第三方面试应该做吗?

第三方面试,指的是由学校招生办和校友之外的第三方机构组织的针对中国大陆学生进行的面试,目的是为了检验学生的日常英语交流水平。现在越来越多的美国大学要求中国学生参加第三方面试,部分原因是因为申请者逐年增加,招生办和校友的人手不足,无法提供足够的面试机会,所以用第三方机构来进行弥补,还有部分原因是学校对中国学生的语言考试分数信心不足,需要通过面试来确认学生的英语水平是否属实,其能力是否与分数相符。还有一个不好摆上台面的原因就是,大学可以从第三方机构获取一部分提成,增加招生经费。部分学校鼓励,也是中国学生经常选择的第三方面试有InitialViewVericant两家。近年来越来越多的学校也开始接受Duolingo的面试部分。

参加InitialView是否会对录取结果有影响,根据往年的录取状况来看,影响不是很大。学校的招生官因为要审核大量申请材料的缘故,并没有过多时间分配给审核第三方面试的结果。而且面试在整个申请中占据的比重也相对较低,只是作为一个参考的资料,并不是最后决定阶段的关键材料。对于申请最有用的面试,还是跟招生官直接沟通的面试,其次是校友面试,再次是第三方面试。所以对于英语口语不是很擅长的同学,需要斟酌一下自己是否有必要参加第三方面试,如果把这个当做锻炼自己的机会,就参加试试看,如果结果不甚满意,可以选择不递交给学校。对于口语表达流利,善于交际的学生,第三方面试可能会成为一个加分点,虽然加分在申请中占的比重不大,还是值得去尝试的。

值得注意的是,现在把InitialView放在官网上的学校数量在逐渐增加,强烈推荐参加第三方面试的学校有几所中国学生常申请的理工类院校,如卡内基梅隆和佐治亚理工。可见第三方面试机构与美国大学之间的联系在不断加深。InitialView每次收费1,795元人民币,给面试全程拍摄录像,然后根据面试官问的问题编辑成不同的片段,把视频上传到一个专门的平台,学生在平台里选择递交录像给自己要申请的学校。面试官可以从头看到尾,也可以根据平台里的提示,跳到重点的问题观看,是一个比较灵活的方式。还有随面试写作的环节,作文也同样会发给学校,但是影响有限。

InitialView的面试时间长度为大概二十分钟,问的问题不会涉及到具体申请的学校,而是比较宽泛,针对的是学生个人的具体情况。常见的问题如下:

你为什么要去美国读大学?
你的高中是一所什么类型的学校?开设了什么课程?有什么特色?
你最重要的课外活动是什么?
你最感兴趣的科目是什么?以后想从事什么样的职业?
你从研究项目中学到了什么?

此外,面试官会根据面试者的回答,进一步提出具体的问题,比方说对中国和美国关系的思考,或者是对中国的高中教育体制的思考等等。

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每天学写留学文书 9月21日

piece by piece

释义:“一点一滴的”,形容逐渐的进步或退化。但在留学文书里通常以正面意义出现,显示学生的努力和恒心。

例句:
He literally, piece by piece, put this country back on track.
For 30 years, the city has been assembling, piece by piece, a 19-block cultural oasis downtown.

每天学写留学文书 9月20日

embedded system

释义:“嵌入式系统”,一种负责执行专门实时操作的计算机系统,作为一个整体嵌入到更大的机械(如汽车的ABS刹车装置)或电子系统(如无线路由器)中。

例句:
The embedded system security weakness arises for three reasons.
Code size efficiency is an important consideration in embedded system design.

麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)院校指南

校志

1859年,马萨诸塞州议会(Massachusetts General Court)收到了一个利用后湾(Back Bay)填海工程新产生的土地来新建一个“艺术与科学的学府”的提案,不过最初并没有得到通过。但两年之后,在弗吉尼亚大学(University of Virginia)教授罗杰斯(William Barton Rogers)的推动下,麻省理工学院获得了由州长签署的办学许可。罗杰斯并不想建设一所职业学院,而是希望把职业和博雅教育结合起来,并参考当时的德国研究型大学模式,强调教授独立研究以及以实验室和研讨班为导向的教学。但因为美国内战的爆发,学校直到1865年才借用当时临海的集贸市场大楼(Mercantile Wharf Building)开始了教学活动,并受惠于土地拨增法案(Morrill Land-Grant Act)。

虽然受困于长期的资金不足,在校长沃克(Francis Amasa Walker)的领导下,学院在十九世纪的最后二十年有了长足的发展,开设了电子工程、化学工程、海洋工程和环境工程等专业。一座座新教学楼拔地而起,学生数目也逐渐增加到一千人。在这期间,课程大纲的方向逐渐从偏理论向偏实践的方向转变,教工和校友们还六次拒绝了被哈佛合并的提议。虽然最终校董会通过了合并决议,但却在1917年被麻省最高法院所阻止。受限于窄小的校园,学院于同期搬到了查尔斯河(Charles River)对岸新近填埋出的土地。新古典主义的校园由建筑师博斯沃思(William W. Bosworth)设计,并同时得到了一位神秘的史密斯先生总计达两千万美元之巨的捐赠。史密斯先生最后被发现是柯达公司创始人伊士曼(George Eastman)。

上世纪三十年代,校长康普顿(Karl Taylor Compton)改革课程体系,强调诸如物理化学等理科的重要性,希望能“齐头并进在科学和工程领域培养领军人物”。与常青藤们不同,当时的麻省理工还主要依赖于学费,也更面向中产阶级家庭。课程改革将在之后的数十年中继续,以1950年成立的人文艺术社科学院(School of Humanities, Arts, and Social Sciences)和斯隆管理学院(Sloan School of Management)为标志。在之前被边缘化的诸如经济、管理、政治和语言学专业通过吸引知名教授和发起有竞争力的研究生项目被整合成有凝聚力的系所。二战和战后期间,麻省理工为美国开发了大量军事科技,包括微波雷达、火控系统、计算机、直升飞机、智能炸弹和制导系统。MAC计划(Project MAC)、人工智能实验室(Artificial Intelligence Laboratory)和技术火车俱乐部(Tech Model Railroad Club)的成员们除开开发微处理器和网络技术以外,还制作了最初的电脑游戏并引领了黑客文化。

生活

麻省理工零点六八平方公里的校园坐落在波士顿旁的大学城剑桥市(Cambridge),校区大致被马萨诸塞大街(Massachusetts Avenue)一分为二。大部分学生宿舍和生活设施在西侧,而大部分教学楼在东侧。学院共有十二幢本科生宿舍,保证四年住宿。住校的学生可以得到研究生助教、宿管和兼任宿舍长的教授的支持和指导。希腊会和合作公寓在学院非常发达。2015年,98%的本科生住在学校宿舍或认证的住房内,一半男生和两成女生参加希腊会。大部分合作公寓在学院最初成立的后湾(Back Bay)附近。因为一起由于饮酒过量而造成学生死亡的悲剧,学院现在强制要求所有新生都住在宿舍内。

麻省理工有五百个官方学生组织,包括校园广播电台,校报《理工》(The Tech),年度的创业比赛和每周的流行电影试映。历史相对更短一些的活动则有维护“对公众开放的世界最大的英文科幻小说收藏”的科幻社(MIT Science Fiction Society)、模型火车俱乐部和四处可见的民俗舞(folk dance)。学生和教职员工参与由校博物馆(MIT Museum),埃杰顿中心(Edgerton Center)和公共服务中心(MIT Public Service Center)组织的五十余个支教和公共服务项目。很多学生喜欢hacking,即探索物理上的禁区(比如屋顶或蒸汽管道)以及实施复杂的恶作剧(practical jokes with technical merit)。他们曾经偷走了加州理工的大炮,在主楼的拱顶上重建了莱特飞行器(Wright Flyer)并给哈佛校园中的哈佛雕塑带上了游戏角色的头盔。

在2009年四月,预算削减让麻省理工砍掉了八个运动项目,包括滑雪、手枪、冰球、体操、高尔夫和摔跤。学院目前有三十一支运动队,仍然是美国大学生体育联盟第三组里开设项目最多的之一。比较出色的男子项目有网球、越野、足球、水球和田径,女子项目则有田径、击剑和排球。从乒乓到桌球,校内的运动俱乐部也非常丰富多彩。

学术

麻省理工的图书馆系统按照学科主题分成五个子馆:工程(Barker Library)、经济(Dewey Library)、人文与科学(Hayden Library)、音乐(Lewis Library)以及艺术与建筑(Rotch Library),除此之外还有一些其他的专门图书室和档案馆。学院共有藏书二百九十万册,加上二百四十万卷微缩胶卷、四万九千种实体和电子期刊及六百七十个文献数据库。音乐图书馆有二十和二十一世纪的音乐及电子音乐收藏;视觉艺术中心(List Visual Arts Center)轮换展出现代艺术作品;而康普顿画廊(Compton Gallery)则时常举办跨学科的展览。校博物馆负责收藏保留学院文化及历史相关的文物,现在也面向大众举办不少科普活动,如每年一度的剑桥科技节(Cambridge Science Festival)。

麻省理工的本科项目力图在职业教育和文理教育间达到平衡,通过下属的五个学院提供44个本科专业。有六成学生就读最受欢迎的工学院,其次则是理学院。所有本科生都必须完成名为学院通用要求(General Institute Requirements, GIRs)的通识课程:在理科方面学生们一般会在第一年完成两学期物理、两学期微积分、一学期化学和一学期生物;在动手实验方面的要求通常由所在专业开设的实验课满足;在文科方面学生们则需要选修八个学期的课程并涵盖人文、艺术和社科这三大类;最后还有学术表达能力与体育的要求。长达四周的一月小学期(Independent Activities Period)提供一系列激动人心的选修课、讲座、演示实验和活动。一些最著名的例子包括自主机器人设计(Autonomous Robot Design)、寻宝游戏(mystery hunt)和魅力学校(Charm School)。

麻省理工的本科研究项目(Undergraduate Research Opportunities Program, UROP)创设于1969年。学生可以获藉此获得学分和收入,并直接参与到教授的研究之中。研究常常会产生能被发表的学术成果、发明专利,甚至有教授和学生联合创办创业公司。学院也为本科生提供出国交流的机会,可以在英国剑桥大学做交换生、在发展中国家学习生活一学期、或在希腊、法国和西班牙学习当地语言文化。

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每天学写留学文书 9月19日

bittersweet

释义:“苦甜参半的”,本意主要用来形容巧克力的味道。在留学文书里常用它来引申体现物质贫瘠与精神富足的同时存在,或者在艰苦的学习研究过程中取得了令人自豪的成就。

例句:
There is a bittersweet irony that the strength of the American spirit shines brightest in times of tragedy.
Next time, I stayed for four bittersweet months, during which I saw things so profound that they made the Western tradition in art feel utterly daunting to a young artist.

每天学写留学文书 9月18日

over the past [num.] years vs. in the past [num.] years

辨析:“过去数年以来”和“在过去数年中”,在大多数情况下可以混用,接用现在完成时表现一段时间中的变化。但是如果是比较分立的事件,用后者会更合适一些。注意不要省去定冠词the。

例句:
Over the past few years I've had conversations with several experts in the nanotech industry.
He did it every four months when Pearl was alive, but only twice in the past three years.