如何合理选择“热门学校”之综合性大学篇

当2014年美国本科申请的鏖战即将拉开序幕的时候,众多申请者已经开始摩拳擦掌,将目光牢牢锁定他们的“梦想学校”——芝加哥大学,康奈尔大学,加州大学伯克利分校,纽约大学,伊利诺伊大学香槟分校,等等。我们不难发现广受中国学生青睐的学校有一些共通的特征,它们都在中国享有很高的声誉,名字被多数人所熟识,拥有雄厚的专业实力和良好的地理位置,最重要的是,它们都对中国的申请者比较友好,近几年来有着相对较高的录取率。这几个因素促成了“热门学校”这个概念的诞生。

然而在“热门”的背后,很可能潜藏着竞争压力增大、竞争标准被人为抬高的陷阱。这些陷阱在申请阶段很难被发现,要等到学校的录取结果全部发布之后,才能够从录取人数、录取学生平均分、被拒人数和被拒学生平均分这些数据窥见一些端倪。特别是在每年美国本科申请人数以超过20%的比例增加的情况下,热门学校的申请人数也随之急速增长,录取人数却没有明显增加,就会出现录取率骤然下跌,高分学生纷纷落马的意外状况。该怎么避免出现这样的意外呢?热门学校应该怎样选择才更合理?

AADPS的老师们根据他们丰富的留学经验,为您详细分析2013年申请者人数迅速增多,录取率明显降低的八所综合类大学,教您合理避开“热门”的陷阱,更好地获得梦想学校的录取。


一、芝加哥大学 竞争压力指数:★★★★★

评估:在美国排名前十的综合大学中,芝加哥大学是唯一一所有EA(Early Action)的学校。这就导致许多怀抱名校梦,但又不敢用ED(Early Decision)赌上一把的学生会选择芝加哥作为他们的早申请冲刺学校。根据AADPS的拿到芝加哥大学录取的学生的反馈,2013年芝加哥的早申请学生总人数突破了万人,达到了12000人左右,早申请阶段录取1100人,EA的录取率尚且不足10%。在常规申请阶段,这个数字持续下降,跌到7%左右。除了早申请政策对中国学生有强烈吸引力之外,芝加哥大学的强势专业是经济学,而且毗邻大城市,进一步增加了吸引力。值得一提的是,芝加哥大学的招生办有个鲜明的特点,就是对所有学生都非常热情,不管一个学生的标准化考试成绩是多少,是否达到前十名的录取要求,都会不断给学生的邮箱发各种宣传邮件,或者直接用邮递的方式给学生寄送厚厚的宣传材料。这让许多学生感到受宠若惊,推动着芝加哥大学每年的申请人数持续上升。

二、康奈尔大学 竞争压力指数:★★★★★★

评估:2013年康奈尔的早申请形势呈现出了前所未有的激烈状况,许多SAT分数在2200分以上,托福分数在110分以上的高分学生放弃了冲刺排名更高的学校,直接申请康奈尔的ED(Early Decision),期待着能够早早把这所常青藤名校的录取揽入怀中。但是事与愿违,康奈尔直接拒掉了大批2200分以上的学生,录取了一小部分标化考试分数不是最高的学生,并且把一部分学生放到了等待名单上。根据AADPS的学生的反馈,在人大附中、北师大附属实验中学这样的名校,申请康奈尔的学生拿到录取的比例不足10%。不过,早申请时的激烈战况,在常规申请阶段有所缓解。康奈尔在常规申请的时候放宽了录取标准,录取率比早申请略有提高,属于较为少见的常规申请录取率比早申请高的学校。总的来说,康奈尔大学作为常青藤名校中规模最大的一所,也是录取率相对较高的一所,每年都会吸引到常青藤联盟中最多的申请者。这两年随着竞争变得越来越激烈,很多高分申请者为了求稳,会避开更高的学校,选择康奈尔的ED,结果反而导致了高分学生齐扎堆的现象,大幅降低了录取率。

三、加州大学洛杉矶分校 竞争压力指数:★★★★★
/加州大学伯克利分校 竞争压力指数:★★★★★
/加州大学圣塔芭芭拉分校 竞争压力指数:★★★★

评估:加州大学作为公立大学的领头羊,规模庞大,专业实力强,在中国也有很好的口碑,每年的申请人数都十分可观。但是根据圣塔芭芭拉的招生官的反馈,在2013年,申请人数突破了历史最高纪录,加州洛杉矶和加州伯克利收到了十万份申请,圣塔芭芭拉也收到了八万份。这三所学校是加州大学系统中录取率下跌最快的,其中洛杉矶分校的跌幅最大,伯克利其次,再次圣塔芭芭拉。洛杉矶分校去年拒绝了一部分2200分以上的高分学生,其淘汰力度之大,甚至导致了加州本地的华裔学生把学校告上法庭的事件。可以预测的是,2014年的加州大学申请人数不会下降,只会上升。为了应对这个状况,加州大学改变了申请政策,提前三个月开放申请系统,学生可以从8月1日开始就递交申请。这个新政策在某种程度上缓解了加州大学的招生压力,能够让招生官用更多的时间来审核学生的文书。

四、南加州大学 竞争压力指数:★★★★

评估:位于洛杉矶的富人区,有出色的商学院和工程学院,还有闻名全球的传媒学院,南加大在这两年成为了抢手的香饽饽。以往南加大的申请人数相对于加州大学洛杉矶分校要少很多,因为学费较贵,录取条件较高。但是随着中国申请者对这所学校了解的加深,以及南加大招生办在中国的积极宣传,这所学校的申请人数呈现出爆发式的增长。2013年南加大的申请人数是2012年的2倍左右。可以预估的是,随着加州大学的申请人数接近饱和,竞争压力不断增大,会有一部分学生转移到南加大。2014年的南加大申请,会是一场更为激烈的战争。

五、密歇根大学安娜堡分校 竞争压力指数:★★★★

评估:老牌公立名校密歇根大学是排名前三十的学校里少数有EA(Early Action)申请的,(其余几所是芝加哥大学,圣母大学,弗吉尼亚大学,北卡州立大学教堂山分校。)而且比起另外几所学校,密歇根大学的规模最大,招收学生数量最多,工程学院和商学院都在全美名列前茅,这样就直接导致了无论是要申请前十的学生,还是要申请前五十的学生,都会把密歇根大学放在选校的名单里。然而,密歇根大学虽然是申请人数仅次于加州大学的公立大学,录取的人数却远没有加州大学多,而且录取的标准十分刁钻古怪,不一定以标化考试成绩作为标准,也不一定以课外活动作为标准,让许多高分学生直呼“找不着北”。此外,密歇根大学的录取绝大多数都在早申请阶段放出,如果错过了早申请,在常规申请中拿到录取的可能性就相当小了。

六、纽约大学 竞争压力指数:★★★★★★

评估:纽约市,曼哈顿,华尔街,这几个词光是听起来就让人心驰神往,而这就是纽约大学最吸引人的特色。纽约大学坐拥也许是全美最好的地理位置,申请的竞争自然是十分残酷。2013年纽约大学的申请,跟康奈尔大学一样,呈现出了以下态势:SAT分数在2100甚至是2200以上的高分学生自愿放弃前面学校的申请,在ED(Early Decision)阶段选择了纽约大学,希望能够尽早拿到录取。跟康奈尔大学申请不同的地方一个在于,纽约大学的早申请录取率比常规申请要高,还有一个在于,申请纽约大学的学生更看重专业,所以申请数学和经济的学生尤多,直接导致这两个专业的竞争比其他专业更加激烈。根据AADPS的学生的反馈,纽约大学录取的中国学生里,有过半申请数学和经济方向的专业。需要注意的是,直接申请纽约大学的商学院是非常困难的,因为商学院偏好非中国大陆背景的学生,比如说在新加坡、美国读高中的中国学生。2013年纽约大学商学院录取的中国学生里,只有三个来自于大陆。所以有志于读商科的学生,可以先选择进入文理学院研读相关专业。

七、伊利诺伊大学香槟分校 竞争压力指数:★★★★

评估:自2011年来,伊利诺伊大学香槟分校的录取平均分每年都会匀速上涨100分,直到2013年,这个上涨的势头才止在了1900分-2000分左右。这种平均分的匀速上涨,主要得益于申请者人数的急剧增加。2013年出现的新状况是,伊利诺伊香槟开始大规模地把早申请的学生延期到常规申请,只在早申请阶段发出很少的录取通知书,给不少拿这所学校当保底校的学生带来了沉重压力。好在常规申请阶段,这所学校又把相当一部分被延期的学生放到了录取名单里,但还是有一些硬性和软性条件都不错的孩子,被学校直接给拒掉了。所以在2013年申请季,我们AADPS老师最常听到学生们说的一句话就是“黄金保底校不保底了”。在2014年的申请季,伊利诺伊大学香槟分校的录取政策应该不会有大的变化,很有可能还会把大部分学生从早申请延期到常规申请,学生们也需要耐心与学校周旋,尽量向学校表明自己的强烈兴趣,争取拿到录取。

八、波士顿大学 竞争压力指数:★★★★

评估:波士顿大学是一所综合实力在迅猛增长的大学,从三年前的综合排名60多名,到现在的41名,可以充分说明这所学校后劲十足。位于波士顿市中心的优良地理位置,也对中国学生有很强的吸引力。2013年波士顿大学收到申请数超过了八万,创下了历史最高纪录。相应地,录取率也创了历史新低。一个值得注意的新现象是,不少分数在2000分或2100分以上的学生,把波士顿大学当作保底来申请,却拿到了学校的拒信,受到了不小的打击。原因是,波士顿大学很看重学生的入读率,宁可拒掉高分的学生,也要保证自己录取的学生绝大部分都会入读,所以就出现了这种“录低不录高”的现象。所有在申请波士顿大学的时候,拿出诚意非常重要,一定要让招生官感受到学生对这所学校的强烈兴趣。


总结

“热门”是一把双刃剑,它既意味着更好的学术环境,更好的地理位置,也意味着更激烈的竞争和不断降低的录取率。怎样更好地来选择热门学校呢?以下是AADPS的老师给出的一些小建议:

  1. 对于排名前三十的热门学校,尽量避免在早申请的时候扎堆,特别是用ED申请的学校,需要慎重选择。比较好的解决方案是,申请相对冷门的学校的ED,在常规申请的时候再申请大热的学校,比方说申请埃默里大学的ED,在常规申请阶段再申请康奈尔大学。但是对于纽约大学这种ED录取率明显高于常规申请的大热学校,就需要多考虑考虑,看看是否要冒险去做了。一旦决定冒险,就要大胆地冲刺。

  2. 对于排名在前三十外的热门学校,需要加大重视的程度,向学校表明自己就读的强烈意愿。同时也要充分了解学校录取的偏好,多选择几所保底的学校,保证自己能够拿到录取。比方说,一个分数在2100分左右的学生,在选择保底校的时候,要考虑到可能被波士顿大学拒绝的风险,不能把保底的希望全部寄托在这所学校的身上。如果同时选择伊利诺伊香槟,宾州州立帕克,俄亥俄州立,逻各斯大学,把鸡蛋分散在不同的篮子里,这样就会更加保险。

  3. 合理安排选校名单的布局,把热门学校和相对冷门的学校进行一个搭配申请。但是在选择相对冷门的学校的时候,更加需要清醒的头脑和对学校的充分了解。因为大热学校之所以受欢迎,是因为它们有着一些显而易见的优点,地理位置好,学术实力强等等。而较为冷门的学校优点就不会那么明显,需要去仔细挖掘。而且有的冷门学校对中国学生不太热情,如果选择了一所不喜招收中国学生的学校,确实会有很大的风险。所以建议学生多加调查,多多咨询专业的顾问老师,让自己的选校布局更加合理。

美国大学个人陈述写作的常见误区与技巧

个人陈述写作常见误区

美国大学申请的个人陈述难写,这是众所周知的。但是之所以难写,是因为在中国申请者的群体中,普遍存在着几个大的误区。这些误区会让申请者走上很多弯路,最后仍然无法得到满意的结果。我们就要来谈谈这几个误区到底是怎么出现,应该怎样解决它们:

误区其一:只看事,不看人

对事不对人,在日常人际交往中是个美德,但在文书写作中,就并非如此了。不少学生在动笔写个人陈述之前,会把自己过去几年的重要经历拉个清单,比方说参加过什么课外活动,比赛过几次,乃至哭过几次,都记得清清楚楚,然后就开始托着腮帮子挠着头发使劲想,哪件事情写到文书里面会更加有趣。

这个方法看起来看似简单,实则有个很大的问题,那就是你还没有搞清楚要在文书里表现你的什么人格,什么特点,就开始写具体的事情,那么最终呈现出来的文书里,你的形象也会是模糊的,只能看到你在那件事情里沉浮不定,缺乏方向和目标,也没有鲜明的个性。

误区其二:极力展现自己的优秀

写个人陈述,不就是要让招生官知道我有多优秀吗?这个误区估计会让不少申请者心里犯了嘀咕。没错,招生官确实想要了解你是个什么样的人,然而试想一下,如果你打算结交一个新朋友,先去她或他的社交媒体的个人空间里面逛一逛,发现里面都是“我是个特别厉害的人”,“看,我又拿了某某奖”,“看,我的这个活动办得特别好”,你会对这个新朋友的印象如何?在赞叹其优秀的同时,是否也会感到有些别扭,觉得对方不够真诚,也许不是可以深交的朋友?学校招生也是类似的,招生官确实在寻找优秀的人才,然而越是真正优秀的人,越是谦逊可亲,在文章里拼命体现自己有多优秀的人,往往是外强中干的。所谓真正饱满的麦子,会把头颅垂向大地,只有空心的麦子,才骄傲地昂首向天。

然而怎么在文书里把握优秀的度,既不过度张扬,也不显得过于低调呢?这就涉及到写作技巧的问题。我们会在下文提及。

误区其三:描述他人或议论过多

所谓个人陈述,有一个黄金定律,那就是文章的中心,必须是申请者本人,不能是其他人。如果在个人陈述中,描述你的朋友或者你的父母的篇幅多于两百字,你就要开始考虑,是不是重心已经开始产生了偏差,需要进行调整了。我们的老师发现,中国学生非常容易犯下这样的错误,就是把别人描述得妙趣横生,写到自己的时候却索然无味。这个现象的产生,恐怕跟中国的语文教育有关,因为小学语文作文很少练习写作跟自己有关的命题,而都在写自己身边的人。所以导致申请者经常对别人的个性特点把握得很好,对自己则不知所云。

此外,申请者还很容易在个人陈述里加入大段的议论,使得个人陈述看起来很像SAT作文或者托福作文。但是如果仔细审题,就会发现个人陈述要求的,往往是一个故事,而不是一篇议论。如果议论过多,就会产生喧宾夺主的效果,而且也会让文章读起来索然无味。

以上的几个误区,都是我们的老师在指导学生文书过程中经常碰到的问题,在这里分享出来,大家有则改之,无则加勉。那么应该如何克服这些误区?我们在这里分享几个写作的小技巧,有助于个人陈述的质量的提升。

个人陈述写作技巧

实话实说,提升写作能力本身是没有捷径的,需要日常的大量阅读和练习,以及对生活中的细小现象的观察。但是短时间内提高个人陈述的质量,还是有一些方法可以参考的。以下就是我们老师在多年的指导中总结出来的方法:

找到描述自己的关键词

如果给你三个词语来描述自己,你会用哪三个词语?这是我们的老师在指导学生文书前,经常会问的一个问题。这三个词语就像是贴在学生身上的标签,象征着一个学生最鲜明的个性特点。然而要找到这三个标签并不是那么容易,我们鼓励学生除了自己思考之外,还要跟自己的父母、朋友和老师都聊一聊,让大家给自己都贴上标签,最终寻找被贴上频率最高的那几个。

举个有趣的例子,我们往届有个学生,曾经在一开始的时候给自己贴上了勤奋、谦虚、实干的标签。但是我们建议他多跟自己的朋友聊聊,看朋友是否会给出不同的标签,他聊了一周之后回来告诉我们,朋友给他贴上的标签十分奇葩,是大智若愚、脾气很拗、暖男这样的标签,他表示十分不解,而我们老师如获至宝,让他描述几个跟这些奇葩标签密切相关的例子。他也顺着这些标签的提示,找到了一些他自己也没想到的,却非常生动有趣的例子,比方说他总是在大家取笑班里的一个外地学生的时候装傻,然后私底下帮助那个学生补习功课。这件事情原先在他眼里不足为道,完全不算个事儿。然而这件事真正体现出了他善良的心灵,比原先勤奋肯干的优秀学生的形象要生动很多。

突出自己,成全他人

个人陈述的重心肯定是申请者本人,这点毋庸置疑。然而怎样在突出自己的同时,不显得过于炫耀浮夸,则是写作技巧的问题。我们老师给出的建议就是,多描写自己的行动和心理活动,但是不夸耀自己的成功,而是描写他人通过你的行动,获得了怎样的积极的影响,得到了怎样的成长。当他人因为你而发生变化的时候,你也就不显山露水地体现出了自己的优秀之处。

举个非常简单易懂的例子。如果你要描写自己作为学生会的干部,在过去的两年间做成了许多事情,比方说让学校同意将冬天的升旗仪式搬进室内,让同学们不再受冻。你不避描述你做这件事做得有多好,获得了多少同学的赞扬和认可,而只是描写一下同学们不再在升旗仪式上捂起耳朵了,也不用左右移动跺脚了,就会起到很好的效果。你就可以深藏功与名,微笑着站在队伍后面了。

把个人陈述写成短篇小说或寓言

把个人陈述写得像SAT作文或是托福作文,是中国申请者常出现的错误。招生官在漫长单调的审核过程中,往往期待着能够看到一些有趣的东西。真正能够引发阅读兴趣的,是类似于小说的短文,而不是议论文或者漫无边际的散文。所以效果更好的,也往往是那些有着精巧结构和有趣的故事情节的申请文书。

在写作个人陈述的时候,多阅读一些短篇的英文小说,有助于提升语言的质量,增强故事的情节性。我们老师推荐学生多读读欧亨利或者马克吐温的小说,可以在很大程度上启发学生的创作能力。

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怎样写好美国大学的本科申请文书

正在屏幕前阅读这篇文章的你,也许已经胸有成竹,早早写好了美国大学申请必须的个人陈述,正寻思着怎样给它来个漂亮的提升;也许你仍然在不断修改个人陈述的过程中,写了几稿都不甚满意,想要干脆推翻重来却又不知道该从何下手;也许你还在对着空白的文档抓耳挠腮,为文书素材的筛选苦恼不已,迟迟无法决定哪个素材才更能体现你的个性特色。无论如何,美国本科申请的个人陈述始终是让众多申请者为之欢喜为之忧的东西。它的题目抽象宽泛,可发挥空间极大,它要求申请者用短短几百字篇幅展现出自己最鲜明的特点,还要讲得生动有趣,有滋有味,让人读过回味不已。美国大学列出的这些苛刻的要求,每年都让不少学生和家长感到不解:咱们又不是要申请英语文学专业,为什么还得写一篇好看的文书呢?

事实上,这个问题触及到了美国大学审核申请者材料的标准和流程的本质,简单概括来说就是:综合审核,迅速决定。这八个字看起来简单,仔细琢磨起来可并不简单。美国高等教育最突出的一个特点就是,看重学生的综合素质。跟英国、澳大利亚等英联邦国家强调分数的大学不同,美国大学除了评估申请人的标准化考试的成绩之外,还要评估申请人的课外活动、性格特点、家庭背景等等。这就意味着个人陈述是展现申请人综合素质的最重要的窗口,招生官通过阅读这篇文书,在短时间内把握申请者究竟是怎样的一个人,这个人是否足够有趣、足够优秀、足够有潜力。然而综合审核的方式,又是极为消耗时间和精力的。美国排名前五十的综合大学,每所每年收到的申请材料从三四万份到十万份不等,这些材料只能由区区十几个招生官和若干外部兼职人员完成,平均每个申请者能够分到的阅读时间短则四五分钟,至多也不过二十分钟。所以一篇吸引人眼球的申请文书,在这个迅速淘汰的过程中,就变得尤为重要。

说到这里,你可能会说这些都是老生常谈,之前早已知道美国大学审核学生的方式了,但是文书在审核中的重要程度,和怎么写好申请文书,又有什么关系?这就是我们AADPS的老师今天要给你分析的重点。这两者之间,还真有密切的关系。如果不了解招生官是怎么阅读你的材料的,你就很难真正抓到文书的重点,精准地打到他们的痛点。宾夕法尼亚大学的本科招生官莎拉·哈伯森在一个名为How Decisions are Made的视频中,详细地描述了招生官审核材料的流程:

第一关,是大规模的筛选。先把硬性条件明显不合格的申请者淘汰掉,比方说申请者的标准化考试分数远远低于往年录取的平均分,或者在校成绩没有达到3.0分(加州大学把这个标准提高到了3.5分,如果在校成绩没有到3.5分,被加州大学筛掉的可能性很大)。这一关有的学校是用电脑系统进行筛选,或者是雇用兼职的学生来完成的,比较负责任的学校则是由招生官来直接完成的。

第二关,是由两个招生官来分别阅读申请者的材料。他们会独立给出关于申请材料的评估,如果两个人都是否决,那么这个学生就会被淘汰。如果一人否定,一人肯定,那么这个学生的材料会由第三人审核,或者放到招生委员会审核。如果两人都是肯定,这个学生的材料也会放到招生委员会讨论。所谓的招生委员会,是由正式招生官组成的十几人的审核委员会,招生办公室的主任负责主持。某些特别注重学生录取的学校,还会把教授甚至是学生邀请到招生委员会中来。比方说哈佛大学、威尔斯利女校的招生委员会中,都会有特邀的教授和学生。大部分招生委员会实行的是公开投票,采用少数服从多数的原则;有的也会实行全体通过制,只要有一个人不同意,这个学生就无法拿到录取。

第三关,也是一锤定音的一关,就是由负责审核材料的两位招生官中的一个,在招生委员会上简要地介绍申请者的状况。这是决定申请者是否能够拿到录取的最终环节,莎拉·哈伯森在视频中模拟了招生官在委员会上报告学生情况的场景,她是这样介绍一个申请者的:

S同学来自一所大型的公立高中,这所高中同届学生人数为703人,她排名第20。她有不错的领导力,活动也不错,但是并没有得到高中的充分支持,因为学校人数太多,无法提供足够的资源。她在申请文书中写到她的父亲是怎样教导她成为了一个女权主义者,这个题材很有趣,但是她的写作技巧还有待提高。她的标准化考试分数达到了要求,证明她可以适应我们学校的学术生活。但是考虑到她的综合条件,我建议把她放到候补名单上,好看看她与其他竞争者比较的结果。

在完成这个介绍之后,招生委员会就进行投票,决定这个学生的去向。哈伯森表示,这个过程可能会非常快,只用短短几秒就做出决定,也有可能会有激烈的讨论,如果招生委员会里有不同的意见的话,他们会进行辩论,但是时间不会很长,大约十来分钟。值得注意的是,莎拉·哈伯森所说的审核流程,并不单是宾夕法尼亚大学一所学校的状况,而是多数前五十大学和文理学院都会采用的审核方式。我们的老师跟南加州大学、威尔斯利女校、以及多所文理学院的招生官都有所接触,他们透露的审核流程,与哈伯森所说的十分相似。

读到这里的时候,你大概开始明白了,美国大学招生审核的流程跟申请文书的写作到底有什么关系。一篇好的申请文书,需要有一个鲜明的标签,以及一个有趣的故事,能够让招生官在短短一分钟之内简单明了地概括给招生委员会听,并且足以说服委员会这是个有能力、有想法的孩子。你给自己打上一个足够明确的标签,招生官才可能对你有更明确的定位。你的故事越清晰有力,它被转述的时候就越有吸引力,如果是一团混乱不清的、错综复杂的议论夹杂着记叙,招生官在转述你的文书的时候就只能说,这个学生的文书没有重点,大概讲了某件事情,但是并不太确定,文书写作水平还有待提升。

于是,申请文书写作的原则就是,尽量集中表现申请人的一个特质,把这个特质描绘得尽可能地鲜明;尽量避免在文书里放入太多的东西,集中笔墨写好一件事情,而不要把笔墨均匀分配给两件甚至三件事情。

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临阵磨枪,不快也光——谈谈申请前的最后冲刺

“还有两个月就到美国大学的提前申请截止日期了,除了把标准化考试刷出高分,准备申请文书,我们还能再做些什么?”

每年申请季之前,即将步入高三的学生群体中,会出现一波如同夏末流感般凶猛的“综合症”大爆发,我们可以把这个症状称之为“早申请综合症”,具体症状表现为情绪焦躁,眼神迷茫,对自身的实力评估混乱,对申请学校的不确定,以及强烈的临阵磨枪的渴望。于是乎,这群患上了早申请综合症的小朋友们找到了我们AADPS的老师,急切地希望我们能够给出一剂治疗的良方。

当然,临阵磨枪这样的事,总归是没有平时踏踏实实地努力来得好,然而当时针已经指向了截止的时刻,总该做些什么,才无愧于自己的努力,早申请综合症也才能够得到真正的缓解。于是今天的这篇文章,就是教大家如何更有效率地在申请前将自己的申请材料整体提升一个档次,而提升的关键就在于,对自己的课外活动进行收尾和升华继续阅读临阵磨枪,不快也光——谈谈申请前的最后冲刺

美国本科提前申请——机遇还是陷阱?

2015年美国本科的申请季,就像这个夏天接连不断的雷雨一般,轰隆隆地踩着急匆匆的脚步,转眼就来到了眼前。当你阅读这篇文章的时候,离最早的美国大学提前申请的截止日期,即佐治亚理工学院和北卡罗莱纳大学教堂山分校十月中旬的截止日,只剩下两个半月的时间了。在这两个半月里,你需要考虑申请的主文书和附表文书应该写些什么,需要确定下来自己的目标院校,还要把托福和SAT的分数在十月份进行最后一次冲刺提分,想来就让人焦头烂额。这个时候,你也许会问出这样的问题:美国大学的提前申请,真的值得去做吗?如果把申请的进程往后移一移,只做常规申请,是否能够更加从容,效果也更好?

为了解答这个问题,我们就得先来了解,美国大学的提前申请究竟是什么。我们每天口头上都在念叨着Early Decision(有绑定效力的提前申请),Early Action(没有绑定效力的提前申请),Restrictive Early Action(限制性的没有绑定效力的提前申请),却很少真正去考虑学校为什么要设定这些申请政策。如果所有学生都在一月一号递交申请,也不用签署额外的协议,学校招生不是更加省事吗?何必要设定一个不同的截止日期,签署一个特别的协议呢?其次我们还要考虑,提前申请是否对于所有学生来说都是一个机遇,在什么情况下,提前申请可能会变成一个陷阱,对学校来说是有利的,对学生来说则未必有利。再次我们要思考,提前申请选择哪些学校比较合适,哪些学校的提前申请录取率远高于常规申请,而哪些学校的提前录取率不过了了,形同鸡肋。读完这篇文章,你对美国大学提前申请会有更为深入的认识,也能更好地规划这两个半月的日程安排,让这段冲刺的时间发挥出最大效能。 继续阅读美国本科提前申请——机遇还是陷阱?

美国本科留学黄金时代的终结

时间是2015年6月6日,香港的亚博万人大考场外,响起了考生们纷乱而沉重的脚步声。在申请季开始前最为关键的一次SAT考试结束了,家长和老师表情焦虑地迎上前来,低声问着学生:机经押中了吗?到底中了没有?

“机经”这个敏感的关键词,叩动了许多人的心弦,这个让人欢喜让人忧的词语,已经成为了2015年美国本科申请的挥之不去的阴影。一方面,考试的分数变得更加可以预测了,学生在考试前将往届考试的题目都刷过几遍,再加上培训老师的精准押题,就可以胸有成竹地预估到自己大概可以考出多少分数。另一方面,机经又使得SAT的分数的真实性不断受到美国大学的质疑,2014年末连续三次的考试分数延期放出,再加上广泛流传的关于2300分的某某学生无法申请到排名前三十学校的故事,让人们在每次考试后都人心惶惶,担忧着这次考试的分数是否会被官方承认。

在新SAT到来之前,2015年的美国本科留学市场,呈现出一派混乱的景象。SAT培训受到了广泛的冲击,大批考生转向了ACT,或者不再花费大量的时间和金钱来培训考试能力。相比起来,留学申请行业受到的冲击没有那么直接,但是这种冲击的影响要来得更为深远,更为长久。“只要你的托福有100分以上,SAT有2100以上,我们就能把你送进美国排名前三十的综合大学。”留学机构的老师所习惯的这套老生常谈,在这几年SAT分数整体不断走高,留学人数每年以百分之三十的比率增加的汹涌大潮之下,逐渐变得缺乏说服力了。日趋白热化的竞争使得美国本科市场的客户变得更加明智和谨慎,他们会用更加挑剔的眼光来看待留学机构,严格地评价留学服务人员的素质高低。

事实上,中国的美国本科留学行业从2012年的井喷式增长之后,就迅速地进入到了一个微妙的转型期。转型的动力,不仅仅来自于SAT考试被中国的培训行业摸得越来越透彻,机经层出不穷,SAT分数在申请中越来越缺乏说服力,需要留学服务人员付出更多的努力来帮助学生申请,也来自于留学的市场变得越来越成熟,学生和家长能够从互联网上获取到足够多的信息,不再全面仰赖于留学机构。可以这么说,美国本科留学行业从2008年全面爆发之后,经历了一个黄金时代从全盛转向式微并最终结束的过程。 继续阅读美国本科留学黄金时代的终结

AADPS分类(反思类留学文书)

AADPS分类IV-a:人生故事

  • Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

解析:这一类型的文书题目是给有特殊人生经历或者能在平凡的生活中发现不凡之处的学生预备的,比如说父母离异、孤儿、残疾、特殊家境、少数族裔等等。学生应该较好的利用这一展现自身特色的机会,写出真情实感。对于比较“正常”的学生,另一个切实可行的思路是在留学文书中彰显家庭传承或自己独特经历对专业乃至未来职业选择的至关重要的影响。

AADPS分类IV-b:挫折和不完美

  • Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?
  • Blessed Basil Moreau, the founder of the Congregation of Holy Cross, described education as "the art of helping young people to completeness." How are you incomplete?

解析:此类留学文书题目邀请学生批判性的反思曾经遇到过的困境或自身有待提高之处。需要仔细回想并选择最合适的事例,先陈述事实,然后归纳总结。经常出现的陷阱是过于以自我为中心或者完全缺乏自信,要在两者间找到一个较好的平衡。写作的时候应该多征询他人意见。

AADPS分类IV-c:观点

  • This is what history consists of. It's the sum total of all the things they aren't telling us. ---Don DeLillo, Libra. What is history, who are "they," and what aren't they telling us?
  • What contemporary issue or trend relating to politics, culture, and society, or foreign policy particularly concerns you and why?

解析:我们每个人都有自己的特定世界观和人生观。对于生活中的某个事件,均会有既有的立场和看法。对于此类文书题目,学生需要带着镣铐跳舞,把自己还相对不很成熟的直觉用严谨丰满的学术英语清楚有力的说明。这类文书往往是为接受过美国本土中学教育的申请者而预设的。作为国际学生,往往需要尝试从他们在美国的同侪的角度出发,才能较好的理解题目本身用意并有针对性的作答。但另一方面,这点运用得当的话,也能通过独特的精妙思维来给国际学生带来优势。

AADPS分类IV-d:知识运用

  • How are apples and oranges supposed to be compared? Possible answers involve, but are not limited to, statistics, chemistry, physics, linguistics, and philosophy.
  • The Block Plan at Colorado College has a tradition of innovation and flexibility. Please design your own three-and-a-half week intellectual adventure and describe what you would do.

解析:招生官设立这些留学文书,是为了给申请者一个虚拟的情境,看他们是否能在其中灵活运用过去所学到的各类学术知识与技能。考虑到具有相关专业背景的招生官可能会参与到审阅过程中,在逻辑上和专业上自圆其说会是写作的第一优先级。在此基础之上,如能适当的体现自身超越平均水平的学术能力或是与预申请专业的契合度,将会是很大的加分。

AADPS分类IV-e:道德

Members of the Caltech community live, learn, and work within an Honor System with one simple guideline; "No member shall take unfair advantage of any other member of the Caltech community." While seemingly simple, questions of ethics, honesty and integrity are sometimes challenging. Share an ethical dilemma that has challenged you. How did you respond? Your response is not limited to academic situations.

解析:对于一些治学严谨的美国高等学校而言,诚实(honesty)、正直(integrity)等美德是决定申请者能否在新学术社区茁壮成长并作为一分子来维护其良好声誉的不可或缺因素。在此类文书题目里,招生官或考察申请者在自身人生经历中遇到的道德困境,或探寻申请者对所申请学校荣誉准则的熟悉程度与认同程度。在写作留学文书时,学生应注意相关品质在西方学术环境下的独特含义,要体现出对此种价值观的强烈认同,不能在大是大非的问题上含糊其辞或传递可能会使读者困惑的信息。当然,如果能熟练的用英语将身处的独特情形和挑战描述清楚,会在很大程度上增加文书的可信度和含金量。

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AADPS分类(调查类留学文书)

AADPS分类III-a:解释

Please provide an answer below if you wish to provide details of circumstances or qualifications not reflected in the application.

解析:这类文书一般作为可选的题目出现,用意是让学生解释申请材料中不合常理的地方(如多次转学、休学、记过等等)。如果有正当理由(如父母工作调动、重大疾病等等),可以简洁明了的用三言两语解释清楚。对于其他的情况,则不能一概而论。虽然按照字面上的意思,也可以把体现自己正面资历的素材用到这里,但这不是推荐的做法。

AADPS分类III-b:文艺趣味

Share with us a few of your favorite books, poems, authors, films, plays, pieces of music, musicians, performers, paintings, artists, blogs, magazines, or newspapers. Feel free to touch on one, some, or all of the categories listed, or add a category of your own.

解析:招生官和美国大学希望通过这种类型的留学文书来更好的了解学生的课余生活。一般来说诚实的作答即可。以课外读物为例,通常会包括高中级别的英美文学名著。AADPS还提醒读者应该考虑未来专业相关书籍与体现远大理想的书籍这两类。通俗英文小说也可被接受,但是不宜过多。一般不推荐中文读物或者某些暂时在中国还较为流行知名但在英语世界没有公信力的作品。

AADPS分类III-c:个人特质

Winston Churchill believed "a joke is a very serious thing." From Off-Off Campus's improvisations to the Shady Dealer humor magazine to the renowned Latke-Hamantash debate, we take humor very seriously here at The University of Chicago (and we have since 1959, when our alums helped found the renowned comedy theater The Second City). Tell us your favorite joke and try to explain the joke without ruining it.

解析:在英语世界里,人们常说 "God is in the details",中国古人也说“窥一斑而见全豹”。这类留学文书题目即是此种世界观的最佳体现。正是种种看似不经意的细节给我们的人生带来了色彩和生命力。因此,写作的时候一定要在微观上彰显自己与众不同但却合情合理的个性一面。在宏观上则应注意以小见大,联系到美国大学所注重的重要价值观。

AADPS分类III-d:写作样例(俗称writing sample)

  • Please submit a graded paper from your junior or senior year that best represents your writing skills and analytical abilities. We are particularly interested in your ability to construct a tightly reasoned, persuasive argument that calls upon literary, sociological or historical evidence. You should NOT submit a laboratory report, journal entry, creative writing sample or in-class essay.
  • If you have engaged in significant research in the natural sciences, mathematics, computer science, social sciences or humanities that was undertaken independently of your high school curriculum, please provide a brief description of the research project.

解析:此类题目并不是要求学生专门新写一篇留学文书,而是让学生提交已有的论文以考察他们在平时学习环境中的学术英文水平和逻辑分析能力。有些题目中会特意要求要带有教师的批改和评分,这样从侧面可以考察申请者所就读中学的学术严谨程度。对于希望申请理科的学生,如果符合题意的话可以考虑提交研究性学习的报告翻译,并让指导老师另行批改一下。

AADPS分类III-e:虚拟情景

  • Pick one woman in history or fiction to converse with for an hour and explain your choice. What would you talk about?
  • You are required to spend the next year of your life in either the past or the future. What year would you travel to and why?

解析:这种留学文书题目的用意和之前的个人特质一致。区别在于这里所谈论的是假象的情况,招生官试图通过这种方式,走入看似普通的申请者的内心世界。因此在写文书的时候,敞开心扉并让思绪驰骋在想象的原野上是极有必要的(换句话说,脑洞要开得足够大)。但在整体布局上,依然要注意与申请的其他部分保持内在的一致性与统一性,不能显得过于突然或违背常理。能放出去,也要能收回来。

AADPS分类III-f:调查

If you have applied or expect to apply to other colleges or universities this year, please name them.

解析:录取委员会通过这些问题来优化自身的录取程序。对申请者本身的录取概率一般不会有影响,照实回答即可。

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AADPS分类(社区类留学文书)

AADPS分类II-a:社区

  • Describe the world you come from---for example, your family, community or school---and tell us how your world has shaped your dreams and aspirations.
  • Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?

解析:写这样的留学文书时,通常的选择不外乎家庭或学校。但事实上,一些相关联的更为具体的小群体(如计算机兴趣小组、社区居委会、实习公司团队、寄宿家庭等等)可能更为合宜。对于后者,能够更好的把自身特色和成就体现出来。具体写的时候,收获和回报这两面都应该涉及到,尤其是学生以一己之力带来的变化以及对公众利益的维护。

AADPS分类II-b:多元文化

"The whole is greater than the sum of its parts." ---Aristotle
Diversity is one of our core values at the University of Maryland. In order to provide a stellar education and foster outstanding research, we embrace the intellectual, social and cultural differences that are integral to the fabric of our community. The strength of the university is realized through the contributions of every member of our campus. Describe the parts that add up to the sum of you.

解析:在六十年代的民权运动过后,美国社会风气倾向于以一种矫枉过正的方式维护非裔西裔等所谓“弱势族群”的相关利益。虽然这与国际学生并未有直接的联系,但是申请者仍需认真对待。一般来说可以适当(但绝不能过分)体现自身的文化特色。如是少数民族或已经在美国中学就读,应该更加会有话可说。除此之外,要体现自身兼容并蓄,乐观开朗的性格。切忌显露出优越感(condescension)或成见(stereotype)。

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