美国大学的Mid-Year Report递交,你该了解些什么?

绝大部分美国大学需要学生递交申请之后把高三上学期的成绩单通过Naviance系统或者CommonApp交上去,用来考核学生高三的学术表现,这个成绩会计入学生的总GPA。高三的GPA如果有剧烈的波动,比方说比高二的时候下降了很多,就会影响到大学的录取。中期报告虽然是个走流程的事情,不过还是有一些需要注意的地方,免得遗漏:

已经录取的EA学校也需要递交中期报告

如果你已经录取了EA学校,比如说福德汉姆大学,威斯康星大学麦迪逊分校,如果你没有确定不去这些学校,那么就还是要递交中期报告的。少数非common的系统,是在确认入读之后,把高三上下学期的成绩单一起寄给学校,比方说UIUC,UC,UW,所以这些学校是不用交中期报告的

注意补充特殊情况说明

如果你的成绩有比较明显的变动,或者出现了缺考,务必记得提醒上传成绩单的counselor在补充信息里对特殊情况进行说明。自己发邮件说明虽然也可以,但是不如让counselor或者班主任在递交中期报告的时候进行补充要来得正式。

留心其他的额外要求

对英语水平要求较高的东北大学,现在开始要求托福口语分数未达到24分的学生参加duolingo的线上英语测试,以证明自己具有学校要求的英语能力。几个加州系学校也纷纷开始对部分国际学生提出这方面的要求。这些要求都会通过邮件的方式来通知,发送到申请者的邮箱里,可以稍微研究一下测试形式,看看自己是否能够适应。此外还有一些学校会推荐参与第三方面试,这个也视自己的时间安排以及对学校的重视程度而参加就可以了。这些都不是必须的,但是如果参与的话还是要全力以赴。

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埃默里大学录取主文选之一

回答Common主文第七题

图书馆印象,环境描写,以finality这一概念为主线

Nothing has fascinated me more than the concept of libraries. They provide the illusion of finality, a lovely feeling when you’re writing a research paper worth half of your class grade. I walked down the narrow hallway, surrounded by stacks of old anthologies and monographs, boots clacking loudly in the small room. The aroma of old paper spilled in from nonexistent vents, overwhelming but strangely comforting. I let my own mind wander as I pulled books from shelves; quiet noise echoing as the hardcovers fell open. I was alone, but I could feel the authors’ voices surrounding me, feeling their desperation in the search for knowledge, just like me. The interesting aspect of libraries is that we all, in a sense, have our own inside us. We collect memories, and we use them to build the future. What if we saw memory as final? Would we ever push towards the future, then? Does our concept of knowledge have to be continuous?

忆童年,著名的开尔文勋爵与爱因斯坦的公案,发展finality,人类存在的意义

We are all defined by knowledge. The first time I went to the Adler Planetarium as a kid in Chicago, I knew the vastness of our universe would drive me to spend my life searching for answers. The fickle part of knowledge, though, is that we can never truly define its end. Lord Kelvin famously declared that all of physics had been discovered merely years before Einstein’s work in relativity. If we learn anything from Kelvin, it’s that knowledge is never simply a point on a plane. Rather, it’s the limit of infinity, something beautifully undefined. We search and search forever, but this is, in itself, a noble pursuit. The very satisfaction in knowledge is its inability to truly quantified; as we push towards the boundless future, we find joy in human existence.

解谜书与我,继续论证知识与存在(其实是笛卡尔的我思故我在,没有明写)

The amazing part of knowledge is its infinitesimal beauty. Personally, I find knowledge in my old cryptography book. It was an impulse buy, but it ended up showing me that problem solving is always incremental, not definitive. There’s nothing like cracking open a cypher that was previously thought too difficult; nothing like watching all the figures fall into place from one right move, a calculated shot in the dark. Knowledge is our foundation for existence – how could we survive without a sense of awareness, of clarity, in a world so large and incomprehensible? Knowledge is fluid, malleable; knowledge is awareness. We learn and grow, we gain knowledge. We explore the region, the continent, the world, the universe – with knowledge, we build our identity. Knowledge builds our existence.

存在主义,finality过渡到curiosity的高潮

I believe that life is beautiful. For a self-proclaimed existentialist, the irony is certainly not lost on me. Even so, to deny the wonder in the unrestricted wild of the mountains, the deafeningly silent museum exhibits, or the hidden library bookshelves would be simply absurd. So, what defines life? When you walk down empty hallways and feel vastly alone, when you grasp onto your seat as the airplane takes off, feeling out of breath and control, when you hear a song that feels made for your ears – the rush of adrenaline that binds us all – this is existence. What defines existence? The journey that characterizes human life; whether you find meaning in the soul or in the sky, it’s the search that defines us. It’s knowledge. I want to redefine how we conceptualize knowledge. So often we try to reduce error like a repeated experimental trial. We work towards the noble goal of finality, but we tie our own hands. We spend our lives finding meaning in existence, but cut ourselves short by losing the connection to knowledge that makes us so fundamentally human. The beauty in knowledge is the introspective nature of our own existence. Just like my journey through the library hallway, we learn that finality doesn’t make a great research paper – the spirit and drive of inquisition does.

AADPS陈欣老师点评:一般而言,我不推荐中国申请者写以议论为主的文书,尤其是作为Common主文,但凡事均有例外。如果你在国际课程体系、夏校或者自身兴趣探索的过程中对哲学有一定的了解,能发挥到这篇文书这种地步毫无疑问是能给你的申请增光添彩的。

有两点需要大家注意。一个是文书作者的哲学功底很充沛,但是并没有掉书袋——用名人名字或者名言来装点门面。这种厚积而薄发是非常讨喜的。二个是虽然这本质上是一篇议论文,但是作者仍然使用大块的篇幅整合进了个人生活的种种细节。这样文书会更个性化,在显得真诚的同时也能给招生官留下深刻印象。

招生官点评:诚实的讲,面对约三万名申请者,很难为你的文书找到一个独一无二的主题。因此,努力找到自己的声音并聚焦于此或许是一个更可行的思路。采用自拟题目并非是一个常见的选择,但这篇文书通过富有表现力的语言以及有意思的用词而脱颖而出。这位申请者看上去没有花太多心思去找“正确”的文书主题,也没有用文书的形式再将课外活动复述罗列一遍。事实上,文书作者没有直接告诉读者任何事情,而是在字里行间展示给他们看。

作者少年老成,展现出了真正的求知欲、好奇的天性以及希望通过各种形式追寻知识的强烈愿望。

当我们在审阅申请时,很大一部分工作是在想象中将申请者置于我们校园中,考察他们将如何为一个思想家、学生和学者的社区作出贡献。你不难假定文书的作者会徜徉在埃默里图书馆的书海中,并与教授和同学深入互动,在求知的道路上渐行渐远。

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本文由AADPS编译自https://blog.emoryadmission.com/2018/08/strong-personal-statements-part-1/,原始发布地址是https://aadps.net/2019/14434.html

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寻找你梦中的宿舍

你好,伊大新生!既然你已经接受了伊利诺伊香槟的录取通知书(好棒棒!!!),我相信你正在一项项过你的入学学生清单——包括宿舍。在这篇博客文章里,我希望能回答你对校园内各种住宿选项的一些相关问题。

所有新生都必须住在学生宿舍。有这么多的选择(确切的数目是37),我相信你会找到一个完美的地方,将其作为未来四年的新家。

伊大新生可以选择任何大学官方宿舍(University Housing)或大学认证的私有公寓(Private Certified Housing)。 前者由伊利诺伊大学所有,而后者由第三方公司所有并经营管理,但经伊利诺伊大学认证。一种选择不一定比另一种更好,这更多与你个人偏好相关。

大学官方宿舍

伊大提供24个宿舍选择,包括11个生活学习社区(Living Learning Communities)。这么多的选项可能会让你感到有点不知所措......

……不过别担心! 我们设计了一个很好的在线对比工具,可以说明每个宿舍的主要特点,以帮助你根据自身偏好缩小搜索范围。

如前所述,你可以选择生活学习社区。这些社区位于校园内的各个宿舍楼内,为学生提供围绕共同主题的课堂课程和特殊项目。

在做出决定之前,我还鼓励你实际访问一次校园,亲眼了解相关选择。大学宿舍在周一至周五(节假日或大学假期除外)提供看房服务,时间为下午2点至4点。如果你无法前往校园,你也可以在线进行虚拟体验

在总览所有选项后,你可能会觉得官方宿舍更适合你。这种情况下,你可以在接受offer后24小时后开始申请。

注册的优先截止日期是5月15日。如果你在此日期之前提交住宿合同,你可以参与抽签过程并按照分配给你的随机时间段在当时还可用的宿舍中挑选。于此同时,你还可以定好你的食堂套餐并申明你的室友偏好。你可以和你已经认识的人住一起或者选择与室友随机匹配(他或她很可能成为你最好的朋友!)。

要了解住宿合同和申请流程的更多信息,我建议你浏览伊大宿舍官网。网站上有许多有用的资源,包括常见问题视频攻略

认证私有公寓

你也许会想了解这个选择。认证私有公寓有大至可容纳710名学生的公寓大楼和小至温馨的四人小平房。每个公寓都提供独特的设施和服务,从游泳池到室内厨房,再到每周清洁服务。

同官方宿舍一样,私有认证公寓也有自己的比较工具,逐项分解每一公寓提供的设施和便利,以方便你找到称心之选。在做出决定之前,我同样建议你参观你感兴趣的公寓,看房时间因地而异。

但是,私有认证公寓的申请与官方宿舍有很大不同。官方宿舍有统一的申请。而认证私有公寓则各有各的申请和流程。原则上越早申请私有公寓越好,因为它是先到先得的,有些抢手的公寓很快会招满学生。


希望这篇文章能够帮助到你。鉴于我校如此多的住宿选择,我毫不怀疑你会找到完美的宿舍!

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选学校的时候,到底应该是优先看整体名声,还是着重在专业这一块呢?

最近陈欣老师在咨询时候,又碰到学生和家长问到这个有点老生常谈的问题。如果能遇到鱼与熊掌兼得的选项,自然是上上之选,但是基于主观和客观的因素,在留学申请的时候总有这样或者那样的遗憾。学校A综合排名较高,在中国是广为人知的名校,但是感兴趣的专业可能历史不长或者泯然众人;学校B的相应专业则在美国有口皆碑,但之前可能没怎么听说过(普渡的工程、印第安纳的商科、密苏里的新闻是几个信手拈来的例子)。二选一的话,都有哪些考虑呢?

陈欣老师认为,对于美本留学而言,一般会优先考虑名声更响亮的学校。美国著名市场营销专家特劳特(Jack Trout)的定位理论表明,人们的心智容量并没有通常想象得那么大,通常只能记住同一领域的佼佼者。譬如提到国内的大学,肯定所有人的第一印象就是北大清华,最近爆出来的炫富律师张晴虽然只是成教文凭,也一直主打北大毕业的牌子。的确,对于刚毕业进入职场的新鲜人,必须承认毕业学校是个人品牌不可或缺的背书。在回国求职时,审核简历的人事人员是否了解毕业院校;在竞争一些对外公示的重要岗位,教育资历是否能给公司带来利益……这些都是非常现实的问题。另一方面,大部分申请美国的孩子在实际就读的时候都有因为兴趣转变或者不适应而调换专业的可能,而名校对于各专业的平均水平也是能有一定保证的。

那么,哪些学校相对来说可以算作名校呢?最顶级的应该可以说是常青藤外加两所理工。退而求其次的话,则是其余的前十大学、前三十里以常见地名命名的大学以及名字对中国人朗朗上口的大学。从这个角度看,莱斯(Rice University)和纽约大学(New York University)要赚不少便宜,而我自己的母校约翰·霍普金斯(Johns Hopkins University)和西北大学(Northwestern University)则要稍稍吃一些亏。

当然,如果希望在美国直接工作或者考博士,则有必要考察一下专业的优劣。比如说能够录取卡内基梅隆的计算机专业或者纽大商学院,可以确定已经基本拿到了在美国就业的金饭碗。如果有志于我自己当年从事的凝聚态物理研究,伊利诺伊香槟则是上上之选。这些学校强势专业的课程设置各有独到之处,严谨的训练能为日后在职场和研究领域的发展打好坚实的基础。此为,相较于各方面优势资源都集中于大城市的中国,立国以来就以联邦制为本的美国要更加去中心化。如果对地点有特殊考量的话,需要意识到本地的雇主对当地的州立大学和主要私立大学一般会有偏好,威斯康星麦迪逊(University of Wisconsin, Madison)和华大西雅图(University of Washington, Seattle)是很好的例子。

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服务器搬家(升级)了!

今天可能没有时间写一篇完整的周五话留学,因为一整天都在处理15号截止的文书和申请、新一届夏校文书头脑风暴以及把我们AADPS的主服务器数据和应用搬到新的地方。所以在你看到这篇文章时,我们的服务器搬家工程已经基本告一段落了。

因为之前一直在校园里,后来又在美国进行了四年研究生学习,回国之后作为一名消费者,感到最不愉快的(当然,也有很多愉快的点,在此按下不表),要数国内几乎所有的服务业都有这样或者那样的偷奸耍滑。

就拿我们AADPS的服务器来说。虽然我们只是一家小公司,线上业务说实话规模也不大,但是为了我们用户的体验,出于信任选择了中国最顶级(可以说没有之一了)的云服务提供商。

因为中国的网络条件特别复杂,当我们为着一点带宽每年支付相对天价的费用时,我是相信我们的服务商对所有的网络进行了充分优化的。即便在我发现一些问题时,也相信是暂时的故障,会很快被主动修复的。

但在一年之后情况不见好转,开始与服务商就此进行沟通时,发现对方多次推诿抵赖,最后在纠缠一天后才不得不承认,(出于成本考虑为了偷工减料)北京的服务器和北京的一个主要网络并没有直连,而是要绕过大半个中国到杭州走一圈回来……

我不明白为什么我这边实打实付了费用,换来的却是打折扣的服务和坑蒙拐骗的态度。

如果仅仅是单纯个别网络的原因,可能我们勉强能凑合接受。但是,我觉得没有必要付钱让别人来骗自己。因此即便是很麻烦的一件事情,我们也要坚持退款并更换服务商。

这件事情也提醒我自己,我们AADPS一定在各方面要做实打实的留学服务,让我们学员家长每一分钱都花得值。

这个周末我们欢迎读者们访问aadps.net,查看各方面功能是否完备,访问速度是否比以前更慢乃至出现无法访问的情况。任何异常可以通过电邮地址service@aadps.net回报我们。非常感谢!如果一切正常,我们旧服务器将在下周一正式退役并在原服务商处办理退款。

美本申请推荐信都有哪些门道?

重要通知:我们将于北京时间1月11日凌晨迁移AADPS主服务器。预计网站和其他相关服务可能会下线一至三小时不等。如果你在未来的三天内发现我们的网站访问速度变慢或其他给你带来不便的情况,方便时请邮件联系service@aadps.net或添加小助理微信aadps1说明。非常感谢!、


当你申请大学时,你需要出具一系列学业记录,如高中成绩单(即课程和成绩的列表)和SAT或ACT官方成绩报告(大多数美国大学都要求)。

你可能还会被要求提供推荐信——你可能想知道这是什么以及为什么需要它们。好吧,且听我一一道来!

什么是推荐信?

推荐信描述了你作为学生的表现如何,可以包括你的学业成就、你在课堂上的努力以及你在校外的活动等等。

大多数美国大学要求你提交两到三封来自熟悉你的人(通常是老师)的推荐信。这样,招生官们就可以了解你是谁——在你的学校和标化成绩以外——以及你在大学里的预期表现如何。

你应该问谁要推荐?

首先,你需要检查你申请的每所大学的要求。有些大学可能要求学术科目老师(例如数学或英语)或升学指导,或有时两者均有。通常你还有提交除教师以外其他人等(例如教练或雇主)推荐的机会。

一旦你了解了这些要求,你会想邀请那些可以谈论你所具有的独一无二品质的人,并且体现出你是你所申请的大学的上上之选。

你问的人(换言之,你的推荐人)应该能够讨论你有什么出色表现,你在哪些地方取得进步和/或是什么让你脱颖而出。因此,在决定人选时,请考虑以下事项:

  • 我最近有没有上过推荐人的课?例如,你九年级的老师可能不是最好的选择。
  • 我是否一直上某个推荐人的课?你在九年级和十一年级由同一位英语老师指导。随着时间的推移,这位老师可以分享你在课堂内的成长或进步。
  • 教过我的推荐人是否也同时指导我的课外活动(如戏剧俱乐部、同学录或学生会)?这位老师可以在课堂内外全面评估你的技能。
  • 在校园外是否有另一位信任的成年人了解我并愿意不遗余力的推荐我?教练、雇主或牧师可能是很好的选择,只要他们能描述你的技能、能力或优势即可。

你应该何时开始准备推荐信?

越早越好!

首先,你需要知道你的大学申请何时截止。你应该为推荐人至少留出一个月来撰写和提交推荐信。例如,如果你正在准备早申请(11月底截止),那么你应该在12年级开始时找人写推荐(如果不是更早的话!)。

请记住,老师们每年都要写几十封这类信件,所以你给他们的时间越多,你的信就越好。事实上,我们建议你在11年级时考虑人选——然后在暑假开始前询问他们。 (夏天是老师们写推荐的黄金时刻!)

你能如何为自己的推荐添砖加瓦?

你会想要最好的推荐信——毕竟,它们是你大学申请的重要部分——所以你可以做以下这些来帮助你的推荐人:

  • 尽早向他们索取推荐信。请记住向他们提供截止日期和提交要求(通过即时消息或邮件)。
  • 告诉他们你申请了哪些学校,申请这些学校的理由,以及你打算学习什么(如果你明确的话)。
  • 一定要解释为什么选择你的推荐人给你写推荐。提醒他们曾经教过你什么课,你在项目或考试中表现如何以及你在课堂上学到了什么。这三点可能会有所帮助。
  • 向他们提供你的课外活动、打工和/或志愿的清单,并包括你参与每项活动的时间。如果你做了简历,或许应该给他们也发一份。
  • 感谢你的推荐人,因为他们花时间给你亲自写了一封推荐信并签名。一旦你收到了梦校录取,别忘了与他们分享——他们一定会想和你一起庆祝的!

阅读College Board网站上关于推荐信的更多信息。

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本文由AADPS编译自https://coalitionlocker.zendesk.com/hc/en-us/articles/360005135553-Letters-of-Recommendation-Q-A,原始发布地址是https://aadps.net/2019/14414.html

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今年就要开始申请了,标化考试应该怎么安排?

我们可以根据孩子的英语水平大致划分三个档次。

对于英语基础较好,在知名国际部就读,一直在为美本申请做准备的孩子,可能在这会托福分数已经达到了100+,SAT去年12月的首战也已超过1400分(ACT则是30分)。对于他们来说,接下来3月的SAT二战(ACT在4月)是非常关键的。因为AP考试集中在5月份,学校的课业也不能放下,会希望通过二战提前有一个较大的突破,提到1460左右(对应ACT32-33分)。如果一切顺利,可以在6月参加相对中国孩子而言压力不大的SAT Subject数理化考试,或将其中的一两科换成自己感兴趣并有一定积累的科目如美国历史等。10月份要努力达到最终分数目标——SAT1500以上(ACT34以上)、托福110以上。如果托福还在口语或写作上有一定的短板,尽力在11月补上。

对于英语基础一般,在普高就读的孩子,或者临时在最近几个月准备出国,可能托福分数已经有了90上下的水平。这种情况需要充分利用寒假甚至在开学脱产一段时间,一方面确保3月的SAT首战能达到1350+的水准(ACT28+),一方面通过高强度TPO训练,把中国学生的强项阅读和听力发挥出来,两个单项达到25+。达到战略目标以后,下一个阶段是继续为5月SAT(6月SAT)二战做准备,提升到1400分(30分)的水准。如果有余力和兴趣的话,AP可以选择相对较易拿到5分的微积分和经济,稳扎稳打,一两门即可。通过暑假的充分训练,尽量托福在开学前能够接近甚至超过100。在申请季可以在尝试一两次标化,看能否上到1450以上(32以上),同时可以考虑11月的SAT Subject。

对于英语基础相对薄弱,托福只有80分水准的孩子,高二下学期的主要任务是准备托福,集中把生词的问题解决掉并掌握托福作文的基本要求和写作套路,再辅以定期的TPO刷题。对于5月SAT(6月ACT),可以提前一个月了解相关的提醒和考试流程,在参加一次集训后尝试首考,争取拿到1250以上(26以上)。在暑假则集中突破之前托福考试揭示的短板,冲刺90的目标。一旦达成,10月份就可以放心继续攻标化,向1300分(28分)的目标努力。要做好11月出最终托福成绩的心理准备,再在12月最后冲刺一次标化。如果觉得还有潜力,来年1月中下旬的托福也可以提前报上。

以上就是我对2019年应届申请者在考试安排上的建议。冲刺一流的美国大学本科项目是一个复杂的系统工程,愿我们能一早弥补短板,发挥优势,在激烈的竞争中脱颖而出。

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这些留学文书的“禁区”千万别碰!

作为一名从业超十年的老留学顾问,陈欣老师常常听到同行对家长或学生说:

“你这个素材招生官肯定不喜欢。”
“这篇文书没有什么亮点,应该写一些更厉害的事情,实在没有经历就让我编一编吧。”

对于这种假托自己是招生官肚子里蛔虫的行为,我一向不是很感冒。留学文书作为整个美国大学申请中为数不多也是重要性最大的主观材料,要的就是原汁原味体现出申请者本人的个性和风格。不少留学文书题目,比如北卡教堂山的活动文书,从大学的角度给出了极好的说明:

我们希望你可以与我们分享你觉得特别有价值的活动。我们也希望你不用巨细无遗的告诉我们你做过的每件事,或者在更糟的情况下,去做那些你认为我们希望看到但却对你自己无甚意义的事。我们还希望你可以记住——因为我们没忘记——低调的追求可能和高举高打一样有意义,而且贪多不如求精。虽然创建社团是不错的经历并能帮到其他人,但照顾自己的兄弟姐妹、父母或祖父母,又或在外打工以维持家计,又或当一名关心人的好朋友也同样不错。我们希望你不用觉得一定要去做第一种类型的活动,尤其是从事这种活动会让你无法经历后面这些类型的话。基于这些原因,虽然我们很高兴收到完整的简历,但事实上这方面我们既不要求也不鼓励。反过来,如果你要提交通用申请上没涉及的东西,我们鼓励你简明扼要的说明——不记流水账而是选择性的阐明对你最重要的事情——并在此上传。

另外有一种说法,大学需要寻找适合的学生,学生也需要寻找适合的大学。依我看,这在大多数情况下只是一句托辞或正确的废话,在不伤和气的前提下拒绝不符合资格的申请者(“今年申我们学校的人太多”是另外一个更明显的托辞了)。 如果家长学生信以为真并且据此开始对文书疑神疑鬼起来,就不免有些得不偿失了。

所以,勇敢写出自己想说的话,在大多数情况下并不能算犯禁,也不排除因为罕见的勇气而受到招生官的青睐。那么留学文书到底有没有“禁区”,或者换言之一写就有50%以上可能会把整个申请废掉的内容呢?

确实还是有的,而且我刚过去的申请季里就看了不少。下面就让我们一一道来:


伪科学很要命

美国是一个宗教信仰自由的国家,就算真写诸如科学教(又称山达基教,宣称“人忘记了自己过去的神的地位,并且在转世过程中,附着上了其他灵魂,妨碍人自身灵魂的行动”之类乱七八糟的东西。著名信徒包括演员汤姆·克鲁兹等)之流也毫无问题。

但是绝不能写伪科学或者民科。伪科学或者民科的判据是未曾在经同行审议过的权威学术杂志上发表研究成果。

比如我今年一位学员,不知道从哪里找到的素材,写了佐治亚理工一位叫Phil Kennedy的大神,自己以身试法“为科学献身”,做手术在大脑中植入芯片。

不过我谷歌以后,发现相关报道里面有这么一句话:

Soon after he came up with it, he quit his academic post at Georgia Tech and started up a biotech company called Neural Signals.

事实上,如果了解美国文化的话,这种情况大概率是学校觉得此人对自己和学校声誉而言都太过危险,直接先下手为强炒掉了。

美国人正为着基因编辑婴儿的事情抡起道德大棒呢,别撞枪口上。

不要写伪科学,尤其不要在Why文书里把伪科学作为自己的学习动机!

完全代写要不得

对于这一点,我直接讲个实际发生的故事吧。

有一位很显然有深厚背景的家长,在12月15号找到我,想让我帮忙看一下早申ED被拒的原因,顺便按照原话,“作为一种考察。”

(经历过这件事情和其他种种,陈老师在此明确一下,我们对于未签约的家长和学员,原则上不给出任何专业建议。这倒不是因为我们耍大牌或是怎么样,只是双方没有信任基础,任何建议都不会被特别当真,浪费双方时间感情不说,回头来弄不好被怪到头上,影响我们自己的声誉。)

为了叙述清晰起见,家长其实在之前斥巨资找熟人邀请了美国某校的白人大学教授,代笔完成了主文。不过我在当时是不知情的。

我就拿到打印出来的文书以后,一眼过来看到了五六个问题。但是我想一条条说一遍可能也不太合适,我就挑个最重要的来讲吧。

“这个,读上去不是小姑娘写出来的东西吧?”

确实,如果连我都能看出来,火眼金睛的招生官必然也能在第一时间发现这一点。

可能是因为我不太会说话吧,家长最终也不知道是怎么解决的。总之希望我的坦率建议能够帮助到他女儿和大家……

千万别歧视任何群体

拥有着相对我的高中,这所中国知名的中学的同学更加出色的世界顶尖的大学同学,我会更好地发挥我的多领域领导与合作的团队学术能力。

这句话是我刚修完的某篇文书原始素材中的一句,看上去是不是特别机智?又夸了自己高中,又夸了未来大学,还体现了自身优势?

大错特错!这句话和其他类似的话,千万不能出现在美本留学文书里。

原则上,留学文书中要避免比较。就个人而言写自己比别人弱是可以,但也并不推荐。写自己和别人一样强没问题。写自己比别人强就比较讨人厌。当然,在任何情况下,不要把一个群体和另一个群体比。

除了给出的例子以外,两个群体的组合包括但不限于:

黄种人vs其他人种
汉族vs其他民族
正常人vs“非正常”人
中国vs美国
国际部vs本部
现在就读学校vs欲转学学校
……

这些中的一部分是因为在美国本身自上世纪60年代民权运动以来是非常敏感的问题,谁占到一点边就是死。有一些严格来说不算事,但是也会触动美国人的这条神经。

在这个问题上,招生的大原则还是宁可错杀不要错放,毕竟招过去的学生出点什么丑闻,学校都担当不起,因此别让麻烦人带来麻烦是很重要的。

所以想拿到录取,或者至少不浪费申请费的话,千万不要在文书里搞广义上的歧视。


留学文书的“禁区”,本质上是美国高中生下意识也不会去考虑的内容。但是因为语言和文化差异,中国申请者并不会对这些素材的敏感性有足够的认识,最终导致无辜触雷。在这种时刻,专业留学顾问的保驾护航就显得尤为重要了。

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没专业?没关系!

还不知道你想在大学里追寻什么?兴趣太多不能从一而终?别担心,好些大学中的“不定专业”是最受大一新生欢迎的专业!

对于许多美国大学,你可以在入学时犹豫不决或不申报特定专业。通常情况下,你将学习诸如英语写作和微积分等核心课程,与此同时探索各种学科,并了解哪些科目能够引起你的学习兴趣。通常,你直到大二学年结束才需要决定一个专业。你将有足够的时间来弄清楚你到底是谁,以及你真正想要的是什么。

如果你决定以不定专业申请,你理想中的大学需要能为你提供很多主修与辅修专业选择。你甚至可以将多个兴趣与多个主修和/或辅修结合起来。与高中相比,大学里有更多的机遇与变化,所以不要害怕在多个领域齐头并进。你大有可能唤醒之前浅尝辄止的兴趣或对你甚至还不知道存在的东西产生热情。

在时机成熟时,丰富的资源可以帮助你做出决定。大多数大学都设有职业中心或职业服务办公室,可以提供大量资源。这些资源不仅适用于即将毕业的大四学生,从你在校园的第一周起,它们即可带来极大帮助,让你探索可能的兴趣和职业。许多大学甚至设有旨在帮助你探索专业选择的专门课程。也有学术顾问可以提供个性化指导。

人们越来越难以预测20年后的生活状况,或者在那时需要什么样的职业。你应该考虑寻求一种能够使你获得成功的教育,并让你在快速变化的社会和经济体系中设计自己的未来。美国大学协会对雇主进行了在线调查,发现93%的人认为求职者表现出批判性思考、清晰沟通和解决复杂问题的能力比本科专业更重要。有很多工作可以接受各种专业,或者只需要一个大学学位即可。

拥抱你的不确定性并相信自主探索发现的过程!大学可以让你探索自己的学术和职业兴趣,并助你找到最适合自己的道路。

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如果要申请名校,高二一年怎样提高自己的能力?

很凑巧,这位同学问的问题能够体现关注我们AADPS相当大一部分学生和家长的诉求。陈欣老师就在此具体展开说明一下。名校的话,我就暂时定为前三十的美国综合性大学和前二十的文理学院。

首先根据我们近几年的工作经验来看,申请到名校的学生必须有一定的学术英语能力,通过托福、SAT或ACT等标准化考试而体现出来。一个很好的判据就是,申请者能不能在高二上学期结束之前,托福超过100或新SAT超过1400或ACT超过30。如果不确定的话,不妨以此作为目标来努力。对于托福,中国学生很大一个障碍是口语,因此如果这一块没有特别的天赋或者机遇的话,需要养成一个每天大声朗读英语的习惯,然后在这个基础上有针对性、计划性的进行真题训练学习。如果是在阅读上感到有困难,不仅要有计划的每周做一至三套题,也推荐在业余时间扩充自己的阅读量,从头到尾读完至少一本英美文学经典和一本自己感兴趣的现代英语读物。听力和阅读都是客观题,有答案可以对,但是务必要明白自己每次错在哪,并用笔记本总结归纳。写作口语的话是主观题,需要找到靠谱的老师或者练习伙伴互相促进提高(我们这边也可以帮忙改一部分写作)。

关于课外活动的规划,容我这边王婆卖瓜,推介一下AADPS自己的留学规划服务CS/EE项目指导服务。首先,你现在需要开始考虑是否要申请暑期学校以及借此机会安排在美国的访校之旅。这些是你提前与学校进行直接互动的机会,如果妥善抓住了势必会给之后的申请加分不少。对于课外活动,如果本身没有短板的话,应该考虑把一至两个活动在这一年时间外加假期里做精做透。一个方向是深挖自己的兴趣和特色,打一个差异化;另外一个方向是以公益为主要动机,看是否能够把专业技能结合进去,做出一些独特的成果。我们网站aadps.net上讨论留学文章素材选择的文章,从另外一方面也揭示了评估课外活动效力的两个维度:事情本身能做得多漂亮,以及事情影响到了身边的多少人。

对于具体的个人情况,欢迎在我们app的“留学咨询室”里咨询。陈欣老师在工作之余可以尽力提供一些个性化的意见和建议。

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