粗的是我认为一般中国学生更可能在自己留学文书中联系的价值观。其他的也可以写,但是要注意不要跑偏或者做过头了。

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南加州大学关于George Tyndall医生案和解协议的问答

陈老师按:今天发的文章有些特别,是关于南加州大学校医性侵案的官方和解协议说明。原文即为中文。

作为一名本身在留学过程中遭遇过不愉快的前辈,我了解到这一事件的大部分受害者是中国留学生。因此,我对没有中国留学生站出来维护自身权益以及国内媒体缺乏关注度而感到费解。

我想要强调的点是,出门在外,安全第一。大家都要学会自我保护,当然该低头也要低头,不要做傻事。


南加州大学已就有关George Tyndall医生的联邦集体诉讼案达成了和解协议,等待最终法院批准。南加州大学持续重点关注我们的学生、患者以及整个大学社区。在过去的六个月里,学校采取了许多纠正措施,以推进大学社区内的和谐共处。而此和解协议是这一历程中的又一重要进展。

和解补偿的对象是谁?

所有曾在USC学生健康中心接受由George Tyndall提供女性健康服务的女学生。

根据和解协议,USC将支付多少钱?

南加州大学同意根据和解协议支付2.15亿美元。除了某些行政费用外,所有款项都将用于为集体诉讼案原告提供补偿。在所有人获得补偿之后,所有剩余款项将捐赠给致力于帮助妇女健康的慈善组织。

和解协议的具体内容是什么?

拟议的和解协议旨在向那些曾在学生健康中心接受由Tyndall医生提供女性健康服务的患者提供支持,并表示歉意。 所有集体诉讼案原告将获得至少2,500美元的补偿。愿意提供与本案相关的进一步细节的患者有可能获得至多250,000美元的额外补偿。在未来几个月内,所有集体诉讼原告将收到一份关于和解协议的更多细节的通知。

赔偿等级如下:

  • 级别1:所有受到由Tyndall医生提供女性健康服务的患者均获得2500美元的赔偿,该赔偿无需患者提供任何额外信息。
  • 级别2:Tyndall医生的患者若提交书面报告,详述Tyndall医生的不当行为、造成的影响以及身体伤害,可获得7,500美元至20,000美元的赔偿。
  • 级别3:在级别2的基础上,若Tyndall医生的患者愿意额外接受由持执照的心理学家进行的采访(受保护且私密),可获得7,500美元至250,000美元的赔偿。

在第二、第三赔偿等级中的一切报告将由法庭首肯的特别专家审理并决定赔偿金额。

咨询服务是否可用作和解协议的一部分?

南加州大学将持续为曾在学生健康中心接受由Tyndall医生提供女性健康服务的患者提供免费的咨询和支持服务。我们也鼓励任何希望获得支持(正在或曾就读于南加州大学)的学生访问该网站(https://website.praesidiuminc.com/wp/usc/)以预约服务。 南加州大学为受影响的前患者提供免费咨询的选择。无需通过学校,前患者可通过电话888-961-9273或发送邮件至helpline@praesidiuminc.com咨询相关服务。

有多少和解费用将用于支付律师费?

根据和解协议,设立的2.15亿美元基金中,不会有任何款项被用于支付律师费。如果法院宣判南加州大学需要支付律师费,则将由另一基金支付。

支付这笔款项的钱来自哪里?

部分款项来自南加州大学的储备资金,学校也正在与保险公司合作。该款项不会来自学费或捐赠资金。

集体诉讼案成员何时会收到赔偿?

集体诉讼和解必须得到法院的批准。整个审批流程可能持续六至八个月或更久。一旦法院初步批准和解,学校将向集体诉讼案成员提供进一步的细节信息。

我觉得我也是其中一位成员。我现在需要做什么?

您现在无需采取任何行动。一旦法院初步批准和解,您将收到有关进一步细节的和解通知,具体信息也将以多种其他方式传播。如果您希望确保在推出结算索赔程序时随时了解相关索赔程序,您可以通过电话888-961-9273或电子邮件helpline@praesidiuminc.com更新您的联系信息(姓名,邮寄地址,电话号码,电子邮件地址)。

如何了解有关和解的更多信息?

学校将建立一个有关结算索赔程序的网站,其中包含有关结算状态、条款、关键日期及文件的信息。在此之前,您可以在以下网站找到最新信息:change.usc.edu/settlement。一旦法院初步批准和解,有关进一步细节的和解通知也将发送给集体诉讼案的成员,并以多种其他方式传播。

我是否必须参与集体诉讼?

不是。每为集体诉讼案的成员都可以根据自己的意愿将自己排除在外。一旦法院初步批准和解,有关进一步细节的和解通知也将发送给集体诉讼案的成员,并以多种其他方式传播。该通知将解释集体诉讼案的成员参与或将自己排除在和解之外的权利。

南加州大学还采取了什么措施以优先考虑校园安全?

南加州大学已做出了全方位的重大改变,以防止在校园内发生各种形式的性骚扰事件。有关学校承诺改变的更多信息,请访问:https://change.usc.edu/summary

曾接受Tyndall医生提供的医疗服务的患者是否仍能报告他们的经历?

是的。如想报告有关其经历的其他信息或任何疑虑,可致电此专用号码:(833) 889-8833或访问以下网站:https://app.mycompliancereport.com/report.aspx?cid=usca

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怎样追踪已经递交的申请材料?

早申请已经暂告一段落,不过还没到松懈的时候,此刻美国大学的招生官及高年级的大学生们正在紧张地对你的材料进行清点,分类以及归档。这个归档的过程大概需要一周到两周左右的时间,所以今天开始,你的材料应该已经陆续就位了。如何知道你的材料是否全部都就位了呢?一般有两种查询的方式:1. 邮件查询;2. 学校追踪账号查询。

邮件查询的方式很简单,就是学校通过给你的申请邮箱发邮件的方式,告知你材料是否已经齐全。如果有什么缺失的材料,也会在邮件中指出,让你补齐。一般来说,申请人数比较少的私立大学,如西北大学和威廉玛丽学院,会采用这种方式。所以申请者需要每日都关注自己的邮箱,看是否收到了学校的通知邮件。如果到11月10日左右仍未收到邮件,可以发信给学校的招生办邮箱,询问材料的状况。

学校追踪账号查询的方式,则是需要进入到学校的官网,设立一个追踪的账号,在账号里面查看每项材料的收集情况。 一般这个追踪账号的用户名和密码,学校是通过邮件发送到申请者的邮箱里,然后申请者点击邮件里的链接,完成账号的设立。不同的学校,因为官方网站设置不同,具体操作方式也会有所不同,但是基本过程是大同小异的。接下来我们就以东北大学为例,讲解一下设置的过程。

第一步:查收学校的邮件
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如图所示,学校给出了追踪账号的链接和一个NU ID,使用这个ID登录链接。

第二步:创建账号

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点击邮件里的链接,进入到东北大学的官方网站的页面,输入NUID和生日。

第三步:查看材料状态

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状态里显示received的文件即是学校已经收到的,required则是没有收到的。有些文件可以直接在系统里上传电子版,如东北大学允许上传申请者护照的扫描件。有些文件则必须是原件,如托福和SAT的分数报告。托福和SAT必须是官方送分,如果学校的追踪账号里一直显示送分没有收到,那么就有必要跟ETS或者CB联络,安排再次送分,必要的时候选择加急递送。ETS和CB的送分,往往需要一周多到两周。

以东北大学为例,大家是否明白了查看自己状态的方式了呢?一些有自己独立申请系统的学校,如宾州州立大学,则是直接登录申请账号就可以查看材料是否完整了。建议大家做一个excel表格,把自己需要追踪状态的学校的账号一个个放进表格中,每天都登录查看一次。 如果大家在这个方面还有什么疑问,也可以通过我们的微信公众号或者APP跟我们的老师交流。

我们今年学员也有遇到迟迟不能收到跟踪账户的开设邀请的情况。AADPS的老师们给的建议是不用太担心,因为学校一般要多至七个工作日才能处理之前收到的申请,而且在截至日期前后几天学校的信息系统也偶尔会由于处理海量数据而突发故障。当然,如果超过了这个期限,还是需要积极主动的联系学校招生办,一封简短的电子邮件就足够了。

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留学党的阅读指南(续)

专业书籍

计算机

The Road Ahead by Bill Gates
他曾经错误的认为个人电脑并不需要超过640Kb的内存,但他希望把个人电脑带入千家万户的愿景如今已经基本实现。二十年前,比尔·盖茨的《未来之路》预言了信息高速公路给人类社会带来的种种变化。电子商务、在线教育、增强现实(augmented reality),书中当年令人匪夷所思的种种,如今已经成为大多数人的日常生活。不过他一手创立的微软在诸如谷歌和Facebook等新兴公司的夹击下,能否在新时代里继续保有之前的地位还是一个未知数。

  1. 信息技术的点对点传播形式给我们同时带来的前所未有的机遇和挑战。你有计划创造一些什么?改变一些什么?
  2. 预测未来的时候,人们在作出具有远见决断的同时也难免会犯下荒谬的错误,但是这永远是我们不得不做的事。偶尔做一回马后炮也不错。

The Mythical Man-Month by Frederick Brooks
《人月神话》为人们管理复杂项目提供了颇具洞察力的见解,既有很多发人深省的观点,也有大量的软件工程实践。内容来自IBM公司的图灵奖得主布鲁克斯当年在大型计算机操作系统开发过程中所获得的第一手项目管理经验。书中提出了两条最著名的法则:向一个已经延后的项目中投入更多的人力资源只会让它更延后;没有一种策略、技术或者技巧可以极大地提高程序员的生产力。这在软件项目开发由于硬件新能的提高和网络交互的增多而日益复杂化的今天有极大的指导意义。

  1. 即便是在非技术的场景下,团队也可能会遇到书中所描述的这些困难。作为一名领导者或团队成员,你是否能从书中的思路得到一些启发?
  2. 太多的想法,往往使项目没有焦点和特色。大而全的东西最终难免沦为四不像。谈谈你对“少即是多”的理解,以及相关成功或失败的经验。

数理

A Brief History of Time by Stephen Hawking
《时间简史》讲述是探索时间和空间核心秘密的故事,是关于宇宙本性的最前沿知识,包括我们的宇宙图像、空间和时间、膨胀的宇宙不确定性原理、基本粒子和自然的力、黑洞、黑洞不是这么黑、时间箭头等内容。第一版中的许多理论预言,后来在对微观或宏观宇宙世界观测中得到证实。

  1. 现代物理认为时间是不可逆的,人永远无法回到过去。这对你有什么意义?
  2. 物理学需要直觉,也需要坚实的理论和实验验证。但这两者有时却无法调和,说一说你的相关经历。

How to Solve It by G. Polya
美籍匈牙利数学家波利亚所著的《怎样解题》通过清晰且引人入胜的文笔,帮助人们借鉴数学证明方法来直击问题的要害。不论是修筑桥梁还是完成字谜,这类能经由推理得出结论的问题往往能被系统式的方法优化解决。作者将解题分解成四个标准的步骤:理解题意、制定计划、执行计划和反思,并逐一进行了分析和诠释。此外书中还列出了一系列可被利用的解题思路。

  1. 人们常常简单的把他人分成“文科生”和“理科生”。那么你是否有过利用逻辑思维和理性来解决生活中那些处在灰色地带、往往需要丰富经验才能处理好的难题呢?结果怎么样?
  2. 做题之前要先确保对题意有正确的解读,与他人沟通时也要先确定彼此之间已经达成一系列基本共识。谈谈在这方面的经验和教训。

生化

Silent Spring by Rachel Carson
《寂静的春天》描述了由于滥用合成杀虫剂DDT,人类可能将面临一个没有鸟、蜜蜂和蝴蝶的可怖世界。作者是美国海洋生物学家蕾切尔·卡逊,于1962年出版。正是这本不寻常的书,在世界范围内引起人们对野生动物的关注,唤起了人们的环境意识,这本书同时引发了公众对环境问题的注意,促使环境保护问题提到了各国政府面前,各种环境保护组织纷纷成立。

  1. 今天的转基因问题和当年的DDT问题有相似之处。支持者认为转基因作物是穷人能吃饱饭的唯一出路。反对者则辩称转基因作物不但让农业受制于少数几个跨国公司,也会在未来给国计民生带来不可预料的影响。你支持哪一方,为什么?
  2. 前些年,绿色和平组织的成员曾经潜入华中农大海南基地窃取水稻实验材料以阻止试验继续进行。如何看待这种被环境保护意识所驱动的行为的正义性?

The Elements of Murder by John Emsley
英国剑桥大学化学系驻校科学作家约翰·埃姆斯利所著的《致命元素》,将元素周期表里的符号和古往今来的真实历史串联了起来。本书描述了人类发现、开采和利用汞、砷、锑、铅、铊这些元素的历史,以及它们给人类带来的利益和污染,解释了这些毒物被人体摄入后的发病机理、症状,以及解毒方法等,还特别穿插了历史上一些伟大人物的神秘疾病、离奇死亡和一些至今仍有争议的谋杀案件,这使本书像小说一样饶有趣味。饮食、吸烟、化妆、染发、装修、尾气,其实化学离我们的生活并不遥远。

  1. 从三聚氰胺奶粉到含铅玩具,一系列丑闻已经给“中国制造”带来了阴影。从科学和政策等角度,你认为如何才能在根本上避免这种情况?
  2. 正如铅制水管给罗马帝国带来了不幸,过度依赖于化石燃料也给现代中国社会造成了雾霾等前所未有的挑战。化学工业的进步是否有机会将我们从这种成长的烦恼(growing pains)中解救出来?

商科

Principles of Economics by N. Gregory Mankiw
曼昆的《经济学原理》被包括哈佛大学、耶鲁大学在内的三百五十所大学作为经济学专业学生的入门级教材,曼昆的简明流畅、通俗易懂的教学风格,在书中体现无遗。此书主要探讨了理性人是怎样做出决策的,以及消费思想的四个层面的问题:关于消费、储蓄和经济增长的关系,关于人力资本投资和教育消费,关于社会公平和扩大消费需求,以及关于消费环境和经济福利。

  1. 《经济学原理》中的提及的一些理论,是否可以用来分析你身边发生的事情,或者是最近发生的新闻?你可以尝试着把你从书中学到的知识用来分析最近一个月发生的重大事件。这样在文书中你可以体现出你对经济学原理的灵活运用。
  2. 曼昆在《经济学原理》中主要提及的是经典经济学的观点,你认为经典经济学有什么需要修正的地方?应当怎样修正?

The Economic Naturalist, Robert H. Frank
《牛奶可乐经济学》中讨论的一百多个和经济学有关的小问题,全部来自于康奈尔大学的弗兰克教授的课堂上学生们写下的自己身边的一些有趣的现象,像是为什么最畅销的书往往打折销售,最热门的电影却不会打折,为什么机票提前购买会比较便宜,剧场演出的票却是现买比较便宜。有一些现象看似与经济学无关,却能够很好地用经济学的原理来解释,比方说为什么男性立法者会支持废除一夫多妻制。弗兰克将其称之为“经济博物学”,像博物学家搜集不同的物品那般,他不断搜集生活中有趣的各种现象,用基本的经济学原理为它们一一提供合理解释。

  1. 书中的对于一些小现象的解释是否能够让你信服?你认为还有什么其他的解释可以说明这些现象?比方说弗兰克对于牛奶的盒子是方的,可乐的瓶子是圆的解释是否足够有说服力?
  2. 网络时代对传统经济造成了什么样的冲击?牛奶可乐经济学这本书里提出的一些概念,是否需要在网络时代进行修正?比方说在购票网站上,热门的电影票也会有很大的折扣,这又是为什么呢?你可以从网络购物的角度来重新思考这个问题。

社科

Understanding International Conflicts by Josef Nye
哈佛大学教授约瑟夫·奈的这本书可以说是国际关系学科的入门必读书目,他在书中提出的关于国际冲突不可避免,国家与国家之间始终处于“囚徒困境”的观点,对学界的其他学者影响至深。书中运用国际关系学者肯尼斯·沃尔兹的“三层次”分析论,指出国际冲突可以从“个人、国家、国际体系”这三个层次进行分析。个人层面指决策者的个人性格倾向,国家层面指国家的国内政治情况,国际体系指当时的国际社会的政治体系。约瑟夫·奈运用三层次理论,分析了一战、二战和冷战时期的国际冲突,指出在这三个阶段,哪个层面的因素发挥了更大的作用。这本书在结尾提出了应当用新的思维来看待国际问题,打破国家之间的零和博弈,建立起更多的互惠合作的关系。

  1. 国家之间冲突的实质是什么?约瑟夫·奈接受了传统的现实主义的观点,认为是国家利益之间的争夺。那么在全球化的时代,国家利益的定义是否会发生改变?你认为现在的国家的国家利益是什么?
  2. 新的互惠合作的关系可以采用什么样的模式?比方说京东协议和世界气候大会那样的模式?或者是联合防治传染病的模式?你可以发挥你的想象力,来构建一幅国家之间更为紧密合作的图景。

Suicide by Emile Durkheim
涂尔干的这本关于自杀的论述可以称之为是社会学的开山之作。“人为什么会自杀?”这个宏大的命题,看似难以用数据来阐释,但涂尔干迈出了第一步。在《自杀论》中你可以看到许多有意思的结论,比方说从事社会活动越多的人越容易自杀,越是在阳光灿烂天气和煦的日子里自杀率反而更高,新教徒比天主教徒更倾向于自杀,等等。在这些现象的背后,涂尔干认为是宗教、群体文化和社会活动的频度在影响着自杀率的高低。他受到十九世纪后期的实证主义学派的深刻影响,力求用数据来证明自己的结论,这种实证主义的态度,仍然值得今日的社会科学研究学者借鉴。

  1. 涂尔干用数据来研究“大问题”,跟今日流行的“大数据”有许多相似之处。但是在涂尔干的时代,他受到许多条件的限制,无法进行比较复杂的比较和分析。那么在今天的互联网时代,你认为要研究自杀这个命题,还可以从什么角度来进行分析?是否可以增加新的角度,比方说城市流动人口的角度?
  2. 涂尔干认为女人和孩子的自杀率很低,因为他们的社会生活不够丰富。然而在二十一世纪,这样的情况发生了变化,女性成为了自杀率高的群体,你认为这样的原因是什么?是否能够用涂尔干的理论来进行解释?

人文

Sophie’s World by Jostein Gaarder
《苏菲的世界》是一部简明生动的西方哲学史,但其意义绝不止于向青少年介绍历史上重要的哲学思想那般简单。它通过苏菲对哲学思想乃至“存在”本身的探索,不断地向读者提出这样的问题:“我们为什么要思考?我们的存在的意义是什么?这个世界存在的意义是什么?”乔斯坦·贾德巧妙地在书中设置了一个隐喻,“苏菲”不过是一个书中虚构出来的人物,存在于写书的人的意识之中,并不是一个真正存在的“人”。但是她在不断叩问哲学问题的过程中,获得了自主的意识,甚至实现了从别人书写的书中的“逃亡”,获得了自由。而人类的存在又何尝不是如此,人本身也许只是宇宙间一个渺小的存在,但是只要有这种求知的意志,就有可能获得真正的自由。

  1. 你是怎样理解书中所说的“自由意志”的?你认为书中的苏菲的“逃亡”,是否能够真正体现自由意志的精髓?如果你认为这种观念是荒谬的,你要怎样反驳这种逃亡的比喻?如果你认为是正确的,你是否还能举出一个自由意志发挥重要作用的例子?
  2. 《苏菲的世界》虽然构思巧妙,但还是采用经典的西方哲学史的写作方式,从古希腊时代开始写起,中间贯通的线索是不同的哲学家对“理念”和“经验”的争论,换言之,即唯心与唯物的争论。你认为是否还有其他的方法来书写哲学史?如果把这种书写的方法运用于中国哲学史,是否行得通?如果行不通,中国的哲学史应该如何写?

The Western Canon by Herold Bloom
耶鲁大学教授哈罗德·布鲁姆的《西方正典》毫无疑问是美国文学评论界的一个异数,它呼吁经典审美的回归,反对将意识形态之解读强加在文学作品之上(比方说在《红楼梦》里寻找曹雪芹对无产阶级的同情,对地主统治阶级的憎恨,即是最简单粗暴的意识形态解读)。《西方正典》回溯了从莎士比亚到贝克特、乔伊斯的二十多位西方文学史上的巨匠的作品,从文学审美的角度重新评判他们的作品。这是一本非常优秀的经典作品导读,对于学习阅读文学经典的青少年而言,《西方正典》能够让他们对经典的理解提升几个层次,而且能激发他们对文学的更深层次的热爱,可谓是想要申请文学研究和文化研究的学生的入门读物。

  1. 阅读经典的意义在哪里?在信息时代,文学呈现出越来越碎片化、符号化的趋势,经典名著凯斯已经不符合潮流。布鲁姆给出的回答是,经典能够帮助人们理解文学审美的真正含义,你的回答是什么?你认为读经典的必要是什么?
  2. 布鲁姆对女性主义和后现代主义的文学解读方式是持批判立场的,他认为这两种文学解读的方法将过多的意识形态带入了文学研究中。你认为他的观点是否正确?如果正确,该怎样去意识形态化?如果不正确,你认为女性主义和后现代主义解读的必要性是什么?

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提交申请后需要做的4件事

几天以来,甚至几周以来,你都忙着文书、申请问题、自报信息,然后,光辉的时刻到来了: 提交按钮!你已经把申请检查了一遍、两遍、三遍。。。。。。一百遍。。。。。。接着:

你点击了提交按钮!接下来做什么?

首先,来个小小的庆祝。离开你的电脑,跳段小舞,拍拍你的背(赞许一下自己)。申请大学需要花费大量的时间和精力,我觉得最艰难的时刻已经过去了。

现在,在坐着等录取结果下来之前,先要按顺序确定下列事情:

确认大学已经收到了所有的申请材料(不单单是你的网申!)

网申是在你所有的申请材料完成并送去审核之前我们需要的其中一项。在处理完你的申请后,你就可以进入mylllini 登陆自己的申请状态页面。(注意:即使你是从Coalition提交的申请,你依然需要在mylllini上查询你的申请状态。)这个页面在接下来的几个月中至关重要!你的申请状态页面会显示学校已经收到的材料,以及还没收到的材料,最终,你会看到你的录取结果。

除了网申之外,我们需要的是学生的申请费或费用豁免以及考试中心递交的考试分数。如果这些东西缺失,会用红色字体标注为“missing”,直到我们收到并放到你的系统文件夹里。如果你几周前就提交了,但状态依然显示为“missing”,请与我们联系。有时候可能因为你考试的个人信息或联系方式与申请系统中的不同,考试分数没有归类到你的系统文件夹里。同时,你也应该常常检查你的mylllini账户,因为有时候学校会要求你提交自报信息以外的其他信息。

参观学校

如果你还没有参观过学校,我会强烈建议你在等待结果的过程中来看看我们美丽的校园。选择大学的一个重要考量依据就是你对于校园的印象如何,毕竟它会成为你未来的家。 除了到学校亲身体验外,还有其他更好的方法吗?而且秋叶使得这段时间成为一段访校的美好时光。但是,如果参观校园对于你来说不是一个很好的选择,那么我强烈推荐我们的虚拟旅行-而且虚拟现实体验还是我们的学生发明的!

与我们沟通

在你的mylllini页面的左下角,你会看到你申请顾问的名字。你可以点击一下顾问的名字,他/她的邮箱邮箱会随之出现。如果你对申请过程或是大学有任何疑问,都可以与你的顾问联系。你已经很好地完成了提交申请这项工作,我们会确保你能得到提交申请后所需要的信息。

画上圆满的句点

如果你被录取了,并且你决定接受学校的录取。你将需要提交完整的官方成绩单,成绩单中需要有12年级的成绩。这个阶段,我们要检查你12年级的学术表现是不是跟前面的表现一致,满足我们的录取要求。所以,请重视你12年级的课业,因为12年级中的很多课程是为伊利诺伊的大学课程做准备。所以,好好享受你最后一年的高中生活,然后为它画上一个圆满的句号。

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陈老师能否给一些美国大学本科专业选择的通用意见?

在申请季的百忙之中,很高兴有机会为我们网站读者解答这个看似简单但实则对人生有长远影响的问题。现在,大家可能心中都在念叨“XX大学赶快把我收了吧”,但在四年之后的今天,考虑的问题很可能就会和马上一蹴而就或者深思熟虑后做出的一个决定息息相关——去美国读什么专业呢?

工科与计算机:如果是家里拼尽全力送出来,没有太多后路;或者是希望早一些经济独立,过自己想过的生活,选择工科与计算机相关专业几乎是一种必然。从美国发布的外国人就业签证数据,在统计概率上看显然是相关职业有最大的缺口。新任美国总统的政策(比如以收入判断签证和/或移民资格)也将加剧这种势头。除非是天生对相关内容极为排斥、或是特别粗心以及缺乏逻辑性,一般会建议至少认真考虑这种能在毕业后短期内直接收回教育投资的选项。

理科:一方面,我们得承认中国的基础理科教育其实比美国来得强。另一方面,我们得明确美国的基础学科研究在目前还是能够吸引全世界领军人物在思想上交流碰撞的,实验学科的软硬件环境也是首屈一指的。以我本人自己在美国学习理科的愚见,在优异完成学校课业的同时也需要有意识培养合适的朋友圈子,并同时积极寻找可能的职业机会。某些理科领域,比如生物,我个人建议如果家人、近亲或者亲密朋友没有从事相关行业的,不要轻易入坑。最近犹他大学唐晓琳的悲剧值得我们反思。

商科:美国大学开设商学院的已是少数,商学院中开设本科项目的则大部分都是精英了。当然,我还得强调在本科学习商科比较适合家里已有家族企业或者成功创业者的同学。毕竟在学校里学习组织行为并不能让你成为一名称职的boss——往往是在你实际招过人并开过人之后才能做到这点。在学校里学习管理会计也并不能让你成为一名称职的财务主管——运气好的话,亏了或者赚了一百万人民币以上才行。

文科/社科/艺术:我们都知道如果运气加努力的话,数年就有可能赚取相当可观的物质财富。希望成为一名拥有专业技能、受人尊敬的匠人则往往需要大半辈子几十年的磨炼。而真正成为一名传统意义上的贵族或者绅士,则往往需要几代人的努力。所以对于美国大学本科教育的精华是在文理学院和人文社科专业这点,我个人是完全同意的。当然,我们也知道装满东西的杯子是没有办法再加水进去的,因此决定赴美学习这些专业之前,先要考虑到自己能否blend in和take in。学成之后也必须明白,这些专业本身没有对口的工作,但是往往能让你在做其他更“世俗”的工作时提升一个层次,或者让你在混到合适的圈子之后游刃有余。

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