完成完美伊利诺伊香槟留学文书的四个简单步骤

开宗明义的讲,“完美的留学文书”并不存在。否则大家就都可以拿这一篇来充数,不用再大费周章自己写了。

作为招生官,我们并不要求你写出完美的文书。事实上,我们要求你根据文书题目写出最能反映你自身情况的文书。希望这能让你不那么焦虑,毕竟你自己最了解自己,对吧?但是如果你还是感到困惑的话,我们可以看看以下几个步骤,确保你能写出强有力的伊利诺伊香槟留学文书。

步骤一:头脑风暴

你已经准备好动笔写作了,从哪里开始?如何把你的经历压缩成400个单词以最有效传达你的激情?这一切都始于头脑风暴。

我们先从字面上来考虑文书题目:为什么你对希望申请的专业情有独钟?你是怎么确认这一点的?你做了什么来证明这种喜爱?再深入挖掘一下。什么样的经历首先引起了你的兴趣?什么记忆让你陷入沉思并让你想着“我要把所有的时间都投入其中”?请认真关注你自己和你过去的经历,因为那些是让你成为自己的回忆,那些词汇也会让你跃然纸上、给人留下深刻印象。

把你所有的想法写在纸上,看看你在生活和专业之间的联系,并选择最突出的。如果你想不出什么,不要害怕从小处开始。你可能并不知道某个小细节也能让你赢得青睐。

步骤二:详尽规划

你已经有了一个思路,现在是时候把它搭建起来了。确保你的思路有内在的逻辑:你想要说明要点,而不只是把一堆想法罗列于纸上。找出你想传达的信息并开始拓展你的大纲。

因为字数限制的缘故,你需要力图做到简明扼要。从开篇第一句开始,将读者带入文书。这就像电影中展现回忆时开场的悠扬音乐一样。

接下来,概述你的要点。在这时,请确保继续围绕文书题目回答。这篇文章不只是关于你,更是关于你的专业兴趣以及其在你生活中的地位。因此请重点关注这一部分,包括任何相关的课堂体验、课外活动、实习、志愿服务或暑期兼职。

最后,仔细考虑能将你的文书收束到一起的优雅结尾。虽然开头结尾可以类似呼应,但不应该再重复一遍。

步骤三:增添个性

在你考虑好第一句、最后一句和几个要点之后,是时候动笔完成文书了!(我们提醒你要自己完成文书。没有人比你更了解你自己,作为招生官,别人代笔的文书还是可以看出来的。)

这不是老生常谈的八股五段文。它简短、甜美、专注于你。当你开始写作时,每个字都很重要,不需要提供背景信息或复述高中成绩单。坚持展现真我,把你的大纲实打实体现出来。

底线是讲述你的故事。把你的激情付诸笔下并将其与你的经历联系起来。不论是你制造机器鱼的点滴、还是在即兴脱口秀上获得的感动,都可以作为独一无二、给人留下深刻印象的素材。

步骤四:最后检查

虽然这一步往往被忽视,但通常情况下,这是让好文书变得更好的必由之路。

当你完成你的文书后,过个几天再重新阅读它。从开头读到结尾,以确保文字流畅、没有不必要的累赘、使用主动语态且不存在语法错误。然后让别人——父母或你最喜欢的老师——校对并提供他们的反馈。

任何错误都可能会打断一个行云流水、引人入胜的故事。这是你排雷的机会。这也是你让文字更加紧凑并添加最后润色的机会(就像你最后一次点击“保存”后完全应得的冰淇淋圣代顶上点缀的樱桃一样!)。

我们希望这些技巧可以帮助你完成伊利诺伊香槟的文书。记住,文书不一定要是完美的,它只需要与你个人联系起来。我们迫不及待想要看到你的成果!

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本文由AADPS编译自https://blog.admissions.illinois.edu/?p=32126,原始发布地址是https://aadps.net/2019/14935.html

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是综合型大学还是文理学院更适合我呢?

最近新老学员们都有开始问老师们这个问题。诚然,选大学是人生中最重要的抉择之一,是一个非常慎重且个性化的过程。老师们能做的,就是根据我们在行业里的多年经验,从以下三个维度出发帮助大家理清思路。

职业发展:一般来说,我们是推崇子/女承父/母业的。父母大半生积攒下来的资源、经验和社会关系如果运用得当,能让子女在人生道路上少走不少弯路。因此,在大学选择上考虑到未来如何能充分利用这些外部条件是不错的出发点。

虽然近些年来,大多数综合性大学都在营造文理教育的氛围,而大多数文理学院也在努力提升毕业生在就业方面的竞争力,但必须承认的一点是,综合性大学开设的专业确实和社会上的各种职业有更加紧密的联系。对于理工科等依赖实验设施和经验丰富的导师指导的科目,如能充分利用综合性大学所提供的研究机会,在申请研究生时也会有如虎添翼之效。对于家庭有较强专业背景的(比如大学教授、工程师、公务员、法律从业者、银行职员)、希望毕业后尽快在美国通过就业的方式扎根的学生,我们推荐优先考虑综合性大学。即便回国的话,大学的名气也会在求职和谈薪水的过程中成为很大的筹码。

相对的,文理学院更加注重世界观和眼界的塑造。严谨的博雅教育能让国际学生充分与美国社会的精英阶层接触,塑造培养出很好的跨文化沟通能力。文理学院中的不少项目也因出众的学术氛围而受到研究生院的认可。对于来自家里有产业,并不急于进入职场为别人打工的学生而言,会是一种独特的、改变人生的体验。这对于未来在美国或是归国继承家业或是在家庭支持下自己创业都会是很好的积淀。

简单来说,把教育看成是投资的话,综合性大学比较类似于短期理财,而文理学院则是一份长期的保险。当然,如果希望进可攻、退可守的话,一些学校商学院开设的本科项目会是很好的折中。

性格:综合性大学比较兼容并蓄,适合自觉性较强,希望自己独立主导学习生活的孩子。大学的同学们一般会奉行实用主义,因此只要跟上大流的话,在毕业时就业或深造方面的准备应该是已经完成得差不多了。当然如果孩子有一些比较小众的爱好,在大U里往往会顺利找到自己的同好。学习之余能通过兴趣活动排遣压力和负面情绪,更能收获珍贵的友情。当然,自觉抵制恶习和不良影响的辨识力也是人生中需要好好掌握学习的一课。

在大U里,上百人的大课逃一节可能都没人在意。不过对于师生比大得多的文理学院而言,逃课的话可得做好被同学、前辈、教授、宿管轮番关心的准备。喜欢亲密小团体氛围(甚至暗暗希望能成为其中领导者)的同学可以优先考虑文理学院。对于女生而言,体验独特、单纯的女校教育更是一个值得认真思索的选项。值得注意的是,文理学院往往会有比较强的自身特色和价值观,在决定就读前应该通过官网、经验帖以及和学生/招生官聊天等方式充分感受和思考。入学之后才发现三观不合会是一件很闹心的事情。

当然,总体上来说我们还是鼓励孩子们到了美国以后充分的融入。不要一个人闷在家里或是只待在中国人的小圈子里。已经走出了国门,就不要再让偏见或习惯束缚自己的脚步了。

偏好:大U会更加热闹一些,文理学院则会偏僻一些,但是还是有很多反例存在,比如伊利诺伊香槟和巴纳德。地理分布上不错的文理学院除了克莱蒙特联盟以外,主要是集中在新英格兰地区。

文理学院的教授一般教课会更加靠谱,然后也会很欢迎学生来提问讨论。不过论学术水平的话还是大U的一部分名教授高些(但想获得他们的青睐和亲自指点,也得颇下一番功夫)。

通常来说,文理学院学费会更加高昂。不过好消息是对于条件一般的国际学生,不少文理学院也提供较为慷慨的奖学金机会。确实有这方面需求的同学可以有针对性的进行申请。

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从7分到9分——论美本申请的精力分配

随着暑假的到来,AADPS的老师们和大家一道,也开始紧张而激动的为着新申请季进行种种前期准备工作了。这份独特且百感交集的心情,不单是因为即将面临的早申请,也因为不少申请者们将在九月和十月的标化考试中展示出他们真正的实力,来给申请加上最重的砝码之一。

今天,AADPS的陈欣老师希望借这篇小文,从一个专业人士的角度来和大家谈一谈如何把自己的美本申请过程优化得更好,也算是对之前工作的总结和之后工作的展望。自2010年起,我已经在留学第一线实打实的与一批批家长学员们并肩作战至今,希望能将在这个辛苦但却极有成就感的工作中积累的经验分享给大家。虽然我们AADPS的服务模式和市面上其他大多数公司和DIY的情形是不大一样的,但是总归会有一些共通的地方可以参考。

9-7=?

“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”作为留学顾问的一大便利(perk),是可以作为整个申请的旁观者,客观的分析得失。过去几年来,在和我们网站与app用户交流以及服务我们自己学员的过程中,常常能发现一个非常值得反思的现象。两位申请者,背景条件很近似,努力程度都应该说是一等一的,在整个申请过程中都没有丝毫松懈。但是就最后的结果而言,差距不算显著,倒也能清楚的看出来。为什么会这样呢?

照理说,申请的工作量对于条件相当的个人来说也会是差不多的。但据我观察,那些相对花同等精力时间,但是做得更好的申请者做到了这两点:他们费心安排了时间,把整个工作量拉平;他们还注重到了一些通常可能被忽视的细节,并认真做了针对性的准备。我把他们称之为9分申请者(10分比较可遇而不可求)。那么如何在已经充分努力的前提下,再突破平均的7分水准呢?我们可以一起来看看。

如何做到9分申请?

文书素材

对于美本申请的大部队,开始动笔写Common文书其实是在十月初标化考试以后(我是通过aadps.net网站后台数据发现这一点的)。以中国准留学党正常的效率而言,保质保量的完成一篇,差不多时间已经会到早申请截止日11月1号左右。初看起来这个安排是没有特别大的问题的。但事实上,这么做有如下几点隐患:

  • 我们下意识可能会觉得自己应该是最了解自己的人,但真正一动笔,往往会发现写出来的东西是如此的苍白无力。现在的社会里,大家都过着功利主义的快节奏生活,已经不再有人像梭罗一样有在瓦尔登湖探寻自我的奢侈。事实上,写作的本身同样是一个思考的过程。如果你不是特别幸运或者真正对自己已经有很深刻的认识,很难在第一次就把自己的本源也是最精彩之处发掘出来。
  • 毋庸置疑,起草主文书是一件耗时耗力的技术活。在十月份把大把精力时间投入到这上面,对穿插在标化间的语言考试的备考会有一定的不利影响。中国学生的托福弱项在于口语,而得分项听力、阅读和写作毫无疑问需要大量的练习来巩固。即便是就看似相通的写作而言,一个是精雕细琢的个性化随笔,一个是有时间限制、不求有功但求无过的八股文章,彼此之前的相互支持是有限的。
  • 没人能确提前知道标化考试的成绩。但早申请方案的最终确定,往往需要10月份最终分数的支持。当好不容易拿了个高分,却因为时间精力不够,必须把几所EA梦校延到RD,会是很令人遗憾的情形。

相对而言,我观察到在这方面做得比较好的申请者,也是我们AADPS所推崇的做法,是在暑假的7月和8月就把主文书初稿完成。所谓初稿,就是在有必要的时候可以直接交,但是通常情况下,要时不时再拿出来看看想想,像品酒一样体味出精华之处然后再进行提升。于此同时,我们也鼓励把初稿发给身边靠谱的同学朋友甚至外国友人过目,再把第三方众说纷纭的意见综合起来,作为修改的依据。对于我们很大一部分学员,甚至在一开始就会同时完成两篇初稿,待日后考虑成熟再选择其一作为主文书。

简历与活动

对于申请前30大U或者前20文理学院的留学党,一份英文简历已然是必需品。但我确实推荐所有有意申请美国大学的孩子都事先准备好自己的一个活动列表。在活动这块,中国学生往往是两个极端,有些会觉得自己好像就光学习了,课外活动方面乏善可陈、有的则随手就能列出十几二十个,但是不知道该把哪些塞到Common里去。在暑假做好活动列表的话,有助于避免为填表而填表,提交以后才发现漏填甚至误填活动的情况。更重要的一点时,如果在准备活动列表的过程之中,发现有可以顺手提高甚至升华的地方,也可以及时抱一抱佛脚。

院校研究

诚然,按照自己硬性条件和学校往年录取情况来选校是屡试不爽的。但是我也希望大家可以事先更好的了解一下即将渡过未来四年的美国大学。感觉上,通常中国学生并不太重视院校研究这一块,往往只是等到要写补充文书了,才翻到学校官网上摘几句用一用改一改。但我觉得,上一个和自己匹配的大学与冲到公认的名校至少是同样重要的。利用暑假时间开始收集整理互联网资讯,做自己的院校笔记,会是一个很好的思路。当然如果一个人看烦了,有条件的话也可以请上届暑假回来的学长学姐吃吃饭,相信也能了解到很多个性化的第一手消息。


一直觉得“事半功倍”是一种很夸张的说法,但在留学申请这块通过合理安排,确实能在花费同等精力时把工作做得更好。愿大家都能度过一个难忘且有收获的申请季。

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埃默里校园导游的FAQ

我在一年半前访校期间因为导游而选择就读埃默里。活泼友善的导游如数家珍般向我介绍了校园内的学术资源和各种组织。大一之后,我意识到我也想像那位学生导游一样激励学弟学妹们和他们的家庭:接下来的四年里埃默里将成为他们的家。承担起校园导游的重任是我做出的最好的决定之一,也是我迄今为止大学生涯的一个亮点。

学生和家长在访校中常问的一些问题包括:

典型的埃默里学生是怎样的?

埃默里学生很难用某种典型概括,尽管他们确实有很多共同点。这里的学生都非常积极参与校园活动,是运动队,阿卡贝拉,商业和医疗社团的成员,同时也在课堂上表现出色。他们的兴趣和激情各不相同。

我的一些朋友参加校队或运动俱乐部,应邀前往东南部的其他大学与主队一较高下,或参加全国各地的舞蹈大赛。在繁忙的学业之余,他们中有很多人每周都会在校园和亚特兰大周围做志愿者。我的两个朋友今年夏天在伦敦留学:一个学习经济学、另一个做全球健康方面的实习。我认为埃默里的机会真的是无穷无尽的。

亚特兰大的天气怎么样?总是很热吗?


在美国南方上学的最令人惊奇的优势之一是能够享受全年的美丽天气。虽然夏季炎热,但学生们可以在森林公园中跑步或在校园游泳池游泳,放松身心并享受南方的阳光。虽然我在新英格兰的朋友在冬天得把自己包裹在厚厚的衣服中并在齐膝深的积雪中艰难迈进,但埃默里的同学们则可以穿着牛仔裤和T恤徜徉在校园中。我从来没有带过厚夹克和皮靴,因为全年都在亚特兰大的阳光下晒太阳。

埃默里的医学预科生压力很大吧?

由于我们非凡的理科和杰出的教授,埃默里有很多学生都对医学预科感兴趣。这边医学预科学生的生活很不错,因为每当我感到压力时,我都依赖于教授们建立的强大支持系统。他们非常关心学生的成功!我的同学和我一起学习考试,互相帮助对方准备难题。这里的学生彼此合作,露骨的竞争几乎没有。

预科学生拥有像职业中心和医学预科辅导办公室这样的资源,顾问可以帮助他们安排学习计划、寻找研究机会以及为研究生院申请撰写推荐信。通过利用校园内的丰富资源,许多医学预科生成功找到了研究或志愿机会,并获得了著名医学院的认可。

埃默里有什么独特的校园传统?

埃默里是一所以独特传统为特色的大学。在精彩星期三(Wonderful Wednesdays),不同学生组织将在学生活动中心举办游戏、播放音乐并赠送免费食物。一些精彩星期三有自己的主题,比如女生、水缸挑战或宠物动物园。在周二农贸市场(Farmers Market Tuesdays),当地商贩将会在校园中出售新鲜农产品,包括水果、甜甜圈、古巴/印度食品、咖啡和我最喜欢的饮料泡泡茶。一些传统已经有几十年历史,但给校园带来的精彩始终如一。

学生们都很自豪能成为埃默里的一员。虽然我们没有橄榄球队,但学生们仍然可以通过观战邻近大学或亚特兰大主队猎鹰队来过橄榄球瘾。在埃默里有许多热门的体育项目,包括篮球、足球和排球队。学生也可以成为校园内500余社团的一部分。这里的学生通常通过参与而不是旁观来塑造校园氛围。

我期待着这个学期继续带领未来的学弟学妹们访校。他们很快就会成为我们风景如画校园和多元化社区的一部分。

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目标美国知名大学,大家说的EC/课外活动是怎么一回事?

课外活动是美国大学考察申请者软实力的最核心内容。背景是因为美国的高中相对给学生提供更多自由,让他们可以依照自己的兴趣,在课业之外做一些探索,学校和校外也都会有一些资源上的支持。相对来说,国内的高中如果不是个别名校的话,在这块给到的帮助都是严重不足的。如果又是普通高中有严格的课程和补课要求以及较大的作业量,就更不利了。需要咱们学生和家长自己有意识的去克服障碍投入这一块。

课外活动如何体现在申请里?

美国大学的申请和中国这种一考定终身的制度不同。除开标化考试(即托福/SAT/ACT)和平时成绩,学校也对了解申请者本身的性格和想法有很大兴趣。

对于大多数学校使用的Common申请系统,高中生可以填写至多十项课外活动(一般是写七到九项),每项要稍微描述一下活动的内容和成果,以及把所花费的时间量化。学校如果是使用自己的申请系统的话,一般也都有活动的部分。

大家应该也都知道留学文书是申请准备的重要部分。至少有三分之二的文书会是与课外活动相关的。亮眼的课外活动一般也等同于亮眼的文书。

目前很多美国大学提供校友面试和第三方面试的机会。学生也可以利用暑假赴美上夏校或者游玩的机会主动进行访校面试。能不能和面试官谈笑风生,还是被问起活动来卡在某个地方(我之前为招生官担任翻译的时候就亲眼见过学生因为推荐信里艺术节的事情被问住而痛失机会),扎实的做好课外活动也是先决条件。

课外活动和标化考试孰轻孰重?

一般来说,这个是一个典型的木桶问题,会希望在正式申请的时候,哪一块都没有短板。具体从经验看的话,前50-前35范围的大U,尤其是公立的,有拿标化分数先刷人的趋势,在课外活动不寒碜的前提下,达到这些学校的标化要求是优先的。但是如果目标想冲前30,或者是对文理学院有兴趣,那么一定要考虑下怎么把课外活动做出彩。

大家经常会听到所谓的“高分低录”或者“低分高录”。SAT1500多分,最终却只录到香槟。1400出头,却有机会进入北卡教堂山乃至加州伯克利。原因其实是多样化的,但课外活动的因素绝对要占一半以上。

应该什么时候开始准备课外活动?

美国高中是四年制,然后美国大学申请是考察高中的情况。因此一般从国内的初三开始就该有意识的抓一抓课外活动了。考虑到孩子准备标化的实际需求,课外活动的黄金时期其实是初三和高一,白银时期是高二上。如果一早能把考试解决一部分的话,高二一整年搞活动也是不错的思路,但大部分孩子实际中很难做到这一点。高三上的话确实也可以做事情,但以我自己的观察来看,在这个非常时期十个孩子中一般只有一个有这种执行力。高三下因为申请结束,所以活动为申请加分的意义并不大,但是也可以为大学生活准备准备。

有的家长会说,先把标化刷出来,再顾课外活动的事情。AADPS的陈欣老师认为标化和活动确实都要趁早。但是如果过于重视标化而轻视活动,其实未必是正确的思路。因为一则有的孩子有瓶颈或者本身不适应考试,在已经达到了自身条件的极限下,再投入大把的时间、精力和金钱可能收益也不会成正比,不如在活动上想想办法。二则因为孩子本身一天全力集中备考的话,六至八个小时也是极限,平时每天一两个小时都非常不错了,课外活动则是一种很好的调剂和休息,还能给最终的申请加码。

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寻找自己心仪的美国大学

选校难,难于上青天?

每年暑假到来的时候,都是想要申请美国大学的各路学生和家长捋起袖子,四处打探美国大学的消息,想要找到一所最适合自己的学校的时候。然而什么样的学校才真正适合自己?有人说公立大学费用低,专业排名高,有的人说私立大学资源丰富,人脉关系网给力,有的人说东北部文化氛围浓厚,适合学习和居住,有的人说西海岸经济繁荣,有利于日后就业,种种评论,只叫人看得眼花缭乱,不知所以然。我们AADPS的老师曾经见过一个家长,在纸上密密麻麻地列了三十多所学校,让老师帮忙给个意见,只因为觉得这些学校都有各种好处,横竖都挑不出最中意的。

AADPS的陈欣老师的建议是,要找到自己最心仪的学校,不妨从自己的需求出发,先好好考虑自己想要读什么样的专业,喜欢什么样的气候和居住环境,每年能够担负多少学费。将这些需求一一定位之后,再根据我们老师的指导,进行院校研究(school research)。何为院校研究?陈欣老师在这里准备了一些实用的提示,来帮助你迅速进入状态。

学术

开始选学校之前,你需要好好地问自己一个问题:你现在是否对大学所学的专业有任何想法呢?或者即便是大方向也好?进行院校搜索的第一步,就是选择一所在你的兴趣专业上有学术优势的大学。当然,如果你还有其他专业兴趣也是极好的,因为这样你可以有一些备用的选项,谁也不能保证在大学四年里你会不会对原来的专业失掉兴趣,考虑转去另一个专业。总之,你得确保你准备申请的美国大学能够在学术上给你带来足够的成长和优势。

如果你看重排名的话,的确可以参考美国新闻报道(US News)给出的综合排名和专业排名,还有普林斯顿评论(Princeton Review)的排名也可以给你提供一些参考。但是请注意,很多专业排名都是研究生专业的排名,所以为了了解学校的综合教学质量,也要结合学校的综合排名来看。

但陈欣老师在这里给大家分享一个诀窍,想要寻找更有参考价值的信息,可以去查询学校的毕业率数据。大多数美国大学都会提供六年内学生的毕业率。那些不能毕业的学生,因为种种原因退学是一方面,更多的时候则是中途转去了其他学校。如果学校的院系主页有提供入读学生的信息(一般称之为student profile)以及毕业生的出路数据的话,大家可以参照这个数据,用以评估学校的专业实力有多强。一般来说,越强的专业,转出去的学生人数越少,就业的渠道也更广。

地点、地点、地点

重要的事情要说三遍。

对你来说,学校在山区、郊区、城里或海边有多大的区别呢?如果你在美国念高中,或者家里在美国有亲戚朋友,是否会倾向于去你的熟人所在的州?你是想体会大城市的生活以及实习和就业的便利,还是想领略美利坚的自然风光?你希望生活在一个可以用双脚丈量的封闭式校园,还是不介意教学楼可以分布在五六个校区中?你是想要一直生活在学校宿舍里面,还是希望未来自己能和两三好友租住公寓?在寻找自己梦想中的校园时,这些问题你最好在心里问过自己一边。如果你想要你在美国的大学生活足够惬意,就需要清醒地认识到,大学的地点往往一开始就会影响你的幸福感。

费用

美国大学的高昂学费对于一般美国人来说,尚且不算是小数目,对于大部分中国家庭而言,就可称得上是人生中最大的一笔投资了。未来四年的学费从哪里来?如果昂贵的私立学校难以负担,是选择在大学里勤工俭学,还是选择学费稍微便宜一些的公立大学和消费水平不那么高的地区?需要注意的是,美国大学的奖学金或助学金主要是给本国公民预备的,因此如果有相关需求的话,需要特别搜索和留意针对国际学生的经济资助项目。

以我们的老师的经验来看,即便是对于为国际学生提供奖学金的美国大学,一般在申请里要两万美元以上的奖学金就会严重的降低录取概率。因此清楚了解自身实力和与所申请学校的匹配度还是很重要的。你可以向什么样的学校开口要奖学金?要多少额度合适?这个权衡的方法相当重要,你也需要在院校研究的阶段弄清楚这个问题。

课外活动

如果你在高中阶段有积极的参与某项运动、活动或爱好,在选择大学时就有必要考察大学是否有相关的运动队、俱乐部或学生社团。AADPS之前一位学员有很长时间的花样骑术训练底子,因此在选校时就特别挑选了拥有马术中心的曼荷莲(Mount Holyoke College)。另一方面,美国大学也能给你带来前所未有的机会和平台:我一位去伯克利的学生加入了学校的划艇队,另一位伯克利的学生休学半年和小伙伴们一起在硅谷创业,而那位成功转入康奈尔的学神级小哥,则在前不久完成了在特斯拉的实习。

在申请和决定投身于某一门课外活动之前,要考虑一下自己希望在美国大学里面做到什么程度,以及大学所能提供的资源是否能与之匹配。是希望真正在全国比赛中拿到冠军,还是希望偶尔能通过活动调剂平时的学习压力?你需要搞清楚自己的偏好究竟是怎样的。

考虑完这四方面之后……

就可以开始先列一个大致的选校清单了。对于大多数中国孩子,初步的范围可以列二十所左右,也记得给未来几个月标化的提申留出一定的空间。之后,可以在这个范围内做相对详尽的调查,如有可能的话尽量参与学校的校友/招生官面试、展会乃至亲自访校。在这之后,可以初步定出五个保底校(感觉去这些学校不亏,也尽量在早申请阶段拿到一个录取)、五个主申校(稍微够一够能到的)和三个冲刺校(虽然希望不大,但是不申的话申请季感觉不完整)。依据这个清单,就能制定详细的申请计划了。

最后的提示

不管父母、朋友或者你的顾问老师怎么说,申请美国大学的选择最终影响的是你自己的未来(当然,对于在经济上和情感上支持你的人,听一听他们的意见还是很重要的)。在院校研究和选校的过程中,请记住脚踏实地还是很重要的。不是每个人都能进常青藤,也不是每个家庭都能不眨眼的一次付清纽大或者波士顿大学的学费,但是我们相信你在了解清楚自己优势和劣势的情况下,最终是能找到和自己最契合的美国大学的。

作为一个过来人,陈欣老师想告诉大家,在这个阶段有点紧张和茫然是很正常的。但更重要的是一步一步地来,做好自己该做的功课,标化提上来,文书写出来,脚踏实地地征服这个申请季。

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弗吉尼亚大学招生官的留学文书答疑

最近有不少高中生在我的社交媒体上留言和私信,咨询我关于留学文书写作的种种。以下我选取了一些典型的疑问并一一作答,希望能够给大家一些提示和启发。

写留学文书的第一步是什么?

放开来写!我想如果你坐在空白屏幕前冥思苦想“现在我得憋出一篇文书来”,你写出的东西一定非常做作。我建议先瞄一眼文书题目,然后开始一场自由写作练习。也许你让自己把脑子里在之后五分钟内想到的东西连续不停的记录下来。亦或你花几分钟给每个选项写一个一行的梗概。当你完成后,看看你写的东西是否足够有趣,它可以成为一篇完整文书的基石。

招生官在文书中意图寻找什么?性格?组织能力?

显然,你会希望你的文书不要犯什么技术问题。你将校对你的留学文书,以确保避免拼写和语法错误。内容上,你的文书要能够分享在大学申请其余部分中未能覆盖的方面。我们有兴趣了解有关申请表和推荐信背后的人的更多信息。文书是我们直接聆听你声音的渠道。

请记住,对于人数达3,800名的新一届学生,我们不需要人为增加多样性。请随意分享你是怎样的人,因为我们并非根据某个特征列表来筛选学生。这意味着你应该写下你觉得最好的故事或方面作为载体,让你的形象能跃然纸上。这并不是投招生官所好。

什么是最好的文书结构?

结构只要能很好的服务于你想表达的故事或信息即可。你并不受学术论文的五段格式约束。约定俗成的论文结构对于课堂或考试来说很不错,但对于大学申请并不是必需的。

留学文书的最优字数是多少?

招生官不会刻意花时间去数文书的字数,因为我们对内容更有兴趣。之所以提出字数限制是因为我们不想大家把留学文书写成课程论文。对于我校的每个文书题目,你的回答应该在半页左右。稍微长点或短点我们可能也不会太留意。

留学文书中应该保留多少细节?

我建议你不要太含混。如果你在半页的文书中不能讲清楚事情,你的主题可能选得太泛了。我们的一些文书题目已经沿用了好几年,在字数限制内一般不难把它们回答好。

可以幽默一些吗?

如果你很幽默,可以顺其自然。如果你个性严肃,也不要硬着头皮去搞笑。你并不需要强迫自己在文书中显得超级聪明或是写俏皮话。

我知道我们要努力表现自己,但希望不要做过份了,让人感觉是在装腔作势?

多么有趣的问题!有时候人们试图装深沉,而大多数情况下这会有点生硬。想象一下你的亲密朋友意外读到你的文书,他们会有什么反应?他们是否能在第一时间意识到写的是你,还是他们会花时间考虑这是谁主笔的?如果文书听起来不像你,那么最好再编辑修改一番。

请记住,招生官主要与青少年打交道。当我们读到一篇看起来不像出自青少年之手的文书时,我们就会开始考虑有多少人参与撰写了文书。当然,这并不是说你不能从别人那获取建议。

你对学生表达自己优越家境的方式有何看法?

我觉得这是在询问是否可以写出体现家庭财力的话题——谈论出国旅行或其他一些昂贵的活动。我认为没关系,但你必须小心规避上一个答案中所提及的问题。

当一个年轻人承认他的特权时,这挺新颖的。不过有的孩子在上大学前自己可能也没意识到。

可以在文书中附带上一张图片吗?

我不认为Common App提供这种功能(译者注:目前确实可以通过谷歌文档上传带图片的文书),我认为没有必要。你可以描述图片,但请使用较多的篇幅来讨论它对你的重要性或影响。如果在审核文书时涉及到了我不熟悉的绘画或照片,我自己会经常谷歌搜索。

对于老生常谈的主题,怎样才能引起读者兴趣?
让留学文书脱颖而出的一些技巧是什么?
怎样才能让学生脱颖而​​出并体现学生对大学的兴趣?

我将这三个问题一并回答,因为它们本质上有相通之处。我希望大家不用太强调别出心裁或者脱颖而出。大多数学生在文书中提到的内容都很正常,比如他们的家庭、学术兴趣、课外活动、影响他们的文学/音乐/艺术。你可以讨论一本有几十人都写的书,只要好好体现完全属于你的反思和感想即可。

关于“表现出兴趣”,你申请了我校,这就足够了。不用对弗吉尼亚大学长篇大论。我们已经非常了解自己就职的大学,并不需要通过你的文书来温故知新。但我们确实对你还不熟,所以你可以多介绍一点你自己!

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申请时,面对不定专业和确定专业,我该如何选择?

很多初次来咨询的学生和家长们都有一个普遍关心的问题,那就是在申请时,我应该选择不定专业入校,在学校学习一段时间之后再确定专业,还是应该直接选定专业,进入专业课的学习?

我们先来明确一下不定专业(undecided)的概念。不同于国内高等教育院校要求学生在入学前就填报志愿,美国的大学允许学生在申请时选择undecided,即学生可以在不表明专业的情况下进入大学学习。选择不定专业的学生一般会被综合性大学里包含基础学科最多的文理学院(此文理学院(School of Arts and Sciences)并非独立的、与综合性大学相对的文理学院(Liberal Arts College))录取,并在大一阶段学习基础课程,到大二开始或者大二结束时,学校会要求学生明确专业。这一选项可以说非常的人性化,因为要从上百个专业中选出一个感兴趣的专业(尤其现在的专业设置非常细化,许多跨学科专业的名字像是“生物信息工程”一听就晕),不仅对于刚从高中毕业的学生来说,就算对于在职场中历练十多载的家长们来说,都是一项不小的挑战。而有了这一选项,就允许学生们有时间梳理自己真正感兴趣的方向,不至于因为仓促而选择了一个自己并不喜欢的专业。

什么情况下选择不定专业?

第一,虽然你非常明确自己的专业意向,对于自己感兴趣的领域也有很大的把握,但是希望利用大学第一年来提升GPA成绩,那么你可以选择不定专业。对于那些高中GPA成绩并不是很理想的学生来说,这也是一个不错的选择。你可以利用大一阶段熟悉大学课程,然后稳步地进入到专业课的学习中,而不用马上面对紧张而繁重的专业课挑战。

第二,对于以后想学工程学或者这类对某些学科或者才能有特殊要求的专业,但是自身条件又没有那么突出的学生,那么这个选项也比较适用。工程学专业因为良好的职业发展前景成为了最受欢迎的专业之一,但又因为它对理科成绩有很高的要求,使得它的录取标准也非常地严格。所以如果学生的高中理科成绩并不理想,那么他最好选择不定专业,在进入学校学习了STEM(科学、技术、工程和数学)的课程、拿到比较好的分数之后,再申请转入工程学院。

第三,或许也是最重要的一种情况,就是你真的还没想好要学哪个专业。在做出理性明智的决定之前,你有充分地了解并对比过这些专业吗?你知道你所选择的专业有哪些录取要求吗?你有了解过这个专业的就业行情吗?如果你对这些问题还没有肯定的回答,那么请谨慎选择,不要急着做决定。

什么情况下确定专业?

第一,这个专业对课程有特殊的安排,比如有些专业要求学生完成的课程非常多,它们需要学生在新生阶段就开始专业课的学习,这时你最好明确专业,以防在大学后期进入专业课的学习会比较吃力。

第二,如果你想学的专业有一些必修但却稀少的课程,那么提前确定专业可以让你优先获得选择这些课程的机会。比如工科或者计算机这些实用型较强的专业,如果你有非常好的理科基础,又对这方面很感兴趣,那么不要犹豫了,明确专业可以让你较早地进入实验室,获得优质的资源。

第三,如果学校为确定专业的学生提供额外的优待,比如学院奖学金、特殊的新生宿舍或者针对具体专业的职业发展机会,那么选择确定专业也比较有优势。

第四,如果目标院校是学费比较低的公立大学,确定专业也是个不错的选择。因为这些大学的资源相对来说要少一些,确定专业有助于它们调整各专业的学生名额以及资源分配比例,而及早确定专业,也可以避免与大二开始选定专业的同学竞争热门专业,享受某种程度的优先权。

另外需要说明的是,美国的大部分学校都不要求学生在申请时确定专业,而且学生在选择不定专业时,也不会对录取产生任何不良影响,但是并不排除个别学校建议学生在申请中表明自己的兴趣或者专业意向,比如加州理工表示会在Common Application中询问学生感兴趣的专业方向,以便了解学生在STEM方面的兴趣(We will ask you about your option interests in the Common Application, because we like to learn more about your STEM interests);华盛顿大学建议学生在申请时明确专业,以便他们为学生提供相关专业的信息(We always recommend that freshman applicants list an intended major on the application. It helps us connect applicants with information, events, and people in their intended major)。

分析了不定专业和确定专业的利弊与影响,AADPS的老师们想要告诉大家的是,面对美国大学提供的不定专业的机会,学生和家长们不必过于焦虑或者迷茫。我们不妨把它看作一个特殊的专业,是学校为了鼓励学生不断探索自己无限可能的机会,我们利用这个机会,开发自己的潜能、拓展自己的兴趣、找到心之所向,这个才是最重要的。而那些很早就明白了自己感兴趣的方向,并想要为之努力的同学,也要明白持之以恒的重要性,一旦选定了自己心仪的方向,就朝着这个目标坚持下去。努力和坚持才是获得成功的基石。

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暑假访校面试心得

以下是我们往届学员应邀投稿,分享了她在美国进行访校面试之旅的第一手经验。在此重新发表,以飨读者。


这个暑假,我与同学一同前往美国进行访校与面试,可以说是一次深度的探访。在这三周中,我了解到了许多学校在官网上看不到的一面,也通过访问找到了自己心中的梦校,同时还发现了一些国人在美国教育上理解的误区。可以说,这次访校面试的经历宝贵而充实。

一、临行准备

因为访校面试需要出境,所以首先要准备的就是签证。签证种类办B1/B2就可以(对已经获得夏校录取并顺带计划访校的,一般需要申请F1学生签证),可以咨询一下当地旅行社办签证所需的资料,在面签时说明自己出境的目的,正常情况下签证就可以通过了。建议提前一个半月左右规划好行程与访问学校的数量,建议不要一次去太多地方,否则会觉得心力交瘁。我这次访校是分别在马萨诸塞州,宾夕法尼亚州与加利福尼亚州进行的,一共访问(包括面试)了12所学校,包括:

MA:布兰迪斯大学、哈佛大学、麻省理工学院、威尔斯利女校、曼荷莲女校、史密斯女校

PA:布林莫尔女校、斯沃斯莫尔学院、宾夕法尼亚大学

CA:哈维姆德学院、克莱蒙特麦肯纳学院、加州理工学院

飞机是从北京直飞波士顿,再从波士顿飞费城,再从费城飞LA,最后从LA飞北京(从长沙转机)。如果是学生党自己去访校的话,建议定有转机的机票,会比直飞便宜不少。

整个访校的过程中,住宿是从airbnb上面订的民宿住宅,每家的主人都很友好,房间也很干净。比起酒店,更推荐定airbnb的民宿,不仅便宜实惠,还能体验真正的美国生活,与当地居民交流,他们会为你推荐一些比较好吃实惠的餐馆,和一些值得去参观的地方。我定的民宿都是挨着学校的,大概路程走路平均10分钟,都比较方便。如果要去加州的5C或是宾州的布林莫尔、哈弗福德访校的话,建议就把房子定在这些学校周边(克莱蒙特与布林莫尔),这些学校都挨得非常近,步行很方便。如果要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特访校,建议把房子订在阿默斯特区域或者北安普顿区域。

一定要提前两星期在学校官网填写好访校与面试预约表,暑期是面试访校高峰期,再晚的话很有可能就会面临约不到面试的情况。有部分学校需要发邮件预约面试,例如史密斯女校和哈弗福德学院,建议提前两周左右发邮件至官网给出的邮箱地址,需要注意发邮件的格式与礼貌用语,说明自己的学校、年级、姓名及来意,建议注册一个yahoo或者aol的邮箱与美国大学进行联系,国内常用的163邮箱经常会有收不到国外邮件的情况。

临行前需要查好当地温度,像新英格兰地区及五大湖地区夏天也不会特别热,我刚刚去波士顿的时候,那里只有十六度,如果不是带了长袖长裤,恐怕会很麻烦。行李里可以带一些常备药物,例如感冒颗粒、退烧药、防中暑药物及过敏药,有些人到美国之后会有水土不服的症状,及时服用药物很有必要。不要在行李里带中草药,以免被海关扣下。如果有需要的话可以带电热水壶,美国没有热水,都需要自己用锅烧,吃方便面非常不方便。

二、衣食住行

上面已经讲了一些“衣”及“住”的内容了,所以在这里我会多讲一些“食”及“行”。拿我去的地方举例,波士顿地区、费城地区、LA地区,虽然三者都是大城市,但交通差距还是很大的。

波士顿地区建议交通:地铁、火车。波士顿地区的公共交通较发达,如去哈佛、MIT、塔夫茨、BU、BC、东北大学几所学校,坐地铁即可,可以购买当地地铁一卡通然后充值,会比直接买票便宜一些。如去威尔斯利、布兰迪斯,需要乘坐小火车,车票是美金个位数,方便快捷,两所学校距离车站都很近。

阿默斯特/北安普顿地区建议交通:公交车。如果需要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特、麻省大学阿波斯特分校、罕布什尔学院访校,建议提前查好公交线路,这一区域的交通不是非常方便,地方有些村,没有地铁,只能乘坐公交车,但是公交车有时候经常不会准点到,所以建议提前出门,以免耽误面试。同时,这个区域基本打不到uber,公交车算是唯一选择。

费城地区建议交通:uber、lyft。费城地区虽然有公共交通,但是鉴于此区域治安不好,出于安全,不建议乘坐公共交通。打车软件uber和lyft是最好的选择。美国的uber要比出租车便宜,也比较方便,安全系数高。但是这两种打车软件都只能接受信用卡付款,如果是学生党自己去访校的话,需要提前与家长沟通绑定家长的信用卡,这样就可以打车了。

LA地区建议交通:uber、lyft。LA地区基本没有公共交通,且许多地方的路程十分远,从google地图上显示,打车30分钟就能到的地方,也许走路需要7小时。在LA,基本打车软件就是唯一的选择,方便快捷。

下面简单的讲一下吃饭的问题,美国有许多城市都有唐人街,里面有一些不错的中国菜,不过价格一般比较昂贵。如果访校的话,建议直接在学校食堂吃,可以刷信用卡,拿威尔斯利的食堂举例,是自助餐,一位七美金左右,要比外面的餐厅便宜许多。如果要在外面的餐厅吃,可以去一些快餐厅:panda express(中式快餐)、麦当劳,各地还有一些不错的鸡肉餐馆,例如LA的chicken-fill-a。如果要在非快餐的餐厅吃饭,记得要给小费。还可以选择去当地的7-11或者CVS买一些食物,回住处在微波炉里加热后食用。

三、面试准备

下面应该是大家比较关注的一部分。面试是美国大学申请过程中很重要的一部分,以布兰迪斯大学工作人员在info session上说的话举例:从面试开始的时候,申请过程就已经开始了,你们的面试会被面试官记录下来,放在临时档案里,等正式申请时,会把面试记录放入你的正式申请档案中。

所以在前往学校进行面试前,一定要对学校进行一个充分的了解,多查阅学校官网的内容,如果有机会的话,可以与学校在校生进行一些沟通,尽可能的多了解学校的学习与生活。还可以向你的留学顾问讨教一些面试经验。面试前需要准备一个简短的自我介绍,以回答每个学校都会问的问题“talk about your self”,这个自我介绍里除了基本的个人信息外,还需包含一些能体现你的特别之处,能给面试官留下很好第一印象的内容,例如通过你的学术爱好而引申出的课外活动等。不要因为某所学校喜欢什么类型的学生,而刻意的说一些该学校“想”听到的话,面试是一个双向筛选的过程,要让学校了解你是否适合他们,也要让你自己了解,你是否适合这所学校。

要想更好的了解这所学校,你可以选择在面试的最后向面试官提出一些你想问的问题,面试官大多数都是在校生,他们的回答比较实际而中肯。可以准备一些自己感兴趣的问题,例如:学校中有没有xx社团?学校的哪个食堂最好吃?xx专业的学生又没有进行独立研究的机会?学生面试官对这些再熟悉不过了,这是他们每天经历的生活,所以提出这些问题,你可以得到一手的回答,同时也体现出你对这所学校浓厚的兴趣。

建议在去访校面试前做好一份1-2页的简历,包含你的课外活动等,在面试时交给面试官。可以选择在面试前、面试中或面试后交出简历,面试前交简历也许会有些突兀,可以选择在面试官提到课外活动时,拿出自己的简历,也许面试官就会对着你简历上的课外活动进行一些提问,一定要对自己的简历内容非常熟悉,否则就会有些尴尬。也可以选在在面试结束后,当面试官递给你名片后,交上简历。为了避免紧张的情况,建议临行前在留学机构处进行1-2次模拟面试,这样对之后的正式面试会有所帮助。

在面试过程中,应时刻保持自信,杜绝双眼望天的说话方式,应时刻观察面试官的表情,若面试官露出疲倦表情时,很有可能是你说的内容过于冗长,让他们很难听进去。应多与面试官互动,尽量避免只有一个人在不停说话的情况。建议观看一下这个TED演讲,是史密斯女校面试官推荐给我的,这里面所讲的一些肢体语言如果运用得体,可以在面试中表现出自信。在面试中,不要背稿子也不要磕巴过多,应杜绝“嗯……啊……那个……”此类语言,如果实在想不起来要说什么了,可以试图转移话题,或者停下来3-5秒钟,面试官会认为你在思考。在面试过后,面试官会给你他的名片,记得要写一封感谢信用邮件发给他,以表自己感谢之意,这样也可以长期与面试官建立联系,方便以后询问一些其他申请上的问题。

四、访校过程

在美国大学的访校中会包含info session和campus tour两个内容,要利用好这两个机会对学校进行深度的了解。首先来谈谈info session,在这个环节中,会有招生办的工作人员来对学校做介绍,大U和文理学院的info形式差距还是比较大的,大U一般是把来访学生及家长召集到礼堂,由一位招生办工作人员放PPT同时介绍学校,还有的学校会找一些在校生讲述他们在学校的学习与生活,介绍完后,留一小部分时间给来访学生及家长提问。而文理学院的info类似于一个比较轻松的谈话,会有一位招生办工作人员及一位在校生将来访学生家长召集到一个屋内,屋内会有一张圆桌,一般不会有PPT,在工作人员介绍完学校后,留一些时间给来访学生及家长提问,这个提问时间会比大U的时间长。因为文理学院的info大概每次只有3-4个家庭,人数比较少,所以可以照顾到每个人,回答每个人的每个问题。info session的内容大多数是关于学校申请方面的,所以有什么关于申请方面的问题,可在此环节提出,比如:AP怎么换学分?学校平均SAT分数是多少?学校需不需要ACT写作成绩?学校ED和RD录取率差距很大吗?等此类问题,工作人员会很愿意为你解答。

Campus tour,顾名思义,就是逛校园。这个环节的内容更关注与学生的日常学习生活,例如衣食住行、社团、运动队、图书馆、科学研究、实习、职业发展,大部分学校还会讲一些关于pre-med和pre-law的内容。campus tour的规模因校而异,大U人数明显要比文理学院多,布兰迪斯这个规模的大U,tour分成了两组,每组学生加家长大概20人左右,而哈佛分了20组左右,每组20人左右,威尔斯利女校的tour就只有一组,不算学生导游,就只有6个人。tour的导游都是在校生,而且都非常热情,愿意回答来访者的问题。一定要利用好这个机会,多和导游沟通,尽可能的多了解这所学校。导游会对一些社团或者课外活动非常了解,问他们这些问题肯定没问题。

在tour的过程中,我发现美国大学的住宿形式,每个学校与每个学校之间,差距还是很大的。比如史密斯和加州理工就是house制度,是学生在进入学校后再选择进入哪个house生活。例如加州理工,在刚开学的时间内,会让学生去每个house都进行一次晚餐,感受一下那个house的氛围,最后进行一个从自己最想去的house到最不想去的house的排名,多数学生都能进入自己最想去的house,但也有些去了自己当时最不想去的。可当过了那么一两学期后,他们会发现,当时他们最不想去的那个house现在却成了自己最爱的地方。还有一部分学校的住宿就是普通的学生公寓制。每个学校大概都有两三个食堂,tour的时候也会参观到。还会把学校主要的教学楼、图书馆、学生中心都参观到。参观教学楼的时候,会在楼道里看到学生进行的一些研究性学习的内容,有一些发表的科研论文,可以通过看这些论文发表在什么水平的期刊上而了解这所学校学生的科研水平。学生导游还会介绍一些体育队的内容,如果有体育特长的同学可以向学生导游要体育队教练的联系方式,进行联系,预约试训等。

五、个人感想

通过这次访校,我的收获还是很大的。访校是了解一个学校最好的方式,能够了解到在学校官网上看不到的内容,也能改变一些自己对该校原来的看法。举个例子吧,在去哈维姆德学院访校之前,我一直把这所学校当做是自己的梦校,但访校后发现自己的性格与学校的感觉不是那么相符,比起这所小而严谨的学校来说,我更希望去一所能够兼顾科研及情怀的学校。在去斯沃斯莫尔学院之前,我对这所学校的了解甚少,甚至在面试过后我都没有对这所学校有太多的感觉,但在逛了校园,向在校生了解了更多学校的生活后,我发现我对这所学校的兴趣有所增长。

在访校前,我在国内接受到的理念是,文理学院只有文科好,理工科不好,甚至有些国内的学生或家长认为文理学院干脆就不如大U。通过访校,我深深地感受到文理学院对每一个学生的关怀,关注每个学生的成长,例如女校,女校会更专注于对女性的培养,能够让女性在四年本科生活中塑造出自己独立坚强的人格,也同时鼓励女性在每个领域上的发展,不仅是文科,也包括理工科,或者是体育。作为一名热爱体育的女性理工科学生,我觉得女校是个不错的选择,在这里,没有人会质疑我去学习理工科或者参加体育运动的能力,不会因为我是女生而认为我不该踢足球。在与女校学生的沟通中,我看到了她们的自信与独立。在文理学院中,有一些学校的理工科真的很不错,比如斯沃斯莫尔学院,史密斯学院,哈弗福德学院,而像哈维姆德学院,甚至完全专注于理工科,所以怎么能说文理学院不是理工科学生的好去处?

而大U则是另一般风景,它们的学生热情,向往着自由。在大U,能够享受到世界一流图书馆的魅力,也能在本科期间就走进世界顶尖的实验室,同最厉害的科学家们一同进行科学研究,若选择文科,例如古典学,你有机会在教授的带领下前往神秘的希腊,一探神话的究竟,去感受古建筑的魅力。我认为,大U和文理学院,没有绝对的谁比谁好,而在于你作为一个学生,你更适合哪种教育。我认为,教育没有最好的,只有最合适的。所以我很建议各位学生及家长在申请季前去美国进行一次访校,这是一个完美的机会,在探索了你想了解的学校后,做出不后悔的选择。

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在游览校园时别问向导这些问题

游览校园是访校的重要环节之一。由在读学生作为向导,你可以探索大学的校舍和校园并提出自己的问题。虽然你并不想白白浪费机会,但问向导不合适或无效的问题也绝非上策。

所谓的无效问题可以大致分成两类:向导自己所不了解的情况,以及可以在学校网站上直接找到的信息。

向导所不了解的情况

几乎所有的校园游览向导都是在读学生,这意味着他们对于最好的课程、社交生活、食堂质量和宿舍优劣可以如数家珍般的娓娓道来。然而,他们可能对于奖学金、特殊学习需求或校方的治校方针并不了解。

首先,奖/助学金对于他们而言可能并非一个轻松的话题,因为涉及到个人和家庭隐私。除此之外,学生向导对于学生贷款和助学金的比例可能也并不知情。即便他对于经济资助(financial aid)系统有一定的了解,他的个人经历与你的可能并不一致。奖/助学金的问题还是需要招生官或负责经济资助的学校职员来解答。

你可能会有各种特殊学习需求,比如因为阅读障碍(dyslexia)而需要延长考试时间,或者想了解对于英语非母语的学生能够在撰写论文时得到什么额外的帮助。但这方面即便学生向导有同样的需求,他也未必乐意和陌生人一五一十的分享。

最后,向导对于学校的方针政策可能所知甚少。问他们关于在大一课程上的感受会挺合适,但是问专业课程是由教授还是讲师来教,所获得的答案可能就不那么权威了。

能通过学校网站解答的问题

其他一些对于校园游览向导无效的问题往往是能在学校或第三方网站上找到的统计数据,比如住校学生的比例是多少、平均课堂班级大小、毕业率等等。

但也不是说你要完全避开这些问题。相对的,先做好功课,然后再问向导对于这些统计数据的直观感受可能会更加靠谱。

如果某所大学夸耀自己有较高的师生比(即雇佣教授较多,理论上学生可以获得教授更多的重视和帮助),就可以问问向导个人觉得是否确实如此,还是仅对高年级专业课而言成立。当了解到有两成学生加入兄弟会,就能问向导或者他的好友是否也有参与,对他们的校园生活有何影响。

校园安全也是很重要的主题。一般学校都会发布自己的校园安全报告,但向导也可以分享他的个人印象。可能在统计数字上某个学校非常安全,但是学生们自己并不这么认为,从而造成了一个有压力的大环境。学校官网上会讨论一些安全措施,比如夜间巡逻或者增加校园灯光覆盖面,但实际的学生体验会更加重要一些。

毕业率也会是一个官方统计数字和学生经验有差异的主题。你的向导可能可以分享一下学术顾问是否方面约见,以及教授们对于学生接待时间(office hour)有多认真。再次重申,这方面学生的第一印象也非常值得关注,即便只是一家之言。


游览校园可以提供对大学日常生活的重要认识。机会难得,所以请明智利用你的时间,问那些能够给你带来最大帮助的问题。

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