我觉得我这辈子就是学(专业名)的了,在School Research时应该看些啥?

本文是要开始做School Research了,肿么破?的后续。都说外行看排名,内行看官网。那我们AADPS的老师今天就带大家充内行看一回官网。

陈欣老师假定你要学物理,然后我们拿Cornell举个例子。你只要在谷歌或百度,输入cornell physics敲回车,然后点开第一个链接就成(百度的话要忽略我们同行的广告,别点错了),出来是这样:

cornell-physics1

当然,这个页面其实大部分对你没用,你看红圈圈出来的部分就行。

当然有的学校网页做得不太友好,没有红圈的那一部分,你就得点菜单里的Academics,然后寻找undergraduate、prospective和major这些关键词。

那我现在点开红圈里第一个链接,出来是这样:

cornell-physics2

好吧这页其实本身只是一些正确的废话。但是对我们来说作为一个向导页(portal)是相当不错的。

首先你如果时间紧张,或者对这个学校不是特别感兴趣,你可以先动动小手把红圈圈出的PDF宣传册(brochure)下载下来回头慢慢看外加对比。看左边一个链接右边一个链接,学校还是很希望你下这个的。

然后你时间稍微充裕的话,要看一下蓝圈圈出来的内容。Prospective Students会给出申请者需要了解的资源和链接。Physics Majors会给出专业设置的情况。Overview?这个链接做得比较奇怪,点了以后又回到自己了……

如果这是你的梦校,或者你想搞出一篇特别出彩的Why文书的话,你还得看绿圈的部分,然后挑出和自己过去经历和未来计划联系得上的部分记在笔记里备用。

当然,对于终极情况——你自己是学术帝或者有学术帝帮你,你就可以祭出加权记分卡这一法宝。陈老师随手写一个是这样:

专业内学术自由 专业外学术自由 理论物理 实验物理 数学训练 计算机训练 实验教育 研究机会 ...
A校
B校
...

每项满分简单起见是10分。然后你就要和你的mentor(如果有的话)一起去研究具体的课程大纲(curriculum)和课程描述(course description),以决定给每一项都打多少分。当然分数打完以后,你要知道算总分的话每项权重对你个人是独特的。比如说我压根学物理就是玩玩,那“专业内学术自由”这一项可能对我来说权重为0,但是“专业外学术自由”的权重可能就要到0.9甚至0.95。因为我不能去了那边,然后发现外系的课都不能选对吧?反过来,如果你拿定主意毕业后要申PhD,“专业内学术自由”至少就得超过0.5,“研究机会”至少得超过0.8,至于“专业外学术自由”?就看你高兴设多少了。

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每天学写留学文书 9月17日

did not then know

释义:“那时候还不知道”,每个词都很简单,但是搭配在一起表达了一种遗憾和欣慰交织的复杂情感。词序不要弄错了。

例句:
It also marks the beginning of a debilitating illness, which I did not then know existed.
If we did not then know empirically, we knew intuitively that these students came from child-centered homes.

每天学写留学文书 9月16日

pose

释义:很多时候,可以用这个词代替ask来“问”问题。但是,在留学文书里这个词还可能有“造成”(一般接负面后果)和“扮作”这另外两个截然不同的动词义。它主要的名词形式就是我们通常说的“摆pose”里的pose了。

例句:
Most confounding, on our second week my trip-mates posed a question I'd never considered: Inside or out?
The printers can short-circuit and overheat during use, posing a fire hazard.
The FBI also infiltrated a club with an undercover agent posing as a bouncer.

每天学写留学文书 9月15日

myth

释义:这个词最原始的意义是“神话传说”或者“寓言故事”(两者的界定并不是那么明确)。但是在留学文书里,我们通常用的是比较新的含义,即“被许多人认为是正确的但实则错误的观念”,或者直接就是“谣言”或“迷思”。一本软件工程著作《人月神话》的英文名称即为The Mythical Man-Month,另有一部美国电视科普节目《流言终结者》(MythBusters)。

例句:
Husband accused of murdering his wife, tries to blame her death on a fatal reaction to a simple spray tan, and thus a myth was born.
Yes, America has a trade deficit. But contrary to popular myth, this fact does not mean that America is economically "uncompetitive."

新学期想挑战AP计算机?请继续往下读

常言道,“好的开始是成功的一半。”无论是之前有丰富经验的小黑客,还是对电脑一无所知希望探索未知领域的小学霸、正式开始AP计算机的学习都是可能长达一生,充满激动与挑战的职业道路的一个重要里程碑。勉强作为一名前辈,在此容我道一声“恭喜!”

前些年,我有幸和来自北京各知名高中和国际部的几位优秀学员合作。在留学规划项目的过程之中,我了解到他们在学习计算机科学时面临的诸多困难,也尽量利用自己的专业背景给了一些力所能及的帮助。AP Computer Science本身的难度其实并不太高,仅相当于美国普通大学计算机科学的前半学期内容(加强版的AP Computer Science AB因为大多数美国本土中学都无法找到合适的师资,早已停办),但是国内非常缺乏相关的师资和学习资源。即便对于有条件聘请外教开设课程的国际部,外教本人的经验往往也比较有限,通常是教龄不超过三年的新毕业生。具体而言,我之前学员们遇到的困难大致有如下三条:

第一,学生基础参差不齐,而老师则基于课本或讲义照本宣科。因为我国国情所限,本身在中小学阶段没有在国家层面设立计算机或编程相关的教学大纲。对于一部分具有得天独厚条件或者自己有兴趣钻研的孩子,标准的AP计算机课程可能稍显容易。孩子们往往在上课时会有些心不在焉,感觉和自己之前零散学的C或者C++区别不大,结果忽视了一些可能是非常重要的内容或方法论。另外一方面,对于第一次“触电”的学生,全英文的统一教学往往又会让他们望而生畏。与同学之间的暗暗比较往往更加剧了这种挫折感,让他们得出了“写代码不适合自己”这种错误看法。

第二,课程缺乏必要配套实践活动支持,上机实验和/或项目流于形式。我们都知道光说不练是假把式,对于计算机这种实践学科尤其是如此。目前即便对于国内已经正式开设AP计算机的项目,往往也缺乏必要的条件按照美国大学理事会(College Board)的要求开设至少20小时的配套实验。更多的时候,老师会布置一些作业或者项目,让学生自行在家上机完成。但这样一来,孩子们在实际编程中遇到的困难往往很难在第一时间解决,一些错误的编程习惯也无法及时被纠正。于此同时,面对巨大的课业压力,部分孩子有时会选择从网上或者同学处不求甚解的拿来一些代码,觉得把“正确”的结果弄出来就算大功告成。但这样一来,对课本知识的理解以及分析解决问题能力的提升就极为有限了。

第三,教学与大学基础课程不能很好衔接,也与实际软件开发脱节。限于教材和课纲,以及教师本人的经验,我们得承认AP计算机并不是一门能够学以致用的课程。即便是对于那些非常认真的学习了一整年,并在最后的考试中取得5分的好成绩的孩子,也往往无法独立开发出一个实用的程序或者应用以解决身边的问题。他们对更本质的计算机理论基础会缺乏直观认识,也不明白在现实世界里一个软件是如何开发出来的。欠下的这一课,往往需要等到大学第一年甚至更往后才能有机会补上。

现实的说,对于家境优渥但没有自己产业,孩子逻辑思维强也有兴趣入行的话,留美学习相关专业并在之后以程序员身份加盟世界一流的软件公司是中短期回报最高的选择之一。我自己因为当年做学生时相关的创业经历,也有很深刻的体会,认可这无论是在物质上还是精神上都是回报率极高的职业选择。虽然当时因为签证相关的细节原因最终没能把这个事业继续下去,在今天我也非常自豪能够把之前积累的一些经验和技能分享给我们AADPS的学员们。具体而言,我们的服务针对性解决了上面说到的三个困难:

在课程规划方面,我们采用因材施教的一对一服务。在每周两小时左右(北京地区可面授,外地和国外学生通过微信语音视频的形式)的指导中,我会根据学生的水平动态调整内容,确保学生能够感觉稍有挑战,但也不会因为难度过大而失去兴趣。作为对之后考试和美国大学阶段学习的准备,教材和授课内容全部采用英文原版。对于之前没有基础的学员,我在美国大学理事会官方推荐的教材中比较选择了Blue Pelican Java这一本。对于已经有编程经验的学员,则采用Java出品方Oracle公司的官方教程,在涵盖课纲内容的前提下根据学员的兴趣有所扩展,并联系其他编程语言和重要的计算机科学概念。当然,对于正式在学校里选修AP计算机的学员,项目亦可以转用学校采用的课本。

在实验方面,我们严格按照课纲要求,指导实施Elevens(单人纸牌)、Magpie(聊天机器人)和Picture(图像处理)三个标准实验。相对于获得结果,我更注重于鼓励学员识别编程过程中遇到的挑战,并鼓励他们利用各种资源积极的解决这些困难。我要求并且帮助学员明白自己写的每一行代码背后的含义。无论如何,最终希望达到的效果是希望学员不会把编程当成是一种“只可远观不可亵玩”的抽象概念,而是要将其内化为一种很生活化的技能。当然,对于学有余力的学员,我还自主设计了Maze(迷宫行走)、Calc(计算器)和Tone(音乐合成)三个高级实验,既帮助巩固面向对象程序设计(object-oriented design)、控制流语句(control flow statement)、字符串(string)以及数组(array)等基本内容,也涉猎图形用户界面(graphical user interface)、异常处理(exception handling)、线程(thread)和算法实现(algorithm implementation)等实用的超纲内容。

在实践方面,我们项目指导内容中涵盖程序调试(debugging)、测试(testing)、版本控制(version control)、Github/开源软件使用及开发等现代软件工程师必备技能。我们的服务也与AADPS在美本高端留学申请方面的丰富经验紧密结合,让学到的知识能最大化的转化为之后申请美国大学的优势,甚至是实用的职业技能。如果家长或学生对我们的项目感兴趣,想了解自身是否适合,欢迎点击网站或公众号菜单中的“计算机名校冲刺”了解详情并留下联系方式。

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每天学写留学文书 9月14日

strictly speaking

释义:这似乎是现在中国学生在英语作文中滥用的诸多短语之一。事实上,“严格的说”一定要有一个上下文。即使紧邻短语的句子没有体现出一个更“宽松”的情形,作者也应该尽力使读者明白短语的使用是有一个特定背景的。

例句:
IN THE JUNE 1967 ISSUE, TOWN & COUNTRY CHOSE a 20-year-old Willard Mitt Romney and 24 others for an item on "America's most eligible young men." Readers could not have known that Romney had already gotten engaged to his prom date, Ann Davies. Alas, Mitt was never, strictly speaking, eligible.
While not strictly speaking a masterpiece show, its like won't be attempted again on this scale and in this depth for some time.