寻找自己心仪的美国大学

选校难,难于上青天?

每年暑假到来的时候,都是想要申请美国大学的各路学生和家长捋起袖子,四处打探美国大学的消息,想要找到一所最适合自己的学校的时候。然而什么样的学校才真正适合自己?有人说公立大学费用低,专业排名高,有的人说私立大学资源丰富,人脉关系网给力,有的人说东北部文化氛围浓厚,适合学习和居住,有的人说西海岸经济繁荣,有利于日后就业,种种评论,只叫人看得眼花缭乱,不知所以然。我们AADPS的老师曾经见过一个家长,在纸上密密麻麻地列了三十多所学校,让老师帮忙给个意见,只因为觉得这些学校都有各种好处,横竖都挑不出最中意的。

AADPS的陈欣老师的建议是,要找到自己最心仪的学校,不妨从自己的需求出发,先好好考虑自己想要读什么样的专业,喜欢什么样的气候和居住环境,每年能够担负多少学费。将这些需求一一定位之后,再根据我们老师的指导,进行院校研究(school research)。何为院校研究?陈欣老师在这里准备了一些实用的提示,来帮助你迅速进入状态。

学术

开始选学校之前,你需要好好地问自己一个问题:你现在是否对大学所学的专业有任何想法呢?或者即便是大方向也好?进行院校搜索的第一步,就是选择一所在你的兴趣专业上有学术优势的大学。当然,如果你还有其他专业兴趣也是极好的,因为这样你可以有一些备用的选项,谁也不能保证在大学四年里你会不会对原来的专业失掉兴趣,考虑转去另一个专业。总之,你得确保你准备申请的美国大学能够在学术上给你带来足够的成长和优势。

如果你看重排名的话,的确可以参考美国新闻报道(US News)给出的综合排名和专业排名,还有普林斯顿评论(Princeton Review)的排名也可以给你提供一些参考。但是请注意,很多专业排名都是研究生专业的排名,所以为了了解学校的综合教学质量,也要结合学校的综合排名来看。

但陈欣老师在这里给大家分享一个诀窍,想要寻找更有参考价值的信息,可以去查询学校的毕业率数据。大多数美国大学都会提供六年内学生的毕业率。那些不能毕业的学生,因为种种原因退学是一方面,更多的时候则是中途转去了其他学校。如果学校的院系主页有提供入读学生的信息(一般称之为student profile)以及毕业生的出路数据的话,大家可以参照这个数据,用以评估学校的专业实力有多强。一般来说,越强的专业,转出去的学生人数越少,就业的渠道也更广。

地点、地点、地点

重要的事情要说三遍。

对你来说,学校在山区、郊区、城里或海边有多大的区别呢?如果你在美国念高中,或者家里在美国有亲戚朋友,是否会倾向于去你的熟人所在的州?你是想体会大城市的生活以及实习和就业的便利,还是想领略美利坚的自然风光?你希望生活在一个可以用双脚丈量的封闭式校园,还是不介意教学楼可以分布在五六个校区中?你是想要一直生活在学校宿舍里面,还是希望未来自己能和两三好友租住公寓?在寻找自己梦想中的校园时,这些问题你最好在心里问过自己一边。如果你想要你在美国的大学生活足够惬意,就需要清醒地认识到,大学的地点往往一开始就会影响你的幸福感。

费用

美国大学的高昂学费对于一般美国人来说,尚且不算是小数目,对于大部分中国家庭而言,就可称得上是人生中最大的一笔投资了。未来四年的学费从哪里来?如果昂贵的私立学校难以负担,是选择在大学里勤工俭学,还是选择学费稍微便宜一些的公立大学和消费水平不那么高的地区?需要注意的是,美国大学的奖学金或助学金主要是给本国公民预备的,因此如果有相关需求的话,需要特别搜索和留意针对国际学生的经济资助项目。

以我们的老师的经验来看,即便是对于为国际学生提供奖学金的美国大学,一般在申请里要两万美元以上的奖学金就会严重的降低录取概率。因此清楚了解自身实力和与所申请学校的匹配度还是很重要的。你可以向什么样的学校开口要奖学金?要多少额度合适?这个权衡的方法相当重要,你也需要在院校研究的阶段弄清楚这个问题。

课外活动

如果你在高中阶段有积极的参与某项运动、活动或爱好,在选择大学时就有必要考察大学是否有相关的运动队、俱乐部或学生社团。AADPS之前一位学员有很长时间的花样骑术训练底子,因此在选校时就特别挑选了拥有马术中心的曼荷莲(Mount Holyoke College)。另一方面,美国大学也能给你带来前所未有的机会和平台:我一位去伯克利的学生加入了学校的划艇队,另一位伯克利的学生休学半年和小伙伴们一起在硅谷创业,而那位成功转入康奈尔的学神级小哥,则在前不久完成了在特斯拉的实习。

在申请和决定投身于某一门课外活动之前,要考虑一下自己希望在美国大学里面做到什么程度,以及大学所能提供的资源是否能与之匹配。是希望真正在全国比赛中拿到冠军,还是希望偶尔能通过活动调剂平时的学习压力?你需要搞清楚自己的偏好究竟是怎样的。

考虑完这四方面之后……

就可以开始先列一个大致的选校清单了。对于大多数中国孩子,初步的范围可以列二十所左右,也记得给未来几个月标化的提申留出一定的空间。之后,可以在这个范围内做相对详尽的调查,如有可能的话尽量参与学校的校友/招生官面试、展会乃至亲自访校。在这之后,可以初步定出五个保底校(感觉去这些学校不亏,也尽量在早申请阶段拿到一个录取)、五个主申校(稍微够一够能到的)和三个冲刺校(虽然希望不大,但是不申的话申请季感觉不完整)。依据这个清单,就能制定详细的申请计划了。

最后的提示

不管父母、朋友或者你的顾问老师怎么说,申请美国大学的选择最终影响的是你自己的未来(当然,对于在经济上和情感上支持你的人,听一听他们的意见还是很重要的)。在院校研究和选校的过程中,请记住脚踏实地还是很重要的。不是每个人都能进常青藤,也不是每个家庭都能不眨眼的一次付清纽大或者波士顿大学的学费,但是我们相信你在了解清楚自己优势和劣势的情况下,最终是能找到和自己最契合的美国大学的。

作为一个过来人,陈欣老师想告诉大家,在这个阶段有点紧张和茫然是很正常的。但更重要的是一步一步地来,做好自己该做的功课,标化提上来,文书写出来,脚踏实地地征服这个申请季。

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康奈尔大学招生官:选择大学时别忘记先确认这些资源

除开食堂之外(这是显而易见的),在考虑未来的大学能否让你渡过愉快的四年生活时,也要想想校园中是否能为你的身心健康、周末和假期旅行以及毕业后的成功提供必不可少的支持。下面就让我来以本校为例一一说明吧。

1、新生支持项目

在康奈尔,我们提供入学前项目、由热情且经验丰富的高年级学生担任导师的新生支持中心、帮助少数族裔的学术多元化办公室等新生支持项目。

2、学习中心

令人惊叹的学习策略中心为数学、物理、化学、生物和经济的基础课程提供一对一辅导,帮助学生取得进步并为未来更高难度的专业课程学习打下坚实的基础。

3、文化社团和其他社交团体

校园中有一千二百余个学生社团,囊括许多围绕文化背景、爱好、职业兴趣等主题而设的专门学生组织。

4、经济资助办公室

经济资助与勤工俭学办公室能够为你解答奖/助学金和勤工俭学相关的任何问题。

5、校医院

新近扩建的康奈尔健康中心提供保健教育、医疗服务与精神健康服务,被行业组织评选为“美国大学医院旗舰”。

6、心理咨询中心

大学是人生的重大转折之一。当康奈尔学生在任何时候需要找人倾诉他们的烦恼,他们可以选择校医院提供的心理咨询服务或者学生志愿者主导的互助支持服务。此外,心理健康社也组织每周活动、系列讲座和工作坊来帮助学生释放压力。

7、学术顾问服务

由教授和高年级学生提供的学术顾问服务由各学院自行组织。与康奈尔广大的支持网相结合,学术顾问服务帮助学生们更好达到他们的学术目标。

8、职业发展服务

康奈尔的大一新生即可以开始为未来的职业做好准备,从几个不同层面上得到帮助以成为成功的实习生和雇员。除开每个学院自己的职业发展办公室以外,所有学生都能够访问学校官方的求职服务

9、交通选项

康奈尔新生可以把私家车开进校园。除此之外,便利的校车系统能够帮助学生快速抵达校园各处,而大巴服务则能让学生方便的往返纽约市。

10、其他

康奈尔学生拥有完全不同的背景、故乡和经验。每一位新生都有独特的兴趣、目标和需求。不论你是第一代大学生身患残疾或希望进行学术研究,都能在校园中找到助你一臂之力的导师或项目。

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ACT的拼分是如何操作的?

拼分(Superscore)作为选择性送分(Score Choice)的一部分是SAT考试主办方美国大学理事会(College Board)推行的政策。接受拼分的学校鼓励学生及时递交最新成绩,校方自动把所有场次的每科最高分组合起来作为实际用于评估的总分。拼分的作用有二:一方面,有助于对应试缺乏经验、心理素质稍有欠缺的申请者,让他们可以通过多次考试反映出自己的真实学术水平。另一方面,也有助于能够增加考试的热度和场次。拼分作为SAT的首创,就ACT官方而言因为考虑到差异化和其他一些因素并没有跟进。但是公平起见,不少美国大学就招生政策而言也是允许ACT拼分的。AADPS的老师们为此做了专门的调研,希望以下的结果能够在今年的申请中给大家一些提示和帮助。

综合性大学中ACT可以拼分的学校:芝加哥大学(本土学生可免标化,国际学生可用SAT 2、AP等替换),麻省理工学院(国际学生可用SAT 2、AP等替换),塔夫兹大学,波士顿学院,罗彻斯特大学,佐治亚理工学院,北卡教堂山,利哈伊大学,迈阿密大学(国际学生可免标化,但须成绩认证),华大西雅图(国际学生可免标化,但工程/计算机等热门专业推荐提交)。

以下学校有如下特殊政策:

  • 斯坦福大学:录取时会考虑单次考试最高分和单次英语和写作最高分。
  • 杜克大学,弗吉尼亚大学,伊利诺伊大学香槟分校:考虑单次考试最高分,各次考试单项最高分,不会考虑拼分后的总分最高分(比如单次最高分为33,即使拼分后总分能达到36,学校还是只考虑33;又比如一次考试中阅读部分为31,另一次为36,学校在评估阅读部分时就只看36)。
  • 埃默里大学:考虑单次考试最高分,综合考虑各次考试单项分数。

文理学院中ACT可以拼分的学校:波莫纳学院,明德学院,瓦萨学院,卫斯理安大学,科尔盖特大学,格林内尔学院,肯尼恩学院,康涅狄格学院。

以下学校有如下特殊政策:

  • 科尔比学院:会综合考虑各次考试分数。

最后还有一个问题,对于剩余这些无法拼分的学校,我们是只送一次最高总分呢,还是全部递送?基本上会有两种情况:如果你的总分趋势波动剧烈甚至一次比一次低,比如考了四次,第二次最高,之后越来越低,那么你可以只送第二次;如果你的趋势是向上的,分数一次比一次高(但前面的场次里有单科分数的亮点),可以考虑递送所有成绩。虽然按学校政策是不拼分,但让它看到你向上的趋势,或多或少对申请会有一些帮助。

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暑假访校面试心得

以下是我们往届学员应邀投稿,分享了她在美国进行访校面试之旅的第一手经验。在此重新发表,以飨读者。


这个暑假,我与同学一同前往美国进行访校与面试,可以说是一次深度的探访。在这三周中,我了解到了许多学校在官网上看不到的一面,也通过访问找到了自己心中的梦校,同时还发现了一些国人在美国教育上理解的误区。可以说,这次访校面试的经历宝贵而充实。

一、临行准备

因为访校面试需要出境,所以首先要准备的就是签证。签证种类办B1/B2就可以(对已经获得夏校录取并顺带计划访校的,一般需要申请F1学生签证),可以咨询一下当地旅行社办签证所需的资料,在面签时说明自己出境的目的,正常情况下签证就可以通过了。建议提前一个半月左右规划好行程与访问学校的数量,建议不要一次去太多地方,否则会觉得心力交瘁。我这次访校是分别在马萨诸塞州,宾夕法尼亚州与加利福尼亚州进行的,一共访问(包括面试)了12所学校,包括:

MA:布兰迪斯大学、哈佛大学、麻省理工学院、威尔斯利女校、曼荷莲女校、史密斯女校

PA:布林莫尔女校、斯沃斯莫尔学院、宾夕法尼亚大学

CA:哈维姆德学院、克莱蒙特麦肯纳学院、加州理工学院

飞机是从北京直飞波士顿,再从波士顿飞费城,再从费城飞LA,最后从LA飞北京(从长沙转机)。如果是学生党自己去访校的话,建议定有转机的机票,会比直飞便宜不少。

整个访校的过程中,住宿是从airbnb上面订的民宿住宅,每家的主人都很友好,房间也很干净。比起酒店,更推荐定airbnb的民宿,不仅便宜实惠,还能体验真正的美国生活,与当地居民交流,他们会为你推荐一些比较好吃实惠的餐馆,和一些值得去参观的地方。我定的民宿都是挨着学校的,大概路程走路平均10分钟,都比较方便。如果要去加州的5C或是宾州的布林莫尔、哈弗福德访校的话,建议就把房子定在这些学校周边(克莱蒙特与布林莫尔),这些学校都挨得非常近,步行很方便。如果要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特访校,建议把房子订在阿默斯特区域或者北安普顿区域。

一定要提前两星期在学校官网填写好访校与面试预约表,暑期是面试访校高峰期,再晚的话很有可能就会面临约不到面试的情况。有部分学校需要发邮件预约面试,例如史密斯女校和哈弗福德学院,建议提前两周左右发邮件至官网给出的邮箱地址,需要注意发邮件的格式与礼貌用语,说明自己的学校、年级、姓名及来意,建议注册一个yahoo或者aol的邮箱与美国大学进行联系,国内常用的163邮箱经常会有收不到国外邮件的情况。

临行前需要查好当地温度,像新英格兰地区及五大湖地区夏天也不会特别热,我刚刚去波士顿的时候,那里只有十六度,如果不是带了长袖长裤,恐怕会很麻烦。行李里可以带一些常备药物,例如感冒颗粒、退烧药、防中暑药物及过敏药,有些人到美国之后会有水土不服的症状,及时服用药物很有必要。不要在行李里带中草药,以免被海关扣下。如果有需要的话可以带电热水壶,美国没有热水,都需要自己用锅烧,吃方便面非常不方便。

二、衣食住行

上面已经讲了一些“衣”及“住”的内容了,所以在这里我会多讲一些“食”及“行”。拿我去的地方举例,波士顿地区、费城地区、LA地区,虽然三者都是大城市,但交通差距还是很大的。

波士顿地区建议交通:地铁、火车。波士顿地区的公共交通较发达,如去哈佛、MIT、塔夫茨、BU、BC、东北大学几所学校,坐地铁即可,可以购买当地地铁一卡通然后充值,会比直接买票便宜一些。如去威尔斯利、布兰迪斯,需要乘坐小火车,车票是美金个位数,方便快捷,两所学校距离车站都很近。

阿默斯特/北安普顿地区建议交通:公交车。如果需要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特、麻省大学阿波斯特分校、罕布什尔学院访校,建议提前查好公交线路,这一区域的交通不是非常方便,地方有些村,没有地铁,只能乘坐公交车,但是公交车有时候经常不会准点到,所以建议提前出门,以免耽误面试。同时,这个区域基本打不到uber,公交车算是唯一选择。

费城地区建议交通:uber、lyft。费城地区虽然有公共交通,但是鉴于此区域治安不好,出于安全,不建议乘坐公共交通。打车软件uber和lyft是最好的选择。美国的uber要比出租车便宜,也比较方便,安全系数高。但是这两种打车软件都只能接受信用卡付款,如果是学生党自己去访校的话,需要提前与家长沟通绑定家长的信用卡,这样就可以打车了。

LA地区建议交通:uber、lyft。LA地区基本没有公共交通,且许多地方的路程十分远,从google地图上显示,打车30分钟就能到的地方,也许走路需要7小时。在LA,基本打车软件就是唯一的选择,方便快捷。

下面简单的讲一下吃饭的问题,美国有许多城市都有唐人街,里面有一些不错的中国菜,不过价格一般比较昂贵。如果访校的话,建议直接在学校食堂吃,可以刷信用卡,拿威尔斯利的食堂举例,是自助餐,一位七美金左右,要比外面的餐厅便宜许多。如果要在外面的餐厅吃,可以去一些快餐厅:panda express(中式快餐)、麦当劳,各地还有一些不错的鸡肉餐馆,例如LA的chicken-fill-a。如果要在非快餐的餐厅吃饭,记得要给小费。还可以选择去当地的7-11或者CVS买一些食物,回住处在微波炉里加热后食用。

三、面试准备

下面应该是大家比较关注的一部分。面试是美国大学申请过程中很重要的一部分,以布兰迪斯大学工作人员在info session上说的话举例:从面试开始的时候,申请过程就已经开始了,你们的面试会被面试官记录下来,放在临时档案里,等正式申请时,会把面试记录放入你的正式申请档案中。

所以在前往学校进行面试前,一定要对学校进行一个充分的了解,多查阅学校官网的内容,如果有机会的话,可以与学校在校生进行一些沟通,尽可能的多了解学校的学习与生活。还可以向你的留学顾问讨教一些面试经验。面试前需要准备一个简短的自我介绍,以回答每个学校都会问的问题“talk about your self”,这个自我介绍里除了基本的个人信息外,还需包含一些能体现你的特别之处,能给面试官留下很好第一印象的内容,例如通过你的学术爱好而引申出的课外活动等。不要因为某所学校喜欢什么类型的学生,而刻意的说一些该学校“想”听到的话,面试是一个双向筛选的过程,要让学校了解你是否适合他们,也要让你自己了解,你是否适合这所学校。

要想更好的了解这所学校,你可以选择在面试的最后向面试官提出一些你想问的问题,面试官大多数都是在校生,他们的回答比较实际而中肯。可以准备一些自己感兴趣的问题,例如:学校中有没有xx社团?学校的哪个食堂最好吃?xx专业的学生又没有进行独立研究的机会?学生面试官对这些再熟悉不过了,这是他们每天经历的生活,所以提出这些问题,你可以得到一手的回答,同时也体现出你对这所学校浓厚的兴趣。

建议在去访校面试前做好一份1-2页的简历,包含你的课外活动等,在面试时交给面试官。可以选择在面试前、面试中或面试后交出简历,面试前交简历也许会有些突兀,可以选择在面试官提到课外活动时,拿出自己的简历,也许面试官就会对着你简历上的课外活动进行一些提问,一定要对自己的简历内容非常熟悉,否则就会有些尴尬。也可以选在在面试结束后,当面试官递给你名片后,交上简历。为了避免紧张的情况,建议临行前在留学机构处进行1-2次模拟面试,这样对之后的正式面试会有所帮助。

在面试过程中,应时刻保持自信,杜绝双眼望天的说话方式,应时刻观察面试官的表情,若面试官露出疲倦表情时,很有可能是你说的内容过于冗长,让他们很难听进去。应多与面试官互动,尽量避免只有一个人在不停说话的情况。建议观看一下这个TED演讲,是史密斯女校面试官推荐给我的,这里面所讲的一些肢体语言如果运用得体,可以在面试中表现出自信。在面试中,不要背稿子也不要磕巴过多,应杜绝“嗯……啊……那个……”此类语言,如果实在想不起来要说什么了,可以试图转移话题,或者停下来3-5秒钟,面试官会认为你在思考。在面试过后,面试官会给你他的名片,记得要写一封感谢信用邮件发给他,以表自己感谢之意,这样也可以长期与面试官建立联系,方便以后询问一些其他申请上的问题。

四、访校过程

在美国大学的访校中会包含info session和campus tour两个内容,要利用好这两个机会对学校进行深度的了解。首先来谈谈info session,在这个环节中,会有招生办的工作人员来对学校做介绍,大U和文理学院的info形式差距还是比较大的,大U一般是把来访学生及家长召集到礼堂,由一位招生办工作人员放PPT同时介绍学校,还有的学校会找一些在校生讲述他们在学校的学习与生活,介绍完后,留一小部分时间给来访学生及家长提问。而文理学院的info类似于一个比较轻松的谈话,会有一位招生办工作人员及一位在校生将来访学生家长召集到一个屋内,屋内会有一张圆桌,一般不会有PPT,在工作人员介绍完学校后,留一些时间给来访学生及家长提问,这个提问时间会比大U的时间长。因为文理学院的info大概每次只有3-4个家庭,人数比较少,所以可以照顾到每个人,回答每个人的每个问题。info session的内容大多数是关于学校申请方面的,所以有什么关于申请方面的问题,可在此环节提出,比如:AP怎么换学分?学校平均SAT分数是多少?学校需不需要ACT写作成绩?学校ED和RD录取率差距很大吗?等此类问题,工作人员会很愿意为你解答。

Campus tour,顾名思义,就是逛校园。这个环节的内容更关注与学生的日常学习生活,例如衣食住行、社团、运动队、图书馆、科学研究、实习、职业发展,大部分学校还会讲一些关于pre-med和pre-law的内容。campus tour的规模因校而异,大U人数明显要比文理学院多,布兰迪斯这个规模的大U,tour分成了两组,每组学生加家长大概20人左右,而哈佛分了20组左右,每组20人左右,威尔斯利女校的tour就只有一组,不算学生导游,就只有6个人。tour的导游都是在校生,而且都非常热情,愿意回答来访者的问题。一定要利用好这个机会,多和导游沟通,尽可能的多了解这所学校。导游会对一些社团或者课外活动非常了解,问他们这些问题肯定没问题。

在tour的过程中,我发现美国大学的住宿形式,每个学校与每个学校之间,差距还是很大的。比如史密斯和加州理工就是house制度,是学生在进入学校后再选择进入哪个house生活。例如加州理工,在刚开学的时间内,会让学生去每个house都进行一次晚餐,感受一下那个house的氛围,最后进行一个从自己最想去的house到最不想去的house的排名,多数学生都能进入自己最想去的house,但也有些去了自己当时最不想去的。可当过了那么一两学期后,他们会发现,当时他们最不想去的那个house现在却成了自己最爱的地方。还有一部分学校的住宿就是普通的学生公寓制。每个学校大概都有两三个食堂,tour的时候也会参观到。还会把学校主要的教学楼、图书馆、学生中心都参观到。参观教学楼的时候,会在楼道里看到学生进行的一些研究性学习的内容,有一些发表的科研论文,可以通过看这些论文发表在什么水平的期刊上而了解这所学校学生的科研水平。学生导游还会介绍一些体育队的内容,如果有体育特长的同学可以向学生导游要体育队教练的联系方式,进行联系,预约试训等。

五、个人感想

通过这次访校,我的收获还是很大的。访校是了解一个学校最好的方式,能够了解到在学校官网上看不到的内容,也能改变一些自己对该校原来的看法。举个例子吧,在去哈维姆德学院访校之前,我一直把这所学校当做是自己的梦校,但访校后发现自己的性格与学校的感觉不是那么相符,比起这所小而严谨的学校来说,我更希望去一所能够兼顾科研及情怀的学校。在去斯沃斯莫尔学院之前,我对这所学校的了解甚少,甚至在面试过后我都没有对这所学校有太多的感觉,但在逛了校园,向在校生了解了更多学校的生活后,我发现我对这所学校的兴趣有所增长。

在访校前,我在国内接受到的理念是,文理学院只有文科好,理工科不好,甚至有些国内的学生或家长认为文理学院干脆就不如大U。通过访校,我深深地感受到文理学院对每一个学生的关怀,关注每个学生的成长,例如女校,女校会更专注于对女性的培养,能够让女性在四年本科生活中塑造出自己独立坚强的人格,也同时鼓励女性在每个领域上的发展,不仅是文科,也包括理工科,或者是体育。作为一名热爱体育的女性理工科学生,我觉得女校是个不错的选择,在这里,没有人会质疑我去学习理工科或者参加体育运动的能力,不会因为我是女生而认为我不该踢足球。在与女校学生的沟通中,我看到了她们的自信与独立。在文理学院中,有一些学校的理工科真的很不错,比如斯沃斯莫尔学院,史密斯学院,哈弗福德学院,而像哈维姆德学院,甚至完全专注于理工科,所以怎么能说文理学院不是理工科学生的好去处?

而大U则是另一般风景,它们的学生热情,向往着自由。在大U,能够享受到世界一流图书馆的魅力,也能在本科期间就走进世界顶尖的实验室,同最厉害的科学家们一同进行科学研究,若选择文科,例如古典学,你有机会在教授的带领下前往神秘的希腊,一探神话的究竟,去感受古建筑的魅力。我认为,大U和文理学院,没有绝对的谁比谁好,而在于你作为一个学生,你更适合哪种教育。我认为,教育没有最好的,只有最合适的。所以我很建议各位学生及家长在申请季前去美国进行一次访校,这是一个完美的机会,在探索了你想了解的学校后,做出不后悔的选择。

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在游览校园时别问向导这些问题

游览校园是访校的重要环节之一。由在读学生作为向导,你可以探索大学的校舍和校园并提出自己的问题。虽然你并不想白白浪费机会,但问向导不合适或无效的问题也绝非上策。

所谓的无效问题可以大致分成两类:向导自己所不了解的情况,以及可以在学校网站上直接找到的信息。

向导所不了解的情况

几乎所有的校园游览向导都是在读学生,这意味着他们对于最好的课程、社交生活、食堂质量和宿舍优劣可以如数家珍般的娓娓道来。然而,他们可能对于奖学金、特殊学习需求或校方的治校方针并不了解。

首先,奖/助学金对于他们而言可能并非一个轻松的话题,因为涉及到个人和家庭隐私。除此之外,学生向导对于学生贷款和助学金的比例可能也并不知情。即便他对于经济资助(financial aid)系统有一定的了解,他的个人经历与你的可能并不一致。奖/助学金的问题还是需要招生官或负责经济资助的学校职员来解答。

你可能会有各种特殊学习需求,比如因为阅读障碍(dyslexia)而需要延长考试时间,或者想了解对于英语非母语的学生能够在撰写论文时得到什么额外的帮助。但这方面即便学生向导有同样的需求,他也未必乐意和陌生人一五一十的分享。

最后,向导对于学校的方针政策可能所知甚少。问他们关于在大一课程上的感受会挺合适,但是问专业课程是由教授还是讲师来教,所获得的答案可能就不那么权威了。

能通过学校网站解答的问题

其他一些对于校园游览向导无效的问题往往是能在学校或第三方网站上找到的统计数据,比如住校学生的比例是多少、平均课堂班级大小、毕业率等等。

但也不是说你要完全避开这些问题。相对的,先做好功课,然后再问向导对于这些统计数据的直观感受可能会更加靠谱。

如果某所大学夸耀自己有较高的师生比(即雇佣教授较多,理论上学生可以获得教授更多的重视和帮助),就可以问问向导个人觉得是否确实如此,还是仅对高年级专业课而言成立。当了解到有两成学生加入兄弟会,就能问向导或者他的好友是否也有参与,对他们的校园生活有何影响。

校园安全也是很重要的主题。一般学校都会发布自己的校园安全报告,但向导也可以分享他的个人印象。可能在统计数字上某个学校非常安全,但是学生们自己并不这么认为,从而造成了一个有压力的大环境。学校官网上会讨论一些安全措施,比如夜间巡逻或者增加校园灯光覆盖面,但实际的学生体验会更加重要一些。

毕业率也会是一个官方统计数字和学生经验有差异的主题。你的向导可能可以分享一下学术顾问是否方面约见,以及教授们对于学生接待时间(office hour)有多认真。再次重申,这方面学生的第一印象也非常值得关注,即便只是一家之言。


游览校园可以提供对大学日常生活的重要认识。机会难得,所以请明智利用你的时间,问那些能够给你带来最大帮助的问题。

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不定专业(undecided)和确定专业有哪些利弊?

问:申请时,面对不定专业和确定专业,我该如何选择?

答:很多初次来咨询的学生和家长们都有一个普遍关心的问题,那就是在申请时,我应该选择不定专业入校,在学校学习一段时间之后再确定专业,还是应该直接选定专业,进入专业课的学习?

我们先来明确一下不定专业(undecided)的概念。不同于国内高等教育院校要求学生在入学前就填报志愿,美国的大学允许学生在申请时选择undecided,即学生可以在不表明专业的情况下进入大学学习。选择不定专业的学生一般会被综合性大学里包含基础学科最多的文理学院(此文理学院(School of Arts and Sciences)并非独立的、与综合性大学相对的文理学院(Liberal Arts College))录取,并在大一阶段学习基础课程,到大二开始或者大二结束时,学校会要求学生明确专业。这一选项可以说非常的人性化,因为要从上百个专业中选出一个感兴趣的专业(尤其现在的专业设置非常细化,许多跨学科专业的名字像是“生物信息工程”一听就晕),不仅对于刚从高中毕业的学生来说,就算对于在职场中历练十多载的家长们来说,都是一项不小的挑战。而有了这一选项,就允许学生们有时间梳理自己真正感兴趣的方向,不至于因为仓促而选择了一个自己并不喜欢的专业。

什么情况下选择不定专业?

第一,虽然你非常明确自己的专业意向,对于自己感兴趣的领域也有很大的把握,但是希望利用大学第一年来提升GPA成绩,那么你可以选择不定专业。对于那些高中GPA成绩并不是很理想的学生来说,这也是一个不错的选择。你可以利用大一阶段熟悉大学课程,然后稳步地进入到专业课的学习中,而不用马上面对紧张而繁重的专业课挑战。

第二,对于以后想学工程学或者这类对某些学科或者才能有特殊要求的专业,但是自身条件又没有那么突出的学生,那么这个选项也比较适用。工程学专业因为良好的职业发展前景成为了最受欢迎的专业之一,但又因为它对理科成绩有很高的要求,使得它的录取标准也非常地严格。所以如果学生的高中理科成绩并不理想,那么他最好选择不定专业,在进入学校学习了STEM(科学、技术、工程和数学)的课程、拿到比较好的分数之后,再申请转入工程学院。

第三,或许也是最重要的一种情况,就是你真的还没想好要学哪个专业。在做出理性明智的决定之前,你有充分地了解并对比过这些专业吗?你知道你所选择的专业有哪些录取要求吗?你有了解过这个专业的就业行情吗?如果你对这些问题还没有肯定的回答,那么请谨慎选择,不要急着做决定。

什么情况下确定专业?

第一,这个专业对课程有特殊的安排,比如有些专业要求学生完成的课程非常多,它们需要学生在新生阶段就开始专业课的学习,这时你最好明确专业,以防在大学后期进入专业课的学习会比较吃力。

第二,如果你想学的专业有一些必修但却稀少的课程,那么提前确定专业可以让你优先获得选择这些课程的机会。比如工科或者计算机这些实用型较强的专业,如果你有非常好的理科基础,又对这方面很感兴趣,那么不要犹豫了,明确专业可以让你较早地进入实验室,获得优质的资源。

第三,如果学校为确定专业的学生提供额外的优待,比如学院奖学金、特殊的新生宿舍或者针对具体专业的职业发展机会,那么选择确定专业也比较有优势。

第四,如果目标院校是学费比较低的公立大学,确定专业也是个不错的选择。因为这些大学的资源相对来说要少一些,确定专业有助于它们调整各专业的学生名额以及资源分配比例,而及早确定专业,也可以避免与大二开始选定专业的同学竞争热门专业,享受某种程度的优先权。

另外需要说明的是,美国的大部分学校都不要求学生在申请时确定专业,而且学生在选择不定专业时,也不会对录取产生任何不良影响,但是并不排除个别学校建议学生在申请中表明自己的兴趣或者专业意向,比如加州理工表示会在Common Application中询问学生感兴趣的专业方向,以便了解学生在STEM方面的兴趣(We will ask you about your option interests in the Common Application, because we like to learn more about your STEM interests);华盛顿大学建议学生在申请时明确专业,以便他们为学生提供相关专业的信息(We always recommend that freshman applicants list an intended major on the application. It helps us connect applicants with information, events, and people in their intended major)。

分析了不定专业和确定专业的利弊与影响,AADPS的老师们想要告诉大家的是,面对美国大学提供的不定专业的机会,学生和家长们不必过于焦虑或者迷茫。我们不妨把它看作一个特殊的专业,是学校为了鼓励学生不断探索自己无限可能的机会,我们利用这个机会,开发自己的潜能、拓展自己的兴趣、找到心之所向,这个才是最重要的。而那些很早就明白了自己感兴趣的方向,并想要为之努力的同学,也要明白持之以恒的重要性,一旦选定了自己心仪的方向,就朝着这个目标坚持下去。努力和坚持才是获得成功的基石。

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打造专属于你的美本留学文书

如何写出让招生官惊艳的留学文书,在美本申请里拔得头筹,顺利拿到梦校offer?对于绝大多数留学党,这可能是一个从九月份开始考虑,然后在新的一年就可以抛诸脑后的不大不小的烦恼。但对于我自己而言,这确实是一个有深刻意义的问题。

九年前我入行时,主要负责美国研究生申请的文书指导。当时我觉得,好的留学文书,一定要在各方面精确可靠、逻辑通顺,这点上和我自己之前花了上百个小时写的英文学术论文应该没有什么本质的区别。in the States还是at the States?(应该是前面一个)management information system还是management information systems(应该是后面一个)……

四五年前我在某大机构开始把方向从研究生转移到高端本科申请的时候,我的注意力又被华丽的词藻和引人入胜的写作技巧所吸引。serendipitous应该用在哪里?verbiage呢?开头来一个倒序吧,或许还是夹叙夹议外加名人名言比较好……

写这篇文章给了我一个回顾自己的心路历程和职业发展的机会。今天对于开篇的问题,我所给出的答案又会有所不同。美本留学文书的英文写作质量固然重要,我也一直建议学生们找有经验的亲朋好友甚至用native speaker提供的专业校对服务。但一个显而易见的事实是,一两个用词或语法错误并不会让你与名校失之交臂。同样,你不需要在把高潮放在开头还是结尾这种事情上纠结超过两个小时以上,因为它给你带来的实际好处相比而言未必有ACT提一分那么大。诚然,我从不否定这些因素需要认真对待,但我现在辅导文书时最重要的重点,是帮助我们AADPS的学员们将自己的形象跃然纸上。这些年来,无论是第一手经验还是以旁观者身份所了解到的情况,都印证了这一思路的正确性和必要性。

美本留学文书在申请中的作用是怎样的?

我常常和学员们说,文书是一个“承上启下”的基板,把申请的所有部分粘合到一起。美国升学指导学会的报告表明,虽然平时成绩、课程难度和标化成绩是录取过程中最着重考察的因素,但超过七成的大学认为留学文书的重要性是适中或显著的。一方面来说,对于日益通货膨胀的标化和平时成绩,精彩的文书可以让申请者在一大片资质相若的同龄人中脱颖而出。另一方面,文书是让整个申请变得人性化的部分——申请者作为一个活生生的人类,分享自己的理想、才华、世界甚至于情感或者惨痛的人生教训。通过文书,大学会理解为什么一个SAT 2数理化2400的学生会申请法律预科,会理解为什么一个需要靠自己打工给母亲治病的孩子无法刷那些“高大上”的活动。通过文书,名校和文理学院也能找到合适的面试话题,发现隐含在长长简历里的亮点,甚至更好的理解作品集想表达的主题元素。

是的,你有必要多花一些时间好好思考并写好自己的大学申请文书。在技术和艺术的层面之上,你要确保文书体现的是源于你、高于你但本质上是你迄今为止十几岁人生不可分割的一部分

如何打造属于自己的留学文书

双向选择

我们知道美国大学会给出一系列文书题目,从几乎人人必写的Common主文书加州文书,到各个学校的附加文书。很多学生会倾向于先拿到题目,然后搜藏刮肚想有什么故事能塞进来或者就直接开写。虽然说不走题偏题也很重要(我们每年整理翻译文书题目也就是为了帮助大家避免这一点),我觉得这个事情或许反过来比较合适——你不用过于在意你的文书是否能够打动某个招生官或者某一所大学,而是要先看你对自己写的东西是否有感触。判据很简单,即便一开始可能时不时卡壳,但是越写越顺畅,一般来说就走在了正确的方向上。但如果一开始觉得能顺着题目写一点,但是越写越需要停下来想,就得稍微考虑下要不要推倒重来。毕竟,一般的美国大学也都会给出充分的选择,总有一道题能够让你最大限度的挥洒真我。

在冲刺名校的同时,请大家不要忘记你也在选择学校并要为此买单。昂贵学费是因素之一,你还要考虑到是否能够真正享受四年大学生活,以及这种体验是否能成为终身的财富和宝贵回忆。对于你个人而言,没有最好的美国大学,只有最适合的。你的留学文书要成为帮助你发现它和帮助它发现你的契机。

从少到多,从多到少

关于文书素材的选择,我一早就半发明半归纳了一个还算管用的理论,可以供大家参考和利用。我这里想强调的是另一个在文书构思写作过程中的矛盾体。有人说读书要先把书读厚,再把书读薄,这点上写留学文书倒也还异曲同工。在发掘素材的时候,你不要人为给自己设置障碍,念头刚冒出来就匆匆否掉。真要较真的话,文书不能写的有两条:一是对美国人政治不正确的;二是违反美式学术道德的(道德法律啥的自不用说)。除此之外,没有不能写的素材,只有相对来说没那么好的以及没能写好的。有意思的、有意义的、有教训的,都可以在纸上或电脑屏幕上一一列出。

当然这个步骤之后,紧接着就是取舍了。文书从来重质不重量。必须经过慎重考虑,把次要的方面与角度勇敢放弃,才能最大限度的利用自己的时间精力以及招生官分配到每个申请者上有限的注意力。与其面面俱到,各花一百词讲自己的学习、理想、兴趣、领导力、才艺和特点,不如把六百词全写自己最自豪的那一天(最痛苦或悲惨的一天也成,只要能让读者过目不忘把你区分出来)。

真诚

生活中我们一般都喜欢真诚的人。明白这个道理,就知道在文书里没必要伪装成和自己格格不入的样子。如果你是一个邻家女孩,不用掉书袋或者引用从没完整读过的莎士比亚剧本;如果你是一个喜欢独处的书虫,也不用夸张说自己很受欢迎或者生硬的卖萌。如果你性格比较严肃,不用照着例文刻意去编冷笑话;如果你是一个开心果,也不用板起脸来说人生的大道理。文书写作的技巧技法千千万,但是你是独一无二的。所以最大的诀窍,是真诚的、前后一致的、栩栩如生的把你本来的特点和优点展示出来。

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2018年官方AP分数分布和重难点分析

微积分AB

5分:19.0% 4分:17.3% 3分:21.2% 2分:22.4% 1分:20.1%

分数分布与去年一致。大部分学生能在多项选择中获得高分,但在估计/判断积分的部分表现不好。主观题2(粒子运动)决定了是否能获得高分,该题获得4分以上往往总分能过3,而7分以上往往总分能上5。主观题4与5难倒了不少学生,20%在主观题4(建模/相关变化率)上未得分,26%在主观题5(函数分析)上未得分。

微积分BC

5分:40.3% 4分:19.0% 3分:21.0% 2分:14.6% 1分:5.1%

5分率相对去年略有下降,全球六万人中有一人获得卷面满分。多项选择部分大部分学生在微分和积分上表现很好,但在极限和级数上表现欠佳。主观题3(积分定理的图形分析)最易得分,有超过10%获得满分。主观题6(麦克劳林级数)最难,约有30%学生未得分。整场考试的分水岭在于主观题5(极坐标/切线),该题获得2分以上往往总分能过3,4分以上往往总分能过4,6分以上往往总分能过5。

统计

5分:14.1% 4分:21.3% 3分:25.2% 2分:16.1% 1分:23.3%

3、4、5分区段相对去年均有提升,全球二十万考生中有一人卷面满分。多项选择的分数分布比较均衡。学生一般在数据、统计推断、采样实验得分,而在概率/模拟方面失分。主观题3(概率)是考试的分水岭,总分3分的学生一般能部分答对,总分4分的学生只会犯一点小错,总分5分的学生一般全对。主观题6(统计推断)非常困难,做不对也可能拿到5分。

计算机A

5分:24.7% 4分:21.3% 3分:21.7% 2分:11.8% 1分:20.5%

全球六万六千考生中的166位获得卷面满分。多项选择的难点在于面向对象编程,需要多加练习才能确保考出考分。主观题1(青蛙模拟)和主观题3(类设计)表现不错,但主观题2(ArrayList)最难,基本需要得到将近满分才能总分上5。

物理C力学

5分:28.6% 4分:27.6% 3分:20.5% 2分:13.1% 1分:10.2%

高分比例相对去年略有下降,全球四万五千考生中有一人卷面满分。主观题1(动力学)最容易,而动力学相关的多选也不造成太大挑战,但主观题3(转动与圆周运动)约有15%得零分。主观题2(质点系与线性运动)的分数分布拉得较开,总分5分的学生这道题通常能得至少9分以上。

物理C电磁学

5分:35.0% 4分:23.1% 3分:13.7% 2分:17.3% 1分:10.9%

五分率达到历年最高,一万五千考生中有一人卷面满分。学生对电路掌握较好,但对静磁学和电磁学掌握得不好。如果主观题2(电路)能够获得一半以上的分数,可以乐观估计有总分3分以上的成绩。主观题3(静磁学)较有难度,如果获得5分以上,总分有望上5。

化学

5分:12.6% 4分:17.3% 3分:25.0% 2分:24.1% 1分:21.0%

高分率创五年记录,一万五千考生中有一人卷面满分。多项选择部分学生通常在分子结构属性和分子运动方面得分,而在热动力学和化学平衡方面失分。今年备考的考生应该多加留意数学技巧和实验数据分析相关的多选题。考试的最后一道主观题(光谱/放射性衰变)是送分题,有超过四分之一的学生全对。主观题2(弱酸滴定)是分水岭,总分3、4、5的学生通常得4、6、8分以上。

生物

5分:7.1% 4分:21.5% 3分:32.9% 2分:28.5% 1分:10.0%

高分和低分的比例都相较往年有所上升。多项选择的得分项在于种间关系,而计算题往往会有挑战。同样的,主观题5(莺和杜鹃共生)有30%的学生获得4分满分。主观题3(水中授粉)和主观题7(鱼类性别决定)是有区分度的题目。

英语语言

5分:10.6% 4分:17.8% 3分:29.0% 2分:29.3% 1分:13.3%

高分率有所上升,六十万考生中也有一人获得卷面满分。20世纪前的阅读理解对学生有较大挑战,而现代文学则相对更好被接受一些。三种作文文体的得分比较一致。

微观经济学

5分:19.2% 4分:28.0% 3分:20.2% 2分:15.8% 1分:16.8%

今年的高分率略有下降,但相对往年仍然走强,全球有25位从九万考生中脱颖而出,获得卷面满分。多项选择中生产与成本相关的题有四分之一的学生能全对,其他的主题得分则比较平均。主观题1(垄断)是考试的分水岭,得3分以上的学生通常总分上3,得5分以上总分上4,得7分以上总分上5。主观题3(稀缺和选择)较为容易,有超过一般学生将近满分。主观题2(市场失灵:外部性)较难,有17%学生一分未得。

宏观经济学

5分:18.2% 4分:22.5% 3分:16.7% 2分:17.3% 1分:25.3%

今年分数再次突破新高,全球十五万考生中的19位获得卷面满分。多项选择中的经济增长部分是得分点,而金融领域部分的表现则差强人意。主观题1(开放经济体的稳定政策)是考试的分水岭,总分3分的学生通常这题得6分以上,总分5分则得8分以上。主观题3(经济表现度量)有四分之一的学生全对,而主观题2(经济增长)则只有一成学生全对。

心理学

5分:21.1% 4分:26.3% 3分:18.3% 2分:14.5% 1分:19.8%

4分和5分比例相较往年有一定提升,全世界三十万考生中的六位获得卷面满分。对于多项选择部分,学生在社会与发展心理学上表现较好,甚至在通常较有挑战的个性、动机和情绪部分也有不错的成绩。事实证明主观题2比主观题1更难一些,学生们应该更好的了解并掌握不同心理学概念的应用范畴。

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怎样预约美国大学的面试?

问:我计划今天秋季申请美国的大学,想要提前预约几所美国大学的申请面试,应当通过什么方式来预约?

答:美国大学的面试大致可以分为三种:招生官面试、校友面试、第三方机构面试。其中招生官面试最有效力,会对申请结果产生重要影响。其次是校友面试,其效力相当于额外递交一篇申请文书给招生官提供参考。再次是第三方面试,由InitialView和Vericant等机构的工作人员来面试学生,然后把结果发送给学校招生办公室。

其中招生官面试又分为校园面试和校外面试。需要说明的是,公立大学基本上不提供招生官面试,除了威廉玛丽这种比较特殊的公立大学。所以如果你的目标学校是加州大学、密歇根大学这样的州立大学,就不用太费心力去争取面试了。私立大学多数不提供校外的招生官面试,只提供校园面试。所以对于自己非常有兴趣的学校,应当尽量争取校园面试的机会。预约校园面试的方法有两种:一、学校官网上找到预约面试的页面,填写表格,递交申请;二、直接发信或致电招生办预约面试

学校官网预约的页面往往在admission子页面下面。如果大家找不到,可以试着在官网搜索关键词admission interview或者on campus interview。找到预约页面之后,按照指示填写自己的姓名、联系邮箱、高中名称,有的学校要求学生提交课外活动和奖项描述,有的学校不需要。然后点击确认递交。之后学校会发送一封邮件,确认你的面试已经预约上了。如果没有收到确认邮件,那么就有必要发邮件给招生办确认。

发邮件预约面试的方法比较简单,就是找到学校招生办的对外邮箱,用自己的申请邮箱发送预约的请求。一般学校招生办对外邮箱都是admission@xxx.edu的格式,在学校官网的admission的子页面里找到contact us的选项,然后找到长得比较像这种格式的邮箱,就可以发送邮件了。需要注意的是,邮件里最好不要加上附件,免得被学校的邮箱当做垃圾邮件筛掉。邮件的标题也需要起得严肃正经一些,比如Reservation for On-Campus Interview。致电的话,需要事先确认清楚时差和美国节假日,在招生办工作时间打过去。保险起见手边可以准备好记有个人情况的纸条和用于做记录的笔,也事先明确自己对于面试时间的偏好,避免白白浪费沟通机会。

对于校外面试,有的学校的招生官会在暑假来中国进行宣传活动。无法访校的同学,可以试着参加这些宣传活动,争取到面试机会。这种类型的面试需要直接发送邮件给学校预约,或者是在宣传活动的官网上进行预约。如果不知道学校招生官是否会来中国,写信给学校咨询也是一个很有效的办法。不要担心问过多的问题会让招生官不耐烦,招生办很欢迎对他们学校有兴趣的学生。

校友面试的预约方式跟招生官面试相似,也有在学校官网上预约和发邮件预约两种。值得注意的是,部分学校的校友面试是在递交了申请材料之后才会发放,如杜克、布朗、范德堡。但是随着校友面试的名额越来越紧张,有的学校对申请递交的时间和方式提出了要求,比方说莱斯大学要求学生必须在12月11日之前递交常规申请,才能预约校友面试,布朗大学近年已经不再RD阶段面试中国申请者。所以关于面试预约的时间和方式,同学们最好多多关注官网上的说明,特别是在申请季期间,面试政策有可能会变动。

第三方面试的预约方法是登录InitialView或者Vericant的官网,在上面填写个人信息,支付面试费用,完成预约。我们AADPS的老师建议学生在今年八月或九月完成面试,尽量不要放到十月。因为有的学校,如佐治亚理工学院,要求学生在十一月初之前递交面试结果。而十月份有一场关键的SAT考试,还是大部分学校早申请截止的时间,如果还要安排第三方面试,对于申请者来说就过于紧张了。第三方面试的结果如果不是很理想, 可以选择不递交。从往年的申请情况来看,第三方面试对于各方面要求较高,申请者众多的大学来说相对比较重要,如佐治亚理工、加州伯克利、卡内基梅隆。对于比较看重分数的大学,如伊利诺伊香槟或威斯康星麦迪逊,就不是那么重要。对于提供招生官面试或校友面试的学校来说,第三方面试的作用也不显著。但是对于比较善于沟通交流,口才较好的申请者来说(托福口语24分甚至更多),有个表现不错的第三方面试,是申请中的加分点。参加总比不参加要来得好。

面试政策是学校的申请政策中变动最大,也最灵活的一个环节。所以对面试政策保持热切的关注,并定期跟有经验的老师交流面试经验,会有利于更好把握申请的方向。我们AADPS的老师会很高兴为你提供这样的帮助。

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美国大学都学些啥——新兴和跨学科专业

目前,随着技术进步与生活方式的多元化,许多新兴和跨学科专业也逐渐开始进入人们的视野。如果学生机缘巧合之下对相关科目产生了兴趣,不妨先自己多做一些功课,然后在大学尝试过课程、了解清楚职业发展前景以后正式做出选择。或许这样不但可以做自己喜欢做的事,还能获得丰厚的职业回报。


数据科学(Data Science)

简介:数据科学结合了统计学与计算机科学的最新研究成果,利用现代软硬件工具来从海量数据集中抽取有意义的信息。近年来,从个性化的广告推荐到基因组测序,大数据技术的广泛应用正在改变我们理解身处的这个世界并与其交互的方式。

典型专业课:

  • 为分析目的进行系统建模与优化:介绍连续与离散的线性与非线性模型的建立、求解与分析,以使用数据驱动的技巧来优化系统。
  • 数据挖掘导论:知识发现、数据挖掘、数据预处理;聚类、分类、频率模式挖掘、异常检测、图与网络分析;相关应用。
  • 可视化分析与意义建构:课程传授信息可视化技巧,以帮助人们分析大量数字化数据并防止信息过载。还涉及到在零售和财务决策、物流、信息系统、制造业、医疗保健、能源和智能电网、网络安全和社交网络等领域应用的意义建构。

职业走向:大数据在美国被认为是“下一个创新前沿”,对数据科学家的需求在近几年成倍增长。不论是相对显而易见的电子商务领域与信息科学领域,还是诸如生物信息或社科分析等前沿的跨学科研究,数据科学专业的毕业生均大有可为。

工业设计(Industrial Design)

简介:不论是流线型的跑车、舒适柔软的沙发还是手边的马克杯、工作用的MacBook,工业设计师的功劳都是不可或缺的。该专业的学生要学习如何设计、生产并包装我们日常生活中所遇到的各式商业产品。学生们将理解如何在满足预算的前提下在产品的美观和实用性之间达到平衡。

典型专业课:

  • 数字设计方法:CAD环境里的基础产品设计。学生将设计出产品,进行3D扫描,生成动画与3D打印模型。
  • 3D建模:讨论CAD软件中固体和表面的3D建模方法。学生创建多组件的拼装示意图并探索产品渲染技术。
  • 物件的文化:本研讨班探索从文化中派生的设计品的独特意义,以及工业设计领域里确立这种意义的理论与方法。

职业走向:工业设计师一般比其他种类的设计师能获得更高的时薪。毕业生可以直接加入生产实体产品的大公司或出售创意的专业设计公司。对于有特别才华或者已经积累一定资源的设计师,独立承接设计工作或者自主创业也是可行的职业发展道路。

食品科学(Food Science)

简介:食品科学的研究范畴包括食品的收获、运输、储藏与加工。通过深入理解相关的生物、化学甚至物理理论并尝试解决实践问题,未来的食品科学家们致力于为大众提供安全、高质的食品选择。

典型专业课:

  • 当代营养学:人类营养学的基本原理以及它们在为健康与保健目的选择食谱时的应用;当前重要的营养学问题。
  • 食品制备科学:利用食品制备的原理与技巧来生产标准食品产品;食品管理的原理以及它们在餐饮计划与制备中的应用。
  • 对食物的感官评价:人类的生理学与心理学基础、香气与滋味的化学、食品评价的基本感官方法、感官数据的分析与解读。

职业走向:一般对有志于从事食品相关研发的毕业生,建议至少继续修读到硕士阶段。优秀的本科毕业生可以申请知名快消公司的管理培训生岗位,也可以在食品加工、畜牧、乳品等企业优化一线生产工艺或质检流程,或者进入相关政府机构。

数字传媒与多媒体(Digital Communications and Multimedia)

简介:国内的新媒体更侧重于文字与传播,而美国大学的课程设置要更偏向于对各种数字媒体的理解与应用。学生们将有机会学习计算机编程、平面设计以及音视频处理。利用这些技能,他们可以创造三维动画、互动网站甚至是虚拟/增强现实体验。除此之外,课程也会涉及到多媒体的商业应用和相关法律法规。

典型专业课:

  • 数字叙事与对抗:课程探索今天的艺术家们是如何利用当代技术来创造与主流媒体背道而驰的复杂叙事,并同时回顾历史上视频、电影与表演以及媒体艺术家是如何利用纪录片与挪用来对抗、回应并解构一维的新闻媒体与大众文化叙事的。学生们将在课程中通过新媒体平台创造视频随笔、基于组接和挪用的作品、超链接的交互故事、改编的游戏以及基于交互式活动图片的叙事作品。
  • 媒体合成与分析导论:拥有跨学科技能的当代艺术家、设计师与技术专家往往能通力合作,利用媒体的创作与复用来改变信息的传播方式以及受众的参与交互模式。课程教会学生批判性思考几种媒体理论模式、确立他们创意作品的意图、明确艺术/设计的实践与理论关系并入木三分的回应创意成果。
  • 信息设计:课程专注于指导学生从头到尾完成基本视觉设计过程。学生们将通过一系列项目来实践信息设计的方法。在此基础上,学生将评估自己与他人的作品、当众阐明自身观点并学习相关专业软件。

职业走向:取决于毕业生的个人兴趣,数字传媒有许多不同的就业选择。最主要的出路会是服务媒体集团下属的新媒体部门、中小型广告公司或文化公司、以及有品牌建设需求的机构和大中型公司。

语言学(Linguistics)

简介:语言本身是语言学家的研究对象。一些常见的主题涵盖句子是如何被拆分和分析,个人是如何习得与应用口语及书面语言,以及词法、语法、音韵等元素是如何随时间而演化的。

典型专业课:

  • 语言与思想:课程将人类整体的语言能力与个体的语言体验分离开来,考察语言习得过程中的先天与后天因素。课程具体讨论语言的变异、儿童习得语言的过程及语言能力的个性化发展、还有理解口语的能力。
  • 语言测试:课程探索外语测验的核心概念,涉及到语言测试的理论基础以及为不同目的用途而开发测试的技术与实践方面。学生们将在课程项目中创建布置自己的测试并评估其结果和效用。
  • 计算语料库语言学:课程利用计算机工具来加速语言学分析或使其变得更加自动化。明确经验方法与计算语言学分析分别对应的最优场合与时机。探讨如何处理大量语言学数据,理解处理语料库、语言标注以及多语言数据相关的实际问题。

职业走向:目前语言学家的需求主要集中于两块:一是改进现有的机器翻译、语音识别和自然语言处理等语言相关的计算机技术;二是编撰语言学习的教材、教学大纲、互动式教学内容和考试。

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