英文写作指南——材料组织篇

AADPS发现,广大中国学生在撰写留学文书的过程中,虽然有丰富的素材和极好的思路,却往往不知道如何下笔,也就是所谓的writer's block。即便勉强能最终把文章生拉硬扯的完成,也往往会出现各种问题。有的文书,通篇充满了呼号式的 "人生真谛",却在其中找不到一点作者自身的影子。另一些文书则成了材料的简单堆砌,似乎面面俱到,但却无法给读者留下深刻的印象。

事实上,在确定每一段落主题的前提下,前人早已归纳出五种标准的材料组织模式(writing pattern)。同学们可以灵活的应用并嵌套它们,使得能够合理用自身的素材将主题有血有肉的充分展开。下面就让我们来看一看每种模式分别是什么,可以适用于怎样的场景。

枚举式(List Pattern)

枚举式是最常见的组织模式,即是将一系列内容逐一列出。在这里,内容的顺序不是一个主要的因素。这种模式写成的段落中,即便将是最后的内容提到最前,也不应产生太大的影响。通常,我们用一些关键的连词如and,also,another,moreover,in addition或是序数词如first,second,third,last,finally来标记内容中的每一点。有时,还可以在开头就明确点出数目,比如two types,five ways,several kinds。这种做法能够有效保证读者不会遗漏了段落中的某一点。在下面这个例子中,作者从两个方面出发,写了他的教育目标。提示组织模式的词句已用斜体标出。

My educational goal comprises two aspects. From past experience, I see a necessity to increase my understanding toward economy and energy sectors through my education, so that one day I would be able to combine these two areas of knowledge and fulfill social responsibilities in my unique way. Through economy I would be able to effectively exploit the advantage of the environment to achieve maximized profit. On the other hand, energy issues have been receiving more attention in modern globalized business world. After the diminishing of my home country's population bonus, Chinese foreign trade will no longer be as much competitive as it does in these days. At the time investors will surely shift their focuses to high-tech and energy areas and I want to play an important part in this new trend of national development.

顺序式(Sequence Pattern)

顺序式与枚举式很类似,但顾名思义,各个元素的先后顺序在这里是不可或缺的。在留学文书中,最常见的会是时间顺序(chronological order)。对此,我们同样可以用序数词如first,second,third,last,finally等,或者可以直接写出具体的时间,比如in the first three months,two weeks later。为了使得文章显得更生动多样,同学们应该灵活的运用诸如after,before,when,until之类的介词/连词。熟练的使用顺序式,能使得对某个复杂过程的描绘更加清晰准确,也可以用来体现申请者自身进步成长的过程。在下面这个例子中,作者描绘了他参加机器人大赛的经历,以及与队友情谊的延伸。提示组织模式的词句已用斜体标出。

In my sophomore year as a student of Information Engineering, two other classmates and I ventured forth to attend the Robocup competition. At the time, instructors and judges really had their share of doubts, for we were among the youngest contenders in the contest's history. However, inexperienced as we were, we determined to prove our values to the world. With limited preparation time, we hastily taught ourselves about the SUSE Linux distribution used as the emulation platform. Then, line by line we examined the bottom level API codes provided to us, so that we could take full advantage of them. After countless mock trials and tactics assessments, we were able to select the best strategy for our virtual robotic team. To everyone's surprise, we ended up beating all other opponents and won the championship! When we walked out of the venue and saw the sunshine pouring down, our eyes instantly filled up with tears for all the hardship and joy in the duration. Currently one of my teammate is pursuing his PhD at Washington University, the other stays at Southeastern University to continue his study as a graduate student. We still maintain a close bond and I believe this mutual feeling will last for a long time. Thus I have acknowledged the second power that supports a researcher – fellowship.

定义式(Definition Pattern)

定义式在留学文书中稍微罕见一些,但在恰当的地方,仍不失为一种极为有效的策略。通常,我们采用is,is defined as,means,is known as,refers to,the term,is called来定义一个关键语汇,并在随后用其他的四种模式来展开说明。于此同时,我们有时采用同位语(appositive)来做出定义,并可使用如or,in other words,that is来强调。有一些标点符号,包括逗号(,),括号(()),破折号(–) 和冒号(:)可以将关键语汇和它们的定义连接起来。在下面这个例子中,作者体现了她对物理这门学科的一种逐渐深入的认识。提示组织模式的词句已用斜体标出。

In the beginning, I perceived physics as a kind of pastime
Later, I discovered that physics actually permits me to think in entirely different fashion
In lab sessions, I understood that physics is the power that drives numerous real-world applications
Interest being piqued, I went on to recognize physics as the means to explore new frontier during a recent study on thin film…

比较对比式(Comparison-Contrast Pattern)

很多情况下,在留学文书的写作中有必要强调比较和对比。这种组织模式有助于给读者一个参照系,使得他们在缺乏对中国学生独有背景的认识时能够更好的理解段落主旨。具体来说,比较强调的是不同事物的相似性,而对比则强调有联系事物的不同之处。对于前者,我们一般使用similarly,likewise,both,same,also。对于后者,我们一般使用on the other hand,in contrast,however,while,whereas,although,nevertheless,different,unlike,some…others。此外,对比还体现在段落中同时出现的一对反义词,譬如advantages与disadvantages,assets与liabilities等等。 在下面,作者通过比较登山和学习,体现了他对知识的热爱和一种坚韧的品格。提示组织模式的词句已用斜体标出。

Mountaineers know well that the best views are unreachable without each step from downhill. Likewise, only from the every bit of accumulation can we enjoy the fun of learning. Knowing this by heart, I always hold a positive attitude towards learning and attain considerable joy in the process. Happy recollections of school days has taught me a lot. In particular, the knowledge I have mastered and applied solidifies my determination to pursue a study in Communication Engineering in the future.

在这封推荐信中,老师将Lisa与其他同学对假期实践课的不同态度做出了对比。提示组织模式的词句已用斜体标出。

As I recall, Lisa stood out in practicums of the program. These opportunities are often in summer and winter vacations, so many students do not pay sufficient attentions since they are more eager to return home. On the contrary, she always valued these hands-on experiences, and kept a detailed note when lectured by the staff.

因果关系式(Cause-Effect Pattern)

因果关系是留学文书写作中重要的方法之一,毕竟所有的留学文书都是以回答 "我为什么要申请此项目?"和 "此项目为什么要录取我?"这两个问题为终极目标的。我们可以使用because,the reasons,causes,reasons why,is due to,is caused by来表明原因,可以用therefore,consequently,thus,as a consequence,led to,the results,as a result,the effect was,result in来表明结果。下面,一位同学回答了她为何要申请金融硕士项目。提示组织模式的词句已用斜体标出。

Why do I wish to enter the M.Fin. Program? We all know that a bright future of the market does not guarantee a bright future of its every member owing to the intricate risks involved. Thus I believe rigorous training on financial economics, math, and programming are crucial to shape me into a successful financial analyst. My final conclusion, therefore, is to take this graduate level program. I wish to acquire skills for analyzing economic data and financial investment portfolio from a fundamental perspective.

 

最后,AADPS要再一次提醒大家,上述五种材料组织模式并非孤立的存在,而是互相依存包含的。例如,枚举式中的一点可以写成一个小的因果关系,顺序式中的一个环节可以补上一个对比。从大的方面来说,文章整体也可采取五种之一来规划,然后每一段再使用其他的组织模式细化。同学们不应在文章中生硬使用单一的模式,而应该根据特定状况选择最有效的并与其他模式搭配使用。

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英文写作指南——时态篇(下)

在上篇中,AADPS同大家详细讨论了英语的十二种标准的直陈语气(indicative mood)时态,以及它们在留学文书写作中的可能应用。接下来,我们将分析一些更加复杂却必不可少的应用情景。

时态的特殊用法

历史现在时(Historical Present)

对于不特定时间,或者强调某种定期的生活习惯,使用现在时。

Time flies.
Every night I read a few pages of Emerson before bedtime.

不少谚语和公认的事实,也使用现在时。

All work and no play makes Jack a dull boy.
My mother, according to her colleagues, is a diligent and meticulous professional.

在转述(众所周知的)文学艺术作品中的动作时,往往采用现代时。

In Nineteen Eighty-Four, the Party controls numerous aspects of everyday life.

时态使用的注意事项

一般不使用进行时的动词

Believe, understand, recognize, realize, remember, think

I think not.

但不使用"相信"含义时,不遵循此例。

I am thinking it is wrong.
I was then slowly realizing the truth about learning.

Belong, possess, own, want, need

We want some.
My father once owned the whole company.

Have

You have what you need.

但不使用"拥有"含义时,不遵循此例。

I am having limited successes in the project.
Linda was having a baby last year.

Be, exist

Clouds are marshmallows.

Seem, smell, sound, taste, appear, see

This seems acceptable.
I could never see the reasons behind his action.

但不使用"感知"含义时,不遵循此例。

I am seeing a new patient.

Surprise, hate, love, like

It surprises me.

完成时与过去时

Since+时间点或for+时间段,一定与完成时连用。

I was here since four o'clock and waited here for many hours.
I have been here since four o'clock and have waited here for many hours.

时间短语和从句(由when, after, before, while起头),一定与一般过去时连用。

I have met him at eight o'clock and have left after he arrived.
I met him at eight o'clock, and I left after he arrived.

过去动作

如果希望表明过去的两件事大约是在同一时间段发生的,均可用过去时。

I studied Java whenever I had sufficient leisure time.

然而,如果过去的两件事情有先后顺序,先发生的事应采用过去完成时,或应该用关键字清晰的表明这种关系。

I recalled the market research, which yielded several unexpected results.
I recalled the market research, which had yielded several unexpected results.
I was completely disheartened until the market research yielded several unexpected results.

间接叙述的时态变化(Backshift)

依照之前的基本原则,将直接叙述(direct speech)转写为过去时的间接叙述(indirect speech)时,叙述内容的时态应作如下变化。

直接叙述 间接叙述
一般现在(进行)时 一般过去(进行)时
一般过去(进行)时

现在完成(进行)时

过去完成(进行)时

过去完成(进行)时
将来 过去将来

除了时态,句中的人称和时间词汇也需作相应替换。注意的是,如果叙述内容在现在仍然有效,时态变化是可选的(对于当时仍然有效的事实)或无必要的(对于客观真理)。

He said that he works (worked) at Peking University.
Mandy is the girl who told me that there are things colder than ice.

虚拟语气(Subjunctive Mood)及条件句(Conditional Statement)

虚拟语气

Long live Chairman Mao!
God Save the Queen.
We are all citizens of the world, as it were.

不少同学可能会觉得奇怪,为什么这些谚语里面不使用单数第三人称呢?事实上这些句子里的动词并非一般的直陈语气,当然不必遵循现在时单数第三人称的变化规律。事实上,他们自成一体,属于英语里面相对少见但必不可少的虚拟语气。

在现代英语中,虚拟语气的现在时与过去时,与直陈语气的现在时与过去时区别不大(至于为什么没有将来时,可以参见上篇)。区别在于,虚拟语气现在时所有的动词都严格使用动词原形,没有人称变化,这一点对于系动词be也是一样的。虚拟语气的过去时在今天之和直陈语气过去时只有一个区别,就是系动词全使用were。这些不同之处,虽然细微,但在实际使用中是区分虚拟语气的重要标志。

顾名思义,虚拟语气表示建议、愿望、或虚拟的情境等。虚拟语气的现在时主要用于给出推荐、建议或紧急的需求。以下例句中的that可以省略。

It was essential that she be present.
We suggest he find the money.

相对的,直陈语气会这样写。

He insists that he is innocent.

虚拟语气的现在时,除了一些遗留下来的固定搭配以外(如开头的例子),已经不大能独立使用了。

在表达愿望等非现实的情况下,一般使用虚拟语气的过去时。对于发生在过去的非现实情况,使用过去完成时(参照之前完成时的讨论)。虚拟语气的过去完成时就完全和直陈语气无法(也没有必要)区分了。

I wish I were on vacation.
We wish she would stay.
I wished/wish that I had not worked yesterday.

条件句

条件句是运用虚拟语气过去时最广泛的地方之一(不过在口语中,已经有了用直陈语气过去时取代的趋势)。虽然这种句式,基于体裁的原因并不会在留学文书中被广泛运用,充分的了解和分析还是有必要的。

第零类条件句

第零类条件句表示简单明确的因果关系,一般是写成if+present, present。

If you touch a flame, you burn yourself.

第一类条件句

第一类条件句表示预计某种未来可能发生的状况并提出相应的应对措施,一般是写成if+present, future。

If he has time, he will come to your party.(如果他有时间就会参加你的舞会。单纯的说明情况)

第二类条件句

第二类条件句提出一个现在和未来不大可能发生的状况,并说明其导致的一个不合现实的后果,一般是写成if+past subjunctive, past modal+infinite。

If he had time, he would come to your party.(他要是有时间,就会参加你的舞会的。表示解释和遗憾的意思)
If I were you, I could never make this choice.(表示当面的告诫)

在留学文书写作中,我们经常在描述未来计划时使用would来代替will,could来代替can,也是利用这种虚拟的意味来软化句子,让自己显得不那么aggressive或是assertive。只要注意不滥用这一点,会是一种很好的思路。

第三类条件句

参照之前完成时的讨论,对于写与过去事实不符的状况(这就已经铁板钉钉,绝对翻不了身了),一般是写成if+past perfect, past modal+perfect。

If I had been in your place, I would have chosen wisely.(表示事后诸葛亮)

祈使语气(Imperative Mood)

祈使语气和虚拟语气同为非已然语气(irrealis mood),即说话人所指的动作并非在现实中发生的。与之相对的,英语的直陈语气属于描述事实的已然语气(realis mood)。祈使语气表示一种强烈的命令或要求,默认省略作为主语的第二人称代词(you)或者使用(let+主语)。在现代英语中,祈使语气和动词原形已经没有区别,且没有时态上的区分。这种语气一般在口语中比较常见,在留学文书里不大可能出现(没什么申请者会想去命令招生官吧),除非是引用格言或是某些情感特别丰富的同学直抒胸臆(当然对于后者,AADPS在一般情况下不推荐)。

Read, every day, something no one else is reading. Think, every day, something no one else is thinking. Do, every day, something no one else would be silly enough to do. It is bad for the mind to be always part of unanimity.
Just do it.
Let your enriched campus be the ground where I shall grow and mature!

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英文写作指南——时态篇(上篇)

AADPS过去所修改指导的留学文书中,99%以上有时态问题。其实,英语的时态规则在众多西方语言中算是最简单的之一,但相对于完全没有时态概念的中文还是复杂了一些。因此,绝大多数中国学生,作为一门全新外语的初学者,仍不可避免的把中文的写作思维和习惯带入并导致了不准确、不专业的语句。为帮助大家改变这种现状,AADPS正致力于通过一系列高质量但简单明了的语法介绍类文章,阐明中国学生进行留学文书写作时可能会遇到的一系列难点。

为什么说英语的时态规则很简单?从词形变化(inflection)的角度来说,一个英语单词一般只有基础形态(infinitive,即不定式,直接用在句子里往往前面要加to。这里的infinite,是相对于其他各种遵循词形变化规律的动词形式而言的),加-s的单三形态(present tense –s form),过去时(past tense),在完成时中用到的过去分词(past participle)和进行时中用到的现在分词(present participle)。在这些里面,简单时态的组合只可能有过去和现在两种。例如,"爬"这个单词,过去为climbed,现在为climb(s)。又如,"思考"这个单词, 过去为thought,现在为think(s)。但是,在别的西方语言,例如法语里,我们有"爱"的基础形态为amier,现在单三为aime,过去(文学)单三为aima,未来单三为aimera,过去(未完成)单三为aimait,就不提其他各种性(gender)、数(number)、格(case)、体(aspect)、态(tense)、式(mood)所可能产生的变化了。

强调英语只有两种简单时态是有实在意义的,看下面这些句子。

After I complete the project, I will carefully check the consistency between modules.
After I completed the project, I carefully checked the consistency between modules.
After I will complete the project, I will carefully check the consistency between modules.
After I would complete the project, I carefully checked the consistency between modules.

标红的句子,虽然在逻辑上是完全合理的,但是并不符合通常的英语语法。由此可见,英语的将来时与过去时或现在时在语法上并没有完全等同的地位(不过,如果这里使用will的本意"愿意"的话,某些特定的情况是可以说得通的)。

现在时(Present Tense)

一般现在时(Present)

My physics instructor once said, "Quantum Mechanics is the key to modern sciences."
My father told me that ignorance is bliss.

事实上,纯粹的一般现在时(指描述现在发生的事,使用动词原形)在留学文书写作中使用得并不普遍("现在"永远是指写留学文书的那一刻,但是这显然是不值得讨论的事。如果你见到到处用一般现在时的留学文书,质量得画一个大大的问号)。比较常见的情况是直接叙述(direct speech)别人的原话,或者是间接叙述(indirect speech)的原话在目前状况下依然成立。

但是值得注意的,有不少特殊的用法也是采用一般现在时的形式。这些在我们的时态篇(下)里会详细讨论。

现在完成时(Present Perfect)

I have just completed my undergraduate research project, which puts a heavy emphasis on novel statistical approaches.

使用助动词have或has加上动词的过去分词形式。在留学文书中,这个时态一般只用在接近结尾的地方提一两句自己最近为留学做准备的努力。这种情况一般是最近发生了值得写,但处于种种原因又不想特别过于解释的事情。这是因为,现在时隐含了一种充满变化的含义,读者不大会在心理上希望得到一个极为圆满完备的答案。

现在进行时(Present Progressive)

I am now improving my academic writing skill while seeking a summer intern position.

使用助动词is,am或are加上动词的现在分词形式。在留学文书中,这个时态一般只用在接近结尾的地方提一两句自己最近为留学做准备的努力,与完成时不同,这个努力还没有结束,并要继续下去。是一种很好的表决心方式。

现在完成进行时(Present Perfect Progressive)

I have been indulging in subjects such as Mathematics and Physics for a long time.

顾名思义,是完成时与进行时结合的形式。这种情况一般要体现一个具体的时间段(可能很长,并横跨过去、现在与未来)。这个一般说一种正面的个人习惯,而且在之后用一般过去时展开说明会是比较好的思路。

过去时(Past Tense)

一般过去时(Past)

In classroom, I fully immersed myself in the panorama of modern life science.

留学文书写作里80%以上的句子采用一般过去时,就是通常的陈述。

有一个特别的情况,used to do sth.,表示过去的一种情况或者事实,但是现在不成立。注意如果要用否定形式的话,需改回用一般过去时。

过去完成时(Past Perfect)

By the time contenders finished their design, our team had already compiled a comprehensive report.

通常,过去完成时与过去时一起用,描述发生在一般过去之前的事情。在留学文书里,我们用这种时态描述一种交织的关系,营造紧张刺激的气氛或者单纯证明自身的实力。

过去进行时(Past Progressive)

In my sophomore year, I was trying to identify a goal for my life.

描述在过去某个时间段进行并完成的行为,和现在完成进行时一样是很好的主题句。不过这个多用一两次其实还好(只要时间段是不同的),但是如果I have been doing出现太多次,就显得作者太无聊了。

过去完成进行时(Past Perfect Progressive)

I had been focusing purely on English grammar for more than three semesters before I realized the flaws of such attempts.

某个时间段进行,并在某过去事件前完成的行为。正常情况下不会出现,但是进行自我批评的时候很顺手。

将来时(Future Tense)

一般将来时(Future)

I will certainly be a contributing factor to your esteemed college.

英语里面一般使用will和shall加上动词原形来表示将来的意味。传统上来说,shall是和I或者we连用的,will与第二、三人称连用,表示一般性的意愿。但是如果反过来用(shall用于与第二、三人称,will用于第一人称),表示强烈的主观动机。所以例子里这句话,如果前文没有充分的论据支持,是不大靠谱的。值得注意的是,在今天的美式英语里,shall已经不是一个很常用的字了。

还有一些其他的短语可以表示未来的意味,如be going to do/be about to do(注意:I am going to the United States是另一码事)。很多时候,它们可以与will混用,但是be boing to侧重于表示既定的计划,而will侧重表示主观动机。

留学文书里不会出现太多的将来时,一般只出现在结尾简短讨论职业规划的地方并体现作者的一种正面的精神状态。

将来完成时(Future Perfect)

By the time I earned my master's degree, I shall have passed all CFA exams and accumulated ample real-world experience.
By the year 2050, it is estimated that the broadband access of average Chinese families will have reached a satisfactory level.

用于讨论职业计划的另一种方式,未来之前的未来。当然,用这种时态来展现行业大趋势并带出一个有冲击力的开头也不错。

将来进行时(Future Progressive)

When I return, I will be using my newly-gained knowledge on education challenges found in underserved communities of my hometown.

将来持续的动作。其实在留学文书写作时一般没有特别的理由使用这种时态,因为它经常被一般将来时,现在进行时甚至一般现在时替换,为追求语言的简洁,很多的时候就不用舍近求远了。

将来完成进行时(Future Perfect Progressive)

AADPS过去的几千篇留学文书里没出现过,估计你也不会用到。

过去将来时(Future-in-the-past Tense)

She knew she would have won the game.

其实美国本土出版的参考书里并不会出现过去将来时这一分类,但国内的一些英语语法书有提出这个类型。这种"时态",最直白的用法还是将原本直接叙述的将来时转换到过去时主导的间接叙述中。


对于would和should与虚拟语气连用的用法,我们将在时态篇(下)继续。

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计算机专业研究生申请指南

今天,AADPS给大家带来一篇来自普林斯顿毕业生的计算机专业研究生申请指南,里面有不少地方对一般的工科研究生申请也是很有借鉴意义的。值得一看!

如何在硕士或博士项目间选择?

费用

对于计算机科学专业(以下简称CS),硕士和博士项目费用会有巨大的差别。在硕士项目中,你必须全额自费,而博士项目往往要反过来付你每年一万二美元左右的奖学金。当然,后者的条件是需要你承担助教的工作。有时,硕士学生也有可能挣得助教资格,但实在是少之又少。

研究

简单说来,博士项目需要你做研究,而硕士项目不用。因此如果你希望将来进大公司研究组或者成为一名教授,博士是必要的。这类研究导向型的项目会带给你深刻的技术积淀以确保你能最终成为一个独立开创新领域的人。如果你只是想了解CS知识并取得一定的编程能力,硕士项目会更加合适。这类项目主要由课业构成,但有的确实会给你做论文的机会。

时间

博士需要4到7年;硕士最短可以1年结束,一般不超过2年。

硕士项目的不同侧重点

有些博士项目中途会顺便给你一个硕士学位。但如果你要此时终止学业的话,请注意这种硕士一般是课程硕士(Master of Arts)。由于MA更侧重于提供研究性的训练且并没有论文要求,单纯的硕士项目(Master of Sciences)相对而言在职场上反而会更受欢迎。

课程准备

在本科修读CS的核心课程是必不可少的,如操作系统、编译原理、微机原理、算法分析(编者按:国内称为数据结构)与网络。这些有助于你在GRE Sub中取得高分,也便于你适应CS的研究生课程(如果是博士的话,前面一两年还必须通过系里关于这些科目的资格考试)。

当然,如果你准备研修CS的某一个小方向(如计算生物学),课程的侧重点会有所不同。

项目

项目很重要,尤其是课堂外你自己参与的兴趣项目。研究生项目,尤其是博士项目,乐于见到有原创研究经历的申请者。同时,这些项目是拿到强力推荐信的很好途径。

GRE

一般来说,需要参加GRE Computer Science Subject Test和GRE General Test(编者按:中国学生还要考托福)。机考不能回头改答案,所以一开始一定要细心(如果感觉做得不好,可以在分数出来前直接取消)。

GRE General Test

General Test分为三个部分:数量、语言和写作。数量部分占800分,类同于SAT(编者按:美国高考),但是更难且不能用计算器。同时还会有所谓的数据分析部分,让你从图表等分析出结论。同样占800分的语言部分由类比、反义、阅读理解和句子填空组成。最后,在写作中你要写两篇短文,一篇需要你阐述一个给定议题的立场,另一篇会让你分析、评估和批判一个论证。

一般比较好的CS研究生项目希望申请者数量满分,但语言一般只要550以上就可以了。写作的话最好要得5分(满分是6分),因为研究生院还是比较重视书面沟通能力的。

GRE Computer Science Subject Test

对于博士申请,Subject Test需要得到90%以上。如果你有数学背景且有志于理论研究的话,强烈推荐同时提交GRE Math Subject Test。

何时安排考试

GRE General最好在大三前的暑假考完。但由于专业课没上完的缘故,Subject Test一般要留到大三下学期左右考。

推荐信

大多数研究生院要求三封推荐信,一般如果没有特别要求也请勿提交多余这个数。

学术推荐人选择

推荐找和你有私交的教授,而且你在他/她的指导下做了出色的工作(作业超出了期望,课堂里提出了很好的建议,以及写过得奖的论文)。依这个标准来看,你的论文或大研导师或许会是最好的候选人之一。推荐信建议围绕独立思考能力和研究能力来写。

不建议找同学或者研究生写推荐信。

其他推荐人选择

可以找暑期实习或正式工作的直接上司写一封推荐信,以证明你在象牙塔内外都有充分的能力。对于博士项目,推荐信应该有研究能力的侧重。相对于本科招生,研究生院不大关心你的"情操"或"个人素质",除非这些与你学习和研究能力直接相关。所以,正直诚实什么的就不用多说了。

不建议托关系找牛人,尤其是对于牛人与你在计算机这方面不大有交集的情况。

个人陈述

对于博士申请者,个人陈述应该是把研究作为重中之重的。主要可以写过去做过的研究学过的课程如何能帮助未来的研究,以及未来几年里可能的研究方向。需要给出本科阶段研究项目的例子,并说明它们是如何塑造你的学术兴趣的。一般先说一个大方向(如人工智能),再集中谈谈你感兴趣的几个具体问题。在这里要证明你对所申请系的优势热点项目有所了解,而且你能很好的适应新环境。写作中要注意不同学校对个人陈述的具体要求。然后不建议把自己的目标写得特别死(我一定要跟某教授做某项目,或我一定要从事新文件系统的开发),或是写一些泛泛的套话。

对于硕士申请者,申请的动机会变成文书写作的中心。譬如,如果你想创业,你将如何把在硕士项目里学到的技能运用在你未来的事业里呢?当然,也要吹一吹你之前参与的成功且有趣的项目。过分具体的研究目标和思路就不必要了,不然不如去申请博士。

重要通知

本文由AADPS编译自http://www.cs.princeton.edu/academics/ugradpgm/gsg.php,原始发布地址是https://aadps.net/2013/132.html

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如何有效的为留学生涯做准备

亲爱的朋友,很高兴你已经立志出国留学。虽然为取得最终的耀眼光环和幸福人生,你将遭遇一路艰难险阻。但是,相信你通过坚强的毅力和巧妙的策略,是一定能够由此完满实现自己的人生价值的。

今天AADPS创始人陈欣老师将结合他的个人经验,以及英美高等教育研究者的一些研究成果,谈一谈中国留学生如何能适应国外的大学环境。感谢国内的应试教育,你应该已经培养了比较好的记忆力,数理能力以及掌握了对应闭卷考试的各种技巧。但是,你必须意识到,国外开放的教育环境,在带来个人发展自由的同时也伴随着对自主学习能力及思辨性思维(critical thinking)的新挑战。同时,全然不同的语言文化环境会令过渡期变得更加困难。那么,我们可以从那几个方面努力来清除留学道路上的各种障碍呢?

心理

白日梦。很难想象一个没有梦想的世界会变成怎样。虽然我们过去所接受的教育并不很鼓励精神胜利法,但是请适度想象你会在不久之后所取得的成功,从列入dean's list到和年迈的父母在毕业典礼上相拥而泣,从拿到dream offer到在炉火边给孙子孙女分发圣诞礼物。尽量把每一个细节和情感都在脑海中描绘出来,体会成功的幸福和骄傲并把这些化作学习的动力。

转换思维。如果你觉得每周要花费六个小时在最厌恶的微积分课上,请尝试改变你的想法。事实上,这六个小时是你学习这门必修课最轻松的时段。具有丰富经验的讲师将引领你克服一切科目中的艰难险阻,而你自己的疑问也很容易在课堂讨论中迎刃而解。所以,珍惜课堂时间吧,以后的人生中你将很难再有第二次这样的学习机会。

容忍不完美,拒绝不作为。请对你自己说,"我尽力了,就好了,结果并不重要。今天的我比昨天的我进步了,就好了,结果并不重要。我切切实实的学习了,就好了,结果不重要。"真正做到这些,相信结局并不会让你失望。因为完美主义而驻足不前,不如积跬步而至千里。

方法

写下你的目标。清楚的目标将不断的激励你前行,明确的目标让你能有侧重的安排自己的生活。与其在年华逝去后哀叹不圆满的生命,不如在尚有机会时把自己定义好。

使用calendar和to-do list规划时间。无论你是偏好纸笔的传统类型,还是使用iPhone和Surface的现代派,不同形式的calendar和to-do list都能有效的提高你的效率。对于前一种人,书写并随后查阅自己的时间安排能够逐渐引导一种优良的学习习惯。对于后一种人,便利的漫游和提醒功能能够帮助克服一般人与生俱来的惰性,确保所有的重要任务都能按期完成。

分而攻之(divide and conquer)。20页的阅读作业,听起来很吓人对不对?把它剖分成4个5页的阅读,每天读一份是不是就好多了?能够将大任务分割成一系列小任务并最优化它们的执行顺序是留学生必不可少的一项技能。

交流

同学、教授、导师。有必要认识周围的外国同学,尤其是那些对某一门学习特别有心得的。这样不但可以在轻松的环境下突破沟通的障碍,更可以得到较为适用于自身情况的学习经验及诀窍。同时,可以尝试主动与主讲教授和学习顾问交流,以获取必要的支持并及早化解可能的矛盾。

影视节目、网站、广播。不少同学在国内就很热衷于看美剧。事实上这确实是一种很好的寓教于乐的语言学习方式。在美国,可以随时通过hulu等网站点播最新的影视节目,更是提供了极大的便利。当然,为了更加全面的增进沟通能力,你可以时常看看各个主要媒体网站如nytimes,US news,等等,并利用好英文wikipedia这个强大工具。如果想要专注于提高听力,利用调频广播节目,如本地的NPR电台,会是一个很好的主意。

最后,陈欣老师祝大家在未来的日子里一切顺利!

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化龙还需点睛——小雨的志愿活动

古话说得好,人如其文。虽然美国常青藤各大学的招生官们并不一定知道这句谚语,但这并不妨碍他们精心提出一个个千奇百怪的留学文书题目,希望未来的大学生们能够借此机会让自身的形象跃然纸上。然而,对于不深谙英文学术写作之道的中国高中生而言,他们的一篇篇留学文书,可以文法通达,句意明确,但往往读起来却整体上感觉疏远冷漠或是含混不清。虽然该有的都有了,但不给读者留下任何深刻的印象。

陈欣老师见过不少这样的留学文书。学生的SAT不低于2000,托福不低于105,但他们有的时候自己甚至也能发现问题所在并因此而苦恼。譬如下面的这篇,是一位小姑娘(我们就叫她小雨吧)写自己的一次志愿活动:

With the sunlight permeated through the thick clouds, twisted mountains become golden. It was after one year that I got on a plane that could take me to where I was last summer, Tibet. Overlooking the plateau through the later part of my journey, I image myself as an eagle hovering over the mountain waves. After I got back from the place last year, I felt that there is always a power driving people back to Tibet again. Maybe the trees, the water, the people, the scents or the feelings that keep attracting me, and I just suffered through times of desirable wishing to travel Tibet again.

One year ago, my father told me a story: When he founded his first company, he and other colleagues met two Tibetan. It was a little girl with eye cancer, who carried by her old grandmother on the back all the way from Tibet to Beijing. The company did its best to help the little girl and her grandmother find great doctors and nice hotels, and even to raise fund for them. Sadly, the little girl never lived longer because her disease was too hard to cure. "But, this was never the end of the story." My father said that to me when I felt so sorry for the little girl. He continued, "There is a blind kid school in Lhasa and all the children there need our helps so badly." Finally, after heard about the school for two years, I got an opportunity to visit the school. There I had a really long conversation with the director Chogyal, who was also visually paralyzed. He told me almost everything he knew about the school and I have to say that I was shocked. Even though most of people who were living on the campus are blind people, the school system was really organized. Most of the kids there knew how to speak English and Chogyal even studied abroad in both UK and US. It was too good to be changed, so when I asked him what I could do to help the school, Chogyal pondered a while and said, "right now we just need some braille typewriters and more teacher."

I started to pay attention in volunteering activities when I was in 4th grade, back in China. I went on to serve as voluntary teacher with my best friends at an orphan school. It was the first time that all my eyes, my ears, my body and my mind reached to the part of the world that could never be seen in schools. By that time, the little princess in my parents' eyes could never be found, instead I became an activist who always tries to do something for the needy. It turned out that in my school there is a program giving fund for students to engage in unique social services. I applied for it right away and spread the idea of doing my project in the blind kid school in Tibet, as a result, I gained a really big fund and support. Also, I even promoted this idea to two of my classmates and they were all willing to help me out. I could never forget how I feel when I got the envelope with the money inside. It was like I have completed a part of my whole life that is missing for such a long time, and when there were people holding my back and supporting me, I knew I was not alone.

Sometimes I just need an external push. Last summer, I went to Lhasa and visited the school again. This time, I was not an innocent girl like last year but more like a mature volunteer who was ready to adjust in any adversity. Honestly, I am a quiet girl who doesn't usually speak in front so many people, but I would do anything to achieve a goal that worth me to go for. Without any hesitation, I contacted my old school and gave speech there. On the stage, I found that it was really hard to gather up all the attentions from different directions, but I had already foreseen it. Therefore, first I put many sceneries of Tibet and an album of blind kids. Second, I made myself louder and louder enough to let everybody in the building hear me, and I even asked funny questions. It was my real first step to challenge myself to speak in front of so many people.

In the end, I planned for the whole trip to Tibet; I bought the braille typewriters for the school as Chogyal requested before; we brought resources for the project; and last, I even brought my guitar with me. After traveling for almost a day, I returned. Just by setting foot on this sacred ground, I knew what was trying to pull me back here all the time. It was my faith in achieving the goal that I had set for myself years ago and that I had not finished last year right here in Lhasa. To prove that, I tried myself to do the best I can for the school. There was one scene with the kids there that inspired me the most. When I was playing guitar for them, I figured that something changed in those kids' heart. All of the sudden, I was surrounded by them and my guitar was covered up by their little hands. Their hands were seeking, and suddenly a sound came out from the guitar caused by someone's finger. The scene was amazing but also painful to look at. Though they had so many dreams in their heart, the reality was just too cruel on them. Eventually I left my guitar there for the kids to play around because they definitely deserved that.

All my weaknesses and immaturities have come to terms with these blind kids' motivations. Their yearnings for love and knowledge made me accustom to any obstacles or debacles in life.

看完了这篇文章,陈老师并不怀疑学生的英语水平。事实上,文章里有不少可圈可点的地方,譬如选题(无论是志愿者还是西藏,都是极好的主题),材料的挖掘(写得很深刻,每段都有很好的支撑),句子与段落结构(注意到了句子的多变性,然后也有考虑段落与段落的联系)等等。但很遗憾,这篇作为留学文书而言并不能说是完全令人满意的。为什么?因为只看到有各种素材的堆砌而已。

让我们从开头和结尾段看起。一开始,学生写了自己希望重返西藏的愿望;在结尾,学生写到西藏之行对自己的改变。这本来没有太大问题,但是这些加上中间大段大段的内容(第二段,父亲与西藏的联系以及我的第一次西藏之行;第三段,我作为志愿者的经历;第四段,我做筹款演讲的经历;第五段,第二次西藏之行以及由吉他引发的故事)不免让读者感到困惑。这就涉及到陈老师一直倡导的一种思想:留学文书要有一个核心思想,或者用比喻说,三魂七魄。

那么,这篇文章的核心应该是什么呢?如果学生把自己视为是有社会责任感的企业家,应该围绕继承父亲愿景的角度来写(第二段前半部分)。如果学生把自己定义成一个未来的社区领袖,应该考虑展开说自己筹款的努力和成果(第三段和第四段)。如果学生意图用技术来帮助弱势群体,应该描述他们遇到的问题(第二段后半部分)和解决方案(第五段前半部分)。

事实上,在反复讨论之后,小雨觉得更想反映出她的人文情怀。于是在陈老师的指导下,她全部重写了这篇文章:

Overlooking the stretching plateau through the porthole, I image myself as an eagle hovering over the Tibetan mountain ranges. Something, in this holy, enchanting land, would not let go of me. So here I am, again.

Through father's connections, I learned that a school for visually impaired at Lhasa could use additional braille typewriters. As a young girl with a long history in volunteering, I did not hesitate to rally support from all sources available. Pushing myself to the limit, I soon earned the needed fund and blessings with speech and determination. Immediately after that, I finished trip planning and procured typewriters. Moreover, I brought my cherished guitar with me, with the hope to provide some additional comfort and entertainment.

After a journey lasting almost a day, I finally arrived at my destination. Finishing setting set up all typewriters, I tried to see if I could do something more and reached for my guitar. When I was playing for the young kids there, I experienced a kind of transfiguration working at both sides: The curiosity and expectation of students soon overcame the shyness of their natural state. All of the sudden, I was surrounded by them and my guitar was covered up by their little hands. They were seeking for something, and voila, a magnificent chord came from the interaction of strings and resonating chamber, following by giggling and all sort of mischiefs. To me, the scene was amazing but also painful to look at. Though they had so many dreams in their heart, the reality was plainly too cold. Eventually I left my guitar there for the kids because they definitely deserved that.

After the trip, I was rejuvenated by the aspiration of these blind boys and girls. In essence, it was their yearnings for positive aspects in life that make me introspect. In fact, it was this very experience that empowered me to face adversity and lent me the key to become a more confident, complete person in the future. No matter how hard the challenge were to be conquered, I would never give up because there are so many heroes out there in Tibet, who smile at the sufferings and make the most out of what meager things they already have.

不是每一个人都能从吉他琴弦的拨动悟出人生苦难和幸福的真谛,把这种情操原原本本的表述出来更要难得多。不过这一回,她做到了。

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理工科个人陈述的华丽转身

理工的学生不容易。

首先是微积分和线性代数。柯西不等式,本征向量外加联篇累牍的微分积分公式,已经杀死了数以亿计的脑细胞。

接着是大学物理和大物实验。刚搞清楚刚体的转动惯量,却又不小心把电流表当电压表用了。

以为这些就是结束么?错!噩梦才刚刚开始,从实验室兔子到C语言算符优先顺序,从薛定谔之猫到PID控制参数,各路大神都虎视眈眈,准备在你最放松,最不注意的时候,狠狠给来上那么一下。轻则浪费两三天得不到结果,重则让导师大发雷霆,批评毫无天赋而后扫地出门。

听说理工科学生出国前途不错,你在历经九九八十一难以后,做了大研,灭了GT,然后却发现对Personal Statement一筹莫展,面对着空空如也的Word硬是干坐一小时打不出半个词?

一年以前,在初次见到他的时候,小冯正是这么一个愁眉苦脸的状态。虽然他绞尽脑汁,数易其稿,再花费重金请一位上外英语系研究生将其翻译成中文。然而,在看到下面这篇文章后,他大吃一惊。

When most of the people complain about "The swift horse are usually found, but not the same as Pak Lok" […]

As a student in the specialty of […], I have mastered the knowledge required for understanding this interdisciplinary program. More importantly, to solve the complicated medical problem arising out of clinical application by means of perfect integration of knowledge, embracing mechanics, chemistry, electrics, physics is our ultimate goal to study. My special interests in […] and with the guidance of my tutor who focus on electrical engineering jointly assist me in getting an outstanding academic performance during my undergraduate studies. Six projects research experiences in […] University have laid a solid foundation for my pursuing of further education abroad and […]

In addition to above two projects, my strong interest in electronic technique has provided me the insight into study on […]. At the very beginning, the professor asked me to assist his student to design a sequence control circuit in order to operate […]. Unfortunately, the experiment parameter usually changed, this student did not know much about electronics, and I had to change the circuit in an aim to satisfy his changes for experiment parameter. After much thought and investigation, I made up my mind to design a […] by myself so that every person can design the circuit himself without any professional knowledge of electronics. Hard work pays off, my research programs is well recognized by my tutor and won praise from […] University.

小冯直言不讳,说涉及项目描述的不是很专业,不像一个内行的话语。然而,他却无法指出具体是什么地方不专业,也不能确定究竟怎样才算是内行。带着这些疑问,他找到了陈欣老师。

陈老师并没有急着回答他的问题。他提示小冯先仔细回忆做过的各个项目,在现有中文材料的基础上,提炼出专业上的创新之处和能够具体体现自己品质的地方。小冯恍然大悟,原来虽然他之前准备了20多页的中文初稿,但全都是平铺直述的描述。这样,不但无法体现自己作为一名申请者独到的优势,甚至会把没有背景的读者完全绕晕。单纯的翻译缩写这种素材,结果可想而知。

虽然理工科学生个人陈述写作应该被视为一个充分个性化的过程,但陈老师必须指出有几点还是通用的。首先,文章要有一个大气有力的开头(但不一定要过分炫耀或掉书袋),能够引起高学历美国读者的共鸣。拙劣(伯乐被错误的翻译成了中餐馆的名字)的引用中国谚语和典故只能会起到反效果。其次,一般不建议直白的写上流水账式的步骤,因为读者并不一定有相关的专业背景从而能完全理解整个项目的发展过程,同时字数的限制也令我们很难在短短一段中把项目完全阐述清楚。再次,可以适当的使用一些专业术语,但务必用到点上。一个项目能体现出申请者的素质,不外乎是证明申请者能克服困难,曾经解决过重要的专业问题,或者巧妙改进了现有的方案。能清晰有逻辑的把相关思维过程成果说清楚,就能给个人陈述增色不少。还有值得一题的是,理工科学生也要有软素质,在专业技能上同样优秀的一批申请者中,能够有效与他人沟通并能帮教授分摊管理任务的学生毫无疑问会脱颖而出。一般来说,这种成熟度和独立性将极大的增加这些全面发展学生获得录取并最终圆满完成学业的可能性。

Our daily needs are all about our physical well-being. Without a healthy body, we could neither function as members of the society nor serve the community well. In the past decades, the progresses of electronics […]

I took the chance to improve my various technical skills […]. First of all, it was hard to configure registers […], for […] does not possess the capability to modify itself on the fly. The traditional solution would depend on adaptors […], but it was far from cost-effective […]. Not satisfied with this result, I recalled the FPGA composition topics learned years ago, and went on to carefully study a book […]. Inspired by the […] model, I suddenly realized that I might be able to implement […] between my counters, which could then be used to construct interconnections. This time, I only used limited resource and my later attempts to programmatically generate netlist were also facilitated owing to […]

At this point, I would also like to emphasize that my personal successes were only part of the story. Knowing that […], I earnestly improved my soft skills […]. Taking my other project […] as an example, I rallied a team to invent […]

“这正是我想要的!”反复读过新完成的个人陈述后,小冯有力的点了点头。几个月以后,陈老师意外的接到了一个来自他的越洋电话。此时,这位年轻学子充满幽默与表述力的描述已经与当初判若两人。

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留学文书是怎样炼成的?

你是否正在准备自己的留学文书的过程中?在这篇小文里,AADPS的陈欣老师分享了一些我们工作中长期积累而来的技巧和方法,希望能对你有些帮助。

对于正统的学术英语写作,一本好的参考书是必不可少的。然而,纵观国内市场,寥寥无几的相关资料言必称耶鲁哈佛,质量却不敢恭维。为正视听,陈欣老师在此推荐由Leonard J. Rosen和Laurence Behrens所著的Allyn & Bacon Handbook。这本经久不衰的语法手册以批判性(critical)阅读写作方法开篇,中段详尽阐述了句法,选词,标点,格式,不同学科写作风格和注意事项,并以英语非母语人士写作收尾。并不算大部头,但是如能读通读透,文书写作中80%的难题必能迎刃而解。特别值得注意的是,其中Spotlight on Common Errors,Across the Curriculum和Critical Decisions等栏目给我们的平时工作提供了极大的便利。

写英文文章,好的英文字典是必须的工具。AADPS内部使用MDict作为标准的跨平台字典软件和学习工具。我们采用的标准字典集是Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary与Merriam-Webster’s Collegiate Thesaurus。对于采用非美国英语的国家和地区,通过调整Word拼写检查器来确保用词的准确度。为了直接用英文思考,我们不使用双语版本,而直接采用英英版本。

然而,字典并不涵盖留学文书中各种细节和专业场景,这些难题又是如何解决的呢?谷歌英文版为我们判断词汇和词组的上下文(不清楚”in the States”和”at the States”分别怎么用?)提供了极大的便利,秘诀是要将搜索项包括在双引号里。如果发现某项只有中文的结果,或条目数量特别少,估计就是中式英语或想当然的产物。对于更加复杂而无法搜索的不连续搭配,我们利用当代美式英语语料库(COCA)的高级功能搜寻权威用法。对于专业性的论文题目,我们采用谷歌翻译(因为这个本身采用的语料涵盖了大量双语学术论文)得到初步结果,然后再反查确认英文的有效性。在查找资料的过程中,对于一些不太好上的国外网站,GAE能起到很大的帮助(由于众所周知的原因,这点不细讲)。

文书写完了,是太naive还是让教授们都头疼?AADPS采用权威的,已被美国政府部门和各跨国公司采用的Flesch–Kincaid Readability Test来进行定量分析。通常我们打开Word内置的这一功能,并参考Flesch–Kincaid Grade Level这一综合句子长度和用词难度的指数。一般来说,高中问卷要在8左右,本科Common Essay要在11左右,商科研究生要在15左右,文科和理科硕士可以到17,即使再偏技术的博士申请文书最高也不应超过22。

自己看文书,弱智错误都发现不了怎么办?对于我们学院的每一篇文书,AADPS的老师们都要严格检查三遍。第一遍,以从句为单位倒着读,检查句子结构,句子间过渡,以及细节描写。第二遍,正序读,检查大意和段落过渡。第三遍,以单词为单位倒着读,检查语法问题。之所以要倒着读,是为了打破正常的阅读习惯,使每个单词都不会被下意识的漏掉。当然,比这个更有效的方法必然是找自己的同学,老师,懂英语的家长,甚至外国朋友(中学校长,大学教授,秘书,甚至律师)检查并反复修改。

辛辛苦苦弄好的文书,万一扔到哪里找不到或者硬盘干脆罢工了就不好了。AADPS采用Windows内置的全文搜索功能整理所有的文书材料,同时采用BitTorrent Sync搭建私有的多终端存储网络保存它们。当然对于个人用户,选择一个可靠的云存储服务可能是更加方便的选择。

当然,陈欣老师认为除了以上这些,作为一名将辅导准留学生当成职业的人,最大的诀窍是没有诀窍的常年阅读和写作英文以保持应有的敏感度。因此,如果能把英语学习真正当成是自己的兴趣,在潜移默化中取得进步是最好不过的。

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优秀留学文书的七个评判依据

留学文书作为一系列互相支撑的书面材料,其首要目的是说服美国大学招生官,使他们相信申请者是最适合于所申请项目的。为此,AADPS的陈欣老师根据以往丰富的留学文书指导经验并结合专业的英文写作理论,归纳出了以下七个判断依据。同学们可以参考看看自己的文书是否有改进余地。

准确(Accuracy)

这一点,主要是针对留学文书本身细节是否有内在的一致性,能充分的体现申请者对自身以及所申请学校/项目的了解。

申请表格、文书和推荐信虽然在内容上各有侧重,但是它们绝对不能自相矛盾。例如,一个活动经历,在Common表格里面时间写的是11年级50周,但推荐信里写的却是a span of half a year,这类错误一旦被发现,极有可能会造成申请者立即失格。陈欣老师也在之前担任招生官翻译的过程中,亲眼见到一位申请者对自己文书材料中的内容一问三不知。虽然面试官当场不会轻易表态,但他手边的笔记本已经用特别的记号标注这位同学已经出局。

很多学校的附表文书里会让学生自己谈谈与项目的匹配度和未来打算。这时切记要反复审核引用的数据和信息,避免张冠李戴式的凭着第一印象套用了同一所大学的其他学院乃至风牛马不相及的其他大学的资料。尤其是考虑到有同学会用一个母版来修改出数个同一类型的文书,混淆的可能性更是大大增加了。这些在招生官看来是极为刺眼的错误,毫无疑问会让申请成功的概率趋近于零。

共识(Consensus)

这一点,主要是关于申请者对留学文书内容的期许是否能被读者所认同。

我们都熟知美本留学的三大俗是模联、支教、福利院。当然近几年来大家也意识到了这些容易撞车的点,很少继续再浓墨重彩的揪住这些方面不放。不过,陈欣老师在工作中还是经常看到文书中出现其他一些性质上比较难体现出学生个性的活动,而学生自己的着力点也没有放在自身的参与和努力方面。诚然,作为合唱团的一员在维也纳金色大厅引吭高歌对中国孩子确实是一个难能可贵的经历。但在招生官的印象中,出国交流倒并不是一个特别罕见的事情,更致命的是很难把这位同学的形象从七十九位面目模糊的其他参与者中区分出来。

当然,建议回避这一类活动并不等同于要把它们划为禁区。只是同学们在写作的过程中一定要表现出活动对自身成长的意义,让真情实感流露纸面,也让具有文化背景和人生阅历的招生官能体味到一个十几岁孩子所面临的真实挑战和选择。

充实(Development)

这一点,主要是针对留学文书内容是否足够丰满而言。

对研究性学习内容的描述,能体现申请者扎实的学术功底和热情。对带队参与竞赛经历的描述,能体现申请者出色的沟通能力和领导力。对出国交换和旅游经历的描述,能体现出申请者对于文化差异的认识和思考。要写出充实丰满的文书,英文写作功底自然是一个方面,更重要的是对于活动本身的体味和感悟。在成就之上能不能再写一写之前遇到的挫折?在挫折之上能不能再写一写想出的解决方案?在解决方案之上能不能再写一写自己的心理斗争?在心理斗争之上能不能交代一下自己相关的以往经历和当时所处的特定环境?将这些有机的整合起来,去粗取精,凸显出主要矛盾,一篇充实的留学文书就应运而生了。

如果你现在还是在留学规划的阶段,那么从今天开始就有意识的给之后文书准备留下日记、笔记或实验记录等第一手素材吧。如果已经进入申请季了,在动笔前花上几小时甚至一两天仔细的回忆清楚活动的来龙去脉倒也“磨刀不误砍柴工”。

自省(Fairness)

这一点,主要是针对如何处理对申请者自身不利的状况而言。

休学一年、违纪或是GPA没有上3.0,这些在学业报告或成绩单上的数字是无法被抹去的。申请文书中自欺欺人的吹捧或是回避只会招致反感。当然,如何诚恳而正面的回应这类问题也是值得我们仔细研究的事。

逻辑(Logic)

逻辑,这一西方舶来的概念是不言自明的。虽然在国内的教育体系里这一方面没有受到足够的重视,但在欧美国家,逻辑始终是博雅教育(liberal arts education)的核心部分之一。

一篇逻辑性强的优质留学文书,每一段必然有一个主题(thesis)。每段的内容应该是以合乎理性的方式论证、展开并升华这个中心。段落之间应该有自然的过渡,然而又需要有一条内在的、强有力的线索支撑,凸显文章的灵魂。

同时,好的留学文书不能犯任何逻辑错误。例如,不能将先后关系当作因果关系(我加入了某社团,一年之后社团成员翻了三番,因此我很有领导能力),不能把主观愿望当作客观事实(我一定会成为一名出色的传媒人!),不能把特例当成是普遍原理(我叔叔是全国有名的经济学家,故我生来就有了经商的天赋),等等。虽然这些写成中文看起来是蛮幼稚的,不过其实都还是陈欣老师在文书指导过程中发现的实际问题。从这个角度来说,列一列囊括关键点和论证思路的中文提纲也会有一定的帮助。

论证(Evidence)

这一点,是在充实的基础上,结合逻辑,有力证明申请者的素质和匹配度。

比如说对于一个使用示波器的电路实验,懂行的招生官可能并不关心学生使用复杂的测量仪器这一事实(毕竟申请者可能会有一些得天独厚的条件,比如父母就在大学或研究机构中工作)。与之相对的,他们会更加在意申请者是否有一个很好的解决问题的思路,甚至独力做了创新的尝试。所以文书的重心应该是放在这些方面,以点面结合的方式体现相关能力。

为确保论证的可信度,需要具体分析预申项目所期望的特质,再将其分解并映射到申请者自身的人生经历上。我们必须把完备性(比如申请物理专业的同学,可以平衡的展示自己在理论和实践两方面的造诣)和时效性(写小学时参加小制作比赛得奖,对美国大学申请就不大有意义)作为第一要义。

权威(Authority)

这一点,很多情况下与共识一样,会受到文化差异的严重影响。

上初中时,大家都会被教导一个写议论文的技巧,当要说一些大道理的时候,可以以“一位哲人说过”起头。但这在西方读者看来,是非常不可接受的。他们必须真的要在上下文里看到哲人的名号才行,而且那位哲人需要为他们所知。还有一个是文风方面,很多英语词藻在英汉字典里解释差不多,但在真正使用中会让英语为母语的读者感觉出细微的区别。这些累积起来,足以让他们对申请者做出判断:一个傲慢的书呆子(an arrogant pedant),还是一位志存高远的专业人才(an ambitious professional)。很多情况下,两者的区别真的很微妙。

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