每天学写留学文书 8月6日

assume

释义:这个动词除了常见的“假设”义项以外,在留学文书里还经常被用于表示自己“承担”某种职责或“获取”某种特权。

例句:
When students identify and assume leadership roles, the knowledge gained may easily be mastered, and links between real-world issues and curriculum can be strengthened.
Given his public responsibilities, Lally had assumed an important secular position within the Boston community.

在线教育的革命

小文来自东北,长得娇娇小小,平时不大爱说话。然而在和她的第一次面谈之后,陈欣老师就被她的激情所感染了。

“卡内基梅隆大学是我的梦想,我ED就申它了,一定要选计算机专业。”

如果放在别人身上,陈老师或许会不为所动。毕竟,作为引领计算机科学发展的先驱之一,CMU的CS或许只有MIT能与之匹敌。作为全世界最好的本科项目之一,它所招收的每个申请者无疑都是优中选优。然而单纯从硬件条件来说,小文并没有那么出类拔萃。她的成绩进了年级前15%,但并不是最顶尖的,SAT在也是在考了两次之后刚上了2120。虽然她的SAT2数理化取得了满分,也修了数门AP课程,但优秀的中国申请者通过扎实的学术基础达成这些成就的比比皆是。最至关重要的,小文没有任何相关的竞赛奖项,这毫无疑问是一个很大的短板。

“你最大的不同是什么?”这是小文在面谈结束时得到的提示。她必须通过留学文书这最后的机会,淋漓尽致的向美国大学展示出这一点。

果不其然,在回家思考了几天以后,小文提供了一个详尽的留学文书素材反馈。原来,在那个闭塞的小城,她经由一个名为Coursera的在线公开课项目进入了神奇的电脑和互联网世界。在这里,她最喜欢的课程是一位绰号为Dr. Chuck的讲师所教授的。在视频里,他总能将Internet的种种奇闻轶事娓娓道来,并精辟的分析错综复杂现象背后的技术原理和驱动力。被讲解所完全吸引,小文凭着毅力自己解决了学习过程中遇到的大多数疑点和难点。语言不通、文化差异、学习压力乃至家庭巨变,各种障碍都没有让她的脚步停下。

在Dr. Chuck的影响下,小文慢慢的开始尝试一些基础的网页制作和在线应用编程,自学了HTML、JavaScript和PHP。不久之后,她就成功的帮助自己老师设计了一个英语听写测评系统。在实际使用中,她的发明显著的降低了老师的劳动强度,并通过生动有趣的交互方式提高了同学们的学习效率。

更详细的了解小文的背景后,陈老师心上的石头落了地。事实上,卡内基梅隆大学作为一个以技术为导向的教育机构,一直非常重视在线教育并投入了相当大的人力和物力。在陈老师的指导和帮助下,小文对相关情况做了很细致的研究,发现无论是关于现代面向对象编程教学的Alice系统,还是提供免费在线教育的OLI,其设置、技术和内容均有可圈可点的地方。藉此,小文在CMU的留学文书里很好的将自身经历与学校特色结合了起来。

在反复修改文书的过程之中,陈老师不断激励小文,让她考虑如何更加深入的发掘自身兴趣。 终于,她发现了自己对于计算机的热情,最主要是在于现代科技能让人们随时随地发现更大的世界,不再受到经济条件、场地、时间或老师的制约。经过又一轮的脑力激荡,这一观点被天衣无缝的整合到了现有的留学文书中。顿时,一个为自己宏大理想不懈努力的未来工程师形象跃然纸上。在CMU的四年里,她将尝试诸如计算机视觉和人工智能等前沿领域,最终开发相关的技术以创造一类体验更加自然的下一代在线教育系统。

经历了焦灼的等待,小文收到了梦寐以求的offer letter,意料之外又在意料之中。这正印证了一句老话,“有梦想,一切皆有可能。”

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每天学写留学文书 8月5日

at regular intervals

释义:“定期”。在留学文书中,这个固定搭配通常用于描述在精确时间间隔后重复操作的实验步骤。注意intervals的复数。

例句:
He was encouraged to have around 6 drinks (240 ml) at regular intervals throughout the day and to avoid drinks containing caffeine in the evening.
Implementation data were collected from multiple reporters at regular intervals.

康奈尔大学(Cornell University)院校指南

目前有许多同学都在考虑自己的ED选项,常青藤中规模最大的康奈尔,恐怕也会成为很多人的ED选择。在排名前二十的大学中,康奈尔是素质非常全面的一位选手,其工程学院的高排名,使其与其他侧重社科人文的常青藤院校区分开来。康奈尔的ED录取率较之其他前二十的学校来说也比较高,要拿到这所学校的录取,重点是证明自己与学校的契合度。所以有志于冲刺康奈尔的同学,多了解一下学校的历史和特色,是非常有必要的。

校志

康奈尔(Ezra Cornell)是一位美国实业家。作为摩尔斯电码发明人摩尔斯(Samuel Finley Breese Morse)的下属,他后来自立门户成为了西部联合电报公司(Western Union)的创始人和大股东,并担任了纽约州的参议员。在他的努力之下,1865年纽约州州议院通过了成立康奈尔大学的法案,他也为此捐献了位于伊萨卡(Ithaca)的私人农场和五十万美元,以期待“人人可以学有所得”(any person can find instruction in any study)。另一位参议院怀特(Andrew Dickson White)以资深教育家的身份应邀担任校长的职务。接下来的三年里,怀特监督了最初两幢建筑的建设,并周游世界以招募教员和学生。1868年大学正式开学,有四百多位男生入学,校园的铜钟自那时起一直鸣响至今。1875年,大学的女子住宿部招收了第一批二十五名女生,数十年之内这里先后诞生了两位女校长(威尔斯利布林茅尔)。

一直以来,康奈尔支持尖端研究,并努力将其结合到校园生活和对外宣传中。早在1883年,大学就已经开始利用电力提供校园照明,电能来自于一个水流驱动的直流发电机。1894年以来,大学开始引入州政府资助的学院,不少研究和活动也开始由政府和工业界共同资助。1906年,七位黑人本科生创立了自己的兄弟会。很快,这一兄弟会就拓展到全美,并开始通过社会行动为黑人争取权益。

在二战之后,大学的规模得到了迅速的扩张。教员阵容和开设的课程也在逐年增长。1967年,威尔逊同步加速器(Wilson Synchrotron)作为校园里最大的建筑和当时世界上最大的粒子加速器正式落成,为物理、生物和材料科学研究提供支持。另一方面,校园在六七十年代风起云涌的民权运动中也未能幸免。一起种族歧视事件成为了导火索,令黑人学生占领了学生活动中心并最终导致了校长的辞职。

生活

大学宿舍大致分布在三个部分:北校区(基本全部由大一新生占据)、西校区(主要是转学生和高年级学生)和大学城(有两幢高年级宿舍和一座表演艺术中心)。北校区的住宿学院是康奈尔的一个悠久传统,目前主要的项目集中在艺术、生态学、文化和民族传统(非裔美国人和美洲原住民)这几个方面。近年来,大学也耗费了二点五亿美元在西校区针对高年级学生设立了一系列住宿学院。每所学院拥有自己的图书馆、电脑室、琴房和餐厅。教授将与学生们住在一起,并带领他们参与各式文娱活动和学术探索。康奈尔大学的食堂在全美名列前茅,学校还特意定期邀请名厨献技,让学生们能一饱口福。

康奈尔的九百多个注册在案的学生组织从学生会(Student Assembly)和研究生学生会(Graduate & Professional Student Assembly)处获得资助,两者每年共有约三百万美元的预算。康奈尔国际关系学会每年派出一百多名学生参加北美各地的大学模拟联合国,亦在每年春天为超过五百名高中生举办模联竞赛。大学最早的学生社团是创立于1868年的男子合唱团(Cornell University Glee Club),如今学校的诸多乐队涵盖交响乐、爵士乐、管乐、合唱团等方面。大学有两个超过一百二十年的秘密荣誉学会(Sphinx Head, Quill and Dagger),还有一个致力于改善校园生活的学生智库(Student Innovation Group)。在各式俱乐部中,学生们将有机会与同伴们一道体验皮划艇、中世纪骑士马术、无伴奏合唱、即兴表演、政治辩论、象棋乃至电子游戏。

学生们在校园里发行数份报纸,除主要的《康奈尔太阳日报》(The Cornell Daily Sun)以外,还有双周刊《康奈尔评论》(The Cornell Review)和月刊《康奈尔进步报》(The Cornell Progressive)。几种主要的校园杂志有讽刺杂志《康奈尔深井冰》(The Cornell Lunatic)、《康奈尔编年史》(Cornell Chronicle)和特写杂志《媚俗》(Kitsch Magazine)。屡获殊荣的大学年鉴《康奈尔人》(Cornellian)由同名独立学生组织负责编撰出版。学生无线电台的呼号是WVBR。

康奈尔有相当发达的希腊会体系,事实上,不少全国性的希腊会最初都是发源于此的。1877年一所希腊会修建的房屋被认为是全美最早的希腊会独立宿舍。约有三成男生和四分之一女生参与到七十个希腊会中。每年兄弟会和姐妹会的成员约为社区活动贡献两万多小时并筹集二十余万美元。学校最古老的传统之一是龙日(Dragon Day),建筑系的学生将会提前秘密制作一头巨龙模型,然后在广场上游行一圈后将其焚毁。当然,更离奇的事件是,曾经有人恶作剧的分别将南瓜和迪斯科球串到五十三米高的钟楼塔尖上,作案手法迄今为止仍是未解之谜。

大学的队服颜色是玛瑙红(carnelian),而非官方的吉祥物则是一只卡通熊(Touchdown)。三十六支校队的昵称是大红(the Big Red),在常青藤联盟中以男子摔跤、男子长曲棍球、男子冰球和赛艇等项目独领风骚。其中赛艇赢得了38次全国冠军,使之成为了美国大学体育历史上最成功的项目。

学术

大学的图书馆系统是全美最早许可本科生借出图书的,在今天以七百五十万册藏书在美国所有学术图书馆中位居十一。图书馆的排名正在逐年攀升,并为著名的在线学术论文归档系统arXiv提供全面的支持,在一定程度上改变了数学物理等领域学者们的沟通方式。康奈尔出版社成立于1869年,是全美最早的大学出版社,在今天也是最大的大学出版社之一,每年出版约一百五十种各学科的学术专著。

康奈尔的文理学院在历史、政治和几乎所有自然科学上都具有优势。不少著名作家诞生于英文系,而外语、数学、表演艺术和大多数社科项目也不错。农学院为希望将来升入兽医学院的学子提供了很好的培养机会,而下设的应用经济学和管理学校(Dyson School of Applied Economics and Management)设有一个知名的本科商学项目。劳工关系学院则是一个极具创新性的举措。康奈尔的师生关系毁誉参半,但大多数学生还是相当尊敬自己的教授。科学和社科专业的大一课程以大课讲座为主,但大部分教授会努力满足学生的沟通诉求。学校设立了专门的教育创新基金鼓励开发诸如视觉学习实验室和电子音乐课程等全新的教学方法。大学的学业压力较大,不过学生们往往能从教授和同学处得到必要的支持。近年来几起自杀事件也促使学校建立了一个完善的心理咨询网络。

工程学院拥有专属的实习项目,而国际关系的学生将有机会去华盛顿分校区和北大学习。康奈尔拥有两百余个高质量的出国交换项目,地点包括印尼、比利时、爱尔兰和尼泊尔。作为一所大型研究型大学,其大约一半本科生将参与教授指导的研究项目。自1962年起,康奈尔即开始参与火星任务。天文系教授卡尔·萨根(Carl Sagan)帮助设计了先驱者10和11号携带的金属板,传达了给地外文明的问候。机械工程方面,早在1952年工程师就开展了汽车碰撞损伤的研究,最初的碰撞试验中直接采用尸体,后来才被替换成假人模型。对于计算机科学,在八十年代早期大学就采用IBM的大型计算机来研究粗粒度的并行计算,后来更是和戴尔合作建立了超算中心。物理系的教授们则在七十年前就开始了基本粒子的研究,并随后建造回旋加速器,参与曼哈顿工程以及率先研究同步辐射。人文社科方面,大学拥有世界最大的东南亚研究中心之一。

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每天学写留学文书 8月4日

call it a day

释义:这个习惯用法表示“收工”,稍微引申一下可以用来体现完成了阶段性的目标或者达成了某种妥协。

例句:
After several hard hours of rolling on patrol, it was a pleasure for them to call it a day and move back into the previously prepared positions.
So I think he will cut a deal with Republicans for a temporary extension on that and call it a day.

ACT的新拼分政策,有哪些值得留意的地方?

往年,区分SAT和ACT的重要标志之一就是SAT在送分时可以选择组合不同场次的分数,而ACT则只能缴费一次、递送一次。从申请者的角度来说,两种方式各有优劣——SAT可以组合出高分(但在由2,400分的三个分项改革为1,600分的两个分项后,这一优势已经被削弱了很多,鉴于大部分中国申请者在数学上都能取得高分),而ACT每一场考试都可以作为一个全新开始,学生技术上大可以隐瞒以往的考试经历。

根据近年的研究,ACT认为拼分确实能够预见学生在大学中的表现,因此也开始提供拼分。当然就旁观者的角度出发,无疑这也是对强势竞争对手SAT的一种效仿。ACT的拼分没有太多自由,是在提交所选择场次分数的基础上,再附加一个以往四个分项分数最高分平均出的总分,以及拼分总分所涉及的每个单项场次分数(plus all the scores from the test events that are part of the superscore composite)。

AADPS的老师要提醒大家,目前ACT的拼分政策本质上和Common网申系统中自报成绩异曲同工,不过学生无法自主的隐瞒分数或者考试经历。比如之前某次考试,在“数学”单项取得高分,而“科学”单项却考砸,影响了整体表现。ACT的拼分反而有可能把这次失利给主动暴露出来,给申请带来负面影响。这样一来,稳定且逐渐进步的考试表现就显得尤为重要,需要不断考出新的高分,把拼分涉及的场次给更新覆盖掉。

另一方面,在送分时也要确认清楚学校会收到哪些分数。往年的标化考试改革,在新推出的时候都不可避免的会有一些混乱,所以必要时也需直接联系考试主办方确认。需要检查实际通过官方途径报告的分数和申请系统里填写的分数一致,否则有可能给大学留下不诚信的印象。

值得注意的是,大学的申请审核政策一般都较为保守。虽然ACT官方有为拼分背书,但具体是否认可拼分并在申请中作为核心因子来考虑,还有待于大学招生办在实践中的考量。有部分大学一早就在招生办网站官宣不认同由多场考试分项高分平均出的ACT总分。在历史上就接受ACT拼分的美国大学有以下这些,供大家在选校时参考:

综合性大学:芝加哥大学,麻省理工学院,塔夫兹大学,波士顿学院,罗彻斯特大学,佐治亚理工学院,北卡教堂山,利哈伊大学,迈阿密大学,华大西雅图。

文理学院:波莫纳学院,明德学院,瓦萨学院,卫斯理安大学,科尔盖特大学,格林内尔学院,肯尼恩学院,康涅狄格学院。

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每天学写留学文书 8月3日

discrete vs. discreet

辨析:这两个词同音且来自于同一个拉丁词根,但在语言演化的过程中意义有了不同。前者意为“不寻常的、离散的、无关联的”,所对应的名词形式为discreteness。后者意为在言行中体现城府和谨慎,所对应的名词形式为discretion。

例句:
It's about a very discrete, small number of people or small segment of cases.
For more immediate and discreet assistance, the Pentagon offers marriage counseling through other avenues.