美国大学的心理咨询中心(counseling center)是干什么的?

咨询中心被称之为除食堂和图书馆以外美国大学最受欢迎的活动场所,但是却往往被中国留学生所敬而远之。我们都知道,大学诊所为学生的身体健康负责;而心理咨询中心则为学生的精神健康负责。大学生活在获取自由和机会的同时,也难免遇到各种各样的压力和危机。只有正面应对,方能够得到成长。其实中国留学生因为语言不同、和家人天各一方、没有宗教寄托等因素,往往更加容易积累精神压力。由于东方文化对精神问题根深蒂固的歧视,这种压力有时会无法得到排遣,反而影响自己的学习生活。此时,在心理咨询中心的免费咨询往往是解决问题的灵丹妙药。除开舒适的沙发、有意思的小玩具和小摆设以及用之不竭的纸巾以外,和蔼可亲的心理咨询师将会耐心听取你的烦恼。

下面是美国大学心理咨询中心可以为你提供的一些帮助:

  • 可以练习英语
  • 可以倾诉你的烦恼,获得情感上的支持。你有一个忠实的听众,且没有私隐泄露的顾虑
  • 可以获得一些行之有效的简单心理训练方法,帮助自己从精神困局中走出来
  • 在单纯的咨询无法解决问题时,可以得到更专业的帮助(当然以我作为留学顾问的所见所闻,暂时休学回国一年,在熟悉的环境里有家人朋友的支持可能效果还更好。美国把很多精神症状都简单粗暴的划为疾病并用药物治疗,个人觉得是有些矫枉过正了)

当然,咨询师并不是上帝,很多事情对于他们也无能为力:

  • 咨询师没有办法给你提供任何学业上或者经济上的帮助。这些问题归根结底需要你自己来解决
  • 咨询师给你的建议很大程度上受制于他或他本人的训练、阅历和文化背景。在心理专业以内一般比较有效,但专业外的建议需要批判性的接受
  • 咨询师无法代替你和教授,前男女朋友或者任何第三者沟通
  • 咨询师不是你的朋友,更不可能和你发生任何浪漫关系,这是违反职业道德的。请不要在预约的时间以外与咨询师联系,也不要有这方面的期待

所以一般性的结论是,心理咨询对于相对软性的问题比如家人过世、恐怖袭击、男女朋友分手会相对有比较大的助益。而对学业跟不上或无力支付学费等更加现实的困难则不那么有效。当下次考试考砸或者失恋的时候,不妨在咨询中心约一个免费的session体验一下。没准在路上还能碰到相熟的美国同学,对他们默契一笑呢。

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每天学写留学文书 9月16日

counterintuitive

释义:“违背常理的”,通用来描述一种令人吃惊的事实或发现,往往紧接着就是一个语义上的转折。在留学文书里可以用来形容某种新方法、知识或理论给自己的冲击。

例句:
It sounds counterintuitive, but an oil cleanser combines with the oils on your skin and in your makeup, breaking them down so they're actually easier to remove.
Counterintuitive as it sounds, you may need to dial down the authority level here; again, if teens feel like their voice counts, they're more likely to cooperate.

每天学写留学文书 9月15日

assume

释义:这个动词除了常见的“假设”义项以外,在留学文书里还经常被用于表示自己“承担”某种职责或“获取”某种特权。

例句:
When students identify and assume leadership roles, the knowledge gained may easily be mastered, and links between real-world issues and curriculum can be strengthened.
Given his public responsibilities, Lally had assumed an important secular position within the Boston community.

斯坦福大学(Stanford University)院校指南

校志

斯坦福大学由斯坦福夫妇(Leland and Jane Stanford)为纪念他们因患伤寒而在十六岁早逝的独子创立于1885年。老斯坦福是加州的铁路大亨,曾担任州长和参议员。大学于1891年开学,校址就设在斯坦福捐献出的位于帕罗奥图(Palo Alto)的农场上。斯坦福夫妇按照东部杰出综合性大学为样板建设新的学校。因为很多教授乃至首任校长都是从康奈尔聘请过来的或是康奈尔校友,斯坦福在一开始就得到了“西部康奈尔”的称号。康奈尔和斯坦福是美国第一批致力于普及高等教育的学府,不隶属于特定宗教群体且同时招收男女生。

当斯坦福在1893年过世时,大学陷入了财政危机中。政府对于斯坦福遗产的一起一千五百万美元的诉讼再加上1893年的经济危机使得各方面的开支缺口很难被补上。校董会的大部分成员建议临时关闭学校,但是斯坦福的遗孀坚持大学继续运作,终于在1895年等到了政府的撤诉。在一位法律界校友克罗瑟斯(George E. Crothers)的帮助下,斯坦福基金文献中的一些严重缺陷被弥补,还争取到了免税的资格。最终斯坦福一家捐献了约四千万美元,价值等同于今天的十亿美元。

虽然校园在1906和1989年的两次大地震中都被波及,但毁损的建筑很快都被重建。斯坦福校友、美国第三十一任总统胡佛(Herbert Hoover)创立了胡佛研究所(Hoover Institution on War, Revolution and Peace)以保存第一次世界大战的相关文物。在上世纪四五十年代,斯坦福工程学院院长特曼(Frederick Terman)提议出租校园中空置的土地以设立斯坦福工业园(后称斯坦福研究园),催生了以惠普(Hewlett-Packard)为首的一系列高新技术企业并成就了硅谷的神话。1959年竣工的斯坦福医学中心(Stanford Medical Center)为医学院的学生提供临床学习机会,共有八百余住院床位。1962年成立的国家加速器实验室(SLAC National Accelerator Laboratory)进行粒子物理研究。

生活

斯坦福校园面积达三十三平方公里,是全美最大的校园之一,在2008年还有超过六成的土地未被开发。超过九成的本科生住在校园里,大一新生被要求住校,所有本科生也能保证四年住宿。绝大部分学生宿舍围绕着校园中心,骑车或步行十分钟左右即能抵达教室和图书馆。除了希腊会以外,大部分的宿舍是男女混合(co-ed)的,且男女居住在同一楼层。不过如果有需求,也可以选择住在单性别楼层(single-gender floor),或按文化和学科划分的主题宿舍。合作公寓(co-op)是另一个流行的住宿选择。在这里学生们将自行负责做饭以及公共区域的打扫,并参与公寓的相关主题社交和学术活动。希腊会自大学创校以来就存在,但学生只能在大二以后加入14个姐妹会和16个兄弟会中的一个。

斯坦福拥有六百五十余个学生组织,它们通常从大学学生会(Associated Students of Stanford University)处获得活动经费。校报《斯坦福日报》(The Stanford Daily)与学校同时创立。由学生运营的校广播电台(KZSU)以调频频率放送,节目主要包含音乐、体育解说和新闻剪辑。在学生企业联合会(Stanford Student Enterprises)和商科预科学生联谊会(Stanford Pre-Business Association)的指导下,学生们运营面向同学和校友的在线超市SUpost.com。太阳能汽车车队(Stanford Solar Car Project)每两年制作一辆由太阳能驱动的赛车并参加北美和世界的挑战赛。即兴喜剧剧团(Stanford Improvisors, SIMPS)在校园和周边社区中表演即兴剧目。斯坦福的非官方校训是德语Die Luft der Freiheit weht,意为“让自由之风吹来”。在第一次世界大战时校方考虑到美德的敌对关系而取消了这一校训的官方地位。

斯坦福有16支男子运动队和20支女子运动队,19个体育俱乐部和27项校内运动,运动项目常年被评为全美第一。上世纪三十年代,斯坦福将印第安人作为吉祥物,但是后来因为原住民学生的投诉而撤销。现在斯坦福的运动队有“红衣主教”(Cardinal)的昵称,用以反映代表学校的深红色。斯坦福自1976年以来每年至少获得一次美国大学生体育联盟(NCAA)的冠军,也在自1912年以来的每场奥运会中代表美国夺得奖牌。斯坦福的传统劲敌是加州伯克利。在年度的橄榄球对决中,两校将争夺斯坦福斧头(the Stanford Axe)的守护权。

学术

斯坦福大学的图书馆系统拥有超过九百三十万册藏书、将近三十万册善本、一百五十万册电子书、两百五十万件视听材料、八万余种期刊和六百万件微缩胶卷。主图书馆(Green Library)拥有许多会议室、自习室和阅览室。东亚图书馆(Lathrop Library)藏有约五十四万册东亚文化相关的书籍,是全美最丰富的东亚收藏之一。在创校时由斯坦福夫妇捐赠的视觉艺术中心(Cantor Center for Visual Arts)拥有二十四个画廊、雕塑花园、露台和庭院。中心收藏的罗丹雕塑是全世界首屈一指的。在校园各处都分布有室外雕塑和壁画。

斯坦福采用学季(quarter)制,秋季学季通常在九月末开始,而春季学季则在六月初结束。在大学提供的一百余个本科专业中,最受欢迎的专业是作为医学预科的生物,紧随其后的则是经济和国际关系。学生们需要完成一个相对较为复杂的通识教育要求:在大一选修一门思想课(Thinking Matters)并随后修完十一门跨学科的思维/行动方法课(Ways of Thinking/Doing)。本科生还需要修读一学年的外语或通过考试证明自己有相应的语言能力,并完成两门学术写作、研究和沟通课(Program in Writing and Rhetoric)。需要至少修读180个学分并满足专业课程要求才能毕业。

斯坦福本科生可以为自己的独立研究项目申请学校、系和指导教授的经费支持。学生每学年最多能申请八千五百美元的经费,而斯坦福的本科研究基金(UAR Student Grants)为每年的一千多个研究项目提供五百万美元的资金支持。对于出国学习,斯坦福在澳大利亚、北京、柏林、开普敦、佛罗伦萨、伊斯坦布尔、京都、马德里、牛津、巴黎和圣地亚哥等地点提供丰富的交流机会。此外还有海外研讨班(Overseas Seminar)和教员主导项目(Faculty-Initiated Program)可供选择。在毕业时,约有一半本科生拥有出国交换的经历。

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每天学写留学文书 9月14日

at regular intervals

释义:“定期”。在留学文书中,这个固定搭配通常用于描述在精确时间间隔后重复操作的实验步骤。注意intervals的复数。

例句:
He was encouraged to have around 6 drinks (240 ml) at regular intervals throughout the day and to avoid drinks containing caffeine in the evening.
Implementation data were collected from multiple reporters at regular intervals.

新学期想挑战AP计算机?请继续往下读

常言道,“好的开始是成功的一半。”无论是之前有丰富经验的小黑客,还是对电脑一无所知希望探索未知领域的小学霸、正式开始AP计算机的学习都是可能长达一生,充满激动与挑战的职业道路的一个重要里程碑。勉强作为一名前辈,在此容我道一声“恭喜!”

前些年,我有幸和来自北京各知名高中和国际部的几位优秀学员合作。在留学规划项目的过程之中,我了解到他们在学习计算机科学时面临的诸多困难,也尽量利用自己的专业背景给了一些力所能及的帮助。AP Computer Science本身的难度其实并不太高,仅相当于美国普通大学计算机科学的前半学期内容(加强版的AP Computer Science AB因为大多数美国本土中学都无法找到合适的师资,早已停办),但是国内非常缺乏相关的师资和学习资源。即便对于有条件聘请外教开设课程的国际部,外教本人的经验往往也比较有限,通常是教龄不超过三年的新毕业生。具体而言,我之前学员们遇到的困难大致有如下三条:

第一,学生基础参差不齐,而老师则基于课本或讲义照本宣科。因为我国国情所限,本身在中小学阶段没有在国家层面设立计算机或编程相关的教学大纲。对于一部分具有得天独厚条件或者自己有兴趣钻研的孩子,标准的AP计算机课程可能稍显容易。孩子们往往在上课时会有些心不在焉,感觉和自己之前零散学的C或者C++区别不大,结果忽视了一些可能是非常重要的内容或方法论。另外一方面,对于第一次“触电”的学生,全英文的统一教学往往又会让他们望而生畏。与同学之间的暗暗比较往往更加剧了这种挫折感,让他们得出了“写代码不适合自己”这种错误看法。

第二,课程缺乏必要配套实践活动支持,上机实验和/或项目流于形式。我们都知道光说不练是假把式,对于计算机这种实践学科尤其是如此。目前即便对于国内已经正式开设AP计算机的项目,往往也缺乏必要的条件按照美国大学理事会(College Board)的要求开设至少20小时的配套实验。更多的时候,老师会布置一些作业或者项目,让学生自行在家上机完成。但这样一来,孩子们在实际编程中遇到的困难往往很难在第一时间解决,一些错误的编程习惯也无法及时被纠正。于此同时,面对巨大的课业压力,部分孩子有时会选择从网上或者同学处不求甚解的拿来一些代码,觉得把“正确”的结果弄出来就算大功告成。但这样一来,对课本知识的理解以及分析解决问题能力的提升就极为有限了。

第三,教学与大学基础课程不能很好衔接,也与实际软件开发脱节。限于教材和课纲,以及教师本人的经验,我们得承认AP计算机并不是一门能够学以致用的课程。即便是对于那些非常认真的学习了一整年,并在最后的考试中取得5分的好成绩的孩子,也往往无法独立开发出一个实用的程序或者应用以解决身边的问题。他们对更本质的计算机理论基础会缺乏直观认识,也不明白在现实世界里一个软件是如何开发出来的。欠下的这一课,往往需要等到大学第一年甚至更往后才能有机会补上。

现实的说,对于家境优渥但没有自己产业,孩子逻辑思维强也有兴趣入行的话,留美学习相关专业并在之后以程序员身份加盟世界一流的软件公司是中短期回报最高的选择之一。我自己因为当年做学生时相关的创业经历,也有很深刻的体会,认可这无论是在物质上还是精神上都是回报率极高的职业选择。虽然当时因为签证相关的细节原因最终没能把这个事业继续下去,在今天我也非常自豪能够把之前积累的一些经验和技能分享给我们AADPS的学员们。具体而言,我们的服务针对性解决了上面说到的三个困难:

在课程规划方面,我们采用因材施教的一对一服务。在每周两小时左右(北京地区可面授,外地和国外学生通过微信语音视频的形式)的指导中,我会根据学生的水平动态调整内容,确保学生能够感觉稍有挑战,但也不会因为难度过大而失去兴趣。作为对之后考试和美国大学阶段学习的准备,教材和授课内容全部采用英文原版。对于之前没有基础的学员,我在美国大学理事会官方推荐的教材中比较选择了Blue Pelican Java这一本。对于已经有编程经验的学员,则采用我自主编撰的英文讲义,在涵盖课纲内容的前提下根据学员的兴趣有所扩展,并联系其他编程语言和重要的计算机科学概念。当然,对于正式在学校里选修AP计算机的学员,项目亦可以转用学校采用的课本。

在实验方面,我们严格按照课纲要求,指导实施Elevens(单人纸牌)、Magpie(聊天机器人)和Picture(图像处理)三个标准实验。相对于获得结果,我更注重于鼓励学员识别编程过程中遇到的挑战,并鼓励他们利用各种资源积极的解决这些困难。我要求并且帮助学员明白自己写的每一行代码背后的含义。无论如何,最终希望达到的效果是希望学员不会把编程当成是一种“只可远观不可亵玩”的抽象概念,而是要将其内化为一种很生活化的技能。当然,对于学有余力的学员,我还自主设计了Maze(迷宫行走)、Calc(计算器)和Tone(音乐合成)三个高级实验,既帮助巩固面向对象程序设计(object-oriented design)、控制流语句(control flow statement)、字符串(string)以及数组(array)等基本内容,也涉猎图形用户界面(graphical user interface)、异常处理(exception handling)、线程(thread)和算法实现(algorithm implementation)等实用的超纲内容。

在实践方面,我们项目指导内容中涵盖程序调试(debugging)、测试(testing)、版本控制(version control)、Github/开源软件使用及开发等现代软件工程师必备技能。我们的服务也与AADPS在美本高端留学申请方面的丰富经验紧密结合,让学到的知识能最大化的转化为之后申请美国大学的优势,甚至是实用的职业技能。如果家长或学生对我们的项目感兴趣,想了解自身是否适合,欢迎点击网站或公众号菜单中的“计算机名校冲刺”了解详情并留下联系方式。

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每天学写留学文书 9月13日

call it a day

释义:这个习惯用法表示“收工”,稍微引申一下可以用来体现完成了阶段性的目标或者达成了某种妥协。

例句:
After several hard hours of rolling on patrol, it was a pleasure for them to call it a day and move back into the previously prepared positions.
So I think he will cut a deal with Republicans for a temporary extension on that and call it a day.