孩子的身份会对申请美国大学有什么影响?

首先大的原则是物以稀为贵,目前来说大批量来自中国大陆的本科留学生,已经使得美国大学的录取竞争变得非常激烈了。因此,原则上来说以美国公民身份(含绿卡)申请能在一定程度上回避这种竞争。同理,有一部分小众国家的身份会给申请带来优势。

但是,我们必须注意到有一部分美国大学政策上是把学生放在高中背景里看,比如芝加哥大学在FAQ里面明确这么说

https://collegeadmissions.uchicago.edu/international-students/faq

For purposes of your application, we will read your application in the context of where you attend high school regardless of citizenship.

对于申请评估而言,不考虑学生是否为美国公民,只在所就读高中区域的大背景下审核申请。

塔夫茨大学也有类似的规定

http://admissions.tufts.edu/apply/international-students/faqs

We read applications based on where you currently attend school, rather than by your citizenship status. Your application will be read with others from the school you attend. There is no difference in how we read applications for international and domestic students.

我们按照高中来审核申请,而不是公民身份,你的材料会和你同学一并审核。我们审理国际和本土学生的标准并无区别。

圣母大学的FAQ则相对要含糊其词一些

http://admissions.nd.edu/information-for/international-students/international-faqs/

Therefore, we’ll see that a student is a U.S. citizen on their application, but that they’re applying from abroad. We’ll take this into consideration when we evaluate the application, as we know there are cultural and social contexts.

我们会辨识出在海外申请的美国公民。在评估申请时,我们会把文化和社会大环境考虑进来。

对于明确仅参考高中背景的美国大学,公民的优势会比较有限,要看孩子是否在目前所就读的高中能够脱颖而出。这种情况下,高中间的比较大致从经验上是知名美高>海外高中>普通美高>国内高中。对于国内高中名校国际部和普高的优势比较则要见仁见智——一方面,名校国际部提供很好的环境和资源,但是同学之前竞争也非常激烈;另一方面,普高党出国相对来说能获得更大的自由,潜在的竞争对手也少。因此对于就读名校国际部的孩子,需要及早找准自己的定位,在借用学校往年生源输送势头的同时也寻找适合自己的相对冷门的选择。对于普高党,则要计划好考试和活动,并一步步督促自己切实完成。

一个比较简单的判据是,如果学校有专门的国际学生办公室处理国际学生申请,比如PSU,Purdue,OSU,则可能会按申请者身份采用不同的录取标准,虽然为了避免不必要的麻烦并不会公开明确宣称这一点。这些学校美国/外国公民申请相对于中国大陆身份会有优势。另外,一些知名州立大学如UC和德州奥斯汀,则有规定会直录本州高中的优秀毕业生。

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美国大学校园安全红黑榜

此前,我们已经根据美国教育部提供的校园安全数据,为我们AADPS收录的中国学生常申请的125所美国大学计算了五个维度的安全指数。

为了总体评估校园安全情况,我们再把各个子类的安全指数综合起来,给人身安全、财产安全和女生安全赋以相对较高的权重,给学习环境和安全趋势赋以相对较低的权重,得出一个0至100间的总体安全指数。接下来,我们将看一看以这个指数为基准排序得到的相对最安全和最不安全的一些美国大学。

如果你想了解具体学校的安全指数,请下载安装AADPS官方app或在各大应用商店搜索aadps。

校园安全红榜

巴纳德学院(Barnard College)

安全指数:100

巴纳德学院隶属于哥伦比亚大学,却又骄傲的维持着自身的独立性。学院位于纽约曼哈顿晨边高地住宅区,是美称为“七姐妹”的女子文理学院之一。只要走出几个街区,就能亲身体验喧闹的大都市氛围,但校园本身却非常闹中取静、安静且优美。当然在快节奏的课程、打工和课外活动之间找到平衡,确实给学生带来了一定挑战。

鲍登学院(Bowdoin College)

安全指数:99

鲍登学院是“缅因州三杰”中学术实力最强,录取难度也最大的一所学校。其学术实力与克莱蒙特联盟中最优秀的波莫纳学院和克莱蒙特麦肯纳学院相比也毫不逊色,全面的课程设置保证了学生能够接受良好的博雅教育。然而最为人津津乐道的,恐怕还是鲍登著名的学生食堂,以龙虾为招牌的菜肴和种类繁多的甜点让鲍登一直位居全美最佳食堂的榜首。

布林茅尔学院(Bryn Mawr College)

安全指数:99

布林茅尔是另一所有着百年传统的七姐妹女校之一,以严谨学风和亲密的校园社区而著名。坐落在费城郊外的校区是学生们探索有挑战性的课程与研究的根据地。通过院校合作,学生有机会选修临近的哈弗福德、斯沃斯莫尔和宾大所提供的课程。此外,学生们都对优渥宽敞的住宿条件交口称赞——进入大二之后即可选择单人间!

曼荷莲学院(Mount Holyoke College)

安全指数:99

同为七姐妹女校之一,曼荷莲位于马萨诸塞州的小镇南哈德利(South Hadley)。与安默斯特学院、马萨诸塞大学阿默斯特分校、史密斯学院等成立五校联盟。这五个学校的学生可以到彼此的学校选课。毕业于该校的名人包括美国劳工部长赵小兰,美国诗人埃米莉·迪更生等。不少校友在毕业后仍会满怀感激的回忆起与同学的姐妹之情,并仍然从教授处获得人生建议。

威尔斯利学院(Wellesley College)

安全指数:97

作为另一所七姐妹学校,威尔斯利以培养女性领导者而知名,就文理学院排名而言常年在全美前五,基本上是所有女校中最高的。美国前第一夫人希拉里·克林顿和宋美龄正是该校的知名校友。校园位于波士顿西南郊的同名小镇威尔斯利。校园非常美丽,但是较大的学业压力是一柄双刃剑。不少学生认为学院在周末会比较乏味——同学不是去波士顿,就是在图书馆里自习。

校园安全黑榜

加州大学圣克鲁兹分校(University of California Santa Cruz)

安全指数:44

人身安全:9、财产安全:8、女生安全:7、学习环境:2、安全趋势:+5

非常遗憾, 位于北加州的加州大学圣克鲁兹分校在我们AADPS今年的安全排名里垫底了。事实上该校犯罪率还是比较能接受的,只不过以两万人的校园而言,drug和liquor的违纪确实非常夸张。

西沃恩南方大学(Sewanee: University of the South)

安全指数:49

人身安全:5、财产安全:5、女生安全:7、学习环境:3、安全趋势:-5

位于田纳西小镇的西沃恩是南方为数不多的优秀文理学院之一。近年来从数据上看主要的安全问题在于rape和burglary。

我们拿规模相近,学生人数也在两千左右的科罗拉多学院作为对比。

当然,美国南方民风剽悍,学生把枪支带入校园以及饮酒作乐也给安全指数带来了不少负面影响。

密歇根州立大学(Michigan State University)

安全指数:50

人身安全:5、财产安全:2、女生安全:9、学习环境:2、安全趋势:+5

burglary高发、vehicle theft高发。从drug和liquor的数据看也是party school一枚。

但考虑到这是个五万人的大校,按比例算可能比前面的加州圣克鲁兹还稍好一些。


在2018年数据发布后,我们将在第一时间更新安全指数和此榜单。如果你正在美国大学就读,对安全问题有一些自己的想法,欢迎注册账号在文章下留言或添加助理微信aadps1并告知我们。

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前招生办主任谈申请“全聚德”

也许把你列入候补名单的大学最终会带来好消息。然而,我也并不怀疑这会让你从现在到五月更加难熬。所以在此期间,你可以做以下事情:

补申截止日期较晚(或根本没有截止日期)的大学。你可能会惊讶地发现有许多优秀(和受欢迎)的大学仍在接受申请。如果你谷歌“具有较晚申请截止日的大学”,你将得到不少结果。可以从以下这些选项入手:

  • 这个网页列出了按月排列的截止日期较晚的大学——你现在可以重点关注三月及之后截止的。你会看到有很多选择….即使在八月! (警告:请务必仔细检查你在网上搜到的截止日期信息,以确保它是最新的。如果你发现你感兴趣的大学,请直接访问官网以确认截止日期没有改变。
  • 如果你使用College Board的BigFuture搜索工具,可以输入大小、地理位置、专业等偏好。然后在Test Scores & Selectivity下,勾选Open admission和Less selective。这些学校一般会在春季或之后仍然接受申请。你甚至可以尝试Somewhat selective。不过在之后还是要仔细检查截止日期以及录取统计数据(中位数考试成绩、GPA等),这样才能确定这次你选择的目标大学有较大概率录取你。College Board也同样按月发布截止日期列表
  • 你可能已经通过Common App申请了大学,并对它了如指掌。现在你可以重新登陆Common App,找到成员学校的截止日期列表。许多Common App成员都有较晚的截止日期或滚动录取(意味着直到当届学生招满为止都将继续接受申请)。如果你已经申请过一轮了,那么好消息是,晚截止的学校,反而不太可能要求留学文书!

在候补名单出结果前,你应该把精力主要放在补申上。但是,你也应该向把你列入候补的大学发送love letter。这封信应包括以下细节:

  • 你强烈的入学愿望。如果你一旦被录取就一定会就读,请务必说清楚。
  • 这个学校适合你的原因,以及你适合学校的原因。说几个学术方面的原因,虽然个人原因也很好。越具体越好。例如,你不会说“贵校提供教育学专业”。你会说“贵校为特教老师提供专门认证课程。在三年当地小学的志愿工作后,这已成为我的职业目标。”你也可以说你会如何为校园社区做出贡献。 (“作为四年的乐团成员,我希望明年秋天在大学里继续。”)
  • 自提交申请以来获得的一些新成就。你不必声称你治愈了癌症或在Teen Jeopardy中夺冠。你的“成就”可以很简单,“我有生以来第一次在数学考试中获得80分以上的成绩”或“我在春季音乐剧中获得了独奏资格”都挺不错。

高三学生必须在5月1日之前决定他们将就读哪所大学。一些大学将在此之前开始接受候补名单中的学生,但是大多数大学都不知道能够补录多少。所以,候补名单一般在五月初才能尘埃落地。

5月1日之后发生的另一件事是美国申学指导协会(National Association for College Admission Counseling, NACAC)会公布仍有空位的大学名录。因此,在5月1日之后的几天,你可以搜索NACAC College Openings Update并参考。

最后,如果你最终还是“全聚德”了。考虑找一个有教育意义的一年期志愿活动,并努力再战一年吧。相信你获得的经验能让你做得更好!

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本文由AADPS编译自http://www.collegeconfidential.com/articles/no-college-has-accepted-me-what-now,原始发布地址是https://aadps.net/2019/14571.html

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我之前没接触过编程,AP计算机是否适合我?

凡事总有第一次。首先陈欣老师对你能够主动探索思考全新的领域持鼓励态度。毕竟没有人一生下来就会走会跑,考虑到在中国的教育体系里对工程和实践的滞后性,如果学校有提供AP计算机科学的机会是非常难得的。之前有人说过21世纪属于生命科学,但至少从现在来看,计算机带来的职业道路暂时要更加宽广一些。而且身处我们所在的信息社会,即便你不打算成为狭义上的程序员,计算机知识和思维的掌握对各行各业的长远发展也是大有裨益的。另一方面,近年的情况来看计算机已经毫无疑问成为了美国大学的热门专业,几个传统的公立强校也对申请者们提出了更高的要求,在申请前就对专业有所涉猎无疑是很大的加分。根据以往的观察和了解,陈老师强烈推荐满足以下几种情况之一的同学在高一或者高二开始AP计算机的学习。

有很强的逻辑思维能力。计算机和数学有千丝万缕的联系。很多算法和编程语言细节要求学生在不同场景下举一反三运用知识。如果你原先参加过奥数且很享受这种做题过程,或者你能够自行推导数学物理课本中的公式定义并有较为深入的思考,AP计算机会是你的菜。

电子产品发烧友。现代社会手机和电脑几乎已经成为了生活的必需品。当然相对于单纯用手机刷朋友圈和用笔记本追剧,电子产品发烧友的活动范围要更加广泛。他们会对新型号的电脑手机如数家珍,也会在第一时间试用各种新功能解决自己的问题。无论是自制视频、准备幻灯片还是用电子表格处理实验数据都难不倒他们。虽然他们可能也未必一开始就通晓所有领域,但需要时可以通过自己尝试和网络搜索现炒现卖。如果你也属于这种类型,那么AP计算机很大可能性能够让你更上一层楼。

英语基础出色。计算机科学源于美国,也必须承认我们在其诸多子领域上和西方有五至十年的差距。无论是就留学而言,还是就专业发展而言,拥有很强的英语能力可以让你能够阅读第一手英文文档、在社区中提出自己的疑问甚至和国际团队合作进行开源软件的开发。如果你现在已经能不畏难的上国外网站搜索学习资料,在AP计算机上你已经有这个先发优势了。

喜欢独立自主解决问题。编程的终极目的是让机器解决现实生活中的问题。倘若你在做理科实验时能够细致的观察现象来应对意外的困难,能够自己动手做一些小发明小制作给生活带来便利,相关的能力和积累也有助于你更好的实现程序并修复bug。AP计算机是发挥你的想象力、创造力和动手能力的大好机会。

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AADPS独家发布!大数据带你了解美国大学的安全情况

在经历过一个废寝忘食的申请季以后,手里捏着一把offer的你,需要在5月1日以前选出自己心仪的学校并正式办理入读手续。诸多因素之中,需要重点考虑的显然就是安全了。从南加大纪欣然到伊利诺伊香槟章莹颖,虽然都是个案,但一旦发生在具体的家庭和个人身上,都是令人无法接受的。

我在留学咨询的过程中,常被家长和学生问到某所大学是否安全,以及根据安全的标准如何来进行选校。安全从来就是一个很个性化的议题。比如就拿我自己的母校,美国排名曾经达到前十的约翰霍普金斯大学来说,我在四年学习生活过程中可以说没有遇到任何安全方面的困扰,甚至有两次晚上一两点走夜路也平安无事(纯属作死!大家千万不要效仿)。但是我身边的同学朋友们却一直反馈说有被黑人持枪抢劫的经历(当然我也不太好追问太多细节)。所以约翰霍普金斯是否安全?这种问题就算是校友也真的不好回答。

当然感谢一位美国姑娘和她父母的不懈努力,我们有机会从另一个角度来解读校园安全。

克莱里悲剧

JeanneClery.jpg

珍妮·克莱里,生于1966年,以优异学术成绩升入宾州的传统私立贵族名校利哈伊大学(Lehigh University)就读传媒并成为网球队队员。但是年轻的生命还未绽放就不幸毁于恶魔之手。当时大一的她在自己寝室睡觉,被入室盗窃的恶魔所惊醒。一不做二不休,罪犯对她百般凌辱,最终将她用钢丝勒死。

讽刺的是,克莱里的梦校本来是位于新奥尔良的杜兰大学(Tulane University),她的两个哥哥也正就读于这所学校,而她身家显赫的父母是杜兰家长委员会的成员。当杜兰校长在家委会讨论时如实告知了临近街区发生了一起杀人案后,克莱里父母私下里阻止了自家女儿就读杜兰的打算,结果不曾想到间接造成了悲剧。

为何恶魔能够轻而易举的进入女生寝室?事实上,从宿舍楼门到克莱里自己的寝室门一共有三道需要钥匙才能打开的自动门。但是学生们为了自己串门方便,把自动门用披萨盒撑开。而她的室友又因为忘带钥匙,让克莱里把宿舍门开着。面对愤怒的父母,主管学生事务的副校长大言不惭的说,安全措施“是绝对足够的。凡事总有万一。”

更令人发指的是,恶魔正是同在里海就读的一位大二黑人学生约瑟夫·亨利。在和以往并无二致的饮酒和抽大麻作乐后的一个周末凌晨,他混进了宿舍并犯下了一系列兽行。1990年,亨利被判决死刑,时年60岁的克莱里父亲对记者说希望亲自活到死刑执行的那一天。不过因为美国冗长且保守的法律流程,判决最终在2002年通过诉辩交易改为了终生监禁。

克莱里法案

民事诉讼方面,克莱里家庭起诉里海,最终双方达成包括两百万美元补偿金的庭外和解。利用这笔钱和家里积蓄,克莱里的父母创建了名为克莱里中心(Clery Center)的非营利组织,促进美国大学的校园安全。事实上,里海在克莱里被强奸和谋杀之前的三年内已有38桩暴力犯罪,但因为学校的极力掩饰,公众并不知情。针对于这一点,克莱里家族推进美国参议院讨论、完善并通过了1990年的克莱里法案(The Jeanne Clery Disclosure of Campus Security Policy and Campus Crime Statistics Act),要求美国所有接受联邦资助的大学将校园犯罪信息提交给美国教育部。这些信息被公开在https://ope.ed.gov/campussafety/#/这个网页。任何人都可以在表格中填写学校相关信息,搜索学校并获得近三年的详尽安全数据。



不过客观说来,对于国内的家长和学生,使用这个工具并不方便。一是界面和输入全部为英文。二是分门别类的数据比较冗杂,对于没有接受过相关训练的人可能很难一目了然抓到重点。三是因为这个系统的设计上比较欠考虑,每次查询都必须从美国的服务器上下载将近半兆的垃圾数据。如果出国网速不很快的话,就会一直卡在读取界面上。

是否能够基于这些第一手数据,提供一个更快捷、更一目了然的解决方案呢?

AADPS安全指数

为了满足自己的工作需要,我在春节后比较空闲的时间段里写了一些程序,能够自动直接从美国教育部的数据库中下载安全数据,大概长这样。

然后我再从中提取出我们中国留学党普遍更关心的一些信息,利用数学知识设计算法,把涉及到校园安全某方面的多种信息综合成0-10的一个直观指数。

算法中很重要的一点是考虑到了大学的规模并专门进行了修正,让大学校和小学校的安全指数更有可比性一些。很显然,对于一个五十人的小村落,夜不闭户、路不拾遗并非是什么稀罕事,但对于超过五万人的大学城,能否应对背景不一、荷尔蒙充沛的学生群体,在任何国家对于任何机构都是一个很大的挑战。

目前我们的第一版安全指数已经上线,位置是在文书指南右上角信息卡片的第二张。可以通过搜索、地图筛选工具找到自己关注的美国大学并添加到选校清单中。

具体的算法,因为已经厌烦了同行的拿来主义,就作为商业机密而不公开了,但是可以大致讲讲都参考了哪些因素。人身安全财产安全比较顾名思义。前者主要考虑murder(重点!)、robbery、assult、burglary和weapon carrying,后者则侧重于robbery、burglary和vehicle theft。女生安全指数较高的学校,rape的记录会比较好,也略微考虑到了drug和liquor的影响,并对在宿舍中发生的案件赋予了较高的权重。学习环境这个名字可能不很贴切,其实反过来就是party指数了,越低的话,学生的drug和liquor就会越猛,不过对于希望体会美国大学派对和兄弟会文化的同学可能到是很好的去处。安全趋势则综合了学校近三年来所有安全数据的大趋势,绿色加号表示好转,红色减号表示恶化,0代表持平,指数能取到的最大值是5。

需要提醒大家注意的是,所有犯罪信息都是由学校志愿主动提供的,有效性也只有学校本身能够保证。很显然,不是所有案件都会反映在统计数据中,比如在伊利诺伊香槟的数据中就看不到章莹颖的情况,不知是因为犯案地点不在校园中还是案件没有定性的缘故。

不知AADPS提供的美国大学安全指数是否解决了长久以来困扰你的一些疑问?欢迎大家分享试用,并把你的反馈通过助理微信或者app中“留学聊天室”等途径来告知我们。在之后,我们还将根据数据算出美国大学的综合安全指数和排名,并在官方app中独家发布。尽请期待!

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申请美国大学的个人简历

简历是什么?

简历是你的学术和个人经历的总结,包括课外活动、志愿者和/或兼职工作。大多数大学和雇主在考虑是否录取或雇用你时都希望看到你的简历。

你会需要提供这些经历的简要描述,把重点放在你所学到的技能和取得的成就上。你还可以注明参加特定活动的时间。简历通常是一页长度,你可以在Word里找到很棒的模板。

你应该在简历上写些什么?

简历中的信息通常分为六类:个人信息、工作经验、课外活动、志愿者经历、教育和技能。你自己的情况未必涵盖到每一个类别。不要紧,只在简历中包括你有的类别就行!

个人信息

在这里,你将提供你的姓名和联系方式,包括家庭住址、电话号码和电邮地址。在放上社交媒体帐户前请三思,未来的大学或雇主肯定会阅读它们。确保它们会反映你积极向上的一面。

工作经验

在本节中,你会列出兼职工作的地点和时长,一定要包括你的职位和职责。记住:如果你赚了钱,你应该将其作为工作列出——保姆、修剪草坪、贩卖冰淇淋——以及对应的职责。

课外活动

在这里,你将描述你参与的课外活动,如体育运动、俱乐部或学生会。请务必列出你为每项活动所做的工作以及你参与的时间。如果你成为或被选为领导者,如社长或队长,切记不要忘记写上。

志愿者经历

在本节中,你将列出所有的志愿者活动,例如在教堂帮忙或为无家可归者提供食物。每一项志愿活动最好包括组织方的名称以及你参与的时间长短。

教育

在这里,你将提供你的高中名称和预计毕业日期。如果你有GPA,请务必写上。你参加过的任何大学课程也请说明。

技能

在本节列出你可能具备的任何特定技能,例如知道如何编程或流利使用多种语言。


在这篇文章提供的框架上,你可以随意发挥创意,并自行调整。你的简历应该和你一样独特!可以使用诸如MyCoalition Locker之类的在线工具帮助你准备及存储简历,还可以将其分享给他人以获取意见和建议!

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候补名单(waitlist)是什么?收到候补名单该怎么应对?

拿到候补名单相对于直接接offer是一件令人失望的事情,但是乐观的看比直接被拒好。

波士顿大学候补名单

罗彻斯特大学候补名单

因为美国大学录取是一个复杂的双向选择。对于拿到录取的申请者,就进入了有如非诚勿扰的权利反转阶段,可以在一般是数个录取机会里挑选自己合意的。因此,学校这边的录取是根据往年的情况预计,会比实际入读的多发出一部分,让接受offer的申请者人数和实际规划的新生人数比较一致。

但是为了保险起见,很多大学还会再针对压线但稍有欠缺的申请者额外发送一批候补名单(当然个别学校如凯斯西储的候补名单是广撒网式的,这是另外一种策略,本篇不展开)。顾名思义,如果本年度学生接受录取没有达到预期,就会开始分批联系候补名单上的申请者,直到本届新生人数达到预期为止。

所以拿到候补名单的同时,还是要先从手上已有的录取里挑选一个,在五月一号以前接受,不要因为对候补名单报太大希望而耽误自己入学。另外一方面,如果了解候补名单机制的话,就知道一般来说入围的决定因素不在自己,甚至也不在大学,而在于其他拿到录取的申请者的决定。因此客观的说,能做的事情不太多。不过话又说回来,对于确实想争取的梦校,AADPS给大家支下面两招:

一、向学校报告自己最近获得的奖项,组织的活动,或是学术研究方面的心得。报告的方式有两种,一种是直接向学校的招生办公室发送邮件,一种是在学校提供的application update系统里更新。大部分学校接受update邮件,少部分学校必须要在系统里进行更新。更新近况的邮件不宜过长,在三百字左右为宜,因为学校招生官的工作很繁重,过长的文书他们会缺乏耐心看完,有可能会对学生产生不良印象。这三百字如何组织,以下是个简单的示范:

开头向招生官问好后,介绍自己的姓名和国籍,通用表格ID,如果有学校ID也加上。然后直接说明来意,希望能够向学校报告自己在申请后的最新近况。之后按照更新的情况分类,奖项放在最前面,然后课外活动一段,学术进展一段,结尾表达自己对学校的强烈兴趣,可以适当加入一部分why school的内容。最后感谢招生官的时间,期待他们的答复。

二、预约校园访问和招生官面谈。和第一种方式相比,第二种方式更为有效,成功率也更高。所谓校园访问,就是学生和家长飞到美国(美高的孩子要更为方便一些),针对给自己发放候补名单的学校进行访问,在访问的时候,跟招生官预约一次面谈,当面向招生官表达自己对学校的强烈兴趣。面谈的内容跟招生面试相当,需要准备好一个有特色的个人简介,并且详细描述自己在申请后做的活动,当然,也要准备几个问招生官的问题,比方说关于未来的大学生活,或者关于这所大学的校园文化。这个面谈是双向交流的过程,你让招生官了解你自己的同时,也在更多地了解这所学校。

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美国大学的理科教育有什么特色?

“学好数理化,走遍天下都不怕。”这句生命力极强的俗语从上世纪七八十年代开始,一直幸存到了今天。从业八年以来,陈欣老师经手的学生除开商科,接下来基本就是理科和工科二分天下。虽然我自己毕业之后也没有从事专业相关的工作,但从亲身经历来说,严谨的理科训练还是能给职业发展带来一个较高的起点,也培养出了很好的工作习惯和不畏难的终身学习心态。

作为中美两国理科高等教育的亲历者,我觉得美国大学的理科教育还是有其独到特色和优势的。如果你也正希望了解自己是否适合在美国大学学习自然科学,希望这篇文章能够给你一些初步的印象和启发。

入门专业课

相对于中国大学,美国大学的理科生平均要推迟一个学期才进入入门专业课程的学习。

拿杜克大学物理系推荐的课程安排来看。刚入学的第一学期往往只要求掌握作为科学基本语言的微积分。学生将有更充分的自由来适应大学生活,满足通识课程要求并按个人兴趣探索不同的学科。

当然对于学有余力的新生,也可以通过AP课程换取学分的形式,直接跳过入门专业课而进入低年级专业课的学习。获得的额外时间可以对专业进行更深入的探索、参与研究/出国交换、修读双学位乃至提前毕业。“对专业进行更深入的探索”和中国一般大学提供的理科专业选项在内容进度上是较为一致的。

美国学习理科的大学生对图形计算器的操作较为熟练。我当时在批改实验报告时,常常发现学生省略小数点前的零,因为在计算器上输入小数只要直接按“小数点”按键即可。对于中国高中生而言,可能需要在这块预先做一些额外的练习和了解,比如如何在计算器里输入公式、作图以及进行简单的编程等。另一方面,美国大学生不懂如何心算,在草稿纸上推演的能力也会有所欠缺。

对于在综合性大学学习理科的新生而言,一开始上百人以上的大课是可以预料到的状况。相对而言,教授对每个人的关注不会那么充分,会需要自己比较主动的制定学习计划。一般大课学生会分为更小一些的小组由助教来负责,每周开设习题答疑课,是非常好的与同学助教交流解决疑点难点的机会。大部分美国大学往往采用一些技术手段来提升教学效率。为了替代点名,学校会要求每个学生购置特别的遥控器(clicker)。

学生在学期课程开始前会注册自己的遥控器序列号。老师在之后会随堂提问(quiz),学生可以在自己的遥控器上点选答案,并记为平时成绩。对于GPA有较高期望的同学在这一块不要疏忽,尽量从不缺勤,也时刻检查自己的分数情况。我们AADPS学员之前就有因为序列号注册错误而痛失分数的事故发生。另一方面,所购买的教材往往也会带有一次性的电子测评系统密钥,学生可以在线完成作业。为了避免抄袭,每个学生拿到的题目条件会是随机生成的,也再次体现了计算器的重要性。当然,只看答案不看过程的自动习题批改,也意味着希望在专业上有所发展的学生需要积极探索并明确课本原理与解题思路。

对于物理、化学、生物等自然科学而言,实验是本科学习必不可少的一部分。美国大学提供更加优良的实验设施,例如大部分的力学试验都可以把数据直接读取到电脑里并在Excel中作图分析。实验一般两人一组,需要当堂完成实验报告。实验报告的文字负担不重,对原理本身和误差分析等专业细节的要求也不高,但一般会有一些问题考察学生对实验结果的理解和思考。

高年级专业课

中美大学在本科高年级理科课程的教学方法上较为一致。当然美国教授在授课的自由度上稍大一些,可能会乐意在课堂中分享自己的研究领域和研究兴趣。因此对于教授讲授的课程是否合自己的口味或学习风格,往往需要预先通过ratemyprofessors等在线点评网站来了解。通常情况下每周会布置一次书面作业,由助教或者教授本人批改。课程的内容一般不会过深或者换言之讲授特别多的理论细节,但在广度上有时不会局限于课本。考试的话也更多在于考察核心理论的应用,因而许可开卷考试(open book exam)乃至在家考试(take-home exam),对考试紧张症患者是莫大的福音。即便在教授要求采用传统考试形式的前提下,往往也许可学生准备一张A4纸的小抄(cheatsheet),记录下课程涉及到的重要原理。陈老师窃以为准备小抄的过程本身也是一种很有效的复习,说明了美国大学不太考察死记硬背,而更重视灵活运用知识。

本科研究

在通常的印象里,科研工作者应该是不谙世事的一群人,没日没夜的天天窝在实验室里和瓶瓶罐罐打交道或者在办公室里对着一摞草稿纸冥思苦想。这其实是一个误区。现代的科学家如果希望在职业上取得发展和突破,不但要能熟练的撰写论文以发表自己的最新研究成果,还要参加各种专业会议向同行讲述自己的发现以及其在领域里的地位。只有获得了同行的认可,才能申请到足够的科研经费来维持实验室的正常运转并最终通过终身教授的评选。因此,学术沟通能力的重要性不亚于专业研究能力。

为了培养有志于深造的理科学生的学术沟通能力,很多美国大学都提供专业相关的研讨班(seminar)机会。如芝加哥大学允许五到十名学生就特定的研究主题在学季前提出专门的申请。系里将指派一名研究生或博士后作为指导,每周布置任务和指定应阅读的科研文献。学生们将轮流制作PPT向同伴们讲解自己负责的部分,并回答大家的疑问。最终,大家将使用专业排版软件LaTeX完成一篇五页的文献综述。物理系将给每个参与者发放证书以资鼓励。

相对于国内的大学生研究计划,美国大学中理科本科生往往能够获得更加丰富的研究资源和支持。只要申请获得批准,学生能够得到一笔专门的研究津贴以支付过程中的器材、书籍以及其他合理开销。大部分中国大学里,学生在大研过程中往往只能做一些入门级的理论工作或者为研究生打下手。而美国学生则基本可以使用校园里所有的高端实验仪器(陈欣老师就亲自指导过两位本科研究者),独立提出自己的研究角度并一步步实施。最终,美国的理科生可以将成果归纳成展板,在全校性的年度成果发布会上(research symposium)向参与的师生介绍。部分特别优秀的结果还有机会被赞助参加全国性的学科年会,为研究生阶段打下很好的基础。

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解密:如何挑选你的理想大学

作为一名高中生,对于如何挑选大学这事我自己以前也不是很确定。我父母都是大学生,但那是四十多年以前的事情了——在这期间不少事情都改变了。甚至在我老姐十二年前申请时,整个过程都和今天不大一样。我真是无法想象那些没有任何家人申请经验可以参照的学生们会有多难。

所以作为一名过来人,以下是我的建议。

九年级

一早就开始考虑大学升学,以及这是否对你来说是一个正确的选择。在学校选择能在学术上挑战自我的机会,例如荣誉课程、AP/IB预备课或大学课程预备课。如果有机会且有兴趣的话,修读暑期课程。我利用暑假通过了生理健康的免修考试,因而可以把乐队和法语加入到时间安排中来。我老姐则在暑假选修了微积分预科,因而在新学期就能直接修AP微积分。在不开口问之前,你绝不会知道有些什么机会,所以一早就和升学顾问确认能扩展你学术体验的可能性吧。

与老生交朋友。询问他们应该选修什么课,找到那些能够激起你兴趣并给你挑战的。我最好的朋友之一比我大两岁,她帮我制定了整个AP学习计划。去和那些你欣赏的高年级学生建立关系,也扪心自问当你处在他们位置的时候能够在哪些方面和他们变得更加相似。当我九年级时,乐团的一位十二年级学生是大家的开心果,我在难过时每每被他爽朗的笑容所鼓舞。我发誓要变得和他一样,于是乎我现在成为了一个更乐观善良的人。

参与那些你所热爱的事情。我的兴趣在于乐队、越野和田径。如果高中不提供发挥你兴趣的机会,可以在社区里看看或是尝试成立一个自己的课外俱乐部。我的学校甚至有一个巧克力牛奶俱乐部,其主要活动是成员们聚在一起畅饮巧克力牛奶。

十年级

如果你已经在九年级步入正轨,请继续努力!大学申请还有些距离,但是请时不时在脑中考虑这个问题。先从你理想中的学校开始。你喜欢一所认识所有人的小学院么?你喜欢一所有很强运动队的大学么?你希望做研究么?你希望就读位于大都市之中的大学么?你希望先从社区大学开始么?这些问题你还不必立即回答,但确实是值得你考虑的一些因素。

继续选择你觉得能够让你感到挑战的课程。我在这年开始修读AP,但这并不是金科玉律。尝试把你喜欢的所有学校课程都学了。这可以是编程、创意写作、科学或戏剧。我把学校开的所有理科都学了(除了AP环境科学——因为我是物理专业,并不真把这门算作科学)。然后试着考一考ACT或SAT。初战的成绩可能没有那么好,但是会给你宝贵的练习经验。

继续九年级开始的活动,或者寻找其他的兴趣点。向学生领袖们学习:他们可以是运动队队长或者乐队的首席演奏家,但也可以是每天默默努力但从不张扬的同学。他们还可能是表现中游,但却为每一位越过终点的运动员而喝彩的同伴。这些是领导力的不同形式,因此寻找那些你所仰慕的领袖并模仿他们。某天他们会毕业,而你将继承他们衣钵。

十一年级

开始更仔细的思考大学。还记得去年你问自己的那些问题么?现在它们有用武之地了。如果你参加了ACT或SAT或AP考试,也勾上了那个“大学可以给我发送信息”的复选框,你就会开始收到招生广告、许多的招生广告。不要把它们归到垃圾邮件或者把它们扔到角落里,可以仔细看看,寻找符合你标准或是你想更深入了解的学校。

在这个基础上,开始列一个初步的大学清单,即便你还不是百分百确定。你最终会发现你的优先级,并利用它们找到符合你兴趣的大学。对我而言,大学的大小相对无关紧要;我申请了两千人的小学校也申请了四万四千人的大学校。但我的确关注学生是否支持运动队,因而我申的所有学校都有很好的运动项目。对天气这种看似无关紧要的元素我也很在意——因为希望有雪,我拒绝上梅森-迪克森线(译者注:即美国宾夕法尼亚州与马里兰州之间的分界线)以南的学校。

在春季基于你的清单计划访校,如果家庭条件许可的话。否则则该过目它们的招生网站。越来越多的学校提供在线的虚拟访校以为距离太远的申请者提供便利。你还可以订阅它们的社交媒体账户来更好的了解那边学生的生活是怎样的。

在学生团体里担任领袖地位。如果你还没有机会开始领导社团的话,也别太气馁。以成为领袖为目标,但具体怎么达到倒是相对不重要的。我参加了三个校队,但直到十二年级才正式担任社团职位。即便如此,我还四次落选了运动队队长以及一次落选了鼓乐队队长。你可以成为一个没有名分的领袖,而在很多时候这种非正式的领袖在团队里还能起到更大作用,因为他们在团队之中而不是之前。

在你能接受的程度范围内选最难的课。学术上来说,这应该是你最具挑战的一年。我在十一年级选了四门AP(但是推荐你考虑清楚后再这么做)。如果学校提供机会的话,参与IB项目。IB文凭比单独的IB课程含金量要更高,但需要的付出也更大,包括社区服务和研究论文。我所在的高中两者都提供,但我选择AP课程而不是IB,考虑到乐队本身要消耗掉不少时间。对我来说这是正确的决定,但对你可能两者都行。如果你的学校既不提供AP也不提供IB倒也不用过于担心。选择那些最挑战的课,或在当地大学上学分课。在审核申请时,大学会将你所拥有的机会以及你如何利用这些机会考虑在内。如果需要计划的话可以和你的升学顾问谈谈——他们是你的朋友。

十二年级

专注于成为领袖。你做到了!高中生涯还有一年,该有个华丽的结尾了。但十二年级和其他的学年有所不同,因为你过去所依赖的其他学生领袖已然不再。你现在是领袖了。

不幸的是,我的十二年级开局不利。几乎全部的亲密朋友都比我大一岁,已经升入大学了。当你感到被别人落下时确实很难。但我很快意识到我可以利用这种情况与低年级学生和那些当我的小伙伴们在身旁时曾未有机会交谈的人交朋友。我利用这一年来关注和关怀我所领导的群体的每个成员。我希望我能正面影响某人的生活,正像过去几年来高年级学生影响我的生活一样。

不要松懈。大学确实会撤回录取,是的,这可不会很好办。继续在学术上挑战你的极限,因为你该意识到在高中越努力,大学一开始就越轻松。考虑到我的高中提供很多课程,我最后总计修读了十门AP和一门IB。在被密歇根大学录取时,我几乎有足够多的学分能从大三读起了(因为更高的学费费率我并不推荐这么做,不过这条在本篇就不展开了)。对于科学、数学、阅读、写作和解决问题等方面的大学基础知识的掌握让我在第一学期如虎添翼。此外,我能够避开必修课,腾出时间来学习其他有意思的科目。

拿出选校清单来,看看哪些还对你有吸引力并吻合你的兴趣。大多数人会告诉你需要申请“保底学校”、“冲高学校”以及种种诸如此类的老生常谈。我觉得按你想申的来申就好。是的,你大致应该申一所知道自己绝对能进的,但也不要因为觉得自己录不了而把任何学校排除。把目标定得稍有野心的时候到了。我自己申请了六所,觉得对我是个合适的数目。但你需要找到对你来说完美的学校数量。(注:申请确实有额外的金钱开销,如果家庭有负担的话,可以尝试申请免除申请费。)

在暑假就启动文书和申请,以避开压力山大的十二年级。开学以后就该问老师要推荐信,明确选校,开始文书并至少过一遍申请流程。我知道这听起来太早了,但一个众所周知的秘密时大多数学校在申请季开始接受的学生比申请季结束接受的学生要多。所以尽早启动把!我自己是在截止日期前一天才递交了密歇根的申请,但你可千万别学我。

我最大的建议?在拿到录取以后,如果可能的话尽快访问一下录你的学校。想象你自己已经进入大学。在校园中四处走走。和学生聊天。旁听课程。在食堂吃饭。如果有机会的话在寝室里睡一晚。向学生向导问你感兴趣的问题,这是他们的工作。安娜堡的地理位置让密歇根成为了我的最优先选择,如果没访校过,我今天可不会在这呢!

然后就选一所吧!相信你的选择会最适合你自己。唯一剩下的事情就是在五月一日交入读押金,你就正式成为一名大学生了!关注住宿、迎新(orientation)和其他事项的通知,它们马上就会到的。记得通过学校的社交媒体和其他新生取得联系,让你能迅速融入新环境。期待你人生的下一场大冒险吧!

祝好运!

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本文由AADPS编译自https://admissions.umich.edu/explore-visit/blog/demystifying-process-how-pick-your-college,原始发布地址是https://aadps.net/2019/13342.html

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可以列出一些常申请学校对于国际学生的托福要求么?

对于冲高学校:

对于主申学校:

对于保底学校:

这点大家可能已经明白,不过陈欣老师还要强调,对于主申和冲高学校,刚达到托福的最低标准并不意味着有很大概率能获得最终录取。随着美本申请的日趋激烈,托福虽然一直不能算上一种特别的优势,但也尽量不能让其成为自己申请的短板。

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