AADPS分类(社区类留学文书)

AADPS分类II-a:社区

  • Describe the world you come from---for example, your family, community or school---and tell us how your world has shaped your dreams and aspirations.
  • Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?

解析:写这样的留学文书时,通常的选择不外乎家庭或学校。但事实上,一些相关联的更为具体的小群体(如计算机兴趣小组、社区居委会、实习公司团队、寄宿家庭等等)可能更为合宜。对于后者,能够更好的把自身特色和成就体现出来。具体写的时候,收获和回报这两面都应该涉及到,尤其是学生以一己之力带来的变化以及对公众利益的维护。

AADPS分类II-b:多元文化

"The whole is greater than the sum of its parts." ---Aristotle
Diversity is one of our core values at the University of Maryland. In order to provide a stellar education and foster outstanding research, we embrace the intellectual, social and cultural differences that are integral to the fabric of our community. The strength of the university is realized through the contributions of every member of our campus. Describe the parts that add up to the sum of you.

解析:在六十年代的民权运动过后,美国社会风气倾向于以一种矫枉过正的方式维护非裔西裔等所谓“弱势族群”的相关利益。虽然这与国际学生并未有直接的联系,但是申请者仍需认真对待。一般来说可以适当(但绝不能过分)体现自身的文化特色。如是少数民族或已经在美国中学就读,应该更加会有话可说。除此之外,要体现自身兼容并蓄,乐观开朗的性格。切忌显露出优越感(condescension)或成见(stereotype)。

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AADPS分类(成就类留学文书)

AADPS分类I-a:特立独行

  • Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?
  • Nelson Mandela believed that "What counts in life is not the mere fact that we have lived. It is what difference we have made to the lives of others that will determine the significance of the life we lead." Describe a way in which you have made or hope to make a difference.

解析:这一类型的文书题目要求学生彰显自己与众不同一面。写作的时候可以从思想上和行动上两方面出发,一定要至少把其中之一写深写透。要尝试将读者带入自身所处的独特环境或挑战中,令其能认同自己的动机。不必刻意点出所体现的优秀品质(如好奇心(curiosity)、坚强(resilience)、耐心(patience)、正义感(justice)等等),但要围绕它们展开素材。

如何在留学文书里彰显与众不同

AADPS分类I-b:成就

  • Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.
  • Tell us about a personal quality, talent, accomplishment, contribution or experience that is important to you. What about this quality or accomplishment makes you proud and how does it relate to the person you are?

解析:写作此类文书时,要注意把事件的背景讲清楚(请意识到由于文化和生活环境的差异,招生官可能并不能直接意识到一些事件的重要性)。重点往往在于用诸多细节水到渠成的映衬出成长的转折点或人生的终极目的。

如何在留学文书里写好自己的成就

AADPS分类I-c:学习计划(俗称why school或why major)

  • How does the University of Chicago, as you know it now, satisfy your desire for a particular kind of learning, community, and future? Please address with some specificity your own wishes and how they relate to UChicago.
  • "Magis," a Latin word meaning "more," is often cited in reference to goals of Jesuit education, which seeks to help students become better, do more, and have as much impact on society as possible. How do you hope to achieve the Magis in your life?

解析:这类留学文书相当普遍,是学生体现自己远大理想的绝佳机会。学生应该着力从自己的家庭背景、学习兴趣、职业目标和独特才能入手,勾勒一个完善可行、激动人心的学术愿景。从长远的方面来说,学生应该直陈自己的人生理想和愿景,将其与短期目标无缝的结合起来。此类题目的另一个主要目的是考察申请者是否是随意添加学校凑数,还是经过了一番深思熟虑认为非去该校就读不可。如能在文书中较好的体现自身对学校及项目的深刻了解以及较高的忠诚度,能为录取大大加分。

Why文书该怎么写?

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AADPS美国大学留学文书标准分类

在对美国大学申请者必须撰写的各种文书进行细致的分析和对比后,AADPS的老师们率先把林林总总的留学文书题目分为了四个大类以及大类下的数十个小类。这项工作将有助于广大学生和家长们更好的准备整个留学过程中最复杂、技术含量最高的部分——留学文书。在这里,美国大学招生官希望考察学生的写作能力并感性的了解学生,并不是要他们单调的重复简历或申请表格上的成就。

作为一个行业领先的创新,AADPS分类不但注意到了中英文语义转换时可能造成的细微但重要的差别,而且更进一步的尝试追溯学校与招生官出题的背后用意。通过这一先进工具,有意就读美国一流大学的中国高中生们将能够更好的梳理自身的文书素材并规划整个文书写作的过程。于此同时,对文书分类的了解还能有效帮助他们避免被文化差异和修辞手法所误导,写出紧密扣题并充盈着真情实感和鲜活生命力的留学文书。

AADPS分类是留学申请象限理论的一个具体应用。在审核修改了数千份留学文书后,我们依据自身的丰富经验归纳出每个文书题目所对应的最优经历范畴。如此,所有文书题目均可被划分到四个象限中的一个。在此之下,我们又根据题目要求上的区别进行了精细的子门类划分。对于每一个门类,我们将给出例题,进行通用性质的破题分析,希望能以此给大家一个正确的思路和起点。

成就类题目:探索者(Adventurer)象限

一般来说,此类题目在留学文书写作的过程中出现的频率最高。问题一般是开放性的,是给学生的一个极好的展现自己的舞台。写作的过程中应该注意平衡好展示经历对自身的影响和对他人的影响,尤其要重视说明具体成果以及它们的重要意义。这是申请者能让自己在众多竞争者中脱颖而出的有力手段。

社区类题目:领袖(Leader)象限

对于在多元文化背景下要求政治正确的美国大学,为我们所熟知的“集体主义”以另一种面貌重生了。针对这类题目写作时,自身与外界环境的互动是重中之重。领导力(leadership),多样性(diversity),宽容(tolerance)等都是相当重要的主题。应该尽量用故事和行动来体现它们,并避免落入中式思维的陷阱。

调查类题目:凡人(Everybody)象限

这些题目为数不多,且一般情况下据实回答即可。但对于有特殊背景的申请者,文书的内容和形式仍需好好斟酌一番。

反思类题目:哲学家(Philosopher)象限

面对这一类的文书题目,学生往往需要“带着镣铐跳舞”,在顺应题目要求的同时发挥自己批判性思考(critical thinking)的能力,体现出自身独到深刻的世界观、人生观,乃至对具体社会问题的看法或在某一门学科领域的心得。当然,与美国普世价值观相悖的论据或结论是万万不可出现的。

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五分钟学会写地道的留学文书句子

必须承认这是一篇非常标题党的文章。即便是中文写作也需要长期实践才能产生效果,更不用说写严肃的外语文章了。很多依照母语思维写出来的留学文书,在作为本土人士(native speaker)的招生官看来,往往会大吃一惊(就像我们中国人读到“我决心要去免费(freely)飞翔”这种句子的感觉)甚至啼笑皆非(譬如谚语和俗语在不正确语境下的使用,“作为屌丝,癞蛤蟆爱吃天鹅肉是我的习惯”)。这些问题往往并不属于语法范畴,而是“实际上并没有这样的英文(中文)”。

在工作过程中,AADPS已经在各个层面的留学文书写作上积累了行之有效的方法论。这里,我们单单聊一聊使用语料库(corpus)来确保留学文书写作中句子和用词的准确性。语料库是一种用于语言学研究的文档数据库,可以通过特定的语法执行查询,以确定某一个搭配是否真正被本土人士广泛使用以及它所对应的语境。甚至在很多时候还可以用语料库来发现新的表达方式并用来增强留学文书的可读性。下面我们就以美国当代英语语料库(Corpus of Contemporary American English)为例来简单讲一讲使用的方法。这一语料库由美国杨百翰大学提供,包含了美国1990-2012年间超过四亿五千万词语料,来源有电视节目、小说、通俗杂志、报纸和学术期刊等。

首先,最直接了当的用法是在左方SEARCH STRING栏目下的WORD(S)输入框里输入欲查询的单词(mysterious)或短语(nooks and crannies)。如果短语或者搭配的一部分不很确定,可以用*或者语法成分标记(faint [n*]会列出所有faint后接名词的可能,然后按使用频度由高到低排序)来代替。如果希望搜索一个词的不同形态,可以加上[](例如[sing]会包括所有时态的结果,[tall]会包括原级、比较级和最高级)。作为单词的一部分,?可以代替一个字母,*可以代替零个至任意个字母。用诸如[=beautiful]的语法可以研究同义词间的区别。

在DISPLAY栏目下切换到CHART(图表模式)时,会显示搜索结果在五个来源中的分布,以及使用频度随时间变化的趋势。在单击任一SECTION(大类)后,会展开子门类的结果。在单击WORD(S)下的COLLOCATES后,右边会显示搭配查询框。第一个输入框可以用来填写另外一个搜索项,后面两个下拉选择框分别是主搜索项与COLLOCATES搜索项之间的前距离和后距离。比如欲搜索thick后面接的名词,可把主搜索项设为为thick,然后在COLLOCATES第一个输入框填上[n*],下拉选择框则分别选0和4。就会得到诸如thick hair,thick biting smoke之类的结果。

另一个很有用的功能是DISPLAY栏目下的COMPARE(比较模式)。这里我们可以同时输入两个搜索项,并对输出结果进行比较。比如分别输入harmonic和harmonious,我们可以清楚的看到前者主要应用在音乐和科学领域,而后者出现在日常生活中。

所有由AADPS处理的留学文书在有疑义的地方都会应用以上这些检查以确保遣词造句符合英美人士的表达习惯并实现清晰有力的文学效果。这是我们的高质量服务能长期受到客户褒奖的重要因素之一。

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英文写作指南——材料组织篇

AADPS发现,广大中国学生在撰写留学文书的过程中,虽然有丰富的素材和极好的思路,却往往不知道如何下笔,也就是所谓的writer's block。即便勉强能最终把文章生拉硬扯的完成,也往往会出现各种问题。有的文书,通篇充满了呼号式的 "人生真谛",却在其中找不到一点作者自身的影子。另一些文书则成了材料的简单堆砌,似乎面面俱到,但却无法给读者留下深刻的印象。

事实上,在确定每一段落主题的前提下,前人早已归纳出五种标准的材料组织模式(writing pattern)。同学们可以灵活的应用并嵌套它们,使得能够合理用自身的素材将主题有血有肉的充分展开。下面就让我们来看一看每种模式分别是什么,可以适用于怎样的场景。

枚举式(List Pattern)

枚举式是最常见的组织模式,即是将一系列内容逐一列出。在这里,内容的顺序不是一个主要的因素。这种模式写成的段落中,即便将是最后的内容提到最前,也不应产生太大的影响。通常,我们用一些关键的连词如and,also,another,moreover,in addition或是序数词如first,second,third,last,finally来标记内容中的每一点。有时,还可以在开头就明确点出数目,比如two types,five ways,several kinds。这种做法能够有效保证读者不会遗漏了段落中的某一点。在下面这个例子中,作者从两个方面出发,写了他的教育目标。提示组织模式的词句已用斜体标出。

My educational goal comprises two aspects. From past experience, I see a necessity to increase my understanding toward economy and energy sectors through my education, so that one day I would be able to combine these two areas of knowledge and fulfill social responsibilities in my unique way. Through economy I would be able to effectively exploit the advantage of the environment to achieve maximized profit. On the other hand, energy issues have been receiving more attention in modern globalized business world. After the diminishing of my home country's population bonus, Chinese foreign trade will no longer be as much competitive as it does in these days. At the time investors will surely shift their focuses to high-tech and energy areas and I want to play an important part in this new trend of national development.

顺序式(Sequence Pattern)

顺序式与枚举式很类似,但顾名思义,各个元素的先后顺序在这里是不可或缺的。在留学文书中,最常见的会是时间顺序(chronological order)。对此,我们同样可以用序数词如first,second,third,last,finally等,或者可以直接写出具体的时间,比如in the first three months,two weeks later。为了使得文章显得更生动多样,同学们应该灵活的运用诸如after,before,when,until之类的介词/连词。熟练的使用顺序式,能使得对某个复杂过程的描绘更加清晰准确,也可以用来体现申请者自身进步成长的过程。在下面这个例子中,作者描绘了他参加机器人大赛的经历,以及与队友情谊的延伸。提示组织模式的词句已用斜体标出。

In my sophomore year as a student of Information Engineering, two other classmates and I ventured forth to attend the Robocup competition. At the time, instructors and judges really had their share of doubts, for we were among the youngest contenders in the contest's history. However, inexperienced as we were, we determined to prove our values to the world. With limited preparation time, we hastily taught ourselves about the SUSE Linux distribution used as the emulation platform. Then, line by line we examined the bottom level API codes provided to us, so that we could take full advantage of them. After countless mock trials and tactics assessments, we were able to select the best strategy for our virtual robotic team. To everyone's surprise, we ended up beating all other opponents and won the championship! When we walked out of the venue and saw the sunshine pouring down, our eyes instantly filled up with tears for all the hardship and joy in the duration. Currently one of my teammate is pursuing his PhD at Washington University, the other stays at Southeastern University to continue his study as a graduate student. We still maintain a close bond and I believe this mutual feeling will last for a long time. Thus I have acknowledged the second power that supports a researcher – fellowship.

定义式(Definition Pattern)

定义式在留学文书中稍微罕见一些,但在恰当的地方,仍不失为一种极为有效的策略。通常,我们采用is,is defined as,means,is known as,refers to,the term,is called来定义一个关键语汇,并在随后用其他的四种模式来展开说明。于此同时,我们有时采用同位语(appositive)来做出定义,并可使用如or,in other words,that is来强调。有一些标点符号,包括逗号(,),括号(()),破折号(–) 和冒号(:)可以将关键语汇和它们的定义连接起来。在下面这个例子中,作者体现了她对物理这门学科的一种逐渐深入的认识。提示组织模式的词句已用斜体标出。

In the beginning, I perceived physics as a kind of pastime
Later, I discovered that physics actually permits me to think in entirely different fashion
In lab sessions, I understood that physics is the power that drives numerous real-world applications
Interest being piqued, I went on to recognize physics as the means to explore new frontier during a recent study on thin film…

比较对比式(Comparison-Contrast Pattern)

很多情况下,在留学文书的写作中有必要强调比较和对比。这种组织模式有助于给读者一个参照系,使得他们在缺乏对中国学生独有背景的认识时能够更好的理解段落主旨。具体来说,比较强调的是不同事物的相似性,而对比则强调有联系事物的不同之处。对于前者,我们一般使用similarly,likewise,both,same,also。对于后者,我们一般使用on the other hand,in contrast,however,while,whereas,although,nevertheless,different,unlike,some…others。此外,对比还体现在段落中同时出现的一对反义词,譬如advantages与disadvantages,assets与liabilities等等。 在下面,作者通过比较登山和学习,体现了他对知识的热爱和一种坚韧的品格。提示组织模式的词句已用斜体标出。

Mountaineers know well that the best views are unreachable without each step from downhill. Likewise, only from the every bit of accumulation can we enjoy the fun of learning. Knowing this by heart, I always hold a positive attitude towards learning and attain considerable joy in the process. Happy recollections of school days has taught me a lot. In particular, the knowledge I have mastered and applied solidifies my determination to pursue a study in Communication Engineering in the future.

在这封推荐信中,老师将Lisa与其他同学对假期实践课的不同态度做出了对比。提示组织模式的词句已用斜体标出。

As I recall, Lisa stood out in practicums of the program. These opportunities are often in summer and winter vacations, so many students do not pay sufficient attentions since they are more eager to return home. On the contrary, she always valued these hands-on experiences, and kept a detailed note when lectured by the staff.

因果关系式(Cause-Effect Pattern)

因果关系是留学文书写作中重要的方法之一,毕竟所有的留学文书都是以回答 "我为什么要申请此项目?"和 "此项目为什么要录取我?"这两个问题为终极目标的。我们可以使用because,the reasons,causes,reasons why,is due to,is caused by来表明原因,可以用therefore,consequently,thus,as a consequence,led to,the results,as a result,the effect was,result in来表明结果。下面,一位同学回答了她为何要申请金融硕士项目。提示组织模式的词句已用斜体标出。

Why do I wish to enter the M.Fin. Program? We all know that a bright future of the market does not guarantee a bright future of its every member owing to the intricate risks involved. Thus I believe rigorous training on financial economics, math, and programming are crucial to shape me into a successful financial analyst. My final conclusion, therefore, is to take this graduate level program. I wish to acquire skills for analyzing economic data and financial investment portfolio from a fundamental perspective.

 

最后,AADPS要再一次提醒大家,上述五种材料组织模式并非孤立的存在,而是互相依存包含的。例如,枚举式中的一点可以写成一个小的因果关系,顺序式中的一个环节可以补上一个对比。从大的方面来说,文章整体也可采取五种之一来规划,然后每一段再使用其他的组织模式细化。同学们不应在文章中生硬使用单一的模式,而应该根据特定状况选择最有效的并与其他模式搭配使用。

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英文写作指南——时态篇(下)

在上篇中,AADPS同大家详细讨论了英语的十二种标准的直陈语气(indicative mood)时态,以及它们在留学文书写作中的可能应用。接下来,我们将分析一些更加复杂却必不可少的应用情景。

时态的特殊用法

历史现在时(Historical Present)

对于不特定时间,或者强调某种定期的生活习惯,使用现在时。

Time flies.
Every night I read a few pages of Emerson before bedtime.

不少谚语和公认的事实,也使用现在时。

All work and no play makes Jack a dull boy.
My mother, according to her colleagues, is a diligent and meticulous professional.

在转述(众所周知的)文学艺术作品中的动作时,往往采用现代时。

In Nineteen Eighty-Four, the Party controls numerous aspects of everyday life.

时态使用的注意事项

一般不使用进行时的动词

Believe, understand, recognize, realize, remember, think

I think not.

但不使用"相信"含义时,不遵循此例。

I am thinking it is wrong.
I was then slowly realizing the truth about learning.

Belong, possess, own, want, need

We want some.
My father once owned the whole company.

Have

You have what you need.

但不使用"拥有"含义时,不遵循此例。

I am having limited successes in the project.
Linda was having a baby last year.

Be, exist

Clouds are marshmallows.

Seem, smell, sound, taste, appear, see

This seems acceptable.
I could never see the reasons behind his action.

但不使用"感知"含义时,不遵循此例。

I am seeing a new patient.

Surprise, hate, love, like

It surprises me.

完成时与过去时

Since+时间点或for+时间段,一定与完成时连用。

I was here since four o'clock and waited here for many hours.
I have been here since four o'clock and have waited here for many hours.

时间短语和从句(由when, after, before, while起头),一定与一般过去时连用。

I have met him at eight o'clock and have left after he arrived.
I met him at eight o'clock, and I left after he arrived.

过去动作

如果希望表明过去的两件事大约是在同一时间段发生的,均可用过去时。

I studied Java whenever I had sufficient leisure time.

然而,如果过去的两件事情有先后顺序,先发生的事应采用过去完成时,或应该用关键字清晰的表明这种关系。

I recalled the market research, which yielded several unexpected results.
I recalled the market research, which had yielded several unexpected results.
I was completely disheartened until the market research yielded several unexpected results.

间接叙述的时态变化(Backshift)

依照之前的基本原则,将直接叙述(direct speech)转写为过去时的间接叙述(indirect speech)时,叙述内容的时态应作如下变化。

直接叙述 间接叙述
一般现在(进行)时 一般过去(进行)时
一般过去(进行)时

现在完成(进行)时

过去完成(进行)时

过去完成(进行)时
将来 过去将来

除了时态,句中的人称和时间词汇也需作相应替换。注意的是,如果叙述内容在现在仍然有效,时态变化是可选的(对于当时仍然有效的事实)或无必要的(对于客观真理)。

He said that he works (worked) at Peking University.
Mandy is the girl who told me that there are things colder than ice.

虚拟语气(Subjunctive Mood)及条件句(Conditional Statement)

虚拟语气

Long live Chairman Mao!
God Save the Queen.
We are all citizens of the world, as it were.

不少同学可能会觉得奇怪,为什么这些谚语里面不使用单数第三人称呢?事实上这些句子里的动词并非一般的直陈语气,当然不必遵循现在时单数第三人称的变化规律。事实上,他们自成一体,属于英语里面相对少见但必不可少的虚拟语气。

在现代英语中,虚拟语气的现在时与过去时,与直陈语气的现在时与过去时区别不大(至于为什么没有将来时,可以参见上篇)。区别在于,虚拟语气现在时所有的动词都严格使用动词原形,没有人称变化,这一点对于系动词be也是一样的。虚拟语气的过去时在今天之和直陈语气过去时只有一个区别,就是系动词全使用were。这些不同之处,虽然细微,但在实际使用中是区分虚拟语气的重要标志。

顾名思义,虚拟语气表示建议、愿望、或虚拟的情境等。虚拟语气的现在时主要用于给出推荐、建议或紧急的需求。以下例句中的that可以省略。

It was essential that she be present.
We suggest he find the money.

相对的,直陈语气会这样写。

He insists that he is innocent.

虚拟语气的现在时,除了一些遗留下来的固定搭配以外(如开头的例子),已经不大能独立使用了。

在表达愿望等非现实的情况下,一般使用虚拟语气的过去时。对于发生在过去的非现实情况,使用过去完成时(参照之前完成时的讨论)。虚拟语气的过去完成时就完全和直陈语气无法(也没有必要)区分了。

I wish I were on vacation.
We wish she would stay.
I wished/wish that I had not worked yesterday.

条件句

条件句是运用虚拟语气过去时最广泛的地方之一(不过在口语中,已经有了用直陈语气过去时取代的趋势)。虽然这种句式,基于体裁的原因并不会在留学文书中被广泛运用,充分的了解和分析还是有必要的。

第零类条件句

第零类条件句表示简单明确的因果关系,一般是写成if+present, present。

If you touch a flame, you burn yourself.

第一类条件句

第一类条件句表示预计某种未来可能发生的状况并提出相应的应对措施,一般是写成if+present, future。

If he has time, he will come to your party.(如果他有时间就会参加你的舞会。单纯的说明情况)

第二类条件句

第二类条件句提出一个现在和未来不大可能发生的状况,并说明其导致的一个不合现实的后果,一般是写成if+past subjunctive, past modal+infinite。

If he had time, he would come to your party.(他要是有时间,就会参加你的舞会的。表示解释和遗憾的意思)
If I were you, I could never make this choice.(表示当面的告诫)

在留学文书写作中,我们经常在描述未来计划时使用would来代替will,could来代替can,也是利用这种虚拟的意味来软化句子,让自己显得不那么aggressive或是assertive。只要注意不滥用这一点,会是一种很好的思路。

第三类条件句

参照之前完成时的讨论,对于写与过去事实不符的状况(这就已经铁板钉钉,绝对翻不了身了),一般是写成if+past perfect, past modal+perfect。

If I had been in your place, I would have chosen wisely.(表示事后诸葛亮)

祈使语气(Imperative Mood)

祈使语气和虚拟语气同为非已然语气(irrealis mood),即说话人所指的动作并非在现实中发生的。与之相对的,英语的直陈语气属于描述事实的已然语气(realis mood)。祈使语气表示一种强烈的命令或要求,默认省略作为主语的第二人称代词(you)或者使用(let+主语)。在现代英语中,祈使语气和动词原形已经没有区别,且没有时态上的区分。这种语气一般在口语中比较常见,在留学文书里不大可能出现(没什么申请者会想去命令招生官吧),除非是引用格言或是某些情感特别丰富的同学直抒胸臆(当然对于后者,AADPS在一般情况下不推荐)。

Read, every day, something no one else is reading. Think, every day, something no one else is thinking. Do, every day, something no one else would be silly enough to do. It is bad for the mind to be always part of unanimity.
Just do it.
Let your enriched campus be the ground where I shall grow and mature!

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英文写作指南——时态篇(上篇)

AADPS过去所修改指导的留学文书中,99%以上有时态问题。其实,英语的时态规则在众多西方语言中算是最简单的之一,但相对于完全没有时态概念的中文还是复杂了一些。因此,绝大多数中国学生,作为一门全新外语的初学者,仍不可避免的把中文的写作思维和习惯带入并导致了不准确、不专业的语句。为帮助大家改变这种现状,AADPS正致力于通过一系列高质量但简单明了的语法介绍类文章,阐明中国学生进行留学文书写作时可能会遇到的一系列难点。

为什么说英语的时态规则很简单?从词形变化(inflection)的角度来说,一个英语单词一般只有基础形态(infinitive,即不定式,直接用在句子里往往前面要加to。这里的infinite,是相对于其他各种遵循词形变化规律的动词形式而言的),加-s的单三形态(present tense –s form),过去时(past tense),在完成时中用到的过去分词(past participle)和进行时中用到的现在分词(present participle)。在这些里面,简单时态的组合只可能有过去和现在两种。例如,"爬"这个单词,过去为climbed,现在为climb(s)。又如,"思考"这个单词, 过去为thought,现在为think(s)。但是,在别的西方语言,例如法语里,我们有"爱"的基础形态为amier,现在单三为aime,过去(文学)单三为aima,未来单三为aimera,过去(未完成)单三为aimait,就不提其他各种性(gender)、数(number)、格(case)、体(aspect)、态(tense)、式(mood)所可能产生的变化了。

强调英语只有两种简单时态是有实在意义的,看下面这些句子。

After I complete the project, I will carefully check the consistency between modules.
After I completed the project, I carefully checked the consistency between modules.
After I will complete the project, I will carefully check the consistency between modules.
After I would complete the project, I carefully checked the consistency between modules.

标红的句子,虽然在逻辑上是完全合理的,但是并不符合通常的英语语法。由此可见,英语的将来时与过去时或现在时在语法上并没有完全等同的地位(不过,如果这里使用will的本意"愿意"的话,某些特定的情况是可以说得通的)。

现在时(Present Tense)

一般现在时(Present)

My physics instructor once said, "Quantum Mechanics is the key to modern sciences."
My father told me that ignorance is bliss.

事实上,纯粹的一般现在时(指描述现在发生的事,使用动词原形)在留学文书写作中使用得并不普遍("现在"永远是指写留学文书的那一刻,但是这显然是不值得讨论的事。如果你见到到处用一般现在时的留学文书,质量得画一个大大的问号)。比较常见的情况是直接叙述(direct speech)别人的原话,或者是间接叙述(indirect speech)的原话在目前状况下依然成立。

但是值得注意的,有不少特殊的用法也是采用一般现在时的形式。这些在我们的时态篇(下)里会详细讨论。

现在完成时(Present Perfect)

I have just completed my undergraduate research project, which puts a heavy emphasis on novel statistical approaches.

使用助动词have或has加上动词的过去分词形式。在留学文书中,这个时态一般只用在接近结尾的地方提一两句自己最近为留学做准备的努力。这种情况一般是最近发生了值得写,但处于种种原因又不想特别过于解释的事情。这是因为,现在时隐含了一种充满变化的含义,读者不大会在心理上希望得到一个极为圆满完备的答案。

现在进行时(Present Progressive)

I am now improving my academic writing skill while seeking a summer intern position.

使用助动词is,am或are加上动词的现在分词形式。在留学文书中,这个时态一般只用在接近结尾的地方提一两句自己最近为留学做准备的努力,与完成时不同,这个努力还没有结束,并要继续下去。是一种很好的表决心方式。

现在完成进行时(Present Perfect Progressive)

I have been indulging in subjects such as Mathematics and Physics for a long time.

顾名思义,是完成时与进行时结合的形式。这种情况一般要体现一个具体的时间段(可能很长,并横跨过去、现在与未来)。这个一般说一种正面的个人习惯,而且在之后用一般过去时展开说明会是比较好的思路。

过去时(Past Tense)

一般过去时(Past)

In classroom, I fully immersed myself in the panorama of modern life science.

留学文书写作里80%以上的句子采用一般过去时,就是通常的陈述。

有一个特别的情况,used to do sth.,表示过去的一种情况或者事实,但是现在不成立。注意如果要用否定形式的话,需改回用一般过去时。

过去完成时(Past Perfect)

By the time contenders finished their design, our team had already compiled a comprehensive report.

通常,过去完成时与过去时一起用,描述发生在一般过去之前的事情。在留学文书里,我们用这种时态描述一种交织的关系,营造紧张刺激的气氛或者单纯证明自身的实力。

过去进行时(Past Progressive)

In my sophomore year, I was trying to identify a goal for my life.

描述在过去某个时间段进行并完成的行为,和现在完成进行时一样是很好的主题句。不过这个多用一两次其实还好(只要时间段是不同的),但是如果I have been doing出现太多次,就显得作者太无聊了。

过去完成进行时(Past Perfect Progressive)

I had been focusing purely on English grammar for more than three semesters before I realized the flaws of such attempts.

某个时间段进行,并在某过去事件前完成的行为。正常情况下不会出现,但是进行自我批评的时候很顺手。

将来时(Future Tense)

一般将来时(Future)

I will certainly be a contributing factor to your esteemed college.

英语里面一般使用will和shall加上动词原形来表示将来的意味。传统上来说,shall是和I或者we连用的,will与第二、三人称连用,表示一般性的意愿。但是如果反过来用(shall用于与第二、三人称,will用于第一人称),表示强烈的主观动机。所以例子里这句话,如果前文没有充分的论据支持,是不大靠谱的。值得注意的是,在今天的美式英语里,shall已经不是一个很常用的字了。

还有一些其他的短语可以表示未来的意味,如be going to do/be about to do(注意:I am going to the United States是另一码事)。很多时候,它们可以与will混用,但是be boing to侧重于表示既定的计划,而will侧重表示主观动机。

留学文书里不会出现太多的将来时,一般只出现在结尾简短讨论职业规划的地方并体现作者的一种正面的精神状态。

将来完成时(Future Perfect)

By the time I earned my master's degree, I shall have passed all CFA exams and accumulated ample real-world experience.
By the year 2050, it is estimated that the broadband access of average Chinese families will have reached a satisfactory level.

用于讨论职业计划的另一种方式,未来之前的未来。当然,用这种时态来展现行业大趋势并带出一个有冲击力的开头也不错。

将来进行时(Future Progressive)

When I return, I will be using my newly-gained knowledge on education challenges found in underserved communities of my hometown.

将来持续的动作。其实在留学文书写作时一般没有特别的理由使用这种时态,因为它经常被一般将来时,现在进行时甚至一般现在时替换,为追求语言的简洁,很多的时候就不用舍近求远了。

将来完成进行时(Future Perfect Progressive)

AADPS过去的几千篇留学文书里没出现过,估计你也不会用到。

过去将来时(Future-in-the-past Tense)

She knew she would have won the game.

其实美国本土出版的参考书里并不会出现过去将来时这一分类,但国内的一些英语语法书有提出这个类型。这种"时态",最直白的用法还是将原本直接叙述的将来时转换到过去时主导的间接叙述中。


对于would和should与虚拟语气连用的用法,我们将在时态篇(下)继续。

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计算机专业研究生申请指南

今天,AADPS给大家带来一篇来自普林斯顿毕业生的计算机专业研究生申请指南,里面有不少地方对一般的工科研究生申请也是很有借鉴意义的。值得一看!

如何在硕士或博士项目间选择?

费用

对于计算机科学专业(以下简称CS),硕士和博士项目费用会有巨大的差别。在硕士项目中,你必须全额自费,而博士项目往往要反过来付你每年一万二美元左右的奖学金。当然,后者的条件是需要你承担助教的工作。有时,硕士学生也有可能挣得助教资格,但实在是少之又少。

研究

简单说来,博士项目需要你做研究,而硕士项目不用。因此如果你希望将来进大公司研究组或者成为一名教授,博士是必要的。这类研究导向型的项目会带给你深刻的技术积淀以确保你能最终成为一个独立开创新领域的人。如果你只是想了解CS知识并取得一定的编程能力,硕士项目会更加合适。这类项目主要由课业构成,但有的确实会给你做论文的机会。

时间

博士需要4到7年;硕士最短可以1年结束,一般不超过2年。

硕士项目的不同侧重点

有些博士项目中途会顺便给你一个硕士学位。但如果你要此时终止学业的话,请注意这种硕士一般是课程硕士(Master of Arts)。由于MA更侧重于提供研究性的训练且并没有论文要求,单纯的硕士项目(Master of Sciences)相对而言在职场上反而会更受欢迎。

课程准备

在本科修读CS的核心课程是必不可少的,如操作系统、编译原理、微机原理、算法分析(编者按:国内称为数据结构)与网络。这些有助于你在GRE Sub中取得高分,也便于你适应CS的研究生课程(如果是博士的话,前面一两年还必须通过系里关于这些科目的资格考试)。

当然,如果你准备研修CS的某一个小方向(如计算生物学),课程的侧重点会有所不同。

项目

项目很重要,尤其是课堂外你自己参与的兴趣项目。研究生项目,尤其是博士项目,乐于见到有原创研究经历的申请者。同时,这些项目是拿到强力推荐信的很好途径。

GRE

一般来说,需要参加GRE Computer Science Subject Test和GRE General Test(编者按:中国学生还要考托福)。机考不能回头改答案,所以一开始一定要细心(如果感觉做得不好,可以在分数出来前直接取消)。

GRE General Test

General Test分为三个部分:数量、语言和写作。数量部分占800分,类同于SAT(编者按:美国高考),但是更难且不能用计算器。同时还会有所谓的数据分析部分,让你从图表等分析出结论。同样占800分的语言部分由类比、反义、阅读理解和句子填空组成。最后,在写作中你要写两篇短文,一篇需要你阐述一个给定议题的立场,另一篇会让你分析、评估和批判一个论证。

一般比较好的CS研究生项目希望申请者数量满分,但语言一般只要550以上就可以了。写作的话最好要得5分(满分是6分),因为研究生院还是比较重视书面沟通能力的。

GRE Computer Science Subject Test

对于博士申请,Subject Test需要得到90%以上。如果你有数学背景且有志于理论研究的话,强烈推荐同时提交GRE Math Subject Test。

何时安排考试

GRE General最好在大三前的暑假考完。但由于专业课没上完的缘故,Subject Test一般要留到大三下学期左右考。

推荐信

大多数研究生院要求三封推荐信,一般如果没有特别要求也请勿提交多余这个数。

学术推荐人选择

推荐找和你有私交的教授,而且你在他/她的指导下做了出色的工作(作业超出了期望,课堂里提出了很好的建议,以及写过得奖的论文)。依这个标准来看,你的论文或大研导师或许会是最好的候选人之一。推荐信建议围绕独立思考能力和研究能力来写。

不建议找同学或者研究生写推荐信。

其他推荐人选择

可以找暑期实习或正式工作的直接上司写一封推荐信,以证明你在象牙塔内外都有充分的能力。对于博士项目,推荐信应该有研究能力的侧重。相对于本科招生,研究生院不大关心你的"情操"或"个人素质",除非这些与你学习和研究能力直接相关。所以,正直诚实什么的就不用多说了。

不建议托关系找牛人,尤其是对于牛人与你在计算机这方面不大有交集的情况。

个人陈述

对于博士申请者,个人陈述应该是把研究作为重中之重的。主要可以写过去做过的研究学过的课程如何能帮助未来的研究,以及未来几年里可能的研究方向。需要给出本科阶段研究项目的例子,并说明它们是如何塑造你的学术兴趣的。一般先说一个大方向(如人工智能),再集中谈谈你感兴趣的几个具体问题。在这里要证明你对所申请系的优势热点项目有所了解,而且你能很好的适应新环境。写作中要注意不同学校对个人陈述的具体要求。然后不建议把自己的目标写得特别死(我一定要跟某教授做某项目,或我一定要从事新文件系统的开发),或是写一些泛泛的套话。

对于硕士申请者,申请的动机会变成文书写作的中心。譬如,如果你想创业,你将如何把在硕士项目里学到的技能运用在你未来的事业里呢?当然,也要吹一吹你之前参与的成功且有趣的项目。过分具体的研究目标和思路就不必要了,不然不如去申请博士。

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如何有效的为留学生涯做准备

亲爱的朋友,很高兴你已经立志出国留学。虽然为取得最终的耀眼光环和幸福人生,你将遭遇一路艰难险阻。但是,相信你通过坚强的毅力和巧妙的策略,是一定能够由此完满实现自己的人生价值的。

今天AADPS创始人陈欣老师将结合他的个人经验,以及英美高等教育研究者的一些研究成果,谈一谈中国留学生如何能适应国外的大学环境。感谢国内的应试教育,你应该已经培养了比较好的记忆力,数理能力以及掌握了对应闭卷考试的各种技巧。但是,你必须意识到,国外开放的教育环境,在带来个人发展自由的同时也伴随着对自主学习能力及思辨性思维(critical thinking)的新挑战。同时,全然不同的语言文化环境会令过渡期变得更加困难。那么,我们可以从那几个方面努力来清除留学道路上的各种障碍呢?

心理

白日梦。很难想象一个没有梦想的世界会变成怎样。虽然我们过去所接受的教育并不很鼓励精神胜利法,但是请适度想象你会在不久之后所取得的成功,从列入dean's list到和年迈的父母在毕业典礼上相拥而泣,从拿到dream offer到在炉火边给孙子孙女分发圣诞礼物。尽量把每一个细节和情感都在脑海中描绘出来,体会成功的幸福和骄傲并把这些化作学习的动力。

转换思维。如果你觉得每周要花费六个小时在最厌恶的微积分课上,请尝试改变你的想法。事实上,这六个小时是你学习这门必修课最轻松的时段。具有丰富经验的讲师将引领你克服一切科目中的艰难险阻,而你自己的疑问也很容易在课堂讨论中迎刃而解。所以,珍惜课堂时间吧,以后的人生中你将很难再有第二次这样的学习机会。

容忍不完美,拒绝不作为。请对你自己说,"我尽力了,就好了,结果并不重要。今天的我比昨天的我进步了,就好了,结果并不重要。我切切实实的学习了,就好了,结果不重要。"真正做到这些,相信结局并不会让你失望。因为完美主义而驻足不前,不如积跬步而至千里。

方法

写下你的目标。清楚的目标将不断的激励你前行,明确的目标让你能有侧重的安排自己的生活。与其在年华逝去后哀叹不圆满的生命,不如在尚有机会时把自己定义好。

使用calendar和to-do list规划时间。无论你是偏好纸笔的传统类型,还是使用iPhone和Surface的现代派,不同形式的calendar和to-do list都能有效的提高你的效率。对于前一种人,书写并随后查阅自己的时间安排能够逐渐引导一种优良的学习习惯。对于后一种人,便利的漫游和提醒功能能够帮助克服一般人与生俱来的惰性,确保所有的重要任务都能按期完成。

分而攻之(divide and conquer)。20页的阅读作业,听起来很吓人对不对?把它剖分成4个5页的阅读,每天读一份是不是就好多了?能够将大任务分割成一系列小任务并最优化它们的执行顺序是留学生必不可少的一项技能。

交流

同学、教授、导师。有必要认识周围的外国同学,尤其是那些对某一门学习特别有心得的。这样不但可以在轻松的环境下突破沟通的障碍,更可以得到较为适用于自身情况的学习经验及诀窍。同时,可以尝试主动与主讲教授和学习顾问交流,以获取必要的支持并及早化解可能的矛盾。

影视节目、网站、广播。不少同学在国内就很热衷于看美剧。事实上这确实是一种很好的寓教于乐的语言学习方式。在美国,可以随时通过hulu等网站点播最新的影视节目,更是提供了极大的便利。当然,为了更加全面的增进沟通能力,你可以时常看看各个主要媒体网站如nytimes,US news,等等,并利用好英文wikipedia这个强大工具。如果想要专注于提高听力,利用调频广播节目,如本地的NPR电台,会是一个很好的主意。

最后,陈欣老师祝大家在未来的日子里一切顺利!

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化龙还需点睛——小雨的志愿活动

古话说得好,人如其文。虽然美国常青藤各大学的招生官们并不一定知道这句谚语,但这并不妨碍他们精心提出一个个千奇百怪的留学文书题目,希望未来的大学生们能够借此机会让自身的形象跃然纸上。然而,对于不深谙英文学术写作之道的中国高中生而言,他们的一篇篇留学文书,可以文法通达,句意明确,但往往读起来却整体上感觉疏远冷漠或是含混不清。虽然该有的都有了,但不给读者留下任何深刻的印象。

陈欣老师见过不少这样的留学文书。学生的SAT不低于2000,托福不低于105,但他们有的时候自己甚至也能发现问题所在并因此而苦恼。譬如下面的这篇,是一位小姑娘(我们就叫她小雨吧)写自己的一次志愿活动:

With the sunlight permeated through the thick clouds, twisted mountains become golden. It was after one year that I got on a plane that could take me to where I was last summer, Tibet. Overlooking the plateau through the later part of my journey, I image myself as an eagle hovering over the mountain waves. After I got back from the place last year, I felt that there is always a power driving people back to Tibet again. Maybe the trees, the water, the people, the scents or the feelings that keep attracting me, and I just suffered through times of desirable wishing to travel Tibet again.

One year ago, my father told me a story: When he founded his first company, he and other colleagues met two Tibetan. It was a little girl with eye cancer, who carried by her old grandmother on the back all the way from Tibet to Beijing. The company did its best to help the little girl and her grandmother find great doctors and nice hotels, and even to raise fund for them. Sadly, the little girl never lived longer because her disease was too hard to cure. "But, this was never the end of the story." My father said that to me when I felt so sorry for the little girl. He continued, "There is a blind kid school in Lhasa and all the children there need our helps so badly." Finally, after heard about the school for two years, I got an opportunity to visit the school. There I had a really long conversation with the director Chogyal, who was also visually paralyzed. He told me almost everything he knew about the school and I have to say that I was shocked. Even though most of people who were living on the campus are blind people, the school system was really organized. Most of the kids there knew how to speak English and Chogyal even studied abroad in both UK and US. It was too good to be changed, so when I asked him what I could do to help the school, Chogyal pondered a while and said, "right now we just need some braille typewriters and more teacher."

I started to pay attention in volunteering activities when I was in 4th grade, back in China. I went on to serve as voluntary teacher with my best friends at an orphan school. It was the first time that all my eyes, my ears, my body and my mind reached to the part of the world that could never be seen in schools. By that time, the little princess in my parents' eyes could never be found, instead I became an activist who always tries to do something for the needy. It turned out that in my school there is a program giving fund for students to engage in unique social services. I applied for it right away and spread the idea of doing my project in the blind kid school in Tibet, as a result, I gained a really big fund and support. Also, I even promoted this idea to two of my classmates and they were all willing to help me out. I could never forget how I feel when I got the envelope with the money inside. It was like I have completed a part of my whole life that is missing for such a long time, and when there were people holding my back and supporting me, I knew I was not alone.

Sometimes I just need an external push. Last summer, I went to Lhasa and visited the school again. This time, I was not an innocent girl like last year but more like a mature volunteer who was ready to adjust in any adversity. Honestly, I am a quiet girl who doesn't usually speak in front so many people, but I would do anything to achieve a goal that worth me to go for. Without any hesitation, I contacted my old school and gave speech there. On the stage, I found that it was really hard to gather up all the attentions from different directions, but I had already foreseen it. Therefore, first I put many sceneries of Tibet and an album of blind kids. Second, I made myself louder and louder enough to let everybody in the building hear me, and I even asked funny questions. It was my real first step to challenge myself to speak in front of so many people.

In the end, I planned for the whole trip to Tibet; I bought the braille typewriters for the school as Chogyal requested before; we brought resources for the project; and last, I even brought my guitar with me. After traveling for almost a day, I returned. Just by setting foot on this sacred ground, I knew what was trying to pull me back here all the time. It was my faith in achieving the goal that I had set for myself years ago and that I had not finished last year right here in Lhasa. To prove that, I tried myself to do the best I can for the school. There was one scene with the kids there that inspired me the most. When I was playing guitar for them, I figured that something changed in those kids' heart. All of the sudden, I was surrounded by them and my guitar was covered up by their little hands. Their hands were seeking, and suddenly a sound came out from the guitar caused by someone's finger. The scene was amazing but also painful to look at. Though they had so many dreams in their heart, the reality was just too cruel on them. Eventually I left my guitar there for the kids to play around because they definitely deserved that.

All my weaknesses and immaturities have come to terms with these blind kids' motivations. Their yearnings for love and knowledge made me accustom to any obstacles or debacles in life.

看完了这篇文章,陈老师并不怀疑学生的英语水平。事实上,文章里有不少可圈可点的地方,譬如选题(无论是志愿者还是西藏,都是极好的主题),材料的挖掘(写得很深刻,每段都有很好的支撑),句子与段落结构(注意到了句子的多变性,然后也有考虑段落与段落的联系)等等。但很遗憾,这篇作为留学文书而言并不能说是完全令人满意的。为什么?因为只看到有各种素材的堆砌而已。

让我们从开头和结尾段看起。一开始,学生写了自己希望重返西藏的愿望;在结尾,学生写到西藏之行对自己的改变。这本来没有太大问题,但是这些加上中间大段大段的内容(第二段,父亲与西藏的联系以及我的第一次西藏之行;第三段,我作为志愿者的经历;第四段,我做筹款演讲的经历;第五段,第二次西藏之行以及由吉他引发的故事)不免让读者感到困惑。这就涉及到陈老师一直倡导的一种思想:留学文书要有一个核心思想,或者用比喻说,三魂七魄。

那么,这篇文章的核心应该是什么呢?如果学生把自己视为是有社会责任感的企业家,应该围绕继承父亲愿景的角度来写(第二段前半部分)。如果学生把自己定义成一个未来的社区领袖,应该考虑展开说自己筹款的努力和成果(第三段和第四段)。如果学生意图用技术来帮助弱势群体,应该描述他们遇到的问题(第二段后半部分)和解决方案(第五段前半部分)。

事实上,在反复讨论之后,小雨觉得更想反映出她的人文情怀。于是在陈老师的指导下,她全部重写了这篇文章:

Overlooking the stretching plateau through the porthole, I image myself as an eagle hovering over the Tibetan mountain ranges. Something, in this holy, enchanting land, would not let go of me. So here I am, again.

Through father's connections, I learned that a school for visually impaired at Lhasa could use additional braille typewriters. As a young girl with a long history in volunteering, I did not hesitate to rally support from all sources available. Pushing myself to the limit, I soon earned the needed fund and blessings with speech and determination. Immediately after that, I finished trip planning and procured typewriters. Moreover, I brought my cherished guitar with me, with the hope to provide some additional comfort and entertainment.

After a journey lasting almost a day, I finally arrived at my destination. Finishing setting set up all typewriters, I tried to see if I could do something more and reached for my guitar. When I was playing for the young kids there, I experienced a kind of transfiguration working at both sides: The curiosity and expectation of students soon overcame the shyness of their natural state. All of the sudden, I was surrounded by them and my guitar was covered up by their little hands. They were seeking for something, and voila, a magnificent chord came from the interaction of strings and resonating chamber, following by giggling and all sort of mischiefs. To me, the scene was amazing but also painful to look at. Though they had so many dreams in their heart, the reality was plainly too cold. Eventually I left my guitar there for the kids because they definitely deserved that.

After the trip, I was rejuvenated by the aspiration of these blind boys and girls. In essence, it was their yearnings for positive aspects in life that make me introspect. In fact, it was this very experience that empowered me to face adversity and lent me the key to become a more confident, complete person in the future. No matter how hard the challenge were to be conquered, I would never give up because there are so many heroes out there in Tibet, who smile at the sufferings and make the most out of what meager things they already have.

不是每一个人都能从吉他琴弦的拨动悟出人生苦难和幸福的真谛,把这种情操原原本本的表述出来更要难得多。不过这一回,她做到了。

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