每天学写留学文书 11月28日

date back to

释义:“追溯到、始于”,常常在留学文书里用于分析某种癖好或者学术热情的缘起以体现其对于自身的深刻影响。注意虽然是回忆过去,一般来说时态还是用现在时。

例句:
A lot of the material she does is jazz, blues and pop dating back to the 1930s and '40s.
One of Grunsfeld's most powerful memories dates back to his first flight in 1995.

留学文书常见问题分析

这两天陈欣老师在工作之余归纳了一下他在近几年来修改指导过的留学文书中经常出现的几十种问题。大家可以对照着以下这个清单检查自己的留学文书,确保在语法和行文上的质量度,给招生官留一个好的第一印象。

1. 标点符号

虽然英语和汉语的标点符号很多都是一一对应的,但是在实际使用时有不少地方却大相径庭。英文省略号只表示在引用时省略不必要的原文,或者是说话人口吃的状况,因此一般在留学文书中不出现。英文冒号不表示转述别人的话,但是可以用来引出解释说明性质的句子,或者在推荐信的抬头后。然后严格按照规范的话,逗号和句号永远在冒号里而不是冒号外;一系列的项目中,倒数第一项前的and或or之前要有逗号。

2. 冠词

对于不定冠词,注意规则上是在元音前加an,辅音前加a,因此我们有an MBA, a university和an ultimatum。是否要加定冠词的情况更为复杂,但注意学校的名称上尽量避免误用。可以查看学校网页以确定。

3. 介词

英语里面介词有很多约定速成的用法。譬如,中文的“在”就对应着英文的on, at和in三种情况。然后必须是on the team,at college,等等。如果是pay attention,后面应该是to;assist someone可以接in doing也可以接with something,但两者不能混。在我自己工作中也是靠大量的阅读和记忆来确认。遇到罕见搭配而又不能确认的状况,可以通过词博士来查询。

4. 单复数

在留学文书中常出现的词里,有的词从来就没有复数形式,比如advice(其实这个词的复数是另外的意思),有的词却没有单数形式,比如human resources, management information systems等等。其他的则要和周围的语境相合。注意到one of the most这个结构后面一定跟复数,但总体上这是一个单数。

5. 错误的平行结构

平行结构在描述一系列的事情时候会用到,但是这往往要求每个元素在语法上有等价性。computer on, logging on, and begin to write这个就完全不搭,应改成turn on the computer, log on the site, and begin to write.

6. 误用的词汇

太常见的问题,但是这个千奇百怪的错误基本没法讲清楚。比如描述自己出版校园刊物的订阅者,应该是subscribers而不是subscriptions。或者“想象”,应该是imagine而不是image。又或者“绞尽脑汁”,应该是racking my brains而不是wrecking my brains。建议是在写自己拿不准的大词的时候,查查手边权威的英英词典。我们的网站aadps.net上就提供相关的资源

7. 被动语态和的误用

一般留学文书中不出现被动语态。只在少数几种特殊情况,比如对事不对人的批评时,可能会用到。而且严格来讲不能以同一个主语同时带上主动语态和被动语态,这样会有歧义。更糟糕的是下意识的把两种语态混合起来,如It was a little girl with eye cancer, who carried by her old grandmother on the back all the way from Tibet to Beijing.

8. 不成句子

标准的英语句子至少要有主语和谓语两个部分,但是复合句插入语写太长了就很容易忘记这一点。比如and an increasing number of readers urging on an new episode,里面的urging就不能作为谓语的成分,因而是错误的。

9. 句子累赘

留学文书里面应该用尽可能简单有力的表达把事实说明清楚。比如it has been through great challenges and hardship for me to arrive where I am, and here I am,这个缩减到七个词左右差不多,也能很好的把原来的意思表达出来。

10. 口语化

留学文书作为体现学术写作水准的一个窗口,没有特殊的用意的话应该尽量避免出现口语化的词汇,比如got on应改为embarked,got back应改为returned,make him happy应改为cheer him up,pretty good应改为fairly high quality,it's应改为it is。还有do, great, nice之类暧昧含混相当于什么都没说的词。

11. 人称

留学文书人称应以第一人称为主。除非是在引用原话的情形下不应使用第二人称以避免冒犯读者。需用第三人称说明问题时,尽量使用复数,如果单数的话考虑交替变换性别。一种特例是类似于I wish to become a successful engineer, who这个从句后面要接第三人称,但是事实上说的是自己,性别和自己的保持一致。

12. 句子间逻辑关系

考虑适当使用additionally, moreover, nevertheless, however, therefore, thus, alternatively, instead等表明句子间的逻辑关系。也可考虑适当用一些从句和短句来点缀句子开头。避免平铺直叙,或者first, second, third这种黔驴技穷的做法。

13. 句子和段落长度

保持每段段落中句子长度有适当的变化,这可以通过调整从句和平行结构来达到。如果不是为了文学表达的需要的话,避免出现太长或太短的段落。

14. 时态

一般都是过去时。几种情况用现在时:描述个人品质(我是一个怎样怎样的人),描述生活习惯(每个周末我都早期跑步),描述客观事实(太阳从东边升起,或者在实验中发现的自然规律)。完成时一般不单独出现,需要在上下文里面出现特殊的时间标记(如since...)或相对来说较未来发生的事件。注意虽然一个句子中不能同时出现主动语态和被动语态,但是在语法上出现多种时态是完全没问题的(逻辑上也得没问题才行)。

15. 虚拟语态

我们网站aadps.net上有一篇很详细的解释,在搜索框里搜“英文写作指南——时态篇(下)”。

16. 一致性

句子的某个成分要和其他成分保持一致。two Tibetan肯定该改成two Tibetans。那么I paid special attention to the advanced topics discussed in the classroom, boiling down to keywords and carrying out related researches later in leisure time这个呢?事实上boiling down to并不能将人I作为它的主语,应该改成jotting down。

17. 不及物动词和及物动词

不及物动词不能直接接宾语,如travel Tibet应改成travel to Tibet。及物动词应该直接接宾语,如不是befriend with him而就是befriend him。这个也需要平时长期的记忆和积累,以及一本好的英英词典。

18. 专有名词

涉及到医学、体育和日常生活等方面,应该尽量使用正确的,不易使native speaker感到困惑的专有名词。如eye cancer应为melanoma,white blood disease应为leukemia,foldaway sofa应为futon,foldaway bed应为cot。做到这一点需要能善用搜索引擎。

19. 单位换算

这个主要涉及到汇率、长度、面积、质量和温度几个方面,一般要换算成美元、英尺、平方英尺、磅和华氏度。请相信如果你不做这一步,招生官不会知道换算比例,更不会去查,就算知道也不可能在审文书的时候给你心算出来。

20. 过于直白或政治不正确

其实一般看来中国人绝对要比美国人含蓄很多,但是到了用外语写作的时候,很多学生就意识不到这一点。比如The little girl soon died of her disease。更正的办法是对于负面情况,比如死亡、生理缺陷、残疾、贫困等,用相对应的委婉语(euphemism)。die改为pass away,kill改为put down(对于宠物),crippled改为physically challenged,fat改为chubby,poor改为deprived。用正面词语的否定或者不致引起歧义的间接描述也是可采用的思路。学生还要尽力避免被视为有刻板印象(比如教社区里黑人小孩简单的数学遇到很大的困难,虽然这个可能是事实,但是不要突出黑人)或者为自己所在的阶层沾沾自喜(比如写学校国际班和普通版的冲突然后写过头了)。

21. 重复

同一个大词或固定搭配,在同一段落里不是因为文学需求而出现两次的,或者在全文中出现四次以上的,体现了词汇量和写作水平的不足,应予避免。需要利用Word右键菜单的同义词库功能(thesaurus),当然在用不熟悉的词或搭配前也务必在字典和语料库里查清楚用法免得贻笑大方。

22. 指代不明

反复检查文中this, that和the后面接名词(比如this spirit, the idea)作为主语并指代上文所描写的事物,确保不会出现歧义。必要时需要调整顺序,是指代物和被指代物尽可能的接近。在无法做到这一点时(比如已经另起一段了),则需要加入额外的修饰语说明清楚。

23. 材料安排

对于本科生来说,可以适当偏重一些叙事。但总体上来看,留学文书应该保持详略交织,有点有面的状态。不能一味的列数据,或是一句话我做了这个,一句话我做了那个。当然,走到另外一个极端全篇写成一件事情的流水账显然效果也不会太好。

24. 细节

大学申请主文,通篇没有任何环境描写、没有任何人物描写、没有任何心理活动描写,这一定是有问题的。适当的细节可以增加文章的说服力,比较容易引起读者的共鸣。

25. 缺乏技巧的开头

同样是针对大学申请主文。古人说文章要“凤头猪肚豹尾”,即开头要像凤凰的羽冠一样美丽精彩。平铺直叙的开头会影响读者的阅读兴趣和期望。可以考虑引用名人名言、环境描写、制造悬疑气氛或者倒叙这些手法,技巧也要有机的和内容结合起来。

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每天学写留学文书 11月27日

conscious

释义:作形容词,意思是“刻意的,神志清醒的,清楚的”。
固定词组搭配:be conscious of,意思是“意识到的,在意的”。

例句:
Your hunches are usually based on facts filed away just below the conscious level.
We can expect him to be a better passer next football season because he is conscious of what he wants to do.

每天学写留学文书 11月26日

steadfast

释义: 形容词,表“坚定的,不变的,不动摇的”,在留学文书中可以作为certain和dedicated的同义词进行替换,达到丰富词汇的目的。

例句:
Egypt is a steadfast ally in the GWOT global war on terror, and we maintain close cooperation on a broad range of counter-terrorism and law enforcement issues.
For his steadfast commitment to the letter and spirit of such aims, the president was awarded the Nobel Peace Prize only nine months after taking office.

密歇根大学Ross School of Business留学干货

我叫LYZ,是陈欣老师在新东方时候的学生。作为一名在美国密歇根大学读书的大三学生,我还是很以我的学校为自豪的。我现在正在攻读密歇根大学罗斯商学院的商学本科和文理学院精算数学的双学位。双学位学分很多,所以我需要四年半才能毕业。密歇根大学和罗斯商学院为我带来了很多,但也有不少中国学生会不适应的地方。在这篇感言里面我会简单介绍商学院的资源和中国留学生有可能会遇到的问题。

学校概况

密歇根大学是美国密歇根州一所大型综合性公立大学,以工科和商科闻名。一共有三个校区,我现在介绍的是我所在的安娜堡分校,也是最好最大的一个分校。安娜堡分校有两个校区,工院和艺术学院在北校区,文理学院、医学院和商学院位于中校区。罗斯商学院(University of Michigan Stephen M. Ross School of Business)是一所世界顶级的商学院。因为纪念美国房地产大亨Stephen Ross对其的杰出贡献而命名。它涵盖了商学本科和MBA项目,在最新的世界本科商学院排名中高居第四。这所商学院有自己独立的一栋楼,虽然外观恢弘大气,但是现代的建筑风格和学校其他建筑可以说是格格不入。我们入学的时候商学院的楼还只有现在的一半面积,后来又建了一幢新的楼,并且把两个楼连起来,才有了现在的规模。商学院和中校区其他学院的建筑挨得比较近,一般都能步行过去。学院楼里面风格非常现代,美观。一共有六层,一层有一个能够容纳500人的大礼堂,美国很多知名企业家和投行高管都曾经去这里发表过演讲。值得一提的是除了教室之外,Ross里面有上百个小型的自习室,一般需要提前在网上订,一个人每天只能订1-2小时,可以用作短时间的学习或者面试的地点。商学院也有自己的食堂和健身房。总体来讲我对学院的整体环境还是非常满意的。

课程分配

罗斯商学院的课程设置基本分为必修课和选修课,必修课每学期有6-10分左右,选修课可以根据自己想要从事的方向选,但是大部分选修课程都要求上过几门必修之后。必修课设置全部偏向企业管理和商务交流。比如大二上要上的BA200(Business Administration)就会请来企业家或者投行高管来演讲,题目经常是如何自己成为企业家,公司内部的内控管理是怎么样的,或者如何从公司里脱颖而出等等。这个课程同时还会有帮你修改简历和cover letter的workshop,很实用。但是我自己感觉也有些必修课程对于中国留学生来讲非常困难。不是说学知识方面的困难,而是最开始对美国文化环境和英语的不熟悉导致的。比如说有一个必修课叫做Business Communication,每次上课记每个学生的发言次数和内容,要求在所有同学面前做即兴演讲和mock interview,最后的final project是一个大的演讲。中国学生尤其是高中不在美国读的或者对英语熟练度没那么高的刚进去会及其不适应。毕竟很多人在别人面前讲自己不熟悉的东西会紧张,也没有特意练过制作PPT,然后他们的英语演讲水平就确实很难跟美国人比。总的来说,进入商学院之后最重要的就是熟悉美国文化,习惯和美国人的交流与配合,习惯他们的思维方式,然后自己要勇于表达,练习口语。

商学院中一共把本科商学位的选修课分为四个方向,分别是金融(Finance)、咨询(Consulting)、会计(Accounting)和市场(Marketing)。金融方面的课程涵盖最广,也最适合中国学生。可以选的选修课程有外汇、股市、债市、风投、私募、公司与股票估值、房地产、算法交易等等很多项目。每节课程质量都相当的高,因为教授总是会讲清楚概念,然后用real world situation来让学生明白每一个概念在美国金融市场上的应用。比如我之前上过的股票投资的课,老师用了巴菲特的portfolio来解释一个价值模型,并且解释了在这个模型下为什么巴菲特会选择这样建立他的portfolio。同样的例子有很多,比如说我们的外汇课讲到什么因素会影响两种货币之间的利率,老师用了人民币作为例子,用中国的环境、发展前景和金融体制来解释了为什么人民币会相对于美元贬值。我觉得金融课相对来讲比较适合中国留学生,是因为金融课要用到不同的数学统计模型和公式。同时要用到方差,协方差等等美国学生经常搞不懂但是国内学生用起来很顺手的统计概念。虽然公式比较多,但是明白了公式怎么使用之后就能很轻松的拿A或者A+。

除了金融之外的三个大方向中,会计属于金融的基石。上金融课之前老师都会要求上一门财务会计课程。会计课分类也比较复杂、财务会计、管理会计、税务、审计等方面应有尽有。课程构成也比较简单,大家都先上两门入门课(财务和管理会计),然后你想走哪个方向就选那个方向的课程。课程上计算最终成绩基本只有出勤(attendance)、小测验(quiz)、考试(exam)和一个project。Project会要求你和随机分配的组员一起完成对一个美国上市公司的会计数据的调查分析。咨询的选修课相对来讲比较少,因为咨询很多东西都是要自学的或者需要经验的。选修课的话会教给你一些对公司现状的分析方式,以及应对一些不同的困难时的解决方式。自学的要求就很高了,因为毕竟每一个case都要结合本公司独特的资源、环境与问题来解决,一个大的公式是行不通的。在这里学生一定要注意自己读case book,看大企业自己在面对困难的时候是怎么解决问题的,然后把他们的事迹套在自己客户公司面对的问题上面。说实话我觉得我上过的咨询必修课并没有什么用处。然后就是市场。因为我自己的专业的缘故,我对市场这方向不是非常熟悉。市场的课程会介绍一些常用的推广手段,对目标人群财力和心理的分析手段,和面对不同市场应采取的不同策略。对广告创意和制作感兴趣的同学可以选这方面的课程,但是以我的经验我非常不推荐中国留学生,尤其是没有绿卡的学生选择这个方向。毕竟marketing的工作都需要很好的创意和口才,当然还有最重要的原因就是marketing的工作几乎都不sponsor,就是说不是美国护照或绿卡的人很难有机会从事这个工作,因为他们不会给你办工作签证。

总体来讲,每节课程里面几乎都有需要团队小组4-6个人一起配合完成的project。工作量很大一个人不可能都弄完。这时候就需要跟组里面的美国人好好交流。有些学生会经常用各种各样的理由推脱不去开会,不干活。所以一个好的group leader和好的交流就非常重要。课程完结之前会有组员互相打分的环节,这个很重要,因为如果所有人都给你打低分的话你project的总成绩是要被扣除非常非常多的分的。所以说你不能一味蛮干,还经常需要跟其他人打好关系。这也是我觉得Ross课程设置理念里最有意思也是最困难的一环。我就见过一个美国人,最后的评分成绩是0.15/10。然后基本整个project就0分了。后来他开始跟组员撕逼,还要跟老师告状,等等等等,很有意思。

工作前景

罗斯商学院的工作前景相对很多理工专业还是比较好的,但是对于中国留学生来讲也不容乐观。本科学商的同学毕业之后直接读研究生的比较少,大多数选择了本科毕业直接参加工作。学院提供了不少帮助你找工作的资源。课程设置中有让高年级学生帮改简历,或者教你应对面试等等的技巧。课外的资源更加丰富,比如庞大而发达的校友网络,比如说大部分有名的投行都会在秋季学期来做presentation。一般介绍他们投行的主要业务,客户,薪酬等等基本信息。之后学生可以自己和投行来的人进行networking,比如要他们的邮箱信息,然后私下在进行交流。商学院也有自己的career fair,每天早上的networking hours会有公司在楼里面摆摊。总体来讲学院提供的资源还是非常多的。但是这其中最主要的问题在于学校不会提醒你参加任何一个活动,所以查询每天有什么活动,怎么利用好学校的资源就变得很重要。学生每天一定要去网站上面看公司presentation的日程,提前计划好准备的材料和问题。更重要的是,对中国学生来说,networking总是一个找工作中最难得部分。不仅仅是需要自己在网上寻找公司里面你们学校的校友的联系方式等等,尤其是对我这种不愿意跟陌生人套路套近乎的中国学生来说,与无数不同公司的recruiter打电话发邮件推销自己或者建立联系其实非常困难。这个东西花费的时间非常长,所以需要学生大三上学期尽量少安排课程。

对没有绿卡的中国学生来讲,首先要面对的问题就是大部分好公司都不愿意提供sponsorship,毕竟帮助你办工作签证要费钱,而且还面临着抽不到H1B的问题。所以你基本一开口说你是国际学生他们就拒绝和你聊下去了。第二个问题就是沟通中的英语水平问题。比如简历和cover letter里面不能出现任何错字和语法错误,否则直接垃圾桶。发邮件也要认真的检查每一句话。最后对我来说,一个最重要的问题是中国与美国的文化差异。面试的时候面试官不会上来就问你问题,而是会从生活方面入手。比如说上周末密歇根的橄榄球篮球赢了谁等等。这就要求学生对美国文化和体育有足够的了解。中国学生往往不了解他们要入手的点,从而失去进展到下一步的机会。对我们来说,商学院的resources还是非常丰富的,但是怎么完全利用好它找到工作,对中国学生而言是非常非常难的一件事情。


密歇根大学罗斯商学院总体而言是一所非常优秀,也很偏实干的大学。他有美国商学院中最发达的校友网络之一,有含金量很高的金融或咨询所需要的课程,也有找工作需要的一切资源。但是如何利用好这些课程和资源是对于学生而言最大的挑战。进入商学院只是第一步,但是如果你能被选中进入这所商学院,还是很大程度上能证明你的能力和前景的。

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每天学写留学文书 11月25日

outwardly

释义: 副词,意思是“表面上地”,在文书中可以用来描写自己内心感受与外在表现的不一致。

例句:
Inwardly, Tyler sighed. Outwardly, he stayed cool.
He didn't get outwardly excited, but he was a great motivater of young kids.