维克森林今年是什么情况?

问:维克森林今年是什么情况?

答:据AADPS的老师们了解,去年维克森林成为了一匹前三十的黑马,对于中国大陆学生发放了百余个offer。其不需提交标化成绩和面试官亲自面试全部申请者的友好政策,赢得了不少极具潜力学生的青睐。

然而,今年根据我们初步了解到的ED情况来看,这所对国际学生非常友好的学校也正因为去年的政策和录取率而面临着严重的扎堆问题。单从我们比较学员的面试后反馈来看,感觉整个过程无论是从长度上还是质量上,都开始带有一些走过场的意味,可能是招生官们面对数目众多的中国大陆申请者确实力不从心了。因此,就RD申请而言,一个比较明智的策略会是考虑放弃这所对于文书要求较高且形势不明朗的学校,把精力节省下来做好其他相对冷门的冲高学校的申请。当然,对于在英语书面和口头交流方面特别有自信,综合素质方面有独到优势的孩子,仍然是可以一试并最终在激烈角逐中脱颖而出!

问:密歇根大学安娜堡今年是什么情况?

答:可能令大家失望的是,密歇根安娜堡和其他一部分EA学校因为SAT的延期而把很大一部分中国申请者不假思索的defer到了RD的阶段。不过根据AADPS的老师们的分析,这种策略对学校本身的招生未必是一个很好的思路。

美国大学的招生本质上是一个双向选择,是众多申请者与众多大学的一个复杂博弈。2013年,UIUC在还有提前放录取政策的时候,犯过类似的错误,在EA的阶段拒绝了一大批有潜力的申请者(SAT的混乱状况也是主因之一)。诚然,学校不信任标化考试,希望等到多次标化结果明朗之后再下判断是一个审慎的举措。但这么一搞,不少学生直接投入到ED和EA政策更加友好的大学门下是显而易见的事情。

所以长话短说,十一月和十二月成绩马上就出来了,如果还不错(>2100)的话,RD挑战一下安娜堡和有类似情况的EA学校,可能会有意外的惊喜。

2015美本早申请录取结果分析(下篇)

刚刚过去的一周,对于已经递交了美国本科早申请的同学们来说,想必是充满了紧张、期待、不安、欢笑和泪水的一周。在这短短七天里,几乎所有ED的综合类大学和文理学院都已经发放了录取,不少同学尝到了坐过山车般的体验,每天凌晨六七点钟打开自己的邮箱,都在心里暗暗祈祷能够看到“恭喜”的字样,偏偏有些学校还要卖个关子,不直接发送录取邮件,而是让学生到学校官网的系统里自己查看录取状态,对于一些容易紧张的孩子来说,打开邮箱已经足够刺激,登录学校官网系统又来一重刺激,那种感觉确实一生难忘。
 
下一周,EA的学校就要全面公布录取结果了,大家关注的弗吉尼亚、密歇根安娜堡、威斯康星麦迪逊等学校预计会在美国的圣诞节假期开始前发放结果。今天上午,综合排名五十八的福德汉姆大学已经发放了录取,我们AADPS的学员以SAT单次最高分不足1800的硬性条件,摘下了这所位于纽约市,地理位置优秀的学校的录取,值得庆贺。目前为止,美国大学的ED和EA录取体现了什么样的特点?有什么跟往年录取不一样的情况出现?我们AADPS的老师不会满足于简单地说说“今年的形势比往年变得更加严峻了”这样的话,事实上,竞争的沉重压力几乎每个学生和家长都感受得到,在朋友圈里不断刷出“大神”级别的优秀学生拿到拒信的消息,让不少申请者惶惶不安。但是在这种严峻形势的背后的深层次原因,是我们所要探讨的问题。今天的周五话留学,会对美国早申请留学的新特点进行深入剖析。
 

老牌出国强校的优势

 
“学校传统”这个在美国读高中的学生已经非常熟悉了的东西,对于大陆的申请者来说,也许还是一个不那么明晰的概念。所谓学校传统,在申请的语境下,指的是一所高中在美国诸多大学里的声望值。如果这个学校历届都有固定数量的学生录取到常青藤级别的名校,这就证明该校的学术实力和课外活动资源在名校招生办那里受到了认可,那么该校的顶尖学生,就比一所默默无闻的公立学校的尖子生更容易拿到名校录取。当然,美国的很多高中并不是很在乎大学的名次,有的高中与一些综合排名不高,但是拥有优秀的学术项目的大学有密切关系,这所学校的学生要进入这些项目,难度也会相对较低。比方说我们AADPS往届学员就读的一所美国高中,与辛辛那提大学的工程项目有密切关系,只要有高中升学顾问的全力推荐,要进入这个项目是轻而易举的事情。
 
2015年的美国本科申请,跟往届比起来,学校传统被放到了一个更为重要的位置。从已经发放的前三十名校录取结果来看,我们熟悉的“老牌出国强校”,比新建立起来的国际高中,或是在高考中实力强劲但是在出国中竞争乏力的高中,都要更加有竞争力。在托福、SAT、AP等硬性条件相当的情况下,老牌出国强校的学生,更容易获得名校的青睐。我们已经见证了几个SAT在2200分以上的学生,都有五门以上的AP,有竞赛奖项和暑期学校经历,但是最终是来自于历史录取记录更为优秀的学校的学生,在申请前十名的大学竞争中胜出。
 
为什么学校传统在今年变得更加重要了呢?一个主要原因就是美国大学的招生官对中国学生的SAT分数不够信任,经历了泄题和延期的风波之后,他们很难判断学生的分数是否货真价实。与我们之前在关于SAT泄题的周五话留学文章里面预测的一样,他们把在校成绩放到了更为重要的位置。而往届有学生录取名校的高中开出来的成绩单,又比之前没有优秀录取记录的高中的成绩单更加值得信任。于是天平就朝着名校出来的学生倾斜了。
 
但是,仅仅是因为SAT分数出了问题,名校传统今年才得到了更多重视吗?仔细思考这个问题,我们会发现,事情没有这么简单。自2010年美国本科申请出现大规模爆发以来,今年已经是第六届申请者了,美国大学的录取也从一开始的大浪淘金,转变为了现在的精挑细选。以往UCLA,UIUC,密歇根安娜堡那种粗放的以SAT分数论英雄的录取方式,已经不怎么常见了,取而代之的是更加精明和全面的筛选方法。中国大陆的这些老牌出国强校,已经在美国的大学积累了六年甚至更长时间的口碑,厚积薄发,在SAT遭遇全面危机的今年,最终积累成了重要的力量。另一方面,随着中国留学人群的增长,不少民办的国际高中或者是公立高中跟商业机构合办的国际部,在这几年纷纷涌现,水平参差不齐,鱼龙混杂,也让美国本科的招生官更加注重学生所在高中的口碑。
 
所以老牌出国强校在美本申请中得到重视不是偶然,而是必然,今年因为SAT改革而出现的混乱局势,只是促发了这种趋势更早地浮上台面。
 

地域、家庭与海外经历的重要性增强

 
如果仔细浏览美国一些大学的官方网站,细心的同学可能会发现,这些大学是按照美国的不同地区来划分招生官职责范围的,比方说东北部地区由两个招生官负责,中部由另外两个人负责,西部又有专人来审核。然而涉及到国际学生的时候,他们一般只会按照大洲来分配任务,比方说亚洲区,欧洲区,南美区。一些比较重视中国市场的学校,会给中国地区专门分配两个招生官。事实上,在中国留学市场刚刚兴起的时候,美国大学的招生官不会特别考虑地域的因素,他们只会在中国大陆寻找最顶尖的学生,不问这个学生来自哪里。所以北上广等一线城市的学生,因为有更多机会获得良好的英语教育和课外活动资源,在申请中占据了巨大优势。
 
然而在中国留学生不断增加,留学市场变得更加多元化的2015年,我们观察到地域因素开始发挥显著作用,主要表现在,美国顶尖大学更加注重在二线和三线城市发掘优秀学生,保证不同地区的录取率。根据我们AADPS的老师跟招生官沟通的经验来看,他们在申请季开始前,就会制定一个大概的录取计划,在中国的不同区域要招收多少个学生,然后根据申请者的具体情况来调整数字。如果某个地区连续几年都没有录取,或者从未录取过学生,那么招生官就更加倾向于在这一年招收该地区的学生。我们去年录取维克森林大学的小Q同学,在面试的时候就碰到了跟地域有关的问题,招生官问了她所在城市人口有多少,文化传统如何。这些问题不仅仅是在考察小Q的背景,鉴于维克森林大学之前从未在这座城市招收过学生,招生官的目的主要是进行地区调查,为审核提供参考,决定是否要在该地区拓展新的生源。
 
除了地域因素之外,家庭背景也在发挥着日渐重要的作用。这里需要说明的是,提到家庭背景,大家往往想到的是非富即贵的家庭,但金钱或者权力不一定是录取的关键。关键的地方在于,学生的家庭是否能够给学生带来多元化的背景和丰富的海外经历,比如是否拥有在不同国家居住生活的经历,此外还有是否能够给美国的大学带来切实的合作项目和资源。所以有钱不一定能够保证录取,重点还是要打到学校的需求点。
 
提及海外经历,就不得不提到美国大学对中国学生的国际化经历的重视。今年ED录取名校的学生,除了坚挺的标准化考试成绩之外,往往都有参加美国大学的暑期学校,或是参加国际竞赛和公益项目的背景。这些背景给他们提供了可以作为主文素材的丰富经历,让他们的视野变得比同龄人更为广阔。我们的以相对不利的硬性条件录取综合排名15名的史密斯学院的学员,就是通过参加史密斯学院的暑期项目,向学校展现了自己的强烈意愿和独特性格,获得了学校抛来的橄榄枝。
 
无论是地域因素、家庭背景还是海外经历,之前都是美国大学的招生官在审核过程中会关注的因素。但是在SAT分数的效力降低的2015年,这几个因素在申请中占据的比例都在上升,尤其是地域因素的影响相当显著。
 

早申请学校的审慎程度增加

 
上周的周五话留学里,我们提到以往不常发放延期通知的华盛顿大学圣路易斯,在今年发放了相当数量的defer,不禁让人感到学校招生官在录人这件事上,变得越来越谨慎了。通过观察这周的录取,我们发现一些往届录人和拒人都比较爽快的学校,态度也变得暧昧不明了起来。综合排名前三十的塔夫茨大学,开始发放defer,对采用ED申请的学生十分重视的罗彻斯特大学,也把defer的通知送到了学生手里。这些学校的审慎,足以说明这样的问题:他们对中国学生的材料缺乏足够的信心,不知道这些材料是否能够体现申请人的真实水平,所以希望学生补充更多的材料,让他们进行进一步的评估。并且他们无法预计RD阶段会有多少学生申请他们的学校,所以要把早申请的一部分学生放到RD来进行第二轮筛选。当然还有一个可能性是,因为申请者过多,招生官没有充足的时间来审核所有申请者的材料,不得不把一部分申请者defer,留给时间更为充裕的RD阶段来审查。
 
从2012年开始,许多公立大学就开始采用大规模defer的策略,而时间到了2015年,一些录取学生不多的私立大学,也不得不开始用defer的方式来保证录取的精准性了。因此对于申请者而言,为了防止自己被defer,一个比较可行的方式就是尽早递交录取,这样能够保证自己有更高的几率被招生官提前审核。
 
除了ED的学校之外,也有一部分EA的学校明显变得比往年更谨慎。宾州州立大学是一个典型的例子。去年宾州州立从十二月初开始逐批发放录取,但是今年至今,宾州州立仍然没有更新任何跟录取状态有关的消息。普渡大学从十二月初发放录取到现在,仍然有相当一部分学生没有收到录信或拒信,这也体现了这些学校在按兵不动,观察ED阶段的录取状况,好判断有哪些学生可能会拒绝掉他们的offer。

 

纵观今年的申请趋势,呈现出名校传统增强,地域因素、家庭背景和海外经历在审核过程中的重要性上升,还有学校变得越发谨慎的格局。这个格局跟中国申请者人数的持续增加有一定关系,但是从深层次来看,跟中国留学市场日趋成熟,学校招生过程更加规范,审核标准更加全面这几个因素息息相关。我们正在见证留学行业变动的过程,这个过程中,虽然会有煎熬和不安,但是成熟化的体系,最终是会给申请者带来真正好处的。希望大家耐心对待这种种变动,在接下来的申请过程中保持乐观的心态,期待最好的结果。我们在下周的周五话留学,会继续更新对EA学校录取结果的分析,敬请关注。

2015美本早申请录取结果分析(上篇)

12月10日。这个日期牵动着申请美国大学本科的广大学子的心,这不仅是哈佛、哥伦比亚、康奈尔等常青藤院校发布录取的日子,也是众多排名前五十的大学揭开录取帷幕的开始。从这一天起,陆续会有院校把写着“同学,恭喜你!”或是“我们很遗憾地通知你”字样的邮件,投递到学生的邮箱里,一些人美国本科申请的旅程会就此圆满地结束,而一些人还要擦去因为被梦想学校拒绝而流下的眼泪,勇敢地继续踏上征程,期待在常规申请取得好成绩。

在我们AADPS的学员中,有的已经给申请画上了圆满的句号,就在今天上午,我们的学员小H同学收到了康奈尔大学的录取通知书,以相对不具优势的硬性条件,在激烈的竞争中杀出重围。 而有的学员还在焦灼地等待着接下来几天的ED录取结果,也在这里祝福他们能够获得理想的结果。小H的成功经验,我们会在之后的学员心路中跟大家分享。今天我们要谈谈的是,2015年的美国本科早申请录取结果,呈现出一个什么样的趋势,这个趋势对于常规申请具有什么样的参考价值。

谈及2015年的申请,大家最鲜明的印象就是“混乱”。除了SAT频频泄题,不断有学生通过机经刷出高分,官方除了刻意压分无所作为之外,美国大学也出现了一些新的政策,比方说要求学生通过第三方机构进行在校成绩认证,或者之前不需递交推荐信的学校,如加州大学伯克利分校,开始要求学生在线递交推荐信。这些政策的变化,让学校的录取标准变得更加多元化,也使得录取结果更加难以预测。但是从混乱的变动中找到趋势和规律,并对学生进行精确的指导,是我们一直致力完成的任务。从早申请开始至今,我们始终没有停止对各种申请和录取信息的搜集,也通过我们全国各地乃至在美国、加拿大、新加坡的学员,获取不同地区的消息。总的来说,2015年的早申请,呈现出以下三个特点:申请者普遍比前两年更为理性;中低端的大学倾向于提前抓住申请者;高端学校的录取标准变得更加多元,录取也变得更加审慎。

申请者的理性化

中国的美国本科申请,经历了一个爆发式的淘金期,从2010年开始,每年的人数都以20%以上的比率增长。而2015年正处在这个淘金期的末尾,增长频率放缓,中国申请者也变得更加理性,不再狂热追逐名校录取。但是“理性化”这个定义比较抽象,我们可以从今年几所高端学校放出的早申请数据瞥见端倪。今年十二月初,五所院校公布了EA或ED的申请人数,普林斯顿大学收到了4164份申请,西北大学是3022份,宾夕法尼亚大学5629份,达特茅斯学院1897份,耶鲁大学4662份。其中值得注意的是,除了西北大学的申请人数比去年增长了12%之外,另外四所学校都只是小范围增长,而耶鲁大学则是负增长,申请人数量比去年略有下降,比历史最高值5556人,下降了将近一千人。

这些学校给出的数据没有明确标出中国学生所占比例,但是我们可以预估的是,中国学生对数据增长起着重要作用。老牌的常青藤院校的申请人数增长放缓乃至下降,从某种程度上反映了中国学生对常青藤的热衷程度在降低,西北大学的申请人数明显增加,则可以说明中国学生更多地把目标分散到了其他名校上面。根据我们AADPS老师进行的调查,不仅是西北大学,一些排名在二十名左右,热门专业排名较高,录取率看好的学校,也受到了中国学生的青睐,比如埃默里大学,维克森林大学,以及竞争变得相当激烈的纽约大学。在此值得提到的是这两年对中国市场十分积极的维克森林大学,今年收到的申请数量达到了一个新的高峰,以至于维克森林的面试预约十分紧张,需要提前预约,并且不能保证每个学生都能够得到机会。对于坚持由招生官而非校友来面试学生的这所大学,申请人数急剧增加确实是个巨大挑战,不知在常规申请阶段,他们是否仍能坚持招生官亲自出马面试这一很有特色的传统。

然而申请者变得理性化的过程,并非是在全国不同地区同时发生的,而是有一个不均衡发展的过程。一线城市如北京、上海的申请者,会更加注重排名十名到三十名之间的ED的申请,对文理学院的重视程度也会更高。而新崛起的二三线城市的申请者,则对名校的情结更强,即使对文理学院有了相当的了解,也会倾向于选择知名度较高的综合类大学。那么二三线的申请者的名校情结是否会对录取有不利影响呢?答案是不一定。因为名校也在寻求学生的多元化,更加倾向于在中国的不发达地区录取学生。因此二三线甚至是乡镇的申请者,如果有比较好的综合素质,有较为突出的标化成绩,的确可以尝试着冲刺一下名校。

中低端大学对申请者的争取

在我们先前的分析文章里指出过,中低端大学在录取学生的时候,比起学生的分数,更看重的是学生入读的意愿,因此可能会出现学校更加青睐分数稍低一些的学生,而不敢录取分数较高的学生的状况。今年因为SAT考试呈现出混乱的局面,中低端大学这种趋势更加明显。具体而言,从十一月份开始,排名五十到一百间的大学,就率先向分数区间在1600-1900区间的学生抛出橄榄枝,把分数较高的学生放在后面录取。

目前看起来,爱荷华大学和印第安纳大学伯明顿都采取了这种策略,从1700-1800分左右的学生开始录取,然后逐渐录到1900分。印第安纳大学更是每周都会对已经录取的学生采取邮件攻势,邀请学生参加各种线上活动,想让学生感受到学校的社区氛围,加强学生的好感度。爱荷华大学则是采用奖学金策略,给优秀的学生发放几千美金不等的奖学金,用意很明显,就是希望提前拿到录取的学生被学校的诚意打动,即使之后被更高的学校录取,还是会倾向于去最早发录取的学校。

值得一提的是,也有一些中端大学即使提早发放了录取,仍然对分数保持着较高要求。普渡大学就是一个鲜明的例子。普渡从十一月底开始陆续发放录取,平均分数线目前是突破新高的1900分左右,工程学院的分数线在2100分左右。虽然不排除之后普渡会继续录取分数在1800分区间的学生,但是这个开头也充分说明了普渡大学在录取上的自信,以及这所学校的申请者的平均分值较高。

高端学校的录取标准多元化

高端学校的录取标准是否会因为今年申请的混乱局势,发生重要变化?这个恐怕是我们的学生和家长最关心的问题。从今年放出的几所排名前二十的大学的录取状况来看,答案是没有重大变化,这些学校仍然关注学生的综合素质多于学生的分数状况,不过可以观测到的趋势是,这些学校的录取标准变得更加多元了。

多元的情况表现在,以往比较看重学生分数的学校,如华盛顿大学圣路易斯,对分数的要求有所下降,对整体素质更为看重。 还表现在,像哥伦比亚大学这样的常青藤名校,继续出现了拒绝高分学生的情况,2300分以上的学生收到哥大拒信的例子仍然有所耳闻。具体而言,华大今年的录取状况呈现出一个跟往年不同的态势,它倾向于把更多的学生延期审核,放到常规申请的阶段继续考察。此外,华大还体现出对老牌名校的学生的青睐,比如说北京四中和南京外国语学院。之所以会出现这样的情况,恐怕是因为注重SAT分数的华大,在SAT频频泄题的状况下,失去了一个坚实的参考标准,于是倾向于录取排名较高的中学的学生,以保证这些学生的学术水平的真实性。

此外,高端学校的审慎,也可以从某些侧面反映出来。哥大尽量对所有申请者都进行面试,华大发出了比往届要多的延期通知,这两个学校的变化可以看得出SAT泄题造成的影响。不过目前看来,康奈尔受到的影响并不明显,这个大学仍然发放了为数可观的早申请录取,在不同的城市皆有喜报传来,估计全国录取的人数在30-50人之间。可以预估的是,因为早申请录取数量可观,在常规申请阶段,康奈尔的申请竞争会变得更加激烈。


总的来说,2015年的美本早录取,呈现出申请人和学校都变得更加冷静和理性的趋势。这种趋势对于中国过热的留学市场来说,未尝不是一件好事。正在阅读这篇文章的同学和家长们,也可以深吸一口气,放松心态,等待属于自己的那份录取。如果没有得到心爱学校的青睐,也不要气馁,事实上绝大部分学生最后选择的学校,都在常规申请阶段得到录取的。

如何应对美国大学的成绩认证要求?

问:我听说现在美国很多大学,比如北卡教堂山、加州大学洛杉矶分校等都需要做高中成绩认证了,是这样吗?那我应该怎么做?

答:之前,在很多学生家长的圈子里开始流传着“美国大学需要高中成绩认证”的说法。AADPS的老师们在听说后,马上行动起来,对目前学生申请的热门学校进行了详细的调查。今天就来说一说成绩认证的具体情况。首先,我们需要澄清:尽管在家长圈子里普遍流传今年北卡教堂山(UNC)和加州大学系统(UC)内的各学校需要做成绩认证,但是根据我们从UNC和UC系统各校的网站以及联络各校招生办公室的反馈来看,UNC和UC各校今年尚未要求中国的本科申请人进行成绩认证。

在列举哪些学校需要成绩认证之前,需要在这里给大家普及一些基本知识:什么是成绩认证?认证有几种类别?需要学生提交什么材料?认证的流程是什么?

成绩认证,在英文中一般为“Course/Grades Evaluation”或“Transcripts Evaluation”,一般由学校指定某个或几个第三方评估机构对学生成绩单中所列的课程、分数、GPA (绩点)、学历等做出评估、计算、审核及认证。在美国,这些第三方机构一般均为民办机构,主要针对的就是想要在美国读本科、研究生或博士的国际学生。因为美国正式的院校(非野鸡大学)之间的成绩和学历是相互承认,且评分标准基本一致,所以不需要官方机构出面提供类似的服务。此类评估机构很多,提供的评估服务也千差万别,如CED (Center for Educational Documentation) 就提供:学位证/证书/学历/成绩单/课程/GPA/教师资格证/会计资格证/药剂师资格证的认证和评估服务。在中国,目前普遍被学校认可的第三方评估及认证机构为“教育部学位与研究生教育发展中心 (China Academic Degree and Graduate Education Development Center, CDGDC)”。该中心提供学位证书及相关材料的认证、鉴定和咨询工作。

一旦学校需要成绩认证,学生在准备申请材料时,必须要向指定的机构提出成绩认证申请,并向该机构提供所要求的材料。第三方机构会根据所需要认证的材料,按份数收取一定的认证费用。成绩认证的时间长短一般在12个工作日至30个工作日不等,一般视具体的评估机构的工作流程和工作效率来定。某些机构,如CED,也提供加急服务。加急服务需要额外收取加急费。

不同机构对成绩认证需要提供的材料和认证流程也不太一样。以CDGDC的材料要求和流程为例,对高中在读成绩进行认证,需要提供“高中在读成绩单(中英文)扫描件”和“身份证扫描件”。学生缴纳认证费用后一周内需要寄送认证所需要的材料。之后认证程序才能启动。需要注意的是一般此类第三方认证机构(美国或中国)均不接受当面提交材料,所以北京的学生如果需要做认证,也必须通过邮寄的方式寄送材料。AADPS的老师们在这提醒大家,CDGDC的认证时间为20-30个工作日,所以如果自己申请的学校需要CDGDC做认证的话,还是要尽早行动起来。

在一开始我们已经澄清了,目前UNC和UC各校还不需要中国学生进行成绩认证。那么,今年要求中国学生进行成绩认证的大学有哪些?学校具体有什么要求?

AADPS的老师们在经过统计目前学生申请的比较多的学校名单后,根据名单在学校官网上仔细查看了各校对成绩单的要求,与此同时,也联络了各校的Admission Office,询问是否需要做成绩认证,以起到双保险的作用。截止AADPS发稿时,已经确认需要做成绩认证的学校有以下几所:东北大学(Northeastern University),佛罗里达大学(University of Florida),弗吉尼亚大学(University of Virginia)和德堡大学(DePauw University)。这四所学校中,除了东北大学明确指定成绩认证的机构为CED,弗吉尼亚大学指定CDGDC外,另外两所并未确认认证机构名称。AADPS的老师们也会继续跟进,并在学校正式确认之后第一时间向大家通报。需要注意的是,想要转进俄亥俄州立大学(Ohio State University),普渡大学(Purdue University),或密歇根大学(University of Michigan)的学生,成绩单必须要通过CDGDC认证。除了上述的需要成绩认证的学校之外,其他学校也对成绩单有明确的要求:宾州州立大学(PSU),福特汉姆大学(Fordham University),迈阿密大学(University of Miami),密歇根大学(University of Michigan),斯基德莫尔学院(Skidmore College),德堡大学(DePauw University),莱斯大学(Rice University),佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)要求成绩单必须由学校寄出,即寄件人地址必须为学校所在地址。密歇根大学(University of Michigan)还要求被录取的学生如果不参加高考,需提供官方会考成绩单或4门AP考试成绩,如果参加高考则需要提交高考成绩。

很多家长和学生可能有疑惑,之前没怎么听说有学校要做成绩认证,为什么今年开始这么多学校要做成绩认证了呢?在学校增加此要求的背后到底反映出什么问题?在此要求下,中国学生应该注意什么?

实际上,成绩认证对于申请研究生和博士生的国际学生来说还是非常普遍的。但是要求本科申请人做成绩认证原来的确非常罕见。前文已经说到,美国各校之间是相互承认学分和学位的。简单的举个例子,如果国际学生在美国获得了本科学士学位,申请研究生的时候是不需要参加托福或雅思考试的。美国各校间的相互认可,实际上是建立在学校间绝对的信任机制下的:只要是学校出具的密封好的官方成绩单,里面的成绩就是绝对保证真实准确的。但是,在国内出国留学人数不断增加,学生间竞争更加激烈的今天,很多学生和家长想到的一个增加竞争力的方式就是:“改成绩”。按规定来说,学生或家长自己修改的成绩是无效的且学校不应当在上面盖章。但是很多学校开始默许(甚至支持)这种行为,为改动过的成绩单盖章。这也就无形中助长了“改成绩”的风气。

可是这些去改成绩的学生和家长没能想到的是,自己的这种举动,不单单给自己的申请埋下了隐患,也对以后申请的学生造成了恶性影响。为什么这么说?因为各学校的招生官都是身经百战的,可以根据学生提交的SAT/ACT和托福/雅思成绩判断出某个申请人的GPA和ranking大概是在一个什么位置。有了这个初步判断之后,再去看申请人的成绩单就非常容易看出问题。如果发现成绩单有问题,学校不会通知学生重新提交一份新的成绩单,而是直接放到denial list中,因为“改成绩”本身就是一种不诚实的行为。

在这里,AADPS的老师们给大家提几条建议。第一,成绩单认证绝对不会今年出现,明年就消失了,这种趋势只会越来越多。因为越来越多的学校意识到很多“高GPA”的学生招进来之后无法应付学校繁重的课业负担,从而退学或被开除,这里面绝对是有问题的。因此,诸位家长和学生要做好要求成绩认证的学校越来越多的心理准备。第二,前面说了招生官可以根据标化考试的成绩判断出学生大致的在校成绩,所以在准备成绩单的时候,要做到真实、诚实。不要通过不正当的方法取得一个比较好看的成绩单。第三,在准备标化考试的时候,也不要完全不管学校的课业,要做到统筹兼顾。

随笔四则

以下四则,是AADPS陈欣老师闲时偶得之拙作,今天一并分享给大家。

没什么大不了的

人嘛,有的时候就是要活得洒脱一点。这点就以我自己的亲身经历来说明吧。

在当年我拿到美国大学的全奖offer的时候,以为我人生中最重要的里程碑就已经跨过去了,未来的六十年应该就看得相当清楚了。但是事实上,后来发生的情况是这样,我有在给远在地球另外一个角落(不是中国不是美国,猜猜看是哪里?)未曾谋面,连真实姓名的都不知道的人工作,然后拿$200的时薪(猜猜我做什么工作?)。拿到第一笔钱以后,我因为自己没有车(我当年出过一场严重的交通事故,所幸没人有大碍,但是心理上这个坎这辈子估计是过不去了),是坐了三个小时的免费公车,在那片儿最高档的一个Mall里面给自己买了一双最高档的皮鞋。当然,我也有落魄的时候,有在学校的沙发上睡过几个晚上(还和一个来自印度尼西亚的哥们抢过),滋味相当之酸爽(去年有家长这么问,不过我真的没有去赌钱!)。不过说到赌钱,我也被教会里好心的阔太太带上(我和她家小朋友相处得很不错),见识过两天大西洋城里面真正纸醉金迷的生活(我还被拉上玩了15分钟“赢了算你的、输了算我的”。当然我肯定是不好意思继续玩啦,不过那个二十五美元的筹码,我坚持没有兑现,现在还一直安稳的放在我老家书桌的抽屉里)。我还教过一位兄弟会、戴耳钉的酷酷的小哥学习写中文作文、帮一位网友建立一个追踪cop-killer(主要是通过谷歌新闻追踪这些很可能是人渣的人的保释期,并号召民意尝试阻止他们保释的通过)的网站作为献给他父亲的生日礼物、协助一位退休教授把不能开机的旧笔记本电脑的光盘取出来(得拿一根针捅一个小口,估摸着一般人不知道这个)……

总之,你的美国留学生活有各种各样的机会和挑战等待你去探索和发现。而且陈老师这些可能压根就不算什么,你只要去问问你自己的父亲、母亲或者家里任何一位长辈(实在不行看看Big Fish和Forrest Gump也行嗯),一定会发现让你惊叹不已的经历。所以现在这些分数啊、排名啊、压力啊、焦虑啊,在未来回首往事,你会发现都是完全不值一提的事情。年轻的生命不应该瞻前顾后,你现在所要做的,就是向这个世界张开你的双臂,接受它慷慨的赐予。

写下所有的东西

写下所有的东西,是大部分时间管理方法论的基石。之所以要这么做,是由于人类大脑和心理的特定结构所造成的。你可能为觉得讶异,当你把书包挂在架子上的时候,架子并不会怎么样;但是如果把很重的书包在手里提一天的话,保准第二天手臂得抬不起来了。物理上说,生物体即便在维持一个特定状态的时候,也是要消耗能量并对自身有持续的损耗的。这个现象在心理上也是完全一样,对于电脑和手机,大部分信息即便在关机的时候也能有条不紊的保存着;但对于人脑这台生物计算机,虽然在某些方面(比如道德和价值观的判断)有远胜于机器的功能,但却要持续不断的消耗心理能量来维持对事务状态的跟踪。

这么一来,主要的后果有两个,算是同一个硬币的两面吧。一个是,不断消耗的心理能量相对来说并不能带来很大的功效,反而导致了当前活跃的任务得不到充足的补给,导致整个人的做事效率一直处在一个相对较低的水平。另一个是,当有紧急、必须需要全神贯注才能顺利完成的事项出现时,人脑的任务切换机制很可能会直接把当前正在维持的任务切断。然后你就会觉得一直觉得什么地方不太对头,几天之后才会突然一拍脑门发现:“糟糕!那个XXX没有做要挂了!”当然更多的时候来说,可能就永远想不起来这件事了。无论是哪种情况,这对于申请都是灾难性的。

AADPS的老师们用专门的工具来处理这些问题,因为我们的活相对来说要更杂一些。但是对于大家来说,倒未必要搞得这么复杂。比较简单的手机电脑同步的日历、记事本、云笔记,随身携带的小本本,乃至于马克笔和便利贴都可以。相对来说,培养起随时把待办事项记下来的习惯反倒要更困难一些。诚然这种习惯是反人性的,因为人都是习惯于能懒一下则懒一下。不过其实别的方面不好说,陈老师很确定在这一方面,小的投入是为了获得巨额的回报的。而且,不会觉得当完成一件事情,然后把对应的待办划掉或者勾掉的时候是很有快感的么?

给自己一点奖励

好吧,你说并没有什么快感,因为你不像陈老师一样是处女座。嗯嗯,不过这点其实并不是很重要,条件反射都是可以训练出来的。陈老师自己的话一般是每改完一所学校的文书看一集火影忍者(之前是死神,再之前是妖尾,再之前好像就比较杂了),今年预计可以把这个彻底追到最新的。话说忍界大战还真是……关于这种奖励的选择呢,其实也是多种多样,因人而异的。一些常见的选择可能有口香糖、楼下或者操场上走十圈、听三首音乐(如果你干活的时候不听音乐的话)and so on and so forth。选择一个你最喜欢的咯~

当然,涉及到以下几点的话,可能不会是合适的奖励选择。第一,剧烈的体育运动或者可能产生沉迷的活动,比如说一百米短跑或者电脑/手机游戏。前者的话身体上状态很难在短时间内切换过来,后者的话,嘿嘿,你确定你还想把活干完么?第二,时间可能超过二十分钟以上的活动,比如美剧。不是说追美剧不好啦,只是不能作为完成任务的奖励,不然整体上大部分时间就真的是在看剧而不是在做事情了。第三,主观上不能随意停止的活动,比如和男/女朋友聊天,不过这个达到了那种收放自如的境界的人除外,一般人还是不行的吧。第四,长此以往会造成不大理想后果的活动,比如一次吃半板巧克力之类的,这个确实有点夸张,别说我没警告过啊。

一分耕耘一分收获

好吧,这个要说到一个相对来说比较坑的书《秘密》(The Secret)和吸引力法则(the Law of Attraction),我们中文里面也有心想事成这么一个说法。当然,陈老师要说这些都是错的,或者至少是有条件成立的。

吸引力法则和这个宇宙里面最大的秘密,确实是你想要发生的事情都会在你生活中发生。你觉得今天会有好事情,你可能就会在上学路上碰到死党闺蜜或者心仪的男神女神。你觉得今天似乎不太妙,你可能会1)忘带课本 2)考试题目做不完 3)手机不知道丢在哪里了。所以这个步骤之一是要去要求。有一部分人没有意识到这一点,所以他们在思维定势里面可能就没有意识到生活其实是提供有无限的可能性。你可以成为一位有影响力的人,你可以有很多很多的钱,你当然也可以被你的dream school录取。这不是说不要有理性的评估,而是说在感性上不要去拒绝这种可能性,更不要让任何人替你去拒绝掉它。

当然,在要求之后,你要确保你要求的是正确的东西。拿金钱做个例子,我觉得任何正常人类都不会拒绝唾手可得的财富。但你确定你要的是财富,还是财富背后可能派生出来的东西呢?如果你要的是派生物,或许直接要求这个比较好。有很多投资银行家能日进斗金、香车美女。但他们其实本来要的并不是金钱,而是金钱所能带来的社会价值,但是事实上他们十八小时每天的工作时长让他们无法做到这一点,因此他们很不快乐。与之相对的,陈老师有看到一些教会里的同工(其实陈老师自己情况也差不多,不过就不好自卖自夸了,哈!),全职服侍弟兄姊妹,靠教会里面自愿的捐献过活,脸上却洋溢着喜乐。总之,我的意思是有必要花一些时间和精力,静下心来仔细思考,人人都想进ivy,但是ivy真的适合你么。

以上两点很难,但是接下来这一点更难。千百年来,科学家、哲学家和神学家们用尽毕生的精力试图去了解我们这个宇宙的运行规律。有人说是作用力与反作用力,有人说是决定论(determinism),有人说是因果或者说业(karma)。但是其实他们说的都是同一样东西,宇宙会考验它的每一个孩子,看他们真心的在哪里。你可能试一下,宇宙立即就能知道,但是它会不为所动。再试一下,第三下,第四下,百下,千下……斗转星移、沧海桑田、滴水石穿、铁杵成针,一切的门都会为你打开,一切的道路都会在你脚下显现。宇宙是你一言一行、一举一动的忠实记录者,你所有的尝试,看似没有任何效果,但其实是以光速以你为中心向外发散,在狄拉克海上划过一片片涟漪。所有的努力,所有的汗水和泪水,都会以你无法理解(也没有谁能真正理解)但确是实实在在的方式回归到你自己的身上。坚信并深爱这个宇宙吧。

成功面试的秘诀:第三方面试经验分享

最近不少同学陆续收到了早申请学校的关于面试的通知,有的是校友面试,有的是第三方面试,还有少数学校是由招生官直接进行的面试。应该怎样最大限度地在面试中发挥出自己的特色,让面试成为申请中的加分点,而不是扣分点? 面试中有什么需要注意的地方?我们AADPS的老师会在接下来的一个月内,陆续给大家分享往届学员的关于面试的经验。首先分享的是我们往届学员在第三方面试CIEE中获得满分的经验。CIEE与InitialVIew一样,都是由第三方机构提供的面试。今年CIEE面试暂停,中国学生大多选择InitialView,但怎样在面试中凸显自己的特点,引导面试官,让面试朝着自己预想的方向发展,这些经验还是非常有参考价值的。


CIEE现在正成为越来越多美国大学推荐进行的面试,其中不乏一些大家耳熟能详的名校,如杜克大学,康奈尔大学,莱斯大学等等。CIEE面试究竟在申请中能够起到什么样的作用呢?具体形式是什么样的?

根据CIEE的官网解释,这是“一项由美国国际教育交流协会主办的面试评估服务,作为学生申请美国大学或高中的补充申请材料”。换言之,这是一项第三方机构主导的面试,大学将面试的任务委托给美国国际教育交流协会,让这个协会来给学生作出评估。评估分为笔试和口试两个部分,先让学生写一篇250字的短文,然后进行二十分钟左右的口试。面试官根据学生的综合表现给出一个总体分数,最高分为4.0。中国学生能够拿到3.5分以上就算是取得了不错的成绩,3.8分以上则是非常优秀。

CIEE面试结果对于学生来说,是一个补充的申请材料,其效力相当于一篇额外的附加文书。如果能够在CIEE中取得优秀的成绩,就多了一个向学校证明自己的机会。如果没有拿到理想的成绩,选择不向学校递交这个成绩也可以。对于比较善于表达自己,在英语演讲和辩论上有一定经验的同学,这是个给自己加分的机会。如果不太擅长言辞,选择不参加CIEE也可以。第三方面试与学校招生官直接面试或校友面试不同的地方在于,同学们可以根据自己的情况来选择参加或不参加,也可以要求CIEE官方不把成绩递送给学校,所以政策还是比较灵活的。一份CIEE面试的成绩,可以同时递送给多所学校。

在上周末刚结束的CIEE面试中,我们AADPS的学员小Z同学拿到了罕见的4.0满分的好成绩。他仔细研究了我们制作的面试问题集子,我又给他前后进行了两次模拟面试和四次在线的头脑风暴,看着小Z从一开始的全身紧绷放不开,到后来的侃侃而谈,偶尔还能抖个小包袱,感到十分满意。总结起来,帮助小Z拿到满分的秘诀有以下几点:

1. 说故事,而不是空谈观点。 一开始小Z非常严肃认真地跟我讨论一个学术问题,很是投入。但是面试官在短短二十分钟内想要了解的是学生的个性特点,而不是具体的学术问题。所以在面谈的时候,尽量讲几个有趣的小故事,将每个故事的时间控制在一到两分钟。我告诉小Z,不要把这个当做“story”,而是将其当做“anecdote”,用轻松愉快的态度说出来。

2. 由学生来主导面试的方向,而不是由面试官来主导。 中国学生很习惯于传统的考试,那就是等老师来出题,学生来回答。但是其实CIEE面试并不完全是一个考试,面试官往往是根据学生的回答,来进一步提出新的问题。所以学生回答什么,能够决定面试官下一步问些什么。当学生对自己的回答有了明确认识之后,他或她就能够有意识地引导着面试官往自己需要的方向来提问,这就是所谓的“制造话题”。学会了制造话题之后,学生就能够很好地掌控局面,在对话中不断引导着招生官,最大程度地表达自己。

3. 精简总是比长篇大论要好。 精简的含义不等同于只用寥寥几句话,而是指言之有物,当说到了点子上就能够主动地停下来。面试的时候很多学生会出现失控的状况,就是说了很多,但是脑子里一片空白,不知道自己到底说了什么,直到被面试官打断。所以在正式面试之前,模拟面试是很有必要的,在模拟中好好体会怎样有意识地控制自己说话的时间,注意自己说话的内容,避免同一个意思反反复复地说。

这几个秘诀让小Z在正式面试的时候如鱼得水。以下就是他的面试经验谈:


首先是20分钟的笔试题,大家都知道的。好像没有看到想考ACT那样说不能将题目在面试后透露给任何人这样的签字,所以就把我写的题说了吧:Which one is better: fail or never try? 还有其他2个,但因为觉得有点难,没选就忘记了。写了4段,应该没超过250字的限制,觉得比托福的写作写得好,就上交了。之后就踏入了面试官的房间。

因为整个时间安排是要在2:00报名时间的之前10分钟到,而我迟到了十分钟,所以填表和写作都得在20分钟内完成的,但因为brainstorm花了4 5分钟,所以最终其实是22分钟才进入教室,让面试官等了2分钟,所以进门Good afternoon 和 how are you之后的第一句话就是Sorry to keep you waiting(BTW,面试官是个美国中年女性,目测西班牙裔)。然后对摄像头说了自己名字后就get started了。结果第一个问题就雷到我了:

What do you usually use the Internet in your routine?

因为楼主说的和听的都是英式英语,所以美音还没转换过来,连续问了两个pardon,但so what?

What do you think of the importance of understanding the right way of using the Internet?

又问了一个pardon

So what do you think the world was likebefore the invention of the Internet?
So what are the benefits and the drawbacks ofthe Internet?

Internet话题结束

What do you see yourself in five years' time?
So what do you think of those who have already known what they would be like in five years' time?
So how about your practical sense of yourpurpose regarding your interest in, or your passion for, education?

全长20分钟超了一点,finish! 中途所在面试地点的学校铃声响了,那时停了下,铃声响时问她:"Is this the class bell of this school?"因为觉得那种音乐做铃声还挺不同寻常的。铃声完后我就不记得我说到哪了,就笑了笑问自己:"where was I?"然后面试官就帮我回忆起来我说到哪了。最后走出教室时说了好几句thank you,因为挺enjoy的,还顺便聊了下,"Are you from America? Judging from youraccent." She replied, smiling, "Yeah. There is a huge differentbetween our accents." 还想多聊,但是一只脚已经卖出教室,又有thank you啊,enjoy your afternoon什么的就88了。

大家读完以上之后可能会发现整个过程除了问的那几个问题有点跳跃之外其他的地方都挺流畅,那几个问题的跳跃(比如怎么从1-2,5-6,6-7的)原因是我在每个问题中说了很多我的自己的故事经历,虽然一开始肯定是正面先回答问题,但是因为跟自己的经历和想法有很大的共鸣,所以直接就开始拿这些东西回答了,然后因为面试官也会根据我的回答在同一个topic里面跟进问题,所以就会觉得有些问题间跳跃很大,但其实是我自己说的东西把中间的gap缝上了。因为说的经历比较多,所以自己也挺入迷的,就没怎么看面试官,眼神在面试官的轮廓周围移动;她也没怎么看我,不停记笔记,但是她一抬头我就会看着她with a smile。

所有问题的回答中,我刚才也提到了一些,我都从我的一个经历扯到了另一个经历,她也从我这个想法问出了我另外的经历,所以感觉who am I在整个面试中还是体现得挺明显的,也正是因为这点,所以我觉得这次第三方面试挺成功的,带着微笑回家了。


希望小Z的经历能够给正在准备CIEE面试的同学们一些参考。面试辅导是AADPS美本申请服务的一个组成部分。

留学文书的新趋势

自我进入美国留学这一行业以来,算上今年已经有六个年头了。最近稍微空闲一点,因此又开始了一年一度的修改自己当年指导过文书的练习。看到原来那些似曾相识的题目,突然意识到把往年和今年的学校要求和题目对照来看,或许会有一些比较有意思的发现,可以从中窥一斑而见全豹,发掘出一些美国大学申请招生的变化大趋势。

等今年九月份新题出来之后,我应该还会继续修订这篇文章,第一时间把新申请季的情况反映进来。希望能拓展一下大家申请准备的思路。

措辞的改动

Barnard

旧题目:What factors have influenced your decision to apply to Barnard College? What intrigues you about Barnard's approach to the liberal arts and sciences?

新题目:How did you first learn about Barnard College and what factors have influenced your decision to apply? Why do you think the College would be a good match for you?

NYU

旧题目:NYU's global network provides students with hundreds of academic areas of interest for students to cultivate their intellectual curiosity and to help achieve their career goals. Whether you are entirely undecided about your academic plans or you have a definitive program of study in mind, what are your own academic interests? Feel free to share any thoughts on any particular programs or how you might explore those interests at NYU on any of our campuses.

新题目:NYU is global, urban, inspired, smart, connected, and bold. What can NYU offer you, and what can you offer NYU?

很多文书题目的变化,其实是换汤不换药,基本上内在的要求还是那么一回事,字数限制也没有变。

但是从我们给出的例子来看,文字上的改动确实不小。就我自己看来,最主要的一点,其实是学校从一厢情愿的高姿态,来转换到一个更贴近学生的位置。这对我们申请既有好处,也有坏处。

这种高姿态何以见得呢?巴纳德学院原来是问“你对我校博雅教育的独特方式有何看法?”(What intrigues you about Barnard's approach to the liberal arts and sciences?)纽大则拉拉杂杂的扯了一大堆,从全球网络(global network)到数百学术领域(hundreds of academic areas),还特别点明了数个校区(any of our campuses)。但是在新题目里面,这些展示学校优越地位和特色的话语通通没有了。巴纳德学院的问题变得更加平实和开放, 而纽大则用一连串形容词的排比来概括学校的个性,最后的问题用offer这个字眼也非常口语化,而且把申请者和学校放到对等的位置上,决然没有之前盛气凌人的感觉。

之前在指导文书写作的时候,总是感觉学生对一些文书题目有无从下笔之感。近几年这种情况其实越来越少的,也印证了我的这个结论。应该是几轮文书下来,学校发现收到的东西和自己的期望相差甚远(比如纽大,学生往往最后都会清一色的吹纽约怎么好怎么好,从大都会到百老汇,因为他们对题目里的其他元素反而无感)。因此本来想通过文书来展现自身特色的打算也就变得相对不那么重要了,还不如更好的引导学生,让他们在充分展现自我的过程中回答到点子上呢。申请者数量的增加,尤其是国际学生对美国高等教育的青睐,更加促进了这种趋势。

一言以蔽之,题目对大家来说都是更容易写了,不过我们这些孩子想要脱颖而出也就更加难了。怎么解决呢?

一方面,我们需要意识到文书题目友好度的增加和开放性的增大,是一个难能可贵的机会。申请者将不会被局限于逢迎学校特色的窠臼,相对的,他们能更好的发出属于自己的声音。这样一来,我们可以有更多的空间补充升华通用申请文书(Common Essay)里面写到的核心内容,既可以在之前的基础上继续添加细节(比如在通用申请文书中,我们写了学生在举办某次文化祭的过程中克服了重重阻力终于实现了原定目标的故事。在附表文书中,我们则可以谈谈学生对中国文化或者跨文化交流的感悟),又有可能从另外一个稍微不同的角度出发,体现之前没能深入表现的某一方面(比如在通用申请文书中,我们写了学生和住宿家庭的互动。那么在附表文书中,我们就可以集中展现学生在预申请专业上的经历、热情和造诣)。

另一方面,我们也要意识到对于这一类题目,虽然在文字上没有写得像之前那么直白,招生办的核心意图还是没有改变的。大学还是希望找到真心喜欢并能深入了解学校的学生。如果作为学校粉丝的学生收到dream school的offer的话,想必拒绝的可能性是比较小的,而且在入学之后也往往能对新的学习生活环境表示满意并最终在其中取得成功。

处于商业目的的考量,今天很多美国大学不想把意向学生轻率的拒之门外,因此文理学院就会拼命强调自己所能提供的研究机会,而研究型或者说综合性大学,倒反而会称自己能给新生博雅教育的体验。我们还是得意识到这在很大程度上仍然是一种宣传手段。学生们必须要越过这种表面的说辞,来考察学校的历史传承和教学特色,这些都不是那么容易随着时间而改变的,也是决定申请者与学校契合度的重要因素。为了达到这一点,批判性的全面了解学校网站、招生办网站和院系网站是一个很好的开始。在这之后,我们可以拓展到维基百科的辞条,乃至于相关中英文论坛上在读学生或毕业生的第一手感想和评价。将相关的信息综合之后再结合自身情况写到文书里,才能够搔到学校的痒处并体现出申请者的诚意和学术素养。

文书内容的转变

Emory

旧题目:Undergraduates at Emory and Oxford Colleges are offered countless opportunities to engage with the student body, the faculty, and your academic program of choice—from hands-on research to student organizations to volunteering. What are some of the programs and/or activities you would plan to get involved with on either campus, and what unique qualities will you bring to them?

旧题目2:Imagine you are a professor, charged with teaching a new course. Emory University offers over 1,000 courses in a wide range of academic subjects. You are free to choose whatever academic subject you want. What class would you create? What would you hope students would leave your class having learned?

新题目:Emory University welcomes first-year students with two distinct options to begin their liberal arts education: the research-infused Emory College or the smaller, experiential learning Oxford College. If you could create an academic course that is in the Emory University spirit of collaboration, creativity, entrepreneurship and inquiry, what would it be? What impact would the course have on you and your classmates' educational experience?

Bucknell

旧题目:What are the three most important things Bucknell's faculty and students should know about you?

新题目:Please explain why you are interested in the first-choice major/undecided status chosen on the Common Application.

虽然有些题目只是换个说法,但美国大学通过留学文书考察学生的重心也是有缓慢变化的。

例如,埃默里大学在14年就不再逼着学生在Emory和Oxford之间二选一了(some of the programs and/or activities you would plan to get involved with on either campus)。事实上,我所指导过的学生基本一律是选Emory,而且第一稿的内容往往也是大同小异,因此这个题目在发掘有才华学生这一方面起不到太大作用。新题目虽然还是不忘记宣传这两个选项和大学精神(collaboration, creativity, entrepreneurship and inquiry),但是具体的部分还是继承了之前比较有实质性的创设学术课程的问题。巴克内尔大学的题目则换了好几轮,最初是让申请者通过三件最重要的事(the three most important things)向未来的同学老师展现自己。这个也不是一个好题目,因为和通用申请文书基本是撞车的,而且根据经验来看,学生很容易写到运动和志愿活动这两个方面。问意向专业的新题目虽然比较中规中举,但至少避免了这方面的问题。

相对于之前讨论的措辞改动,文书内容的转变往往会更因学校情况而异。从13年开始,我们的网站aadps.net开始正式的记录学校历年文书题目,学生们可以利用这个工具来发掘一下学校考察申请者思路的轨迹。不过总体上来说,我们的主观感受是学校从务虚变得更加务实了。这需要申请者们也拿出自己的真材实料来,尤其是想清楚自己的专业兴趣和热情,以正面应对学校的挑战。通用申请文书和各篇院校文书间的互相支撑和连接也是一个值得我们注意的点。

文书长度的精简

从上个申请季到目前的这个申请季,以学术严谨闻名全美的斯沃斯莫尔学院(Swarthmore)改变了对需要通过竞争才能就读该校的申请者的要求。 它简化了填写相关表格的流程。

一年前,除了填写标准化的电子表格,申请者还需要提交两篇500字的文章。该表格是通用申请应用程序的一部分,被沃斯莫尔学院及数百所小型学院和综合性大学所接受。斯沃斯莫尔学院要求的申请材料比之前要求的还多了一点,也超出了许多录取十分严苛的学校。

不出所料,该校的申请者人数出现了下滑,反过来,录取率则出现上升,从14%增长到了17%,这让沃斯莫尔学院显得不那么难进了。

而今年,沃斯莫尔学院只要求申请者提交一篇额外的文章,字数要求也只有250词。并非只有斯沃斯莫尔学院想要为申请者消除一些障碍。过去10年,许多精英学校对申请规则进行了调整,去除了一些抑制性因素,尽最大可能让存有侥幸心理的申请者热情不减,而且要是能增加一些申请者,那就更好了。

但人们的动机常常并那么单纯。在我们越来越重视身份地位的社会,学校如果比较难进,录取率如果偏低,它就越发声名鹊起,这甚至可以影响它们在USNews中的排名。但是,除非学校减少招生规模,让录取率下降的唯一办法就是吸引更多的申请者。因此,许多大学有条不紊地先是激起申请者的兴趣,然后再使其希望破灭。这些学校吸引申请者的目的就是拒绝他们。

以上的文字引自纽约时报的署名文章《大学的品牌营销有点过火》,是美国高等教育界人士对留学文书字数限制削减的大趋势的一种观点。目前,除了少数顶级名校不限制留学文书的字数,院校文书的平均字数限制已经快要跌破400了。我个人认为,除了时报文章里面提到的学校的小九九之外,很重要的原因就是招生官的精力是有限的,而申请人数却在逐年上升。这样分配到每位申请者身上的时间必然是更少的。

根据我工作经验,不少学生在写文书时继承了在SAT和TOEFL考试中习得的写作习惯。因为这些标化考试的作文都是有时间限制的,因此不把英语作为母语的学生们在规定时间内写得越多往往能体现出写作能力越强(我自己第一次考TOEFL时因为太紧张,作文只写了两百多词就以为完事了。虽然总分达到了650多,写作才2.5,结果还重考了一次)。但是对于没有时间限制的留学文书写作,这个前提并不太成立。把每一篇文书的字数限制塞满,然后本来不适用的可选文书也找一些不相干的流水账凑数,这样在实战中往往是要起反效果的。

事实上,要把短文书写好反而更不容易。从现在开始,我们在练习英文写作时,就要在主观上注意不要写空话、废话。一篇习作需要由一条严谨合理逻辑线索贯串始终,所有的事例和细节都要有效的围绕支持它。如果是因为文学效果上的需要,适当的重复是可以接受的,但是除此之外,不应该反复在同一个点上纠结或是简单的罗列事实。要达到一种“麻雀虽小、五脏俱全”的结果。

在准备文书时,我们首先要做的,是要打开思路,把所有可用的素材都列出来,然后再大刀阔斧的砍掉不特别相关的点,把最精华、最打动吸引人的部分写到文书里。我们网站aadps.net上介绍的用于素材选择的留学申请象限理论就是一个很好的工具。与此同时,我们还应该仔细审题,搞清楚学校具体希望了解的东西并有针对性的在文书中一一体现(比如说学校问的是专业兴趣,学生写一写自己家庭传承、童年经历乃至未来大学相关科系所提供的独特学习研究机会都是很好的,但是如果写乐于助人或者按时完成作业之类就跑题了)。文章的结构一般是推荐传统的“总—分—总”式(对于250词以下的文书,可以考虑使用“分—总”或“总—分”),一般每段也要有置于段首的中心句。这样,从招生官的角度看来会比较一目了然,能迅速的掌握文章的全貌。在他略读每段中心句的过程中,发现感兴趣的内容也可以方便的继续查看相关细节。如果招生官能有效率的完成他的工作,对于申请者而言这自然是一个福音。

文书考察对象的多元化

Common

新题目:Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?

Michigan

新题目:If you could only do one of the activities you have listed in the Activities section of your Common Application, which one would you keep doing? Why?

Emory

新题目:What is something you have taught yourself in the last year? How did you teach yourself this new skill or concept and what was the result?

在留学文书中,比较传统的考察对象有三方面:申请者自身优势、学术兴趣和对目标院校的了解。但是近年来,层出不穷的新题目(芝大倒是很早就有这个传统了)早已不拘泥于这个范围了。即便是落在这个大圈子里,很多题目也要绕一个弯,免得学生一味自吹自擂

首先,新版的通用申请系统中,最不寻常也最有挑战性的一道题目让申请者反思一下自己曾经经历过的一次失败(an incident or time when you experienced failure)。因为通用申请必然是要兼顾到所有接受这一系统的大学的共通需求,我们可以认为在大学申请的过程中,学生个人经历的多元化已经是一种被广泛认同乃至鼓励的趋势。密歇根大学在14年重新启用了新Common删去的活动题。虽然题目要求写的东西本身并不特别,但也花费很多笔墨强调了素材的取舍(could only do one),这样不但了解了学生的日常生活,也希望能考察到他们的世界观和价值观。埃默里在将原来的两道题目合二为一(其实应该算是删去了原先的第一题)之后,独辟蹊径的另开一题让学生讲讲过去一年自学过的东西(something you have taught yourself in the last year),从另一个方面让他们展示自己的专业兴趣和学习能力。

像最初在高考作文中写诗歌或文言文获得满分的例子一样,我们原则上鼓励学生在有选择的时候尝试一下所谓的冷门题目,仔细思考是否能和自己的个性或独特经历对应上。在之前,我们有不少学员就是通过这种途径勇敢的展现出自己不为人所知的一面(事实上,有好几所学校的文书题目现在直接问的就是“你不为人所知的一面是什么?”),最终获得了招生官的青睐。这也意味着在进行文书素材的头脑风暴时,不要过于被各种先入为主的评判标准影响掐掉一些之后可能会有很大潜力的角度或方向。

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致即将走上考场的你

此刻正在阅读这篇文章的你,也许是马上就要接受美国大学申请严峻考验的十二年级学生,正在为自己的早申请进行最后一次奋勇冲刺,也许是初次走上SAT考场的十一年级学生,满怀好奇和惴惴不安,不知道自己的首战成绩如何。为了这场考试,你们可能已经在暑假埋头苦读了两个月,熬过一个又一个难眠的深夜,在一遍又一遍的模考中,想象着真正走上战场的情形:这会是一次胜利,还会是一次失败?

SAT的成与败,对于申请来说有多重要?我们AADPS的老师们从2010年开始就已经陪着高三的孩子奋战在申请的战场上,我们自己虽没有经历过SAT的大风大浪,但也曾经受过GRE的严酷考验。我们无意为你捧上一碗热腾腾的心灵鸡汤,告诉你,只要喝下去,明早好好去考试,一切都会好起来的。但是我们想用自己的亲身经历告诉你们,甚至不用等到五年乃至十年之后,再过两三个月,你就会发现,这次考试的成败,并没有你想象的那么重要。你在刚考完的时候,可能会为自己没有给作文来个帅气的结尾或是没有填对一道词汇题而沮丧,但你很快就会发现,更重大的考验还在前头。你需要把你的课外活动都重新筛选一遍,评估最能体现自己性格特色的活动是哪几个,把申请文书好好修缮一番,谨慎地审核所有的申请材料,打包递交给你心目中最理想的学校,你需要准备好接受校友和招生官的面试考验,向他们展示自己是一个充满活力、全面发展的学生,你还需要挺过拒信接二连三到来的艰难时期,直到收到真正能够赏识你的学校的录取通知,并且从这些学校中挑选出一个最适合你的,相信我们,那时候的挑选充满了幸福而甜蜜的苦恼,可能远胜于今日你因为SAT而产生的烦恼。

无论你是考出了理想的成绩,还是离心目中的成绩略有差距,或是来个大爆发,拿到了比自己预期更高的分数,这次SAT始终只是你申请中的一个阶段,一个部分。它无法决定全局的走向,更不会起到改变你的人生的作用。美国大学的录取,是注重综合素质的全面录取,不会因为分数变高或变低就出现翻天覆地的变化。对于学校而言,你的分数如何固然重要,但你是否是一个坚定的、相信自我的、乐观向上的学生,远比SAT要重要。学校更加希望能够通过你的申请材料,审视你的内心世界,感受到你的人格的力量。

亲爱的同学,在拿到大学的录取之后,你人生的旅途才刚刚开始。你还要面对更多的挑战,大学阶段的学业压力,社会活动的压力,在美国激烈的就业市场上与本土精英竞争的压力,正是这些挑战让人生变得丰富多彩,充满意义。在那个时候回首往事,你会发现是否能够把一次考试考好,甚至是否能够申请到一所好学校,都已成为过眼烟云。去创造、去追求自己的价值,去改变这个世界,才是在你的人生道路上指引你的明星。你的人生意义不再由考试决定,也不由学历决定,而是由你自己决定。

那么,深呼吸一口气,去拥抱即将到来的考试吧。放下心头的重担,将这次考试当作青春必经的过程来好好享受,多年以后,你会怀念这种紧张却充满期待的感觉,你的眼前有无尽的未来,你的身边有全心全意支持你的朋友和亲人,前途似海,来日方长。

2014-2015申请季工作总结

在我自己还是个青涩高中生的时候,常听到我们数学老师感叹“铁打的营盘,流水的兵。”十多年后的今天,当自己真正成为一个教育工作者后,才总算明白恩师当年的所思所感。

随着所谓的Ivy Day(每年的4月1日,常春藤大学往往在这一天放榜,故有此名)的过去,几家欢喜几家愁的申请季的大幕就徐徐落下了。虽然其实AADPS的老师们现在还在帮助一些学员们继续争取dream school的waitlist,几个申请转学的学生也在焦急的等待结果,但大势已定,是时候分析一下过去一年里的功过得失了。虽然这个工作我自己每年都有做,但今年是第一次通过微信这个平台把工作总结发布给我们新学员们。也希望你们能从美国大学申请趋势的变化中得到一些启发,来更有针对性的进行准备。

标化考试成绩

从数据上我们可以看出,藤校在2015年的录取率集体走低。哈佛大学的录取率已经从去年的5.9%下滑到了5.33%。而对于仅录取2144人的斯坦福大学,录取率则到了惊人的5.05%,在明年跌破5%大关已经是板上钉钉的事了。显而易见,来自全世界的优秀申请者都在争取有限的美国大学录取名额,随着申请人数的增加和申请策略的激进,大学的口味是愈加刁钻了。这和我们自己的主观感受也是一致的。在我们刚入行时,SAT能上2200绝对是有冲击常春藤实力的,但如今这个分数至少就北京的几所名校来说,已经是相对比较常见了。考虑到哈耶普斯在全国加起来一年也只录百人左右,很显然他们中只有极小的一部分能最终如愿以偿。

比较乐观的一方面是名校早申请的录取相对来说要宽松很多,大都在15%以上。对于招生缺口更大一些的公立校,录取率甚至可以到30~40%。我们今年就有学生很好的抓住了这一机遇。早申请给我们带来的挑战是在于,在高二结束时的六月份就必须有一个比较坚挺的成绩,然后在十月份再全力冲刺。一般来说,这需要提早半年开始全力准备标准化考试。更重要的是,学员们要在精神上真正进入战备状态,不能存有一次次刷分的侥幸。

SAT在明年春天的改革给标化考试的准备带来了很大的不确定性。我们从中立的角度分析一下这个问题:

  • 新的SAT在更换题库和增强阅读的主观部分之后,应该能在一定程度上遏制分数膨胀的趋势。虽然一开始会缺乏学习资料,市面上培训机构能给的帮助也会比较有限,但如果平时注重对英语能力和素质培养的话,在考试中取得优异成绩会有很大的说服力。
  • 对于在理科方面有优势或身边有相关资源的同学,也可以考虑准备ACT。但是我们估计在明年,考生人数将至少增一倍。考虑到ACT的分数粒度本来就比较粗,通货膨胀效应将会更加明显。在这种前提下,不排除学生会因为一两分的差距无法逾越天花板,而与心仪的学校失之交臂。

对于这个两难选择,学员们应该仔细结合自身的情况考虑,选择适合自己的方案。

从我们AADPS的角度来说,也会努力帮助大家在标化考试中拔得头筹。目前我们规划项目里面的英文阅读写作练习已经得到了很好的反响,在我们网站页尾处的链接里,也提供了真题和其他学习资源供大家下载和练习。在明年,我们希望能为每一位有需要的学员提供美国大学生外教的一对一远程教学服务,让大家在准备SAT Subject和AP课程的同时,也在真正的学术英语环境中得到听力和口语的训练。于此同时,我们也正在努力探索其他的方式,让标化考试不至于成为我们学员的短板。

专业兴趣与活动

在这个申请季中,我们注意到有一部分申请理工科专业,并在高中期间积极参与相关活动的学员都拿到了相对不错的结果。考虑到大部分中国孩子甚至家长对大学专业的认识没有那么深刻,这可能会是一个很好的突破口。

我们建议学员们及早对自己可能从事的专业开始一定的探索,并在确定大方向以后认真投入时间和精力。依照我们的经验来看,有如下这些途径:

  1. 注册科普、问答网站或行业论坛的账户,关注相关主题并时时查看。有条件时在这些平台上扮演一个积极的角色。
  2. 参加在线公开课(国内有网易云课堂open.163.com等;国外有coursera.org等)。对于在大城市的学员,可以在豆瓣和人人上报名参加一些优质的讲座。
  3. 尽量充分利用学校提供的机会和环境,比如研学和竞赛等。可以与趣味相投的同学们共同进步。如果学校的资源并不丰富的话,的确是一个很大的挑战,不过反过来看,这样也有了做开创性工作的可能性。
  4. 也不要忘记父母亲友所能提供的人脉和帮助,如果能在附近的大学旁听课程乃至参加研究是再好不过的。
  5. 完成力所能及的项目和研究,获得成果并在申请中展示出来。

这里特别强调一点,如果能在竞赛中力压群雄固然很好,但是即便因为种种原因没有获得亮眼的奖项也并不要紧。只要充分的经历和体验了相关的挑战,能够在文书里展开经验教训和心得体会,也同样有机会获得招生官的青睐。

与学校建立联系

申请过程中还有一个重要的软素质就是体现与预申请大学的联系。但就我们的感觉而言,大多数学员在这方面,由于种种主观客观的阻碍,做得还是不太理想的。

对于在美国和加拿大就读高中的学员,我们强烈推荐大家利用周末或者明年的春假来进行一次访校(campus visit)。这样不但可以为文书搜集第一手素材,对于一部分学校更可有机会参加由高年级学生乃至招生官主持的校园面试。争取到的面试机会既可以体现出对学校的热情,在充分准备之后也可全方位的展示出自身的软素质。对于国内高中的学员,为了在这一点上增加大家的竞争力,我们AADPS的规划项目里面是包含暑期学校(summer school)的申请的。名校的暑期学校项目一般要求有一个基础的托福成绩(这算是提早准备好标化考试的另一个缘由),但在顺利入读之后,可以有充分的时间来了解预申请学校的学习生活,也能提前体验专业基础课的学习。在这一个申请季中,我们就有一位学员因优异的表现获得了名校教授的大力推荐,在后来的申请中如虎添翼。

除开以上这些与大学直接接触的手段,充分通过各种渠道了解大学的情况特色也是极有必要的。我们AADPS正在努力通过自己网站上搜集的文书题目、学校数据和时时更新的院校指南来帮助大家做到这一点。除此之外,学员们还应该仔细阅读学校网站、招生办网站和所申请院系的网站,来找到学校真正与众不同之处和与个人学术目标的交集。在此基础上,逛一逛相关的国内外论坛以及同已入读该校的学长学姐聊一聊也会有很大的帮助。

展现出真实的自我

契诃夫《套中人》的主人公用制度习俗来束缚自己,而我们不少学员在留学文书的写作中则是用自己脑海里虚构的“招生官喜欢的学生”形象来束缚自己。诚然,在申请中展现自己最好的一面是无可厚非的。但在这个申请季里,我们亲眼所见的不少例子表明,勇敢展现出真实的自我恰恰在很多情况下是脱颖而出的诀窍。

个性

所谓千人千面,人无完人。有的人性子很急,在集体活动中总是催促同组的同学加快进度;有的人则往往不慌不忙,总是要等到截止时间前三分钟才慢悠悠的完成。这些小特点,只要不走到极端,都算是我们人生的正常组成部分,能够真切的体现出我们的思维方式和做事风格。譬如,有一位平时生活中非常节俭,不怎么花钱的同学,就如实的把自己的性格体现到了文书之中。她以“吝啬的小姐”为主题,用幽默的语气描述了一次为青海藏区的孩子募集冬鞋的活动过程。

我就像一个斤斤计较的巧妇,计算着慈善活动需要花费的每一分钱,想着如果我能多省一点钱,就能为孩子们多买一双鞋。

通过给节俭一个正面的上下文,学生不但比较好的体现了自己的素质和奉献精神,也通过“对己吝啬”和“对人奉献”的对比反差,让招生官牢牢记住了这一义举。

个人体验

不用不好意思,其实比较私人化的经历,在和前面提到的专业兴趣和活动互为补充的情况下,也是可以在文书中出现的。我们的另一位学员有着出色的竞赛成绩和对学科的深入认识,但在申请中表现这些之余,他也认真回忆剖析了自己的一段青涩的感情。少年少女的约定和对恋人所付出的真挚情感加在一起,恰恰补完了他的感性一面,使得他的形象脱离了呆板的书呆子(nerd),变得更加丰满生动。