破解美国大学小文书

啊,又到了申请季写文书的时候了。我有一个栩栩如生(并且至今还让我感到心有余悸)的回忆,来自12年级AP英语课——当时我不得不大声给同学们朗读我自己的大学申请主文。我满怀恐惧回想着这个经历,一方面是被迫当众分享,另一方面是我选择写的主题在今天看来相当尴尬。(鸡皮疙瘩)我们全班已经在这些文书上花费了好几周时间,进行了一系列的互评互改并得到老师的评语。主文书真的让我们劳心劳力!然而,当到了写每个大学各自的小文书时,我们就得自力更生了。

我理解为什么学生们花这么多时间写申请主文,因为它们会被送到你选择申请的大多数大学。请别误会,塔夫茨也非常关心主文。但也许在审核材料的过程中,更重要的是我们自己的小文书。大多数学校都要求小文书或补充文书,通常是一系列和学校有紧密联系的简短问题。这些是Common App主文之外的工作,也是你可能会害怕的简答题,因为没有两所大学会问完全相同的事情。它们是每个学校量体裁衣的结果,需要额外的功夫。从A学院到B学院没有剪切和粘贴(或者至少可能不应该这么投机取巧!)。但是这些文书值得你付出努力,因为它们是让你的申请真正脱颖而出的核心。它们很重要。

所以我们这就来帮助你破解的塔夫茨的小文书。我已经对我的招生官同事们进行了调查,以下是我们的重要提示:

具体。具体。具体。

正如我之前所写的,一般不要把一所学校的小文书直接复制粘贴到下一所学校。如果可以在文书中直接插入另一所学校的名字,那么你花的功夫可能并不到位,我们不相信你真心想来塔夫茨。是的,有些学校可能有类似的让你感到兴奋的学术课程,但不同院校的课程、教授、社团、校园文化等等必然是有些微区别的。你应当深入了解那些无法在我们网站首页一眼看到的具体细节,然后向我们证明你了解我们。不知道如何开始?你可以访问https://admissions.tufts.edu/connect-with-us/tufts-where-to-start/,阅读招生办博客,阅读JUMBO杂志上的教授或学生特写,以及向在读学生招生官提问!

享受写作过程(至少对于塔夫茨文书)

我们为塔夫茨大学感到自豪,因为这是一个“寓教于乐”(intellectually playful)的社区。自然而然的,我们把这点放到了文书题目里。因此,招生官在申请文书中寻找有趣的声音也是顺理成章的。我们正在寻找能够与塔夫茨大学体验的独特方面(无论是课程、社团、校园文化还是校园活动 )交相呼应的人。当你申请塔夫茨时,你不必觉得你正在写一篇正式的论文。挥洒你的个性。我们鼓励!

但学术也很重要——我们毕竟是大学

是的,我确实强调感受文书中的乐趣,但我们不仅仅是在寻找幽默感和正能量。因为我们是一个学术机构,所以我们希望看到你在智力上的热情。我们想要了解哪些学术领域让你兴奋,我们要看到你以深思熟虑、新颖或复杂的方式思考这些学术兴趣。小文书中的求知欲之后将在你的课堂讨论中得到体现,并丰富我们的学术社区。我们正在寻找能够推动课堂对话,对新想法保持开放态度,或者将独特的学术观点带到桌面上的声音。

避免流水账

流水账(listy)是我们描述小文书的常见形容词之一。这不是一件好事,意味着你列出了塔夫茨所有令你兴奋的方面但止步于此。是的,你很喜欢餐厅的食物,Tisch图书馆窗外的风景,[插入学术领域]专业,[插入社团],[插入教授]的研究。在这个基础上,告诉我们原因!不要觉得你有必要面面俱到,因为文书的字数限制并不会给你足够的空间。选择真正引起你注意的二三事并告诉我们为什么它们对你很重要。请记住,小文书不只是关于你,也不仅仅是关于塔夫茨——这是关于两者如何匹配在一起。


在以上这些提示中,我们向你提出了不少要求。求知欲。趣味。具体细节。研究学校。但请记住,通过申请主文和两篇小文书,你有三个机会来展示你的不同方面。我们不希望你只用一篇文章来实现所有目标,这也不应该!因此,请将你的主文和小文书作为一套文章,让我们了解你。一篇文章可能相对严肃阐述你的学术兴趣,另一篇则会轻松挥洒你有趣的个性。你有三次机会展示你的各个方面,好好把握。没有什么比发现最后一篇文章回收利用申请其他地方已出现的内容更令人失望了。这就白白浪费了大好机会。因此,我们鼓励你从战略角度思考你希望与我们分享的内容以及你可以在申请中利用的空间。祝好运!搞定小文书!

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埃默里招生办主任谈综合素质考察

我作为招生官拒绝了所审理的第一份申请。公平的说,选择并不是由我做的。

我当时25岁,从事我的第一份招生职位,审阅一所大型公立研究型大学的新生申请。那时,我所在的大学确定了GPA与SAT/ACT的分数线,入学决策几乎完全是基于分数线确定的。我们使用条件逻辑(如果是GPA达标……然后看标化成绩……),而不是像我们在埃默里所练习的那样进行综合素质考察。分数线既实用又直截了当,但缺乏综合性。

正是在那一年,我意识到,在数字之外有更多考量的录取方法会最适合我。我审核申请的理念是,学生不仅仅是数字,而是环境和经验的产物。我们每个人都为课堂带来了独特的视角,GPA和标化考试成绩并没有体现申请人作为学生、公民和个人的许多角色。

我们的26名招生官综合客观和主观评估对申请人进行考察。同时,这要求他们对大学的想法和需求更加了解。因此,每个新生班级都符合我校的核心使命和价值观。选拔过程由卓越学术、求知欲和对社区生活做出贡献的指导原则所驱动。所有这些都以我们的荣誉准则中所理解的价值观以及全球学习社区的建立为基础。

综合素质考察(holistic admission)是一个术语,学生和升学指导经常听一流大学的招生人员提到。这是一个非常费力的过程,通常需要多年的培训才能做好。它要求奥运会运动员的纪律和对批判性阅读和写作的真正热爱。它允许高校在审查过程中考虑一系列因素及其重要性。依据由学生的上下文构建更好的图景,我们可以自信地做出最终决定。由于美国(以及世界上其他国家)的教育资源并未公平地分配给所有社区和高中,因此了解学生的机会范围对于我们的申请审核过程非常重要。成为一名优秀的招生官意味着你要回答很多问题,但是成为一名出类拔萃的招生官意味着你会提出很多问题。

总体而言,整体审查有一些主要原则:

一、背景很重要。我们的招生人员被分配审核特定地理区域内申请的原因之一是,随着时间的推移,招生人员会对特定的高中、州和地区的学术程度表现出敏锐的感知。除了他们的区域知识,他们还熟悉其地理区域内的共性和特性。最后,每个新生班级都由来自佐治亚州、美国和世界各地的优秀学生组成。

二、高中的学术表现至关重要。学生的学力是申请的基石。寻求进入具有世界一流水平大学的学生,必须表现出卓越的学术成就。高中成绩单上可以找到学术卓越的最佳证据——它是最好的学术成功预测指标。如果学生能在中学阶段最苛刻的课程中表现出色,他们将会发现埃默里颇具挑战性,并能够在这里取得成功。标准化考试成绩(SAT或ACT)通常可以为学生的学习能力提供更多的解读,也可以揭示他们获得资源的机会多少(在审核过程中考虑的另一个因素)。SAT Subject考试和AP/IB分数为申请人在特定学科方面的出色表现背书。但是,高中成绩单是价值最高的材料,需要整整四年的时间来完善。

三、当埃默里大学的招生官阅读申请时,我们会想到校园内外的社区。我们的社区非常活跃,有音乐家、辩手、科学家、诗人、活动家和创业家等。学生群体的多元化是使我们的社区与众不同的关键,而我们的综合素质考察过程使我们能够重视这点。当学生到达校园时,他们会全力以赴,我们希望校园中的经历能够使他们成长、学习和分享,不仅是作为学生,而且也作为他们全面、多面的真我。

四、学生的知识生活和对学习的热爱通常通过他们的文书,老师/升学指导的推荐以及在教室外度过的时间来表现。这是无形和主观的特质,不同的学生以不同的方式表现出来。培养和唤醒思想,支持对新知识的追求,这是我们教室和社区所希望实现的目标。创新的思想、追求和想法在我们的申请审核过程中受到重视。学习和分享知识的乐趣是我们社区所珍视的。因此,我们会在申请的各个部分中仔细寻找它。

五、基于委员会的评估意味着申请将被不止一名招生官审核。在对申请进行初审之后,随后进入了更大的委员会审核环节。没有一个招生人员会完全了解埃默里或以相同的方式解读你的申请。因此,我们觉得我们作为一个团队会更强大。来自牛津和埃默里学院的七名招生官会组成委员会,引入多种观点来平衡审核过程——就某份申请我们可能并不会全体同意,但是当考虑并权衡更多观点时,我们能最大化审核过程的价值。这个过程不是一成不变的,我们致力于开发更全面、更强大、更公平的申请审查流程。

最后,基于我们在分配的时间范围内拥有的信息,我们将代表大学做出最佳决策。无论如何,这都不是一种完美的方法,而是一种考虑了学生和大学的价值观,并找到这两个空间交集的尝试。这也意味着,当你以学生身份到达校园时,你将成为大学社区中的一分子,你分数之外的部分也得到了定义。

回想起我入行第一年,按分数线审理申请是一个很好的基础,但掌握综合素质考察的所有优缺点最终使我们能够创建一个青年学者社区。学生们将继续使世界变得更美好。在大学里,他们的多样观点也会在碰撞中升华。

这让一切付出都得到了回报。

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在美国大学当球队经理

当与准大学生谈论大学时,他们经常会问我在伊利诺伊香槟的经历中最好的部分是什么。对我来说,就读UIUC带来的最有意义、最令人兴奋的方面就是成为校女子排球队(Fighting Illini)的学生经理。在这项事业中,我前所未有的投入了时间、热情,并与同伴们建立了如此持久的联系。

通常会出现的第一个问题是“你是如何获得这份工作的?”。简而言之,一封电子邮件。我决定在12年级时接触女子排球队主教练Chris Tamas。我问我有什么办法可以为我钟爱的排球项目工作。他同我进行了一次面试,在那之后我就几乎立即开始为球队提供服务了。

人们常常会问我,学生经理(student-manager)的职责是什么。在高三后的暑假,我开始“执教”夏季排球训练营,由此开启了我的球队经营生涯。在“执教”上打引号,因为我当时并不清楚自己在做什么。有一次,我让自己上场,我甚至还记得为营员发明了一些集训模式,因为我不了解自己被分配负责的集训项目。我很有创意吧?

除了训练营,我还受命“开发”一个排球统计程序DataVolley。我再次使用引号来表示“开发”,因为直到训练开始大约五个月后,我才真正了解如何编程。我生动地记得在训练第一天Chris问我某个球员的数据在哪里时所感到的恐怖。我们四处乱点程序,但数据就是不跳出在屏幕上。我仍然骗自己说DataVolley的小精灵在我没留意时把它们删掉了。

随着我在球队上的时间的增加,我的能力和职责也随之提高。在大二结束时,Chris问我是否要接管面向应援俱乐部的赛前演讲。我将向俱乐部成员提供球探报告,并讨论比赛当晚我们将在DataVolley上查看的一些关键统计数据。

我立即回想起了初中和高中时自己作为应援者的时光,以及我有多喜欢在主场比赛前参加赛前演讲。但来得容易去的快,快乐的回忆很快变成自我怀疑的消极问题,例如“Chris怎么能把这项工作托付给19岁小孩子?”“如果所有应援者都讨厌我并取消他们的会员资格怎么办?”。

Chris最终加入了我,和我一道进行了我的第一个赛前演讲。我记得当我走进房间时几乎紧张得快吐了。尽管在第一次聊天时我几乎不说话,但随着时间流逝,我变得越来越适应。实际上,在本赛季末,我收到了来自应援者的几封电子邮件,感谢我的出色工作。

在过去三年中,所有这些不同的任务都帮助塑造了我的身份。但是,是伊利诺伊州排球队的人们使担任经理成为我大学经历中最好的部分。球队给了我最好的朋友、最有见识的导师和最大的榜样。


我会一直回忆起我与球员和其他经理笑得上气不接下气的时刻。我会一直回忆起我犯的错误,以及我的同事们总能帮我打圆场。对于所有这些一切,我将永远珍惜伊利诺伊香槟排球队。

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女校是一生的缘

十七岁的时候,我做出了我生命中最重大的决定。

在我听说自己被费城郊外的一所小女子学院布林茅尔录取之前,我的焦虑已经恶化成了偏头痛。对于一个常和男生玩在一起的女孩来说,女校是一个奇怪的地方。我的第一个电话打给了外婆,她当年以自己的方式通过一所名叫西蒙斯的女校最终申入了麻省理工。我当时的损友们坚定的担心我会在一大堆有毒的雌激素中萎缩并死在那里。我的父亲则忧虑布林茅尔位置太过隐蔽,在象牙塔中度过四年的我将很难面对真实世界的种种。

大学一年级的确不很轻松愉快。

我让学业麻醉自己,以应对离开朋友、家人和家乡的痛苦。我去上课,认真完成所有阅读任务,并提前交作业。我每天晚九点就寝。让我去哈弗福德、斯沃斯莫尔或者费城参加派对或音乐会是不可能的。大学是为了学习、找到一份好工作或进入一所优秀的研究生院,而不是为了“玩得开心”。

十七世纪英国诗人约翰·多恩,一个早已入土的白人男性,曾写过:“没有人是一个岛屿。”但我,一个来自首都郊区的半巴西人、四分之一爱尔兰人、四分之一犹太女孩,曾经习惯了被多元文化时时围绕的生活,无疑在大一变成了一个充满白人女孩海洋中的孤岛。

但这正是女校的神奇之处。它以独特的方式存在,塑造并升华关系,一直一直持续下去。

某人从书呆子岛拯救了我,把我拉进了学生社团里。作为拉丁女性社团冉冉升起的新社长,她邀请我参与并支持她。我一开始婉拒了——毕竟我只有一半拉丁血统,而且我不会讲西班牙语(因为巴西人说葡萄牙语),所以我认为我不适合。她说我的感觉是愚蠢和错误的,她并不关心我一时的想法,而且我无论如何是会加入的。

她是我遇到过的最好的事情之一。

但是这位朋友不仅仅开启了我准备从事终身的事业之一,或者在夜深人静的寝室里和我一起吃热狗和芝士饼干,埋头苦战毕业论文。在经历了一次特别可怕的分手之后,她还和我坐在一起,充满智慧的话语字字珠玑,一点不像是出自一位正在写关于拉美电视剧的人类学论文的二十一岁小姑娘之口。

于此同时,另一个最好的朋友每天都会来我的房间,确保我按时吃饭(即使我真的一口也吃不进)。她让我说话、让我笑、尽全力让我在她自己想要离开前会去洗澡。除了打网球和在校园里成为有色女性最神奇的盟友外,她在任何时候都至少打三份工。她是一名专业的嘻哈舞蹈家和歌剧演员。

我认识好些杰出的教职员工和管理人员,让我像干燥海绵一般吸收艰难的课程,以及哈利波特粉看不够的哥特式建筑。其他学生——我的朋友们——让布林茅尔真正成为我的另一个家。

计划攻读研究生的我从来没有想过,作为一丝不苟规划生活和拥有富余想象力的人,我会继续以任何方式再与我的本科学校打交道。我不认为任何十七的孩子能想到这一点,但是我至少知道没有二十九岁的成人像我的布林茅尔朋友们一样支持他们的母校。

地球上只有两个人会让我搬到纽约市:她们都是2001级的校友,聪慧、搞笑、亲密。洛杉矶也是如此:我害怕地震,远离家人,但我的姐妹淘住在那里,在大学工作、做研究、像学界里常见的那样为民主党摇旗呐喊。当然在首都,我也与一位大我43岁的校友成为了忘年之交。她的智慧和闪耀的南方魅力真是无以伦比。

如果这读起来像给所有毕业于布林茅尔的优秀女性的一封糖浆般甜蜜的情书,那就对了。但是,我在这篇文章里只提到了几个,而我自己脑海里就有数以百计杰出、诙谐、温暖和勤奋的女性的故事。我每天至少与其中一人交谈,她们让我的生活变得更加丰富多彩。

从我十四岁开始,我一直在写歌,从十二岁开始,我一直在写小说。我从二十二岁起才开始写学术文章。在一个崇拜证书和专家带来的权威的社会中,我仍然认为在小说手稿和CD附言中能找到最好的真理。民谣歌手达尔·威廉斯的歌词,大家一起高声合唱的副歌部分,每次都能扣动的我心弦:我不会害怕女人,我不会害怕女人。在我成长的时候,只与男孩交朋友是一种保护机制。它让我免受了那些爱欺负人、爱搬弄是非的女孩的坏影响。我从小就开心、自信(并且学了不少脏话)。我参加体育运动,衣服弄得很脏,而且我从不因别人对我的看法感到痛苦。但那个演奏萨克斯、写小说、踢足球的姑娘害怕女人,也害怕真正的自己。幸好这个无底深洞已经被我真正的同龄人探索并照亮。一切在2004年末被改变了,我把手掌放在温暖的校舍外墙上感受布林茅尔的一切,并担任了学生大使与新生进行第一次在线聊天。一些东西开始主导我的人生,确保它走向正确的结局。

即使大一的我以为自己会被种种校园传统所压倒,我也不知道该走向何方。我当时想不出那个神秘的地方会把我变成怎样,但我现在知道我不会将这个结局与其他的可能交换。生活中我很少能确定一些事情,但我对此非常肯定。我不能改写这个结局。我不会。我永远不会。

二十九岁的时候,我已经接受了这样一个事实,即在我十七岁的时候,我可能做出了我生命中最重大也是最好的决定。

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关于弗吉尼亚大学招生官的四个谣言

我偶尔会在互联网的一个小角落里读到有关大学录取或申请弗吉尼亚大学的信息,让我这个招生办主任也大开眼界。今天也不例外。我收到了一个匿名论坛的链接,其中有网友写了不少弗大录取工作的“内幕”。我不想发起一场在线辩论,但觉得很有必要在这里列出正确的信息以正视听。

误区1:招生官的工作是让尽可能多的人申请。

在弗大的14年间,我从未感受到增加申请人数量的压力。我在全美旅行、访问中学的时间并不是用来忽悠学生申请的(参加我在费尔法克斯盟校的系列讲座的学生和升学指导都知道这一点)。我讲座的主题是专业选项以及招生官在阅读申请时所寻找的内容。

时不时会有人邀请我把学校“推销”给他们,但这不是我们招生办的目标。我们将解释弗大提供的机会,并让学生决定这些是否符合他们的预期和需求。

有人会将申请人数量和大学的成功混为一谈,所以我们开玩笑说我们理想的申请数量是只比上一年多一人。

误区2:仅在你超过某个GPA/标化成绩的分数线时,我们才会阅读你的申请。

我们从前到后阅读申请的每一个部分。并不使用GPA(每个人都知道这因学校而已,不是标准化的)或考试分数来剔除申请。GPA不会为招生审核提供我们需要的细节。在同一所高中拥有相同GPA的学生可以有不同的课程和成绩。得承认,极优秀和极差(录取或拒绝的决定是明显的)的申请我们读得更快,但我们并不采用自动化过程利用GPA或考试将申请分为三六九等。

我有时会在凌晨和周末发布推文,这是因为我们夜以继日来审阅所有申请。这也是为什么我无法一早确定我们可以公布录取结果的日期。弗大的招生官们确实仔细阅读申请。

误区3:我们会从升学指导处收到“提示”,录取“合适”的学生。

升学指导的建议对我们的审核过程非常有帮助。大多数升学指导为每个学生写一封推荐信。我并不指望看到特别针对我校的建议。我认为升学指导们平时工作也非常繁忙,应该无力为每个高三学生申请的每所大学写一封不同的推荐信。

误区4:我们不把对学校的兴趣作为录取标准之一,因为我们完全无力跟踪每一个访校的人。

我们确实跟踪访校者,参加说明会和校园访问的人数信息有助于我们为活动预留适当的空间,并告知大学导游服务为人数特别多的访客团体预留额外的时间。

像许多学校一样,我们也可以看到我们群发的通告电子邮件何时被打开或学生何时登录我们的追踪系统。这有助于我们评估我们的沟通工作。当看到某个电子邮件未被打开时,我们可能会重新考虑发送它的时机或使用的主题。

正如我们一直所说的,这些活动都不会影响我们的录取决定。当我们阅读申请时,我们不会查询访校预约系统,以确定申请人之前是否与我们进行过互动。

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完成完美伊利诺伊香槟留学文书的四个简单步骤

开宗明义的讲,“完美的留学文书”并不存在。否则大家就都可以拿这一篇来充数,不用再大费周章自己写了。

作为招生官,我们并不要求你写出完美的文书。事实上,我们要求你根据文书题目写出最能反映你自身情况的文书。希望这能让你不那么焦虑,毕竟你自己最了解自己,对吧?但是如果你还是感到困惑的话,我们可以看看以下几个步骤,确保你能写出强有力的伊利诺伊香槟留学文书。

步骤一:头脑风暴

你已经准备好动笔写作了,从哪里开始?如何把你的经历压缩成400个单词以最有效传达你的激情?这一切都始于头脑风暴。

我们先从字面上来考虑文书题目:为什么你对希望申请的专业情有独钟?你是怎么确认这一点的?你做了什么来证明这种喜爱?再深入挖掘一下。什么样的经历首先引起了你的兴趣?什么记忆让你陷入沉思并让你想着“我要把所有的时间都投入其中”?请认真关注你自己和你过去的经历,因为那些是让你成为自己的回忆,那些词汇也会让你跃然纸上、给人留下深刻印象。

把你所有的想法写在纸上,看看你在生活和专业之间的联系,并选择最突出的。如果你想不出什么,不要害怕从小处开始。你可能并不知道某个小细节也能让你赢得青睐。

步骤二:详尽规划

你已经有了一个思路,现在是时候把它搭建起来了。确保你的思路有内在的逻辑:你想要说明要点,而不只是把一堆想法罗列于纸上。找出你想传达的信息并开始拓展你的大纲。

因为字数限制的缘故,你需要力图做到简明扼要。从开篇第一句开始,将读者带入文书。这就像电影中展现回忆时开场的悠扬音乐一样。

接下来,概述你的要点。在这时,请确保继续围绕文书题目回答。这篇文章不只是关于你,更是关于你的专业兴趣以及其在你生活中的地位。因此请重点关注这一部分,包括任何相关的课堂体验、课外活动、实习、志愿服务或暑期兼职。

最后,仔细考虑能将你的文书收束到一起的优雅结尾。虽然开头结尾可以类似呼应,但不应该再重复一遍。

步骤三:增添个性

在你考虑好第一句、最后一句和几个要点之后,是时候动笔完成文书了!(我们提醒你要自己完成文书。没有人比你更了解你自己,作为招生官,别人代笔的文书还是可以看出来的。)

这不是老生常谈的八股五段文。它简短、甜美、专注于你。当你开始写作时,每个字都很重要,不需要提供背景信息或复述高中成绩单。坚持展现真我,把你的大纲实打实体现出来。

底线是讲述你的故事。把你的激情付诸笔下并将其与你的经历联系起来。不论是你制造机器鱼的点滴、还是在即兴脱口秀上获得的感动,都可以作为独一无二、给人留下深刻印象的素材。

步骤四:最后检查

虽然这一步往往被忽视,但通常情况下,这是让好文书变得更好的必由之路。

当你完成你的文书后,过个几天再重新阅读它。从开头读到结尾,以确保文字流畅、没有不必要的累赘、使用主动语态且不存在语法错误。然后让别人——父母或你最喜欢的老师——校对并提供他们的反馈。

任何错误都可能会打断一个行云流水、引人入胜的故事。这是你排雷的机会。这也是你让文字更加紧凑并添加最后润色的机会(就像你最后一次点击“保存”后完全应得的冰淇淋圣代顶上点缀的樱桃一样!)。

我们希望这些技巧可以帮助你完成伊利诺伊香槟的文书。记住,文书不一定要是完美的,它只需要与你个人联系起来。我们迫不及待想要看到你的成果!

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南加大招生官:在读过六万五千篇申请主文之后,谈谈那些靠谱和不靠谱的内容!

申请者们常给我发邮件或打电话,问他们在文书中应该写什么——不过招生官真的没办法回答这个问题。你最了解自己,并且知道在二十一世纪分享有多重要。不过,所有的大学申请文书都必须包含两个要素:描写洞见。细节描写可以有很多种形式,但大多数学生使用小故事或一系列片段来展示他们的个性和经历。展示个人洞见的论述可以是分开的或集中在一起的,但是优秀的留学文书总会包含某种类型的分析。你在申请主文中的目标不仅仅是向我们介绍自己,也需要向我们展示你的想法。这一切听起来有点让人头大,但是你的高中生涯应该已经帮助你做好准备了。秘诀是让你的文书变得更加个性化……这通常是申请者开始恐慌的时候。

Common Application的申请主文题目在留学文书的头脑风暴过程中会是很好的切入点。虽然你可以选择写任何主题,但这种自由反倒容易把人搞糊涂。我的个人建议你是先就每个提示快速写一点,看看会得到些什么。你会发现一些最适合自己的题目,自然而然写出你的故事。当然,你可能已经对主文有明确的思路,这样文书题目能够提示你招生官正在寻找的内容。

去年,我们招生办阅读了大约64,000篇Common App留学文书。我的同事分享了对于每道题目,靠谱和不靠谱的文书会是怎样的。下面就让我把这种集体智慧传递给你吧。这些不是死板的规则,但的的确确是招生官们注意到的趋势。

主文第一题:有些学生有如此有意义的背景、身份、兴趣或才能,以至于对他们来说缺了它整个申请就不完整。如果你正是这种情况,请分享你的故事。

靠谱:

将你身份的各个方面与你的目标和愿望联系起来。当各个点由一条主线串起来时时,它们往往会更加明晰。如果你的身份激发了你的激情和兴趣,那么以一种有凝聚力的方式写下这些内容真的可以让你变得更加“立体”。你的身份将如何引导你追寻自己的未来?

谈谈“秘密身份”。我们在活动简历或基本信息中看不到你的个人情况。分享你那些可能不太明显(但对自己有意义)的方面可以给招生官一个敞亮的窗口来了解你是谁。

突出看似微不足道的兴趣或才能。有时学生担心在文书里谈论他们用购买运动鞋、制作完美的三明治或是模仿祖父母来打发时间是否有些小题大做。然而,这些拿不上台面的消遣实际上可以是一种有意义(以及有趣和难忘)的展现个性的方式。

不靠谱:

重复申请的其他部分,且不详细说明。Common App上的空间非常有限。如果你在申请的不同部分填写完全相同的信息,毫无疑问你将失去向我们展示更多的机会!例如,如果你打算回答有关身份的南加大小文书,我们建议你不要复制粘贴申请主文的内容。

写流水账。传记写作是份令人难以置信的工作..……任何一本优秀的个人传记也远远超过650词。如果你想在留学文书中包含你生命中的全部17年,分配给每个重要经历的空间是远远不够的。因此,专注于特定的重要时刻让你有余地来体现它们对你生活的影响。

主文第二题:我们在克服障碍中学到的教训可能对未来的成功是至关重要的。回忆你曾经历过的一次挑战、挫折或失败。它对你造成了什么影响,你从这段经历中学到了什么?

靠谱:

显示你是如何成长的小故事,即便结局不很愉快。事情并不总是完美的,但这就是生活!故事本身的重要性并没有向我们展示你如何面对困难那么大。并且考虑到你正在申请加入一所高等学府,反思你所学到的教训能给你大大加分。

不靠谱:

以老套的方式克服常见的困难。学生们经常担心他们的文书和别人撞车,但这是可以理解的——许多经验对十七八岁的孩子来说很常见!我们已经读过不计其数关于在运动中受伤和竞选失利的文书了。虽然这些文书不是不可以写,但这需要一位具有强烈洞察力的优秀写作者。任何主题都可以成为一篇有效的文书,但如果你的内容无法与许多其他申请者区分开,那么你得知道需要更多依靠个人的风格和分析技巧来向我们展示自己的特色。

说一件“自然解决”的事情。当你的文书是关于一个做“无用功”的事件时,它本身也可能是“无用功”。除非你能说明你的反应或成长如何实质性改变了你的信念或行为,考虑换一个例子或者回答不同的题目吧。

主文第三题:回忆你曾质疑或挑战过的一种信念或想法。是什么促使你这么想的?结果是怎样的?

靠谱:

展示你的思维过程。虽然我们很可能在生活的每个阶段都有顿悟,但实际上突然改变主意并不常见。重新评估一个信念或想法需要时间,通常是潜移默化的(甚至可能是潜意识的),直到我们最终改弦易辙。带领我们重走一遍你的心路历程,这样我们就可以看到你如何与被挑战的信念或想法搏斗。这不仅更真实,还更有趣!

谈及内在/外在的体验。有时学生改变了自己对某事的看法,有时他们改变了他人的思想。虽然这是两种不同的情况,但两者都有机会向我们展示你如何与世界互动,并揭示出极好的洞见。

不靠谱:

心胸狭窄。我们欣赏那些在挑战他人观点的同时也向他们表示尊重的申请者。南加州大学寻求思想开明的学生,他们渴望向他人学习。在不试图理解别人观点的前提下就反对与我们社区的原则背道而驰。在留学文书中歧视或贬低观点与你不一致的其他人是完全不可接受的。另一方面,你固然可以选择撰写有关自己的想法受到挑战但仍然坚持原则的事例,这种类型的文书也有时能说得通,但你有很大机会会把自己给套路了。始终注意语气以及你想要强调的个人品质。

主文第四题:描述一个你已经解决或者希望解决的问题。这可以是智力上的挑战、研究项目、道德困境——对个人有重要性的任何事都成,无关规模。解释这一问题对你的重要性,以及你是如何或会如何一步步找到解决方案的。

靠谱:

关注个人重要性以及无关规模解决一个对其他人来说似乎微不足道但对你有意义的问题,这可以很好反映你的个人兴趣和价值观。这个题目有些困难的——敢于尝试的申请者不多。但是,如果你愿意冒风险并向我们展示对你来说重要的东西,这种付出是可以获得回报的。

不靠谱:

写得过于专业。有些学生被题目中的“研究项目”带偏了。留学文书与研究摘要不同,并不适合简单复述你的研究。研究可以作为起点,但我们真正想要了解的是你的学术热情,而不是某个的特定发现。在自己熟悉的世界中很容易迷失方向,但要明白读留学文书的人不一定熟悉已成为你的第二语言的行话。通过用面向非专业人员的大白话来解释,并且仅包括理解你的观点所必要的内容,可以很容易避免这种陷阱。

主文第五题:阐述一个成就、事件或认识。它启迪了你的一段人生成长的历程以及对自己或他人的新领悟

我们招生办还没读到足够多的写这题的文书。或许明年能有机会做些总结🙂

主文第六题:描述一个正让你废寝忘食的主题、想法或概念。它为什么俘虏了你?当你想就它进行深入学习的时候,你是通过何种途径或者为自己找到了怎样的导师?

靠谱:

分享你的热情。一些最令人难忘的文书不仅向我们介绍自己,而且还介绍新想法和生活方式!当学生为所介绍想法/概念/主题提供恰当的上下文,以便我们能够理解他们的热情时,我们也会对此感到兴奋不已!

不靠谱:

我在重复自己吗?关于有效利用空间的提示可以回过头看一下之前第一题的说明。如果你南加大的补充文书完全围绕未来的学习目标,那么在主文里再度讨论大学专业并不能起到强调的效果。

主文第七题:分享一篇自选主题的文书。可以是你已经写过的,回答你见过的其他文书题目的,或按你自创的题目写的。

靠谱:

借此机会展示创造力。这不适合胆小的人。要想创造出能够洞察你的个性和经历的创意作品是非常困难的,但是如果你有一个精彩的想法,不妨试试看吧!

不靠谱:

重用一篇课堂论文。课堂论文和Common App申请主文的目的非常不同。虽然你在学校里写的一篇论文对于你的留学文书来说可能是一个很好的起点,但它通常还不够——好吧,个性化——以让招生官深入了解你是谁。如果你觉得其他的题目都对你不合适,那没关系,但不要因为你不愿意深入挖掘而随意生搬硬套。


噢.……一不留神就写了好多,对吧?你一时半会可能没法消化,所以不要害怕向身边的可用资源(升学指导、老师、父母等)寻求帮助。预祝文书写作愉快!

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如何认识你自己?招生官有话要说

我知道你现在在做什么。你告诉父母你正捣鼓大学申请。你坐在电脑前,登录到commonapp.org,有点不知所措……然后立即打开一个新的浏览器标签页,这样你就可以通过在线小测评分散注意力。

我不说谎——我一点都不生气!我最喜欢了解我自己是哪个复仇者(钢铁侠or美国队长?),以及我对音乐的品味说明我晚餐该吃什么了。然而,尽管这些测验很有趣,但最终对你的帮助可能有限。你点击了一百个问题,发现你有60%的丹妮莉丝,15%的提利昂,以及25%某个在《权利的游戏》第3季中领便当且已经被你忘记的角色……但你不会去维斯特洛,你要上大学!幸运的是,有一种两全其美的方法让你诚实地告诉父母你正在为你的大学申请努力并参与在线测评!

上周,我们的同事之一,也是一位管理学博士生Nathan Mack带领招生官们参与了StrengthsFinder测评。我们都进行了一次在线测试(虽然我猜你应该把它称为“评估”,如果做这个是工作需求的话),以找出我们每个人能给团队带来什么。思考我们的个性和生活/工作方法是非常有趣的,但更重要的是,这项练习为我们提供了一个语境来谈论自己,譬如“我是一个
问题解决者,总能在工作中发现半满的玻璃杯并主动加水”而不单单是“我努力工作”。

类似的事情如何能帮助到你?自知之明(self-awareness)在大学申请过程中至关重要。你正在根据你目前的兴趣和未来目标创建一个大学名单,同时你得用650字的留学文书讲述你的故事,最后,你得试图说服大学你会适合它们。一旦采用正确的语汇,突出你的价值观和优势会更加容易。利用这些测评,你可以学习如何更有效和令人信服地回答这个重要问题:你将为我们的大学社区带来什么?

可以在互联网上进行一些搜索。你可以通过Meyers & Briggs基金会找到MB指标,或者你可以尝试Naviance的Do What You Are,16型人格(16 Personalities)等类似(且免费的)测评。其他一些很好的选择是High 5 Test以及真我个性测试(My Personality Test)颜色人格测评(True Colors)的免费版本)。大学需要所有类型的学生,所以如果你和你的朋友拥有同一个梦校但你们测评结果截然不同的话也不用过于担心。我想强调的思路是更好了解你成长的情况和环境,这样当你选择专业、撰写留学文书、与招生官面谈并最终确定你的大学名单时,你就会找到与自己匹配的选择。查看所有的测评评语,但清楚它们的目的不是为了限制你,而是帮助你更好向大学展示真我。你妈妈说的是真的……认识你自己即是自爱!

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康奈尔文理学院体验

当我于2017年加入文理学院招生团队时,我感到颇为惊喜。这里在不计其数的领域提供学习、实践和研究机会,还能接触到众多世界一流的教师。请允许我在此向你简要介绍康奈尔文理学院,以及使我们与众不同的一些特质。

我们是谁

康奈尔大学的文理学院为能提供无与伦比的深度和广度的学习而感到自豪。我们邀请学生继续探索他们当前的学术兴趣或在学习过程中发现新的兴趣。我们开设了40个主修专业,59个辅修专业和2,000门课程,提供从非裔美国人研究到考古学、从西方经典到化学的一切。在艺术与科学领域,我们不规定核心课程,但是要求学生涉猎各领域并修够学分。这些领域包括物理科学、文化研究、数学、生物科学以及艺术和文学。2/3的课程不在学生的专业要求内。经由广泛的课程选择和灵活的跨学科探索能力,学生可以享受根据其独特兴趣和爱好量身定制的学术体验。我们帮助学生做好批判性思考、阅读和写作的准备,这些技能在毕业后进入的任何领域都是大有用处的。

通过分层的学术规划方法论,我们咨询团队的各个成员将指导学生在学院的整个求学过程。学术院长(academic dean)帮助学生探索大学的资源并了解课程要求,教师顾问(faculty advisor)是专业要求信息的首选来源,并且我们为所有大一新生分配高年级学生导师(peer ambassador)。他们可以从学生的角度回答问题,帮助新生从高中平稳过渡到大学。除了提供建议外,文理学院专属的职业发展团队还帮助学生为毕业后可能尝试的道路做准备。我们经验丰富的职员致力于协助学生确定其长期和短期目标,提供包括但不限于职业探索,求职或实习搜索,面试准备和专业咨询等服务。

特色项目

就读文理学院的最大福利之一就是可以参与我们专有的特色项目。下面是一些例子。

人文学者项目

这个新项目通过一系列精选课程、导师制、专属活动以及研究机会和资金来促进跨学科的独立本科人文研究并提供一个支持性的社区。本科生研究项目可以申请资助,希望参与人文学科的无薪暑期实习的学生也可以申请专属津贴。

米尔斯坦技术与人文项目

米尔斯坦科技与人文计划将我们的博雅教育与康奈尔理工(Cornell Tech)的前沿本科项目和课程结合在一起。作为“米尔斯坦计划”课程的一部分,学生可以参加工作坊,还可以组队完成社区项目。一个例子是H.A.A.T–Seeing with Sound,旨在利用与无人驾驶相同的技术设计可穿戴设备,帮助视障人士行动。

大学学者计划

有兴趣成为大学学者的学生将在大二秋季学期申请。他们可以设计一个独特的跨学科专业,围绕一个感兴趣的问题进行研究,并攻读他们在现有专业中找不到的课程。与一般学生相比,大学学者探索的学术和学科间领域更为广泛。

我们寻找怎样的学生

请给以下内容划重点:申请者可以不拘一格。作为康奈尔最大的学院,这里大约有4,600名本科生,你大概可以想像我们有怎样一个多姿多彩的学生群体。文理学院社区包括来自世界各地的学生,他们带来了独特的兴趣、生活经验和观点。我们珍视这种丰富的多样性,并希望继续建立一个反映我们不断变化世界的社区。

在审查申请时,我们并不按图索骥。一般而言,获得录取的申请者能够脱颖而出:表现出卓越的学术水平和求知欲、追求博雅教育、并且让我们相信他们将成为我校社区的积极和有影响力的一员。请放心,我们完全了解世界各地学校体系的不同之处,甚至同一城市中的不同学校也可能有所差别。此外,最有竞争力的候选人还在各自高中所提供的课程中挑战自己。

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关于申美国本科推荐信,你想要知道的全在这里

美国大学在招生审核中考虑的一些因素是显而易见的——GPA、课外活动、标化考试成绩、留学文书 。然而,有时会很容易忽视一件同等重要的事情——推荐信。虽然并非所有大学都要求推荐信,但有时推荐信会带来新的亮点,从而大大增加你的入学机会。

推荐信是什么?

简而言之,推荐信是校园或社区中某人写的一封信,描述申请人作为学生和个人的特色和成长。推荐信(或至少是最有效的推荐信)通常包括你的学术和课外表现,以及个性、成就等。

推荐信不仅用于大学申请过程,许多实习和工作岗位也需要它们。此外,一些奖学金申请也需要提交推荐信。推荐信可能不是最重要的因素,但它们肯定可以帮助你在竞争日益激烈的大学申请过程中脱颖而出。

寻找推荐人

究竟谁是出具推荐信的最合适人选?你可能会直奔你最喜欢的老师,但有时这并不是最好的选择。

康奈尔大学新生Alice Pham建议不仅仅是找一位你觉得很酷的老师。 “选择一位尊重你的老师,能够从个人的角度谈论你的优势——而不仅仅是在课堂上给你A的老师。对于知名大学,教师推荐信是申请成败的关键之一。”

想想最了解你的人,这可以是教师、牧师、打工机构的主管、教练或导师。无论是谁,试着找到一个你熟悉并能准确描述你的人。始终考虑和你有个人接触的人,毕竟只知道你在课堂上表现出色的推荐人写不出太丰富的内容。以下是一些参考标准:

  • 你应该在高中期间认识此人至少两年,越久越好。
  • 拥有数学和/或理科教师推荐信对于对STEM(科学、技术、工程、数学)感兴趣的申请人可能很有用,但并不是必须的。
  • 了解他们的日程安排。如果那个人工作繁忙,推荐信可能不会太好。
  • 找一个写作水平不错的人。对你来说可能是非常重要的人如果无法在纸上表达自己的感情,可能也没法写出太好的推荐信。

无论你选了谁,都别忘记考虑可能影响推荐信效力和及时性的外部因素。

要求推荐信

你有中意的人选。下一个重要步骤是提出为你写推荐信的要求。听起来很简单吧?

首先,给你的推荐者足够的时间来完成推荐信很必要。普遍的共识是,你应该在你十一年级下学期开始寻找推荐人,直到十二年级上学期为止。个人经验而言,在十二年级开始之前要求推荐信会更靠谱一些,也不容易被拒绝。

对于不善交际的人来说,面对面去要推荐始终是首选。尽管要求推荐信的方法可能听起来不那么重要,但是给你的推荐人留下强烈的第一印象可能最终会决定推荐信是否有效。没必要把要推荐信弄成某种特别正式且冗长的过程,当然轻描淡写的提一句然后转身走开也并不推荐。你的推荐人可能在课堂内外了解你,但他们真的了解你的一切吗?要解决此问题,向你的推荐人提交一份简历绝不是坏主意。简历可以让你深入了解自己的长处和外在特征。如果有必要的话,与你的推荐人坐下来谈谈他们所不熟悉的你的方面。

虽然大多数人倾向于同意写推荐信,但不要忘记他们有权拒绝。并不是所有的老师都愿意写推荐信,他们的日程安排可能太满,或者他们不乐意为某个特定的学生写。如果你发现自己处于类似情况,请不要担心。找一个你认为有能力写推荐信的人,并继续前进!

你的推荐人接受了你的请求,这太好了!不要做那个持续问推荐信何时完成的烦人精,给你的推荐人大约两到四周时间。由于大量的推荐信要求,教师和申学指导经常发现自己完全被淹没,最终不得不依靠一些平淡无奇的模板。 记住,成年人也有自己的生活!绝对不要在两周内就指望别人给你写好完美的推荐信。

提交推荐信

下一步是将推荐信发送给大学。如果你正在使用Common App或类似的在线本科申请,通常必须手动向推荐人发送请求电子邮件,以便他们可以将推荐附加到在线申请中。

对于需要寄出纸质推荐信的情况,请确保推荐信已被推荐人密封并签名。大多数大学都不赞成学生阅读推荐信,因此这样做至少会得到招生官的认可。请确认你使用了正确的地址并附加其他必需的文件。需要强调的一点是,如果直接寄出推荐信,请务必在外封的某处注明你的姓名,以便招生办公室能够轻松识别并正确归档推荐信。

保密

你在初次使用Common App的时候会填写一个FERPA(家庭和教育权利和隐私法案)的部分,大意是确认你是否要放弃对推荐信的阅读权利。

放弃或不放弃的后果是什么?放弃阅读权利会增加推荐信的可信度,因为它们会更准确地描述你,无论好坏。此外,推荐信可能会加坦诚,让招生委员会更加重视信中的内容。

相反,不放弃你的阅读权利使你在之后有机会查看信的内容。不过与此同时,招生委员会也会考虑到这一点,并且由于你可能间接“改善”推荐信这一事实而更加谨慎的考虑推荐内容。而且你的推荐人也会知晓这一点,可能因此而改变主意!

如果老师主动问你是否想要看一眼推荐信,毫无疑问要一口答应下来!不过,永远不要主动要求看推荐信,这很鲁莽。就经验而言,所有人都在Common App中选择放弃查看推荐信的权利

推荐信应该来自一个你可以信赖的人。因此,一般没有必要阅读推荐信。然而,这个决定最终取决于你。


以下是一些额外的提示:

  • 除非大学有明确规定,否则两到三封推荐信就足够了。
  • 与你的申学指导建立密切的关系。大部分申请系统都会要求申学指导的推荐信。
  • 别忘了给你的推荐人送感谢卡片!这可能听起来很俗气,但感谢为你大学申请提供义务帮助的人是至关重要的。

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