如何拿下对出国党套路最深的美国大学

之前在朋友圈广为传播的微信文章里面有看到这样的论述。

G村录不了

但是我们正有一位学员在“不认识AO的情况下RD阶段直接拿到了Grinnell的offer(而不是off waitlist)”。以下是她的分享。


在2015到2016的申请季里,我经历了一段特别紧张而又难忘的时光,而我在AADPS更是有了一段与其他人都不太一样的经历。在申请季里我从前途茫茫无望到最终被心仪的学校(Grinnell College)录取,仿佛经历了一场如过山车般的旅途,也颇有点“起死回生”的味道。而在这里,我也要尤其感谢AADPS的陈欣老师给予我的巨大而专业的帮助。

比起大多数人早早就成为了AADPS的学员,我与AADPS的缘分却来的晚了些,是在12月,嗯对,你没看错,就是在RD截止日期不到半个月的时候。其实我在高一的时候就有出国的打算,各项考试也安排的井井有条,唯独在选择中介上面不太慎重,导致了后面我申请材料出现一系列问题,受到很大打击。今天毕竟不是来扒中介的哈,所以这里提到这一点只是提醒大家申请季每一步都要走的慎重,要仔细审视自己需要什么,自己的目标是什么,不要盲目做决定。就是由于这个原因,我在12月份的ED、EA阶段连续失利,目标校保底校纷纷跪掉,终于发觉了自己的申请材料可能出现了很大的漏洞。而这时,我有一位非常善良又优秀的同学给我介绍了她的机构AADPS,今天也要特别感谢这位同学。所以我就带着一堆零零散散的材料和一颗有点崩溃的心来到了AADPS开始了我的“起死回生”之路。在看了我的之前申请材料后,陈老师给出的意见是太过单调,有的地方甚至存在“硬伤”,自己的优势没有体现,小错误却不少,更别提选校也不太符合实际也不科学,这样错上加错导致了之前的失利。下面就让我分几块说说吧。

首先想说说我这一路以来体会到的关于到底如何让学校喜欢上我的这个问题,其实就是,我怎样才能被录取?申请中包括的无非是标化成绩,高中表现,申请材料(包括文书、活动、教师推荐等等)和时不时出现的面试机会。申请季前期,我一直都在纠结于我自己如何变得足够优秀以让学校看上我,可后来才发现,这里面少了一个同样重要的条件就是我如何能与学校更匹配。有时候不是因为你不够优秀学校不爱你,只是你们真的不合适啊!所以,假如想有一个好的录取结果,我自己看来要最注重的两点就是:你与学校的匹配程度与你个人的优秀程度(两点我觉得是不分前后的)。

其实想找个“门登户对”的学校比起如何完美你的申请要简单多啦,就是如何选校嘛。可能我们在申请时还没有太多的专业倾向,但是至少有大概的偏向,是文科还是理科?是偏向于用思辨的方式还是偏向于用数字和公式的方式解决问题?我在选校时就注意到我自己还是偏向于文科的,且偏向于文理学院的整体氛围,比起大U的热闹环境我更喜欢细致化、个人化的教育体验,而且我很喜欢文理学院里自由又精致的气氛。而且就我自己的经历与性格,我觉得文理学院会对我是更好的选择。这里绝无优劣比较的意思,每一个类型里优秀的学校都数不胜数,适合自己的才是最重要的。关于如何判断学校是不是适合自己可以多看看学校的网站和关于学校的资料,慢慢找感觉。

找到了适合的学校,下面要做的就是如何让也学校觉得我们适合它,觉得我们足够优秀去匹配它。这大概就是通过文书、活动、推荐信等体现了。关于文书,我描述了自己一段比较难忘的经历,在来AADPS前我的文书只是描写了这件事情是怎么发生的,可在陈欣老师的指点下我才意识到这件事情带给我的反思才是最重要的,没有反思文章就显得比较肤浅。所以在短短的半个月里,我以以前的文章为框架,加入了结合当代社会现象产生的看法甚至一小部分由历史得来的想法,而且其中的一些看法可能也与文理学院总体思想的方向比较一致,最终得到了不错的效果。关于活动,我的感受是要“完整”。我们可能在某个方面有特长,但是我们同时也要在其他方面也有涉足(毕竟无论是在哪里的学校,都会喜欢德智体美劳全面发展的学生嘛)。我之前的活动放眼望去大多是关于志愿活动,不免显得有些乏味。而在老师的帮助下,我才发现,其实我还有很多的事情可以计入到活动栏中,甚至是一些平时做的锻炼,参加的运动团队。在陈欣老师的帮助下我一个平时电脑程序一窍不通的girl甚至当起了“程序猿”。在对自己不断地挖掘下,我的活动栏渐渐变得“丰满起来”,感觉仿佛从一个2D的图片变成了一个3D的影像,展现了一个完完整整的申请者的形象。关于我们是否够优秀还有一个硬拼硬的条件就是标化考试啦,人人都躲不过去的东西,其实也是最实实在在完全客观的项目。标化考试固然重要,毕竟是学科能力的体现,可是以我的经历,标化考试一般不是我们是否被录取的决定因素(注意是一般,分控的学校也不是没有啦),学校看重的还是你最完整的形象是否够优秀,或者是否符合他们所需要学生的标准。对于SAT 1考试,我能说的最大忠告是拉长战线,“背好单词”!!!这是来自一个用考试前最后一周时间背下来巴朗3500的人的最好建议。我最后的考试成绩是2100多,虽然不算很高的分数,但是和我申请学校的分数段也比较匹配,所以还是前面说的,合适最重要!申请季里我也遇到了面试,虽然不多,但是却遇到了突击的电话面试,而且问了一些不是很常见的问题,比如“这个世界上你最想和谁对话、家庭对你的意义等等”,对于一个完全没有预告的突击面试来说,这些问题还确实是不简单,所以一定要做好万全的准备。

我的申请季是一段紧张、独特而又充满了惊喜的经历,在这个阶段中我也遇到了很多帮助我、见证我成长的人,其实每个人的申请季都是这样,我们会在这个过程发现自己身上其实不乏闪光点,这大概也是申请季的魅力之处。在这里也希望即将进入申请季的学弟学妹们可以在即将到来的申请季里遇到心仪的学校,遇到更好的自己。

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每天学写留学文书 11月21日

fashion

释义:这个词大家较为熟知的义项会是“时装、时尚”。但在留学文书特别是推荐信里,它会被用来补足前面接的形容词,表现一种“习惯、生活方式或风格”。这是诸多体现人物脾性和长处的手法之一。

例句:
The school which prepares students for jobs in fashion and social services is named in honor of Giovanni Falcone and his wife.
Newton was able to derive in quite elegant fashion Kepler's laws of planetary motion from the law of universal gravitation.

莱斯大学(Rice University)院校指南

校志

1891年,出生于麻省的德州铁路大亨莱斯(William Marsh Rice)希望在死后将他的大多数财产捐出,为休斯顿设立一所免学费的教育机构以回报他商业上的成功。1900年,莱斯被仆人所谋害,所幸假遗嘱被识破,而莱斯生前好友贝克(James A. Baker, Sr.)协助将四百万美元的遗产投资到了筹备中的莱斯文学、科学与艺术发展学院(William M. Rice Institute for the Advancement of Literature, Science and Art)。1907年,校董会选出普林斯顿数学天文系主任洛维特(Edgar Odell Lovett)作为新学校的第一任校长。他在1908至1909年参观了78所世界知名高等学府,博采众长并按照最高标准规划他梦想中的大学。

1912年,大学于莱斯的忌日正式开课,由十多位教授辅导第一批48名男生与29名女生。四年后,首次毕业典礼颁发了35张本科文凭和一张硕士文凭。同年,莱斯创立了沿用至今的荣誉体系。1918年,一位数学系研究生获得了学校的第一个博士学位。1958年,大学开始采用第一任校长非常欣赏的剑桥式住宿学院制。1959年,莱斯自行研发的大型计算机上线。二十世纪六十年代,大学与美国航天局(NASA)达成了紧密合作关系,肯尼迪总统也在莱斯的体育馆发表了著名的登月演说。1963年,大学通过法律手段修改了办学许可,从而可以招收有色人种学生并收取学费。与此同时,大学开始执行一个三千万美元的发展计划。1974年,管理学研究生院(Jesse H. Jones Graduate School of Management)和音乐学院(Shepherd School of Music)成立。1979年,由经济、政治、心理、人类和社会这五个系组成了独立的社科学院。

生活

莱斯一点二平方公里的校园坐落在休斯顿的博物馆区。大学的五十幢建筑散落在一个大植物园(Lynn R. Lowrey Arboretum)内,据传每一位本科学生都能分到一棵树。绝大多数校舍采用拜占庭式的建筑风格,以沙土色和粉红色石砖与大拱门和立柱为标志性特点。约四分之三的本科学生住校并隶属十一个住宿学院之一。住宿学院以大学历史上的重要人物和捐赠人的名字命名。考虑到大学并不支持希腊会,住宿学院顺理成章成为了学生们重要的社交环境以及集体荣誉感的来源。通过便利的轻轨系统,学生们能够方便享受到休斯顿市中心丰富的美食和文化娱乐机会。

大学学生会(Rice University Student Association)的重要职能之一是审批各个社团的预算,这些经费来自于每位本科生都缴纳的活动费(blanket tax)。活动理事会(Rice Program Council)负责组织一年一度的各项传统校园活动,其中最为著名的是啤酒自行车赛(Beer Bike Race)。每个参加队伍由十名骑手和十名“饮手”(chugger)组成,必须先待饮手将规定数量的啤酒(对于未满足年龄限制的则以水代酒)一饮而尽后,之后的骑手方能出发。在户外天气过于恶劣时,赛车则改为室内赛跑。莱斯拥有学生自行经营的咖啡馆(Rice Coffeehouse)、酒吧(Willy's Pub)和自行车铺(Rice Bikes)。以学生中心(Rice Memorial Center)为总部的校报(The Rice Thresher)每周三发行一期,是全美最受欢迎的大学报纸之一。此外,学生自己的无线电台(KTRU)和校园电视台(RTV5)也在同一处办公。

莱斯的规模不大,但仍然在大学体育上独树一帜,官方吉祥物是猫头鹰萨米(Sammy the Owl)。当年大学曾在原来的行政楼前饲养数只活猫头鹰,并在开赛时将猫头鹰放飞到场馆内,但现在因为动物福利的诉求而终止了这种行为。橄榄球在2006年重振雄风获得了参加碗赛(bowl game)的资格,并在2008年赢得碗赛,是45年来的第一次。棒球队曾在2003年获得了全国冠军。另一方面,近年来大学的女排、女篮、女足、女网、女泳与女子田径均有跨越式的发展。

学术

大学有六个学院提供本科教育:科学学院(Wiess School of Natural Sciences)、人文学院、社科学院、建筑学院、工程学院(George R. Brown School of Engineering)和音乐学院(Shepherd School of Music)。此外还设有经管研究生院(Jesse H. Jones Graduate School of Management)和继续教育学院(Susanne M. Glasscock School of Continuing Studies)。不过值得注意的是,在本科录取的过程中,学生是直接被大学而非特定学院录取(建筑与音乐学院除外),在之后也有极大的更换专业与学院的自由。莱斯的每个系都隶属三个学部(distribution group)之一,每位本科生需要在自己专业所属学部之外的另两个领域各修至少12个学分,并完成规定的体育项目(LPAP, Lifetime Physical Activity Program)。此外,新生还必须参加写作研讨班(FWIS, Freshman Writing Intensive Seminar),如果在开学前的暑假没有通过作文考试,还需要修读额外的写作强化课。

本科科研是莱斯学术体验的重要组成部分。学生们可以自行联络教授探索可能的研究方向,或申请参加学校的两项研究奖学金。世纪学者项目(Century Scholars Program)针对大一新生,将入选的学者与教授配对来完成两年期的研究项目,并发放奖学金及研究津贴。为期一年、带学分的本科研究计划(RUSP, Rice Undergraduate Scholars Program)则针对大三大四学生,让他们完成从起草研究方案到发表研究成果的整个过程,还提供数百美元至两千元的经费支出。与此同时,莱斯的四十余个研究所和学会为学生们提供了极佳的跨学科研究环境。对于出国学习,大学有近六十个国家的一百余个项目供大二以上的学生选择。

在莱斯大学,荣誉准则(Honor Code)在学术活动中扮演重要角色。几乎所有的考试都不设监考,教授们也经常让学生在家完成闭卷计时的测验。违规行为将会被举报到学生自行选出的荣誉理事会(Honor Council)并由其裁决,惩罚的范围从一封谴责信到该科目计不及格并停学一年。新生们在迎新周(Orientation Week)时就要完成荣誉准则的测验并签署入学荣誉誓言。之后,在作业和考试前也需要再度确认自己将遵守荣誉准则,不给予或接受未经许可的帮助。

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每天学写留学文书 11月20日

put [sb.]/[sth.] on trial

释义:本意上来说,在绝大多数时候这个短语是“审判某人”的意思。但在留学文书里,常常有机会用到它的引申义“将某事物置于考验或试验之中”来体现面临的危机或挑战。

例句:
If we catch Saddam Hussein, should we put him on trial for war crimes?
Erdogan's decision to put the whole of Turkey's recent history on trial may be political dynamite, setting off a flood of coup-related lawsuits and reprisals.

每天学写留学文书 11月19日

mind's eye

释义:这一短语因莎士比亚的《哈姆雷特》中王子见到父王鬼魂的桥段而广为传扬,可以灵活使用在留学文书中,用以形容脑海中正在想象的事物形貌。注意eye为单数。

例句:
I can picture that rifle in my mind's eye.
And in her own investigation, in her mind's eye, she knew Cruz could be caught.

每天学写留学文书 11月18日

touching vs. touchy

辨析:touch的现在分词形式可以作为形容词表示“感人的”。请注意和后者区分开来。虽然同样是形容词,但它更多的被用来修饰“敏感的、棘手的”事态,或者“神经质的、焦躁的”精神状态。两者都可能在叙事型的留学文书里出现,但是含义却大相径庭。

例句:
Long after movie-goers forgot the touching story line of a Montana minister and his two sons, they remembered the artful beauty of fly fishing.
Maybe she's touchy about having her nationality speculated on, and assumed that was the case here.