2015美本早申请录取结果分析(上篇)

12月10日。这个日期牵动着申请美国大学本科的广大学子的心,这不仅是哈佛、哥伦比亚、康奈尔等常青藤院校发布录取的日子,也是众多排名前五十的大学揭开录取帷幕的开始。从这一天起,陆续会有院校把写着“同学,恭喜你!”或是“我们很遗憾地通知你”字样的邮件,投递到学生的邮箱里,一些人美国本科申请的旅程会就此圆满地结束,而一些人还要擦去因为被梦想学校拒绝而流下的眼泪,勇敢地继续踏上征程,期待在常规申请取得好成绩。

在我们AADPS的学员中,有的已经给申请画上了圆满的句号,就在今天上午,我们的学员小H同学收到了康奈尔大学的录取通知书,以相对不具优势的硬性条件,在激烈的竞争中杀出重围。 而有的学员还在焦灼地等待着接下来几天的ED录取结果,也在这里祝福他们能够获得理想的结果。小H的成功经验,我们会在之后的学员心路中跟大家分享。今天我们要谈谈的是,2015年的美国本科早申请录取结果,呈现出一个什么样的趋势,这个趋势对于常规申请具有什么样的参考价值。

谈及2015年的申请,大家最鲜明的印象就是“混乱”。除了SAT频频泄题,不断有学生通过机经刷出高分,官方除了刻意压分无所作为之外,美国大学也出现了一些新的政策,比方说要求学生通过第三方机构进行在校成绩认证,或者之前不需递交推荐信的学校,如加州大学伯克利分校,开始要求学生在线递交推荐信。这些政策的变化,让学校的录取标准变得更加多元化,也使得录取结果更加难以预测。但是从混乱的变动中找到趋势和规律,并对学生进行精确的指导,是我们一直致力完成的任务。从早申请开始至今,我们始终没有停止对各种申请和录取信息的搜集,也通过我们全国各地乃至在美国、加拿大、新加坡的学员,获取不同地区的消息。总的来说,2015年的早申请,呈现出以下三个特点:申请者普遍比前两年更为理性;中低端的大学倾向于提前抓住申请者;高端学校的录取标准变得更加多元,录取也变得更加审慎。

申请者的理性化

中国的美国本科申请,经历了一个爆发式的淘金期,从2010年开始,每年的人数都以20%以上的比率增长。而2015年正处在这个淘金期的末尾,增长频率放缓,中国申请者也变得更加理性,不再狂热追逐名校录取。但是“理性化”这个定义比较抽象,我们可以从今年几所高端学校放出的早申请数据瞥见端倪。今年十二月初,五所院校公布了EA或ED的申请人数,普林斯顿大学收到了4164份申请,西北大学是3022份,宾夕法尼亚大学5629份,达特茅斯学院1897份,耶鲁大学4662份。其中值得注意的是,除了西北大学的申请人数比去年增长了12%之外,另外四所学校都只是小范围增长,而耶鲁大学则是负增长,申请人数量比去年略有下降,比历史最高值5556人,下降了将近一千人。

这些学校给出的数据没有明确标出中国学生所占比例,但是我们可以预估的是,中国学生对数据增长起着重要作用。老牌的常青藤院校的申请人数增长放缓乃至下降,从某种程度上反映了中国学生对常青藤的热衷程度在降低,西北大学的申请人数明显增加,则可以说明中国学生更多地把目标分散到了其他名校上面。根据我们AADPS老师进行的调查,不仅是西北大学,一些排名在二十名左右,热门专业排名较高,录取率看好的学校,也受到了中国学生的青睐,比如埃默里大学,维克森林大学,以及竞争变得相当激烈的纽约大学。在此值得提到的是这两年对中国市场十分积极的维克森林大学,今年收到的申请数量达到了一个新的高峰,以至于维克森林的面试预约十分紧张,需要提前预约,并且不能保证每个学生都能够得到机会。对于坚持由招生官而非校友来面试学生的这所大学,申请人数急剧增加确实是个巨大挑战,不知在常规申请阶段,他们是否仍能坚持招生官亲自出马面试这一很有特色的传统。

然而申请者变得理性化的过程,并非是在全国不同地区同时发生的,而是有一个不均衡发展的过程。一线城市如北京、上海的申请者,会更加注重排名十名到三十名之间的ED的申请,对文理学院的重视程度也会更高。而新崛起的二三线城市的申请者,则对名校的情结更强,即使对文理学院有了相当的了解,也会倾向于选择知名度较高的综合类大学。那么二三线的申请者的名校情结是否会对录取有不利影响呢?答案是不一定。因为名校也在寻求学生的多元化,更加倾向于在中国的不发达地区录取学生。因此二三线甚至是乡镇的申请者,如果有比较好的综合素质,有较为突出的标化成绩,的确可以尝试着冲刺一下名校。

中低端大学对申请者的争取

在我们先前的分析文章里指出过,中低端大学在录取学生的时候,比起学生的分数,更看重的是学生入读的意愿,因此可能会出现学校更加青睐分数稍低一些的学生,而不敢录取分数较高的学生的状况。今年因为SAT考试呈现出混乱的局面,中低端大学这种趋势更加明显。具体而言,从十一月份开始,排名五十到一百间的大学,就率先向分数区间在1600-1900区间的学生抛出橄榄枝,把分数较高的学生放在后面录取。

目前看起来,爱荷华大学和印第安纳大学伯明顿都采取了这种策略,从1700-1800分左右的学生开始录取,然后逐渐录到1900分。印第安纳大学更是每周都会对已经录取的学生采取邮件攻势,邀请学生参加各种线上活动,想让学生感受到学校的社区氛围,加强学生的好感度。爱荷华大学则是采用奖学金策略,给优秀的学生发放几千美金不等的奖学金,用意很明显,就是希望提前拿到录取的学生被学校的诚意打动,即使之后被更高的学校录取,还是会倾向于去最早发录取的学校。

值得一提的是,也有一些中端大学即使提早发放了录取,仍然对分数保持着较高要求。普渡大学就是一个鲜明的例子。普渡从十一月底开始陆续发放录取,平均分数线目前是突破新高的1900分左右,工程学院的分数线在2100分左右。虽然不排除之后普渡会继续录取分数在1800分区间的学生,但是这个开头也充分说明了普渡大学在录取上的自信,以及这所学校的申请者的平均分值较高。

高端学校的录取标准多元化

高端学校的录取标准是否会因为今年申请的混乱局势,发生重要变化?这个恐怕是我们的学生和家长最关心的问题。从今年放出的几所排名前二十的大学的录取状况来看,答案是没有重大变化,这些学校仍然关注学生的综合素质多于学生的分数状况,不过可以观测到的趋势是,这些学校的录取标准变得更加多元了。

多元的情况表现在,以往比较看重学生分数的学校,如华盛顿大学圣路易斯,对分数的要求有所下降,对整体素质更为看重。 还表现在,像哥伦比亚大学这样的常青藤名校,继续出现了拒绝高分学生的情况,2300分以上的学生收到哥大拒信的例子仍然有所耳闻。具体而言,华大今年的录取状况呈现出一个跟往年不同的态势,它倾向于把更多的学生延期审核,放到常规申请的阶段继续考察。此外,华大还体现出对老牌名校的学生的青睐,比如说北京四中和南京外国语学院。之所以会出现这样的情况,恐怕是因为注重SAT分数的华大,在SAT频频泄题的状况下,失去了一个坚实的参考标准,于是倾向于录取排名较高的中学的学生,以保证这些学生的学术水平的真实性。

此外,高端学校的审慎,也可以从某些侧面反映出来。哥大尽量对所有申请者都进行面试,华大发出了比往届要多的延期通知,这两个学校的变化可以看得出SAT泄题造成的影响。不过目前看来,康奈尔受到的影响并不明显,这个大学仍然发放了为数可观的早申请录取,在不同的城市皆有喜报传来,估计全国录取的人数在30-50人之间。可以预估的是,因为早申请录取数量可观,在常规申请阶段,康奈尔的申请竞争会变得更加激烈。


总的来说,2015年的美本早录取,呈现出申请人和学校都变得更加冷静和理性的趋势。这种趋势对于中国过热的留学市场来说,未尝不是一件好事。正在阅读这篇文章的同学和家长们,也可以深吸一口气,放松心态,等待属于自己的那份录取。如果没有得到心爱学校的青睐,也不要气馁,事实上绝大部分学生最后选择的学校,都在常规申请阶段得到录取的。

如何应对美国大学的成绩认证要求?

问:我听说现在美国很多大学,比如北卡教堂山、加州大学洛杉矶分校等都需要做高中成绩认证了,是这样吗?那我应该怎么做?

答:之前,在很多学生家长的圈子里开始流传着“美国大学需要高中成绩认证”的说法。AADPS的老师们在听说后,马上行动起来,对目前学生申请的热门学校进行了详细的调查。今天就来说一说成绩认证的具体情况。首先,我们需要澄清:尽管在家长圈子里普遍流传今年北卡教堂山(UNC)和加州大学系统(UC)内的各学校需要做成绩认证,但是根据我们从UNC和UC系统各校的网站以及联络各校招生办公室的反馈来看,UNC和UC各校今年尚未要求中国的本科申请人进行成绩认证。

在列举哪些学校需要成绩认证之前,需要在这里给大家普及一些基本知识:什么是成绩认证?认证有几种类别?需要学生提交什么材料?认证的流程是什么?

成绩认证,在英文中一般为“Course/Grades Evaluation”或“Transcripts Evaluation”,一般由学校指定某个或几个第三方评估机构对学生成绩单中所列的课程、分数、GPA (绩点)、学历等做出评估、计算、审核及认证。在美国,这些第三方机构一般均为民办机构,主要针对的就是想要在美国读本科、研究生或博士的国际学生。因为美国正式的院校(非野鸡大学)之间的成绩和学历是相互承认,且评分标准基本一致,所以不需要官方机构出面提供类似的服务。此类评估机构很多,提供的评估服务也千差万别,如CED (Center for Educational Documentation) 就提供:学位证/证书/学历/成绩单/课程/GPA/教师资格证/会计资格证/药剂师资格证的认证和评估服务。在中国,目前普遍被学校认可的第三方评估及认证机构为“教育部学位与研究生教育发展中心 (China Academic Degree and Graduate Education Development Center, CDGDC)”。该中心提供学位证书及相关材料的认证、鉴定和咨询工作。

一旦学校需要成绩认证,学生在准备申请材料时,必须要向指定的机构提出成绩认证申请,并向该机构提供所要求的材料。第三方机构会根据所需要认证的材料,按份数收取一定的认证费用。成绩认证的时间长短一般在12个工作日至30个工作日不等,一般视具体的评估机构的工作流程和工作效率来定。某些机构,如CED,也提供加急服务。加急服务需要额外收取加急费。

不同机构对成绩认证需要提供的材料和认证流程也不太一样。以CDGDC的材料要求和流程为例,对高中在读成绩进行认证,需要提供“高中在读成绩单(中英文)扫描件”和“身份证扫描件”。学生缴纳认证费用后一周内需要寄送认证所需要的材料。之后认证程序才能启动。需要注意的是一般此类第三方认证机构(美国或中国)均不接受当面提交材料,所以北京的学生如果需要做认证,也必须通过邮寄的方式寄送材料。AADPS的老师们在这提醒大家,CDGDC的认证时间为20-30个工作日,所以如果自己申请的学校需要CDGDC做认证的话,还是要尽早行动起来。

在一开始我们已经澄清了,目前UNC和UC各校还不需要中国学生进行成绩认证。那么,今年要求中国学生进行成绩认证的大学有哪些?学校具体有什么要求?

AADPS的老师们在经过统计目前学生申请的比较多的学校名单后,根据名单在学校官网上仔细查看了各校对成绩单的要求,与此同时,也联络了各校的Admission Office,询问是否需要做成绩认证,以起到双保险的作用。截止AADPS发稿时,已经确认需要做成绩认证的学校有以下几所:东北大学(Northeastern University),佛罗里达大学(University of Florida),弗吉尼亚大学(University of Virginia)和德堡大学(DePauw University)。这四所学校中,除了东北大学明确指定成绩认证的机构为CED,弗吉尼亚大学指定CDGDC外,另外两所并未确认认证机构名称。AADPS的老师们也会继续跟进,并在学校正式确认之后第一时间向大家通报。需要注意的是,想要转进俄亥俄州立大学(Ohio State University),普渡大学(Purdue University),或密歇根大学(University of Michigan)的学生,成绩单必须要通过CDGDC认证。除了上述的需要成绩认证的学校之外,其他学校也对成绩单有明确的要求:宾州州立大学(PSU),福特汉姆大学(Fordham University),迈阿密大学(University of Miami),密歇根大学(University of Michigan),斯基德莫尔学院(Skidmore College),德堡大学(DePauw University),莱斯大学(Rice University),佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology)要求成绩单必须由学校寄出,即寄件人地址必须为学校所在地址。密歇根大学(University of Michigan)还要求被录取的学生如果不参加高考,需提供官方会考成绩单或4门AP考试成绩,如果参加高考则需要提交高考成绩。

很多家长和学生可能有疑惑,之前没怎么听说有学校要做成绩认证,为什么今年开始这么多学校要做成绩认证了呢?在学校增加此要求的背后到底反映出什么问题?在此要求下,中国学生应该注意什么?

实际上,成绩认证对于申请研究生和博士生的国际学生来说还是非常普遍的。但是要求本科申请人做成绩认证原来的确非常罕见。前文已经说到,美国各校之间是相互承认学分和学位的。简单的举个例子,如果国际学生在美国获得了本科学士学位,申请研究生的时候是不需要参加托福或雅思考试的。美国各校间的相互认可,实际上是建立在学校间绝对的信任机制下的:只要是学校出具的密封好的官方成绩单,里面的成绩就是绝对保证真实准确的。但是,在国内出国留学人数不断增加,学生间竞争更加激烈的今天,很多学生和家长想到的一个增加竞争力的方式就是:“改成绩”。按规定来说,学生或家长自己修改的成绩是无效的且学校不应当在上面盖章。但是很多学校开始默许(甚至支持)这种行为,为改动过的成绩单盖章。这也就无形中助长了“改成绩”的风气。

可是这些去改成绩的学生和家长没能想到的是,自己的这种举动,不单单给自己的申请埋下了隐患,也对以后申请的学生造成了恶性影响。为什么这么说?因为各学校的招生官都是身经百战的,可以根据学生提交的SAT/ACT和托福/雅思成绩判断出某个申请人的GPA和ranking大概是在一个什么位置。有了这个初步判断之后,再去看申请人的成绩单就非常容易看出问题。如果发现成绩单有问题,学校不会通知学生重新提交一份新的成绩单,而是直接放到denial list中,因为“改成绩”本身就是一种不诚实的行为。

在这里,AADPS的老师们给大家提几条建议。第一,成绩单认证绝对不会今年出现,明年就消失了,这种趋势只会越来越多。因为越来越多的学校意识到很多“高GPA”的学生招进来之后无法应付学校繁重的课业负担,从而退学或被开除,这里面绝对是有问题的。因此,诸位家长和学生要做好要求成绩认证的学校越来越多的心理准备。第二,前面说了招生官可以根据标化考试的成绩判断出学生大致的在校成绩,所以在准备成绩单的时候,要做到真实、诚实。不要通过不正当的方法取得一个比较好看的成绩单。第三,在准备标化考试的时候,也不要完全不管学校的课业,要做到统筹兼顾。

随笔四则

以下四则,是AADPS陈欣老师闲时偶得之拙作,今天一并分享给大家。

没什么大不了的

人嘛,有的时候就是要活得洒脱一点。这点就以我自己的亲身经历来说明吧。

在当年我拿到美国大学的全奖offer的时候,以为我人生中最重要的里程碑就已经跨过去了,未来的六十年应该就看得相当清楚了。但是事实上,后来发生的情况是这样,我有在给远在地球另外一个角落(不是中国不是美国,猜猜看是哪里?)未曾谋面,连真实姓名的都不知道的人工作,然后拿$200的时薪(猜猜我做什么工作?)。拿到第一笔钱以后,我因为自己没有车(我当年出过一场严重的交通事故,所幸没人有大碍,但是心理上这个坎这辈子估计是过不去了),是坐了三个小时的免费公车,在那片儿最高档的一个Mall里面给自己买了一双最高档的皮鞋。当然,我也有落魄的时候,有在学校的沙发上睡过几个晚上(还和一个来自印度尼西亚的哥们抢过),滋味相当之酸爽(去年有家长这么问,不过我真的没有去赌钱!)。不过说到赌钱,我也被教会里好心的阔太太带上(我和她家小朋友相处得很不错),见识过两天大西洋城里面真正纸醉金迷的生活(我还被拉上玩了15分钟“赢了算你的、输了算我的”。当然我肯定是不好意思继续玩啦,不过那个二十五美元的筹码,我坚持没有兑现,现在还一直安稳的放在我老家书桌的抽屉里)。我还教过一位兄弟会、戴耳钉的酷酷的小哥学习写中文作文、帮一位网友建立一个追踪cop-killer(主要是通过谷歌新闻追踪这些很可能是人渣的人的保释期,并号召民意尝试阻止他们保释的通过)的网站作为献给他父亲的生日礼物、协助一位退休教授把不能开机的旧笔记本电脑的光盘取出来(得拿一根针捅一个小口,估摸着一般人不知道这个)……

总之,你的美国留学生活有各种各样的机会和挑战等待你去探索和发现。而且陈老师这些可能压根就不算什么,你只要去问问你自己的父亲、母亲或者家里任何一位长辈(实在不行看看Big Fish和Forrest Gump也行嗯),一定会发现让你惊叹不已的经历。所以现在这些分数啊、排名啊、压力啊、焦虑啊,在未来回首往事,你会发现都是完全不值一提的事情。年轻的生命不应该瞻前顾后,你现在所要做的,就是向这个世界张开你的双臂,接受它慷慨的赐予。

写下所有的东西

写下所有的东西,是大部分时间管理方法论的基石。之所以要这么做,是由于人类大脑和心理的特定结构所造成的。你可能为觉得讶异,当你把书包挂在架子上的时候,架子并不会怎么样;但是如果把很重的书包在手里提一天的话,保准第二天手臂得抬不起来了。物理上说,生物体即便在维持一个特定状态的时候,也是要消耗能量并对自身有持续的损耗的。这个现象在心理上也是完全一样,对于电脑和手机,大部分信息即便在关机的时候也能有条不紊的保存着;但对于人脑这台生物计算机,虽然在某些方面(比如道德和价值观的判断)有远胜于机器的功能,但却要持续不断的消耗心理能量来维持对事务状态的跟踪。

这么一来,主要的后果有两个,算是同一个硬币的两面吧。一个是,不断消耗的心理能量相对来说并不能带来很大的功效,反而导致了当前活跃的任务得不到充足的补给,导致整个人的做事效率一直处在一个相对较低的水平。另一个是,当有紧急、必须需要全神贯注才能顺利完成的事项出现时,人脑的任务切换机制很可能会直接把当前正在维持的任务切断。然后你就会觉得一直觉得什么地方不太对头,几天之后才会突然一拍脑门发现:“糟糕!那个XXX没有做要挂了!”当然更多的时候来说,可能就永远想不起来这件事了。无论是哪种情况,这对于申请都是灾难性的。

AADPS的老师们用专门的工具来处理这些问题,因为我们的活相对来说要更杂一些。但是对于大家来说,倒未必要搞得这么复杂。比较简单的手机电脑同步的日历、记事本、云笔记,随身携带的小本本,乃至于马克笔和便利贴都可以。相对来说,培养起随时把待办事项记下来的习惯反倒要更困难一些。诚然这种习惯是反人性的,因为人都是习惯于能懒一下则懒一下。不过其实别的方面不好说,陈老师很确定在这一方面,小的投入是为了获得巨额的回报的。而且,不会觉得当完成一件事情,然后把对应的待办划掉或者勾掉的时候是很有快感的么?

给自己一点奖励

好吧,你说并没有什么快感,因为你不像陈老师一样是处女座。嗯嗯,不过这点其实并不是很重要,条件反射都是可以训练出来的。陈老师自己的话一般是每改完一所学校的文书看一集火影忍者(之前是死神,再之前是妖尾,再之前好像就比较杂了),今年预计可以把这个彻底追到最新的。话说忍界大战还真是……关于这种奖励的选择呢,其实也是多种多样,因人而异的。一些常见的选择可能有口香糖、楼下或者操场上走十圈、听三首音乐(如果你干活的时候不听音乐的话)and so on and so forth。选择一个你最喜欢的咯~

当然,涉及到以下几点的话,可能不会是合适的奖励选择。第一,剧烈的体育运动或者可能产生沉迷的活动,比如说一百米短跑或者电脑/手机游戏。前者的话身体上状态很难在短时间内切换过来,后者的话,嘿嘿,你确定你还想把活干完么?第二,时间可能超过二十分钟以上的活动,比如美剧。不是说追美剧不好啦,只是不能作为完成任务的奖励,不然整体上大部分时间就真的是在看剧而不是在做事情了。第三,主观上不能随意停止的活动,比如和男/女朋友聊天,不过这个达到了那种收放自如的境界的人除外,一般人还是不行的吧。第四,长此以往会造成不大理想后果的活动,比如一次吃半板巧克力之类的,这个确实有点夸张,别说我没警告过啊。

一分耕耘一分收获

好吧,这个要说到一个相对来说比较坑的书《秘密》(The Secret)和吸引力法则(the Law of Attraction),我们中文里面也有心想事成这么一个说法。当然,陈老师要说这些都是错的,或者至少是有条件成立的。

吸引力法则和这个宇宙里面最大的秘密,确实是你想要发生的事情都会在你生活中发生。你觉得今天会有好事情,你可能就会在上学路上碰到死党闺蜜或者心仪的男神女神。你觉得今天似乎不太妙,你可能会1)忘带课本 2)考试题目做不完 3)手机不知道丢在哪里了。所以这个步骤之一是要去要求。有一部分人没有意识到这一点,所以他们在思维定势里面可能就没有意识到生活其实是提供有无限的可能性。你可以成为一位有影响力的人,你可以有很多很多的钱,你当然也可以被你的dream school录取。这不是说不要有理性的评估,而是说在感性上不要去拒绝这种可能性,更不要让任何人替你去拒绝掉它。

当然,在要求之后,你要确保你要求的是正确的东西。拿金钱做个例子,我觉得任何正常人类都不会拒绝唾手可得的财富。但你确定你要的是财富,还是财富背后可能派生出来的东西呢?如果你要的是派生物,或许直接要求这个比较好。有很多投资银行家能日进斗金、香车美女。但他们其实本来要的并不是金钱,而是金钱所能带来的社会价值,但是事实上他们十八小时每天的工作时长让他们无法做到这一点,因此他们很不快乐。与之相对的,陈老师有看到一些教会里的同工(其实陈老师自己情况也差不多,不过就不好自卖自夸了,哈!),全职服侍弟兄姊妹,靠教会里面自愿的捐献过活,脸上却洋溢着喜乐。总之,我的意思是有必要花一些时间和精力,静下心来仔细思考,人人都想进ivy,但是ivy真的适合你么。

以上两点很难,但是接下来这一点更难。千百年来,科学家、哲学家和神学家们用尽毕生的精力试图去了解我们这个宇宙的运行规律。有人说是作用力与反作用力,有人说是决定论(determinism),有人说是因果或者说业(karma)。但是其实他们说的都是同一样东西,宇宙会考验它的每一个孩子,看他们真心的在哪里。你可能试一下,宇宙立即就能知道,但是它会不为所动。再试一下,第三下,第四下,百下,千下……斗转星移、沧海桑田、滴水石穿、铁杵成针,一切的门都会为你打开,一切的道路都会在你脚下显现。宇宙是你一言一行、一举一动的忠实记录者,你所有的尝试,看似没有任何效果,但其实是以光速以你为中心向外发散,在狄拉克海上划过一片片涟漪。所有的努力,所有的汗水和泪水,都会以你无法理解(也没有谁能真正理解)但确是实实在在的方式回归到你自己的身上。坚信并深爱这个宇宙吧。

成功面试的秘诀:第三方面试经验分享

最近不少同学陆续收到了早申请学校的关于面试的通知,有的是校友面试,有的是第三方面试,还有少数学校是由招生官直接进行的面试。应该怎样最大限度地在面试中发挥出自己的特色,让面试成为申请中的加分点,而不是扣分点? 面试中有什么需要注意的地方?我们AADPS的老师会在接下来的一个月内,陆续给大家分享往届学员的关于面试的经验。首先分享的是我们往届学员在第三方面试CIEE中获得满分的经验。CIEE与InitialVIew一样,都是由第三方机构提供的面试。今年CIEE面试暂停,中国学生大多选择InitialView,但怎样在面试中凸显自己的特点,引导面试官,让面试朝着自己预想的方向发展,这些经验还是非常有参考价值的。


CIEE现在正成为越来越多美国大学推荐进行的面试,其中不乏一些大家耳熟能详的名校,如杜克大学,康奈尔大学,莱斯大学等等。CIEE面试究竟在申请中能够起到什么样的作用呢?具体形式是什么样的?

根据CIEE的官网解释,这是“一项由美国国际教育交流协会主办的面试评估服务,作为学生申请美国大学或高中的补充申请材料”。换言之,这是一项第三方机构主导的面试,大学将面试的任务委托给美国国际教育交流协会,让这个协会来给学生作出评估。评估分为笔试和口试两个部分,先让学生写一篇250字的短文,然后进行二十分钟左右的口试。面试官根据学生的综合表现给出一个总体分数,最高分为4.0。中国学生能够拿到3.5分以上就算是取得了不错的成绩,3.8分以上则是非常优秀。

CIEE面试结果对于学生来说,是一个补充的申请材料,其效力相当于一篇额外的附加文书。如果能够在CIEE中取得优秀的成绩,就多了一个向学校证明自己的机会。如果没有拿到理想的成绩,选择不向学校递交这个成绩也可以。对于比较善于表达自己,在英语演讲和辩论上有一定经验的同学,这是个给自己加分的机会。如果不太擅长言辞,选择不参加CIEE也可以。第三方面试与学校招生官直接面试或校友面试不同的地方在于,同学们可以根据自己的情况来选择参加或不参加,也可以要求CIEE官方不把成绩递送给学校,所以政策还是比较灵活的。一份CIEE面试的成绩,可以同时递送给多所学校。

在上周末刚结束的CIEE面试中,我们AADPS的学员小Z同学拿到了罕见的4.0满分的好成绩。他仔细研究了我们制作的面试问题集子,我又给他前后进行了两次模拟面试和四次在线的头脑风暴,看着小Z从一开始的全身紧绷放不开,到后来的侃侃而谈,偶尔还能抖个小包袱,感到十分满意。总结起来,帮助小Z拿到满分的秘诀有以下几点:

1. 说故事,而不是空谈观点。 一开始小Z非常严肃认真地跟我讨论一个学术问题,很是投入。但是面试官在短短二十分钟内想要了解的是学生的个性特点,而不是具体的学术问题。所以在面谈的时候,尽量讲几个有趣的小故事,将每个故事的时间控制在一到两分钟。我告诉小Z,不要把这个当做“story”,而是将其当做“anecdote”,用轻松愉快的态度说出来。

2. 由学生来主导面试的方向,而不是由面试官来主导。 中国学生很习惯于传统的考试,那就是等老师来出题,学生来回答。但是其实CIEE面试并不完全是一个考试,面试官往往是根据学生的回答,来进一步提出新的问题。所以学生回答什么,能够决定面试官下一步问些什么。当学生对自己的回答有了明确认识之后,他或她就能够有意识地引导着面试官往自己需要的方向来提问,这就是所谓的“制造话题”。学会了制造话题之后,学生就能够很好地掌控局面,在对话中不断引导着招生官,最大程度地表达自己。

3. 精简总是比长篇大论要好。 精简的含义不等同于只用寥寥几句话,而是指言之有物,当说到了点子上就能够主动地停下来。面试的时候很多学生会出现失控的状况,就是说了很多,但是脑子里一片空白,不知道自己到底说了什么,直到被面试官打断。所以在正式面试之前,模拟面试是很有必要的,在模拟中好好体会怎样有意识地控制自己说话的时间,注意自己说话的内容,避免同一个意思反反复复地说。

这几个秘诀让小Z在正式面试的时候如鱼得水。以下就是他的面试经验谈:


首先是20分钟的笔试题,大家都知道的。好像没有看到想考ACT那样说不能将题目在面试后透露给任何人这样的签字,所以就把我写的题说了吧:Which one is better: fail or never try? 还有其他2个,但因为觉得有点难,没选就忘记了。写了4段,应该没超过250字的限制,觉得比托福的写作写得好,就上交了。之后就踏入了面试官的房间。

因为整个时间安排是要在2:00报名时间的之前10分钟到,而我迟到了十分钟,所以填表和写作都得在20分钟内完成的,但因为brainstorm花了4 5分钟,所以最终其实是22分钟才进入教室,让面试官等了2分钟,所以进门Good afternoon 和 how are you之后的第一句话就是Sorry to keep you waiting(BTW,面试官是个美国中年女性,目测西班牙裔)。然后对摄像头说了自己名字后就get started了。结果第一个问题就雷到我了:

What do you usually use the Internet in your routine?

因为楼主说的和听的都是英式英语,所以美音还没转换过来,连续问了两个pardon,但so what?

What do you think of the importance of understanding the right way of using the Internet?

又问了一个pardon

So what do you think the world was likebefore the invention of the Internet?
So what are the benefits and the drawbacks ofthe Internet?

Internet话题结束

What do you see yourself in five years' time?
So what do you think of those who have already known what they would be like in five years' time?
So how about your practical sense of yourpurpose regarding your interest in, or your passion for, education?

全长20分钟超了一点,finish! 中途所在面试地点的学校铃声响了,那时停了下,铃声响时问她:"Is this the class bell of this school?"因为觉得那种音乐做铃声还挺不同寻常的。铃声完后我就不记得我说到哪了,就笑了笑问自己:"where was I?"然后面试官就帮我回忆起来我说到哪了。最后走出教室时说了好几句thank you,因为挺enjoy的,还顺便聊了下,"Are you from America? Judging from youraccent." She replied, smiling, "Yeah. There is a huge differentbetween our accents." 还想多聊,但是一只脚已经卖出教室,又有thank you啊,enjoy your afternoon什么的就88了。

大家读完以上之后可能会发现整个过程除了问的那几个问题有点跳跃之外其他的地方都挺流畅,那几个问题的跳跃(比如怎么从1-2,5-6,6-7的)原因是我在每个问题中说了很多我的自己的故事经历,虽然一开始肯定是正面先回答问题,但是因为跟自己的经历和想法有很大的共鸣,所以直接就开始拿这些东西回答了,然后因为面试官也会根据我的回答在同一个topic里面跟进问题,所以就会觉得有些问题间跳跃很大,但其实是我自己说的东西把中间的gap缝上了。因为说的经历比较多,所以自己也挺入迷的,就没怎么看面试官,眼神在面试官的轮廓周围移动;她也没怎么看我,不停记笔记,但是她一抬头我就会看着她with a smile。

所有问题的回答中,我刚才也提到了一些,我都从我的一个经历扯到了另一个经历,她也从我这个想法问出了我另外的经历,所以感觉who am I在整个面试中还是体现得挺明显的,也正是因为这点,所以我觉得这次第三方面试挺成功的,带着微笑回家了。


希望小Z的经历能够给正在准备CIEE面试的同学们一些参考。面试辅导是AADPS美本申请服务的一个组成部分。

留学文书的新趋势

自我进入美国留学这一行业以来,算上今年已经有六个年头了。最近稍微空闲一点,因此又开始了一年一度的修改自己当年指导过文书的练习。看到原来那些似曾相识的题目,突然意识到把往年和今年的学校要求和题目对照来看,或许会有一些比较有意思的发现,可以从中窥一斑而见全豹,发掘出一些美国大学申请招生的变化大趋势。

等今年九月份新题出来之后,我应该还会继续修订这篇文章,第一时间把新申请季的情况反映进来。希望能拓展一下大家申请准备的思路。

措辞的改动

Barnard

旧题目:What factors have influenced your decision to apply to Barnard College? What intrigues you about Barnard's approach to the liberal arts and sciences?

新题目:How did you first learn about Barnard College and what factors have influenced your decision to apply? Why do you think the College would be a good match for you?

NYU

旧题目:NYU's global network provides students with hundreds of academic areas of interest for students to cultivate their intellectual curiosity and to help achieve their career goals. Whether you are entirely undecided about your academic plans or you have a definitive program of study in mind, what are your own academic interests? Feel free to share any thoughts on any particular programs or how you might explore those interests at NYU on any of our campuses.

新题目:NYU is global, urban, inspired, smart, connected, and bold. What can NYU offer you, and what can you offer NYU?

很多文书题目的变化,其实是换汤不换药,基本上内在的要求还是那么一回事,字数限制也没有变。

但是从我们给出的例子来看,文字上的改动确实不小。就我自己看来,最主要的一点,其实是学校从一厢情愿的高姿态,来转换到一个更贴近学生的位置。这对我们申请既有好处,也有坏处。

这种高姿态何以见得呢?巴纳德学院原来是问“你对我校博雅教育的独特方式有何看法?”(What intrigues you about Barnard's approach to the liberal arts and sciences?)纽大则拉拉杂杂的扯了一大堆,从全球网络(global network)到数百学术领域(hundreds of academic areas),还特别点明了数个校区(any of our campuses)。但是在新题目里面,这些展示学校优越地位和特色的话语通通没有了。巴纳德学院的问题变得更加平实和开放, 而纽大则用一连串形容词的排比来概括学校的个性,最后的问题用offer这个字眼也非常口语化,而且把申请者和学校放到对等的位置上,决然没有之前盛气凌人的感觉。

之前在指导文书写作的时候,总是感觉学生对一些文书题目有无从下笔之感。近几年这种情况其实越来越少的,也印证了我的这个结论。应该是几轮文书下来,学校发现收到的东西和自己的期望相差甚远(比如纽大,学生往往最后都会清一色的吹纽约怎么好怎么好,从大都会到百老汇,因为他们对题目里的其他元素反而无感)。因此本来想通过文书来展现自身特色的打算也就变得相对不那么重要了,还不如更好的引导学生,让他们在充分展现自我的过程中回答到点子上呢。申请者数量的增加,尤其是国际学生对美国高等教育的青睐,更加促进了这种趋势。

一言以蔽之,题目对大家来说都是更容易写了,不过我们这些孩子想要脱颖而出也就更加难了。怎么解决呢?

一方面,我们需要意识到文书题目友好度的增加和开放性的增大,是一个难能可贵的机会。申请者将不会被局限于逢迎学校特色的窠臼,相对的,他们能更好的发出属于自己的声音。这样一来,我们可以有更多的空间补充升华通用申请文书(Common Essay)里面写到的核心内容,既可以在之前的基础上继续添加细节(比如在通用申请文书中,我们写了学生在举办某次文化祭的过程中克服了重重阻力终于实现了原定目标的故事。在附表文书中,我们则可以谈谈学生对中国文化或者跨文化交流的感悟),又有可能从另外一个稍微不同的角度出发,体现之前没能深入表现的某一方面(比如在通用申请文书中,我们写了学生和住宿家庭的互动。那么在附表文书中,我们就可以集中展现学生在预申请专业上的经历、热情和造诣)。

另一方面,我们也要意识到对于这一类题目,虽然在文字上没有写得像之前那么直白,招生办的核心意图还是没有改变的。大学还是希望找到真心喜欢并能深入了解学校的学生。如果作为学校粉丝的学生收到dream school的offer的话,想必拒绝的可能性是比较小的,而且在入学之后也往往能对新的学习生活环境表示满意并最终在其中取得成功。

处于商业目的的考量,今天很多美国大学不想把意向学生轻率的拒之门外,因此文理学院就会拼命强调自己所能提供的研究机会,而研究型或者说综合性大学,倒反而会称自己能给新生博雅教育的体验。我们还是得意识到这在很大程度上仍然是一种宣传手段。学生们必须要越过这种表面的说辞,来考察学校的历史传承和教学特色,这些都不是那么容易随着时间而改变的,也是决定申请者与学校契合度的重要因素。为了达到这一点,批判性的全面了解学校网站、招生办网站和院系网站是一个很好的开始。在这之后,我们可以拓展到维基百科的辞条,乃至于相关中英文论坛上在读学生或毕业生的第一手感想和评价。将相关的信息综合之后再结合自身情况写到文书里,才能够搔到学校的痒处并体现出申请者的诚意和学术素养。

文书内容的转变

Emory

旧题目:Undergraduates at Emory and Oxford Colleges are offered countless opportunities to engage with the student body, the faculty, and your academic program of choice—from hands-on research to student organizations to volunteering. What are some of the programs and/or activities you would plan to get involved with on either campus, and what unique qualities will you bring to them?

旧题目2:Imagine you are a professor, charged with teaching a new course. Emory University offers over 1,000 courses in a wide range of academic subjects. You are free to choose whatever academic subject you want. What class would you create? What would you hope students would leave your class having learned?

新题目:Emory University welcomes first-year students with two distinct options to begin their liberal arts education: the research-infused Emory College or the smaller, experiential learning Oxford College. If you could create an academic course that is in the Emory University spirit of collaboration, creativity, entrepreneurship and inquiry, what would it be? What impact would the course have on you and your classmates' educational experience?

Bucknell

旧题目:What are the three most important things Bucknell's faculty and students should know about you?

新题目:Please explain why you are interested in the first-choice major/undecided status chosen on the Common Application.

虽然有些题目只是换个说法,但美国大学通过留学文书考察学生的重心也是有缓慢变化的。

例如,埃默里大学在14年就不再逼着学生在Emory和Oxford之间二选一了(some of the programs and/or activities you would plan to get involved with on either campus)。事实上,我所指导过的学生基本一律是选Emory,而且第一稿的内容往往也是大同小异,因此这个题目在发掘有才华学生这一方面起不到太大作用。新题目虽然还是不忘记宣传这两个选项和大学精神(collaboration, creativity, entrepreneurship and inquiry),但是具体的部分还是继承了之前比较有实质性的创设学术课程的问题。巴克内尔大学的题目则换了好几轮,最初是让申请者通过三件最重要的事(the three most important things)向未来的同学老师展现自己。这个也不是一个好题目,因为和通用申请文书基本是撞车的,而且根据经验来看,学生很容易写到运动和志愿活动这两个方面。问意向专业的新题目虽然比较中规中举,但至少避免了这方面的问题。

相对于之前讨论的措辞改动,文书内容的转变往往会更因学校情况而异。从13年开始,我们的网站aadps.net开始正式的记录学校历年文书题目,学生们可以利用这个工具来发掘一下学校考察申请者思路的轨迹。不过总体上来说,我们的主观感受是学校从务虚变得更加务实了。这需要申请者们也拿出自己的真材实料来,尤其是想清楚自己的专业兴趣和热情,以正面应对学校的挑战。通用申请文书和各篇院校文书间的互相支撑和连接也是一个值得我们注意的点。

文书长度的精简

从上个申请季到目前的这个申请季,以学术严谨闻名全美的斯沃斯莫尔学院(Swarthmore)改变了对需要通过竞争才能就读该校的申请者的要求。 它简化了填写相关表格的流程。

一年前,除了填写标准化的电子表格,申请者还需要提交两篇500字的文章。该表格是通用申请应用程序的一部分,被沃斯莫尔学院及数百所小型学院和综合性大学所接受。斯沃斯莫尔学院要求的申请材料比之前要求的还多了一点,也超出了许多录取十分严苛的学校。

不出所料,该校的申请者人数出现了下滑,反过来,录取率则出现上升,从14%增长到了17%,这让沃斯莫尔学院显得不那么难进了。

而今年,沃斯莫尔学院只要求申请者提交一篇额外的文章,字数要求也只有250词。并非只有斯沃斯莫尔学院想要为申请者消除一些障碍。过去10年,许多精英学校对申请规则进行了调整,去除了一些抑制性因素,尽最大可能让存有侥幸心理的申请者热情不减,而且要是能增加一些申请者,那就更好了。

但人们的动机常常并那么单纯。在我们越来越重视身份地位的社会,学校如果比较难进,录取率如果偏低,它就越发声名鹊起,这甚至可以影响它们在USNews中的排名。但是,除非学校减少招生规模,让录取率下降的唯一办法就是吸引更多的申请者。因此,许多大学有条不紊地先是激起申请者的兴趣,然后再使其希望破灭。这些学校吸引申请者的目的就是拒绝他们。

以上的文字引自纽约时报的署名文章《大学的品牌营销有点过火》,是美国高等教育界人士对留学文书字数限制削减的大趋势的一种观点。目前,除了少数顶级名校不限制留学文书的字数,院校文书的平均字数限制已经快要跌破400了。我个人认为,除了时报文章里面提到的学校的小九九之外,很重要的原因就是招生官的精力是有限的,而申请人数却在逐年上升。这样分配到每位申请者身上的时间必然是更少的。

根据我工作经验,不少学生在写文书时继承了在SAT和TOEFL考试中习得的写作习惯。因为这些标化考试的作文都是有时间限制的,因此不把英语作为母语的学生们在规定时间内写得越多往往能体现出写作能力越强(我自己第一次考TOEFL时因为太紧张,作文只写了两百多词就以为完事了。虽然总分达到了650多,写作才2.5,结果还重考了一次)。但是对于没有时间限制的留学文书写作,这个前提并不太成立。把每一篇文书的字数限制塞满,然后本来不适用的可选文书也找一些不相干的流水账凑数,这样在实战中往往是要起反效果的。

事实上,要把短文书写好反而更不容易。从现在开始,我们在练习英文写作时,就要在主观上注意不要写空话、废话。一篇习作需要由一条严谨合理逻辑线索贯串始终,所有的事例和细节都要有效的围绕支持它。如果是因为文学效果上的需要,适当的重复是可以接受的,但是除此之外,不应该反复在同一个点上纠结或是简单的罗列事实。要达到一种“麻雀虽小、五脏俱全”的结果。

在准备文书时,我们首先要做的,是要打开思路,把所有可用的素材都列出来,然后再大刀阔斧的砍掉不特别相关的点,把最精华、最打动吸引人的部分写到文书里。我们网站aadps.net上介绍的用于素材选择的留学申请象限理论就是一个很好的工具。与此同时,我们还应该仔细审题,搞清楚学校具体希望了解的东西并有针对性的在文书中一一体现(比如说学校问的是专业兴趣,学生写一写自己家庭传承、童年经历乃至未来大学相关科系所提供的独特学习研究机会都是很好的,但是如果写乐于助人或者按时完成作业之类就跑题了)。文章的结构一般是推荐传统的“总—分—总”式(对于250词以下的文书,可以考虑使用“分—总”或“总—分”),一般每段也要有置于段首的中心句。这样,从招生官的角度看来会比较一目了然,能迅速的掌握文章的全貌。在他略读每段中心句的过程中,发现感兴趣的内容也可以方便的继续查看相关细节。如果招生官能有效率的完成他的工作,对于申请者而言这自然是一个福音。

文书考察对象的多元化

Common

新题目:Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?

Michigan

新题目:If you could only do one of the activities you have listed in the Activities section of your Common Application, which one would you keep doing? Why?

Emory

新题目:What is something you have taught yourself in the last year? How did you teach yourself this new skill or concept and what was the result?

在留学文书中,比较传统的考察对象有三方面:申请者自身优势、学术兴趣和对目标院校的了解。但是近年来,层出不穷的新题目(芝大倒是很早就有这个传统了)早已不拘泥于这个范围了。即便是落在这个大圈子里,很多题目也要绕一个弯,免得学生一味自吹自擂

首先,新版的通用申请系统中,最不寻常也最有挑战性的一道题目让申请者反思一下自己曾经经历过的一次失败(an incident or time when you experienced failure)。因为通用申请必然是要兼顾到所有接受这一系统的大学的共通需求,我们可以认为在大学申请的过程中,学生个人经历的多元化已经是一种被广泛认同乃至鼓励的趋势。密歇根大学在14年重新启用了新Common删去的活动题。虽然题目要求写的东西本身并不特别,但也花费很多笔墨强调了素材的取舍(could only do one),这样不但了解了学生的日常生活,也希望能考察到他们的世界观和价值观。埃默里在将原来的两道题目合二为一(其实应该算是删去了原先的第一题)之后,独辟蹊径的另开一题让学生讲讲过去一年自学过的东西(something you have taught yourself in the last year),从另一个方面让他们展示自己的专业兴趣和学习能力。

像最初在高考作文中写诗歌或文言文获得满分的例子一样,我们原则上鼓励学生在有选择的时候尝试一下所谓的冷门题目,仔细思考是否能和自己的个性或独特经历对应上。在之前,我们有不少学员就是通过这种途径勇敢的展现出自己不为人所知的一面(事实上,有好几所学校的文书题目现在直接问的就是“你不为人所知的一面是什么?”),最终获得了招生官的青睐。这也意味着在进行文书素材的头脑风暴时,不要过于被各种先入为主的评判标准影响掐掉一些之后可能会有很大潜力的角度或方向。

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AADPS为你搜集了知名美国大学的相关资料和数据,以互动图表的形式呈现,也可被方便的加入到自己的选校清单当中。2018年文书新题更新完成。

如果你已经做了一些功课的话,会知道在大学申请中最有挑战的工作之一就是完成留学文书的写作。为了在这一过程中帮助到你,我们在每年的9月1日前都会将上述学校的最新文书题目更新完毕并进行翻译。辅以我们的文书分类文书指南留学文书编辑器,会大大减低你的劳动量。我们正在着手进行的另外一个项目是从第一手英文资料翻译编辑一份更适合中国学生的美国大学院校指南

现在就点击名校地图院校筛选我的选校试试吧,也可以浏览以下这些示例看看。

文书指南
芝加哥文书
佐治亚理工文书
北卡教堂山文书
圣母文书
院校指南
芝加哥大学
加州大学伯克利
纽约大学
普渡大学

致即将走上考场的你

此刻正在阅读这篇文章的你,也许是马上就要接受美国大学申请严峻考验的十二年级学生,正在为自己的早申请进行最后一次奋勇冲刺,也许是初次走上SAT考场的十一年级学生,满怀好奇和惴惴不安,不知道自己的首战成绩如何。为了这场考试,你们可能已经在暑假埋头苦读了两个月,熬过一个又一个难眠的深夜,在一遍又一遍的模考中,想象着真正走上战场的情形:这会是一次胜利,还会是一次失败?

SAT的成与败,对于申请来说有多重要?我们AADPS的老师们从2010年开始就已经陪着高三的孩子奋战在申请的战场上,我们自己虽没有经历过SAT的大风大浪,但也曾经受过GRE的严酷考验。我们无意为你捧上一碗热腾腾的心灵鸡汤,告诉你,只要喝下去,明早好好去考试,一切都会好起来的。但是我们想用自己的亲身经历告诉你们,甚至不用等到五年乃至十年之后,再过两三个月,你就会发现,这次考试的成败,并没有你想象的那么重要。你在刚考完的时候,可能会为自己没有给作文来个帅气的结尾或是没有填对一道词汇题而沮丧,但你很快就会发现,更重大的考验还在前头。你需要把你的课外活动都重新筛选一遍,评估最能体现自己性格特色的活动是哪几个,把申请文书好好修缮一番,谨慎地审核所有的申请材料,打包递交给你心目中最理想的学校,你需要准备好接受校友和招生官的面试考验,向他们展示自己是一个充满活力、全面发展的学生,你还需要挺过拒信接二连三到来的艰难时期,直到收到真正能够赏识你的学校的录取通知,并且从这些学校中挑选出一个最适合你的,相信我们,那时候的挑选充满了幸福而甜蜜的苦恼,可能远胜于今日你因为SAT而产生的烦恼。

无论你是考出了理想的成绩,还是离心目中的成绩略有差距,或是来个大爆发,拿到了比自己预期更高的分数,这次SAT始终只是你申请中的一个阶段,一个部分。它无法决定全局的走向,更不会起到改变你的人生的作用。美国大学的录取,是注重综合素质的全面录取,不会因为分数变高或变低就出现翻天覆地的变化。对于学校而言,你的分数如何固然重要,但你是否是一个坚定的、相信自我的、乐观向上的学生,远比SAT要重要。学校更加希望能够通过你的申请材料,审视你的内心世界,感受到你的人格的力量。

亲爱的同学,在拿到大学的录取之后,你人生的旅途才刚刚开始。你还要面对更多的挑战,大学阶段的学业压力,社会活动的压力,在美国激烈的就业市场上与本土精英竞争的压力,正是这些挑战让人生变得丰富多彩,充满意义。在那个时候回首往事,你会发现是否能够把一次考试考好,甚至是否能够申请到一所好学校,都已成为过眼烟云。去创造、去追求自己的价值,去改变这个世界,才是在你的人生道路上指引你的明星。你的人生意义不再由考试决定,也不由学历决定,而是由你自己决定。

那么,深呼吸一口气,去拥抱即将到来的考试吧。放下心头的重担,将这次考试当作青春必经的过程来好好享受,多年以后,你会怀念这种紧张却充满期待的感觉,你的眼前有无尽的未来,你的身边有全心全意支持你的朋友和亲人,前途似海,来日方长。

2014-2015申请季工作总结

在我自己还是个青涩高中生的时候,常听到我们数学老师感叹“铁打的营盘,流水的兵。”十多年后的今天,当自己真正成为一个教育工作者后,才总算明白恩师当年的所思所感。

随着所谓的Ivy Day(每年的4月1日,常春藤大学往往在这一天放榜,故有此名)的过去,几家欢喜几家愁的申请季的大幕就徐徐落下了。虽然其实AADPS的老师们现在还在帮助一些学员们继续争取dream school的waitlist,几个申请转学的学生也在焦急的等待结果,但大势已定,是时候分析一下过去一年里的功过得失了。虽然这个工作我自己每年都有做,但今年是第一次通过微信这个平台把工作总结发布给我们新学员们。也希望你们能从美国大学申请趋势的变化中得到一些启发,来更有针对性的进行准备。

标化考试成绩

从数据上我们可以看出,藤校在2015年的录取率集体走低。哈佛大学的录取率已经从去年的5.9%下滑到了5.33%。而对于仅录取2144人的斯坦福大学,录取率则到了惊人的5.05%,在明年跌破5%大关已经是板上钉钉的事了。显而易见,来自全世界的优秀申请者都在争取有限的美国大学录取名额,随着申请人数的增加和申请策略的激进,大学的口味是愈加刁钻了。这和我们自己的主观感受也是一致的。在我们刚入行时,SAT能上2200绝对是有冲击常春藤实力的,但如今这个分数至少就北京的几所名校来说,已经是相对比较常见了。考虑到哈耶普斯在全国加起来一年也只录百人左右,很显然他们中只有极小的一部分能最终如愿以偿。

比较乐观的一方面是名校早申请的录取相对来说要宽松很多,大都在15%以上。对于招生缺口更大一些的公立校,录取率甚至可以到30~40%。我们今年就有学生很好的抓住了这一机遇。早申请给我们带来的挑战是在于,在高二结束时的六月份就必须有一个比较坚挺的成绩,然后在十月份再全力冲刺。一般来说,这需要提早半年开始全力准备标准化考试。更重要的是,学员们要在精神上真正进入战备状态,不能存有一次次刷分的侥幸。

SAT在明年春天的改革给标化考试的准备带来了很大的不确定性。我们从中立的角度分析一下这个问题:

  • 新的SAT在更换题库和增强阅读的主观部分之后,应该能在一定程度上遏制分数膨胀的趋势。虽然一开始会缺乏学习资料,市面上培训机构能给的帮助也会比较有限,但如果平时注重对英语能力和素质培养的话,在考试中取得优异成绩会有很大的说服力。
  • 对于在理科方面有优势或身边有相关资源的同学,也可以考虑准备ACT。但是我们估计在明年,考生人数将至少增一倍。考虑到ACT的分数粒度本来就比较粗,通货膨胀效应将会更加明显。在这种前提下,不排除学生会因为一两分的差距无法逾越天花板,而与心仪的学校失之交臂。

对于这个两难选择,学员们应该仔细结合自身的情况考虑,选择适合自己的方案。

从我们AADPS的角度来说,也会努力帮助大家在标化考试中拔得头筹。目前我们规划项目里面的英文阅读写作练习已经得到了很好的反响,在我们网站页尾处的链接里,也提供了真题和其他学习资源供大家下载和练习。在明年,我们希望能为每一位有需要的学员提供美国大学生外教的一对一远程教学服务,让大家在准备SAT Subject和AP课程的同时,也在真正的学术英语环境中得到听力和口语的训练。于此同时,我们也正在努力探索其他的方式,让标化考试不至于成为我们学员的短板。

专业兴趣与活动

在这个申请季中,我们注意到有一部分申请理工科专业,并在高中期间积极参与相关活动的学员都拿到了相对不错的结果。考虑到大部分中国孩子甚至家长对大学专业的认识没有那么深刻,这可能会是一个很好的突破口。

我们建议学员们及早对自己可能从事的专业开始一定的探索,并在确定大方向以后认真投入时间和精力。依照我们的经验来看,有如下这些途径:

  1. 注册科普、问答网站或行业论坛的账户,关注相关主题并时时查看。有条件时在这些平台上扮演一个积极的角色。
  2. 参加在线公开课(国内有网易云课堂open.163.com等;国外有coursera.org等)。对于在大城市的学员,可以在豆瓣和人人上报名参加一些优质的讲座。
  3. 尽量充分利用学校提供的机会和环境,比如研学和竞赛等。可以与趣味相投的同学们共同进步。如果学校的资源并不丰富的话,的确是一个很大的挑战,不过反过来看,这样也有了做开创性工作的可能性。
  4. 也不要忘记父母亲友所能提供的人脉和帮助,如果能在附近的大学旁听课程乃至参加研究是再好不过的。
  5. 完成力所能及的项目和研究,获得成果并在申请中展示出来。

这里特别强调一点,如果能在竞赛中力压群雄固然很好,但是即便因为种种原因没有获得亮眼的奖项也并不要紧。只要充分的经历和体验了相关的挑战,能够在文书里展开经验教训和心得体会,也同样有机会获得招生官的青睐。

与学校建立联系

申请过程中还有一个重要的软素质就是体现与预申请大学的联系。但就我们的感觉而言,大多数学员在这方面,由于种种主观客观的阻碍,做得还是不太理想的。

对于在美国和加拿大就读高中的学员,我们强烈推荐大家利用周末或者明年的春假来进行一次访校(campus visit)。这样不但可以为文书搜集第一手素材,对于一部分学校更可有机会参加由高年级学生乃至招生官主持的校园面试。争取到的面试机会既可以体现出对学校的热情,在充分准备之后也可全方位的展示出自身的软素质。对于国内高中的学员,为了在这一点上增加大家的竞争力,我们AADPS的规划项目里面是包含暑期学校(summer school)的申请的。名校的暑期学校项目一般要求有一个基础的托福成绩(这算是提早准备好标化考试的另一个缘由),但在顺利入读之后,可以有充分的时间来了解预申请学校的学习生活,也能提前体验专业基础课的学习。在这一个申请季中,我们就有一位学员因优异的表现获得了名校教授的大力推荐,在后来的申请中如虎添翼。

除开以上这些与大学直接接触的手段,充分通过各种渠道了解大学的情况特色也是极有必要的。我们AADPS正在努力通过自己网站上搜集的文书题目、学校数据和时时更新的院校指南来帮助大家做到这一点。除此之外,学员们还应该仔细阅读学校网站、招生办网站和所申请院系的网站,来找到学校真正与众不同之处和与个人学术目标的交集。在此基础上,逛一逛相关的国内外论坛以及同已入读该校的学长学姐聊一聊也会有很大的帮助。

展现出真实的自我

契诃夫《套中人》的主人公用制度习俗来束缚自己,而我们不少学员在留学文书的写作中则是用自己脑海里虚构的“招生官喜欢的学生”形象来束缚自己。诚然,在申请中展现自己最好的一面是无可厚非的。但在这个申请季里,我们亲眼所见的不少例子表明,勇敢展现出真实的自我恰恰在很多情况下是脱颖而出的诀窍。

个性

所谓千人千面,人无完人。有的人性子很急,在集体活动中总是催促同组的同学加快进度;有的人则往往不慌不忙,总是要等到截止时间前三分钟才慢悠悠的完成。这些小特点,只要不走到极端,都算是我们人生的正常组成部分,能够真切的体现出我们的思维方式和做事风格。譬如,有一位平时生活中非常节俭,不怎么花钱的同学,就如实的把自己的性格体现到了文书之中。她以“吝啬的小姐”为主题,用幽默的语气描述了一次为青海藏区的孩子募集冬鞋的活动过程。

我就像一个斤斤计较的巧妇,计算着慈善活动需要花费的每一分钱,想着如果我能多省一点钱,就能为孩子们多买一双鞋。

通过给节俭一个正面的上下文,学生不但比较好的体现了自己的素质和奉献精神,也通过“对己吝啬”和“对人奉献”的对比反差,让招生官牢牢记住了这一义举。

个人体验

不用不好意思,其实比较私人化的经历,在和前面提到的专业兴趣和活动互为补充的情况下,也是可以在文书中出现的。我们的另一位学员有着出色的竞赛成绩和对学科的深入认识,但在申请中表现这些之余,他也认真回忆剖析了自己的一段青涩的感情。少年少女的约定和对恋人所付出的真挚情感加在一起,恰恰补完了他的感性一面,使得他的形象脱离了呆板的书呆子(nerd),变得更加丰满生动。

关于AADPS(旧版)

AADPS是什么?

事实上,在过去半年以来,这是我们一直被问到,但感觉也很难回答好的一个问题。今天,我作为AADPS的创始人在这里以这篇文章的形式,给大家讲讲我们是什么,从哪里来,又要到哪里去。

我想强调的一点是,以下的描述是一种理想化的情况。现实和理想永远是有距离的。但愿我们在有生之年能不断缩短这个距离。

我们的使命(Mission)

使命是AADPS作为一个整体的终极目标。

Education in the world(中文译文:教育引领世界)

这句话是根据《圣经·约翰福音》第九章第五节演绎而来的。原文为

As long as I am in the world, I am the light of the world.

我在世上的時候、是世上的光。

具体的故事是,耶稣在耶路撒冷的圣殿里见到一位盲眼人。旁人都说这是这人自己或是父母作孽招致的后果。但耶稣并不认同,声称这正是彰显上帝荣耀的机会,并用唾沫和泥显出神迹来让这位生来失明之人见到了光明。

熟悉AADPS历史的人会知道,它最初只不过是一个提供留学文书写作方法的个人博客,是我在工作闲暇时为了提升自己职业修养而做的。在热情读者们的不断鼓励和支持下,我慢慢的添加了更多的功能,比如文书题目的翻译和解析、院校图表、院校指南、评论系统等等。与此同时,也渐渐开始为有需要的同学提供有偿的一对一指导。今天,我们已经是一个拥有核心竞争力的创业团队,可以以更好的质量与更低廉的价格提供市面上同类机构的相关服务,也即将正式注册公司。未来,我们可能是一个净值数十亿元的跨国集团,提供语言培训、全方位的学术指导以及现阶段完全无法想象的信息化服务,甚至可以帮助到华人以外的群体。

但无论AADPS处在哪一个阶段,蒸蒸日上或者岌岌可危、两个人的小团队或者遍布全球的办公室,我们的能力可能有大有小,但肩上的职责始终不变。前面已经说了西方基督教的解读,但从古典中文里,其实也有一个很好的对应,在唐代诗人李商隐的《无题》诗中有云

春蚕到死丝方尽,蜡炬成灰泪始干

燃烧自己,照亮他人的生活和未来正是我们所想做的。我们要勇敢的走到世界中去,而不是做一个冷淡的旁观者。我们要无所畏惧的驱逐黑暗,带来光明和温暖,而不是被魑魅魍魉所迷惑。我们不是要取代学生,而是要成为他们坚实可靠的拐杖,为他们攀登险峰助上一臂之力。我们可以有许多身份:科学家、工程师、企业家,或者对文学、语言、历史、政治、神学、哲学这些博大精深的领域有自己粗浅的理解。但归根结底,学生们一句真挚的“老师”是对我们的身份认同和最高褒奖。

我们的服务口号(Motto)

服务口号是AADPS所有直接面对学生和家长的工作人员必须时刻铭记于心的准则,是当在服务中面临选择时可以仰仗的最根本判断标准。

Passion(中文译文:诚心)

Passion是留学文书中经常出现的一个词,但是中国孩子几乎没有知道这个词原本含义的。Passion其实是desire的反面。Desire由肉体的各种单纯欲望所驱动,让精神拘泥于流俗。而passion则反过来,被崇高的灵魂所指引,在苦难中终结旧的生命而诞下充满希望的新未来。有passion的人永远注定是孤独的少数,根据《圣经·路加福音》第二十三章第四十六节,耶稣在十字架上的最后时刻

And when Jesus had cried with a loud voice, he said, Father, into thy hands I commend my spirit: and having said thus, he gave up the ghost.

耶稣大声喊着说,父阿,我将我的灵魂交在你手里。说了这话,气就断了。

这是这个词原本的写照。

我和我现在的合伙人李晶老师是原来公司的同事。李晶老师其实并不受每个人欢迎。众所周知的一件事是,某一个家长在晚上十点给当时她的搭档打电话咨询事情,但是搭档的业务手机早已关机了。家长就着急的给李晶老师打电话(虽然这个事情本身并不在李老师的负责范围之内),并得到了耐心细致的帮助。之后,家长处于帮助公司提高服务质量的好意,向她们的主管反映了这件事,结果李晶老师就落到了非常尴尬的境地——因为她一个人的缘故,现在每个人的业务手机晚上都必须开机了。

于是,当我下定辞职创业的决心之后,我第一个找到的人就是李晶老师。我对她说

我们这个不大可能拿到融资,需要自己自负盈亏,在开始没有大肆宣传的能力。然后网站目前还是在很不完备的状态,而我们也没有其他的途径可以接触家长和学生。而且即便他们找到我们,又凭什么相信我们呢?入不敷出是必然的。

你是家里的独女,一个人北漂,现在公司的待遇足以维持你高质量的生活水准。你所主管的三十多家全国分公司待你如上宾。你作为高级培训师,每年都有几次的分享里大家都要洗耳恭听。甚至高层的非富即贵的朋友们,全部门有这么多人但也还是得让你来做。这些待遇你在我这里想都不要想。

唯有一件事是我能向你保证的,你可以按照你想服务的那种方式来提供服务,我也要求你这么做。

很高兴李晶老师不假思索的答应了。于她而言,工作是一件严肃而神圣的事情。她愿意一年一年的和学生与家长们一同忍受漫长申请过程中的种种煎熬,并用亲身承担下其中最艰难的一块。我个人对此抱有极大的敬意。

Dedication(中文译文:耐心)

Dedication也是留学文书中经常出现的一个词,还是有宗教的渊源。这个词的动词是dedicate,由表示“除去”的de和表示“宣称”的dicare(即是declare)构成,本意是通过仪式将世俗的建筑升华成为奉献神的宗教场所。现代英语中,一个引申而常见的含义就是“为某个理想献出自己”。

对于我们AADPS而言,dedication意味着与学生和家长的关系一旦确立,在服务的周期以内我们就只为他们而存在了。一个具体的例子是,对于冲刺的学校,我们会鼓励学生在一开始尝试不同的选材和角度,写好几个版本。这对于一般的商业驱动的公司是不可想象的,因为这就意味着在收益不变的情况下成本直接翻好几番,而实质上能提升的录取概率可能不会超过一成。但对于我们来说,只有这种选择是可以接受的。

当然,以上对我们来说还不是让我们心理压力最大的状况。有一部分学生和家长是非常信任我们的,会希望在dream school的申请方面完全由我们来定夺。那么依据个人的工作习惯,可能会花几天的时间自己来做同样的事情,可能是书面直接写出几篇,也可能就在头脑里构思好不同的版本。在反复斟酌和讨论之后,会把我们能力范围内的最优版本交给学生。如果学生本来有一成的录取率,然后因为我们的努力再提升了一成,我们就多给了他100%的希望和梦想。

Inspiration(中文译文:用心)

Inspiration还是留学文书中经常出现的一个词。就是in+spire,后者是呼气的意思,结合起来就是向里面呼气。对于这个的最生动的写照,是《圣经·创世纪》第二章第七节

And the LORD God formed man of the dust of the ground, and breathed into his nostrils the breath of life; and man became a living soul.

耶和华神用地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人,名叫亚当。

其实不论英文还是中文都是有些费解的。在更为古老的希伯来文和希腊文里,“呼吸”和“精神”原本就是一个词。就像咱们《西游记》里面,孙猴子想要变化出千千万万个自己,也少不了要对着拔下来的毫毛猛吹一口。给日常的造物带来生机,这就是inspire的神奇之处。

在我之前工作过的三家机构,不给学生网申系统密码、不给网申邮箱或者不让把文书原稿带回去的,三样中总要占到两样。大致上的原因是怕学生或者家长事后挑出什么毛病来,或者拿着材料再去申请其他学校。但是在AADPS,我们三样从来都是给学生的(其实一般情况下到是我们主动要求学生给我们,让我们来帮着看一看有没有填写的问题或者怎么应对学校发来的邮件)。我们从不怕别人挑我们服务的毛病,也对学生将我们服务价值最大化的自由表示欢迎。我们从来没把你们当成榨取经济利益的奶牛,而是真诚实在的合作伙伴。

当然,这里面其实还有更深层次的理由。我其实当年自己申请美国大学的时候,同时是拿到了两个全额奖学金录取。当时是父母以我年纪小没有社会经验为由,擅自代替我作出了决定,单纯选择了排名高的那个。我到了那边几年以后,发现其实是一个气氛很糟糕的学校,遇到的导师们也非常不合适。在那些日子里,我曾经无数次的想回到过去,把一切重来一遍。可是人生没有如果,我只能从现在开始,抓紧方向盘,多听取他人的意见,但永远自己最终拍板。所以,我希望我的学生们也能做到这一点。虽然从小处来说,我们能解释财力证明表格里面某个空是要家长一方签名还是两方签名;从大处来说,我们也不介意花上几个小时谈一谈人生、爱情、死亡和信仰。但是归根结底,学生们要自己按下网申系统里面的Submit按钮,表示所有的学校都是他们自己亲自确认过的(如果你的直觉或者说hunch告诉你停下来,那么你一定要停下来。没人有权利阻止你)。他们要亲自收取offer或者据信,亲身体会酸甜苦辣的申请过程并从中得到成长。因为我们知道,即便我们做得再好,我们也只能在这短短的过程中充当你的旅伴。但是尚若我们能借此帮你找到你自己未来的漫漫人生路,那就是再美妙不过的事情了。

我们的价值观(Values)

价值观是为AADPS所有成员所共享的理念,是塑造我们独特个性的重要因素。

诚信

诚信是大家很关注的问题。就留学这一行来说,每一家都有自己的金字招牌。国家已经不再发行的资质是一个,然后有“大使参赞团”啦,“金牌留学顾问”啦,“最具责任感企业”啦,还有某人的题字啦什么什么的。那么这些就等同于诚信吗?其实我也不知道,但是我能举几个例子,让大家思考思考。

我家里有个朋友,一年前找了一家资质个位数的给办。结果才去了那边半年不到,学校居然都倒闭了,只能回国来。家里房子是卖了,现在连自己住的地方都没有。大使馆让找教育部,教育部让找工商局,工商局让找大使馆。现在还在找。

另外一家美***。据我跟百度的人了解,每年至少砸两千万,所以排名总是第一。现在上下他们网站,可以看到首页最显眼位置的几张动图里面,有一个富兰克林马歇尔54000美元全奖的。其实实情是家长先在那边做,发现情况不妙,然后出于对孩子前途的担心开始病急乱投医,歪打正着找到我这个微信公众号上问奖学金表格怎么填,最后我们给她做的。具体的细节没好意思细问,估计正在退费扯皮时候录了,现在费用更退不了了。法律上来说,美***这么宣传当然没问题,毕竟白纸黑字的合同在那里。以我们两个人今年的早申请状况,也就不计较了,姑且把这个让给他们吧。

那么有人就要问了。你们AADPS,从来就没听说过,我们怎么知道你有多靠谱呢。我一般是觉得,这个还得靠大家去听其言观其行,独立的判断,觉得能信任就选择,不放心的话就不要选。但是,一定要说证明的话,确实还是有一条的。AADPS,其实本来应该是Alex's Application Documents Preparatory Service的缩写,因为我们现在已经不光指导留学文书了,所以就不常用这个全称了。但是,里面第一个A,还是AlexAlexander,我的英文名字。有外行之前跟我“支招”说,留学品牌一点都不重要,反正学生一届届的来,搞臭了大不了换个牌子再干。我不这么看。AADPS要是有一点不诚信的地方,那就证明我Alex Chen是骗子。我们现在一没有资质,二没有资产,我的个人信誉和荣誉就是我们全部的保证、我们最好的招牌。

专业

专业这个事情,对外行人讲不清楚,对内行人没必要、没兴趣也没义务讲。但还是简单说说。

比如说我们其实查单词是不用网络词典、英汉词典,就更不要说什么有道必应这些根本不是由词典学家编制的“词典”了。考虑到我们使用当代美国英语,写作水准相对比较低阶(大概要说的话,算准文学创作),实用的选择其实就只有两个。我们用的是Webster's Collegiate,是3rd International的简化版;剩下的一本就是原来是附带在微软Office里面的AHD,用过的就知道我说的是什么。

然后还能说的一条,就是中国人写英文,常常会发明一些符合语法,但是在美国从来就没见过的奇葩用法。这个我们直到今天自己也经常干,但是每当有所怀疑的时候,我们就会用一个叫做“语料库”的专门的语言学工具去查。有的话就接受,没有的话就开始找正确的表达方法是什么。所以我们现在可能是国内为数不多的几个(好吧,这只是客观的讲法,我也不知道剩下的那几个是谁)能直接指导在美国读高中的同学的服务,他们的文书都要给自己学校counselor认真看的,目前还从来没在这一关出过问题。

再一个例子,今年有一位学员主导过一个课外活动。然后他自己可能讲得不太清楚,但是事后我们一查,发现他是在美国最大的购物中心办的。这个性质完全就不一样了,相当于在高中礼堂开演唱会和在人民大会堂开演唱会的区别。这种查询,一般鉴于国内的劣质网络,平均要花上半个小时的时间。要是我自己写英文写着玩的话,够我写满一篇650词的了。而且大多数时候也查不出什么东西来。但是我们都是把这个当成一个好习惯来遵守的。

服务

要了解我们怎么做服务,最好的方法是亲自体验一次。因为服务的关键主要是在于细节。比如说,对于我们正式的客户,任何联络一般是要在24小时内回复的。对于义务劳动,比如微信号上回答关注者的问题,适当放宽一点,48小时。这个不是承诺,我们只是尽力去这么做,目前在90%左右的情况下能做到这一点。再比如说,我们现在最大的支出之一是专门向NTT docomo租用了一条从中国经由日本直达美国西岸的高速网络专线。其最主要的用途就是在一年的那几天里确保我们学生的网申都能够不受客观环境影响而顺利递交。

有一点还可以继续说说。我之前的老东家很有意思:一、从销售到大老板,每个人都互称“老师”;二、就留学部门而言,我学到了两个新词——“金刚”和他们的“熊孩子”。前者我很欣赏,因为被叫多了,自然而然的就能有那种气质,也能些微超出做生意的范畴,把学生的事当自己的事。我估计互联网公司互称“同学”也是一个道理,体现人人平等,好想法谁都可以提。但是对于后者的话,别的地方管不了,谁将来在我的公司里提一句让我听到了,就要请他走人。我这个人还算率性而为,诚然这么说说本身可能没有多大恶意,而且我们每个人几乎都在背后说过人坏话来发泄负面情绪。但是“金刚”和“熊孩子”说多了,肯定在服务的过程中要不自觉的带上有色眼镜看人,本来没事也就弄出事情来了,这事不能被允许。话说这也不是什么新东西,是我们老祖宗的儒家理论之一,叫做“慎独”。

创新

创新的话,就简单讲讲我们最创新的一个点吧。

大家都知道,申请是一个黑盒子,把条件放进去,结果几个月出来。但是外人没人明白这到底是怎么一回事,就连招生官一般就对自己学校自己负责的片区了解一些。我原来在美国稍微学过一点计算机,觉得人工智能和大数据结合起来可能能把这个问题给比较好的解决了。不过可惜在中国,一个亿拿来做课程表没什么问题,拿来做我们这种科研的话可能就要算作真正意义上的“烧钱”了。但是不要紧,目前来说我们这边原型的正确率已经达到85%了。换了别人可能就直接放出来让大家做小白鼠,毕竟市面上的有些真人留学顾问还未必能达到这个水平。不过我们的话还是内部用用,再不断完善完善。我还是很有信心,花钱,花时间,再找到合适的人,来一起把这个事自己做了。希望几年以后我们能出一个app帮助学生找到最适合他们的学校,然后大家都可以下载来随便用,不收分文。觉得如果真实现了,就是一件功德无量的大好事。

我们的商业模式(Business Model)

在商业维度上,商业模式定义了AADPS如何创造价值、实现盈利并可持续的发展。

AADPS是中国(甚至极有可能是全世界范围内)第一家纯粹基于互联网来提供留学指导服务的组织。

这年头做煎饼的都互联网了,为啥留学不行?当然我们还算对这方面有一些自己的心得。我们要这么做事情主要是两个理由。

第一,我们想达到这样一个效果。世界的任何一个旮旯角落,不管是CaliforniaSan Luis Obispo还是河南驻马店(这就是参与我们之前公测学员所在的地方,不是我为押韵乱编的,何况这压根也不押韵吧)。付我们这份钱,就方便的得到对应的服务。事实上,任何人都能从我们网站或公众号提供的优质资讯和服务中获益。只要你pass the word,我们同样万分感谢!

第二,互联网让我们有机会能直接面对学生和家长,去掉了一切不必要的中间环节,我能在这边卖力的掏心掏肺也是这种机会的体现。相较于传统的留学公司,我们不需要设置履行销售职能的“留学顾问”。因此无论是你到我们在一月份正式投入使用的北京办公室(或者美其名曰“线下体验中心”)当面见,还是利用各种现代通讯方式联络,这边所有的人都是时刻准备着轮开膀子大干一场的。(当然,具体的搭配还是有讲究的。比如我对理科、工科、计算机和商科熟一些,还可以帮忙删除百度卫士和/360卫士,取决于它们对你的不顺眼程度。李老师对社科人文熟一些,原来在欧洲学国际关系的闲暇之余还顺便跟最后的吉普赛人学了看星盘的技能。)

这样一来,我们将能够极大降低运营成本。一方面,我们的价格可以不必定得过高,让大家真真切切享受到看得见摸得着的实惠。更重要的另一方面,我们有能力为高素质的员工提供优渥的福利、培训和工作环境(比如两个顾问一起一年只做十单,放到现有的任何一家公司都不可想象),这些到最后都会变成服务质量的提升,大家最终都能从中受益。


Above is everything on AADPS. 以上就是AADPS的全部。如果有什么指教或疑问,欢迎继续通过公众号“留学文书”这个平台关注我们并和我们直接沟通。

致即将在2015年拼搏的留学党

即将在2015年为美国大学的一纸录取通知书拼搏的你,是否觉得明年的申请季仍然属于看似遥不可及的高三?将近一年的时间看似很长,实际上也很短。你有一年的时间来实现自我的蜕变,但是如果这个蜕变的过程细化到三项任务:标化考试准备、大学申请筹备、课外活动规划,你会发现你只剩下短短的十来个月的时间,来完成至少三次SAT,两次托福,若干次AP考试的任务,还需要充分调查适合你的大学有哪几所,有可能的话是否要参加自己的梦想学校的暑期学校,更重要的是,如果你希望能够从你的竞争者中脱颖而出,你还得拿出有新意、有想法的课外活动。在如此繁重的任务的压力之下,应该怎样好好安排这十来个月的时间呢?以下是我们AADPS的老师给出的几个建议:

一、合理评估自己的英语水平,安排好2015上半年的考试

美国多数大学的早申请截止日期在十月底,还有一部分较早的学校截止日期在十月中旬。要赶上早申请的班车,你的SAT和托福分数得在五六月份的时候达到一个比较理想的状态。你大概已经听闻了2014年十月和十一月的SAT风波,因为有人举报中国考生在东南亚的考场作弊的缘故,所有大陆学生的分数都被延期了一个月左右。这场风波不仅说明中国考生在国际上面临的信誉危机,也说明了如果把宝都押在十月和十一月的考试上,在申请的时候就会处于非常被动的地位。所以在五六月份取得还不错的分数,会让你在早申请的时候掌握更多的主动权。

那么考试的时间具体如何安排?这是我们老师给出的一个粗略的建议:一月、五月和十月考SAT1,六月考SAT2,在这段时期内灵活安排三次托福考试。每次考试之前和之后,都对自己的英语水平进行一个客观合理的评估,调整自己的目标和定位,不要让自己的目标与自己的现状脱节过多,这样的话很容易造成心理上的巨大落差,也不利于下一次考试的准备。比方说七月份的时候托福考试分数是七十分,那么需要合理估计自己与一百分之间的差距到底在哪里,应该通过什么方法来缩短这个差距,而不是坚持认为自己本来的水平有一百分,只是在考试中没有发挥出来。

关于考试提分的方法,我们的老师郑重地建议,在经历了2014年的信任危机之后,不要过多地依赖机经。无论是托福还是SAT的机经,都只会助长应考者的惰性,让大家抱有侥幸心理,“这一次也许能够考到高分”,这样只会造成更为严重的信任危机,让某场考试的分数整体都被压低,可谓得不偿失。

二、充分了解适合自己的院校,为申请做好充分准备

什么样的大学才适合自己?这个问题不是在网上随意浏览几个网页、或者去几家留学机构转一圈就能够得出答案的问题,它需要你对自己进行持续的、有目的性的评估,还需要你对学校的最新录取信息以及院校活动保持密切的关注。而这个过程,需要少则一两个月,多则半年的时间。从高二下学期开始,你就需要给自己的性格、爱好和专业方向进行一个大概定位,积极参加你感兴趣的院校的宣讲会,订阅它们的邮件,跟招生官联络,这样会大大增加你的选校的精准程度,也能提高自己的录取率。

如何定位自己感兴趣的专业和职业方向?答案是要多跟前辈沟通交流,多了解一个专业具体学的东西是什么,以后要做什么样的工作,再问问你自己是否真正喜欢这些东西。能够给你提供经验和帮助的前辈,有的时候往往就在你的身边,比如说你的父母,亲戚,师兄师姐。你可以先从对自己的父母进行职业调查做起,问问看父母平时做的工作都是什么,需要什么样的专业技能。你也可以联络自己在各行各业工作的亲戚,多了解了解不同的专业在实际生活中的应用。你还可以联络那些已经在美国深造的师兄师姐,跟他们聊聊在美国的学习和生活,多了解美国大学里的专业选择。当然,我们AADPS的老师也可以为你提供必要的帮助,当你调查完身边的人,仍然对自己的选择感觉迷茫,你可以跟我们聊聊,我们的老师对理工科、人文科学和商科都有相当的了解,可以帮助你精准定位。

其次是如何选择适合自己的院校?综合排名是否是最重要的标准?我们的答案是,不一定。在选择院校的过程中,有这么几个因素占据着重要的位置,一个是学校的专业实力,一个是地理位置,一个是校园文化。专业实力决定着你在这所学校能否真正学到自己想要学的东西,地理位置决定着你未来四年是在繁华的大城市、小而精的城镇还是在宁静的乡村度过,校园文化则决定着你是否能够在学校里找到志同道合的朋友,建立起丰富的人际关系网络,为之后的职业道路奠定基础。你可以在综合排名的基础之上,加入这三个因素,来综合考虑哪个学校最适合你。

那么申请准备的过程中,到底是完全靠自己的力量来申请,还是找一个或几个申请老师来帮助自己?这个问题对于许多优秀的学生来说,始终是比较纠结的一个问题。DIY是否一定会失败?答案是不一定。的确有一些学生通过DIY申到了不错的学校。但是DIY要求的是对自己的时间管理能力和语言组织能力的清醒认识,以及对学校信息的充分了解。如果你是一个在时间管理上相当有一套的人,而且能够在规定的时间内写出自己想要表达的内容,也就是说你能够克服留学生的天敌拖延症,那么你可以尝试着DIY。如果你对克服拖延症缺乏信心,那么还是尽早确定自己的申请老师比较好,不要等到截止日期临近的时候才匆匆忙忙找老师救场。老师是需要一定的时间来对你进行了解的,文书也需要经过反复修改和打磨才会臻于完美。如果只留给老师一个星期的时间,那么即使是最优秀的申请老师,也很难有出色的发挥。

三、规划与众不同的课外活动,从申请者中脱颖而出

除了准备标化考试和申请之外,在这短短十来个月的时间里,你还有什么重要的事情要做呢?那就是提升你的软实力。软实力具体而言,指的是你在课外活动中展现出来的人格、领导力和创新能力,你的这些能力,美国的大学招生官可以通过你的简历、文书与面试中了解得到。你的软实力越强,你在申请中的竞争力就越强。特别是在2014年的中国学生诚信危机之后,硬实力在申请中占据的比例越来越低,分数已经不能够说明一个学生的真正水平,软实力就变得更加重要了。你是否一个优秀的学生?拿你的课外活动来说话。

怎样的课外活动才算是与众不同呢?这里需要强调的是,真正有质量的课外活动不在于噱头有多大,平台有多高,而在于你是否能够在一项看似普通的活动中寻找到一个别人没有发现的需求点,持续地付出自己的精力和时间,并且能够给周围的环境带来一定程度的改变。所以去非洲保护白犀牛之类的海外活动固然听起来十分高大上,但是如果时间太短的话,你在这个环保项目中能够发挥的作用十分有限,这个活动在申请中也很难成为一个有分量的活动。相比之下,如果你能够在你平时做义工的民工子弟小学找到一个新的需求点,比方说孩子们对现代科技设备十分好奇,但是因为家庭贫困的缘故,很难接触到功能比较齐全的智能手机,那么你可以创立一个体验新科技的项目,从社会上搜集那些因为不够时髦被丢弃的但是仍然可以正常使用的智能手机,赠送给孩子们。这样的项目,能够很好地给你身边的人带来实实在在的改变,也能凸显出你的活动组织能力和领导能力。

好的课外活动需要敏锐的感知力和极强的时间管理能力。时间就像海绵一般,只要合理安排,总能挤出课外活动的时间来。我们AADPS的老师能够帮助你规划适合你的课外活动,帮助你合理规划时间,让你在申请中更为充分地向学校展现出你的软实力。

总而言之,2015年的申请对于你而言,会是一次难得的磨炼,更会是一场发掘自我潜能的旅行。在这个旅行的过程中,我们会始终为你提供各种有用的信息,帮助你顺利地渡过人生中最为关键的这段时期。