每天学写留学文书 10月13日

fashion

释义:这个词大家较为熟知的义项会是“时装、时尚”。但在留学文书特别是推荐信里,它会被用来补足前面接的形容词,表现一种“习惯、生活方式或风格”。这是诸多体现人物脾性和长处的手法之一。

例句:
The school which prepares students for jobs in fashion and social services is named in honor of Giovanni Falcone and his wife.
Newton was able to derive in quite elegant fashion Kepler's laws of planetary motion from the law of universal gravitation.

布朗大学(Brown University)院校指南

校志

布朗大学源于1761年罗德岛新港(Newport, Rhode Island)的三位居民向殖民地议会提交的请愿书,表示希望“为年轻绅士提供语言、数学、历史地理和其他科目的教育”。他们分别是之后成为耶鲁校长的斯蒂尔斯牧师(Ezra Stiles)、日后独立宣言的签署人之一埃勒里(William Ellery, Jr.)和未来的殖民地总督林登(Josias Lyndon)。在罗德岛建立大学的提案得到了费城浸信会的支持,以与当时其他新教宗派建立的知名大学相抗衡。不过虽然如此,大学宪章特别申明将不会让宗教宗派的观点区别影响公共教育和古典教育,以及校董会将宗派合作视为最广泛和基本的原则。这两点就当时的大背景来看非常开明先进。

浸信会牧师曼宁(Rev. James Manning)在1765年宣誓成为大学的第一任校长,并一直担任该职务到1791年他逝世为止。大学最初创校于罗德岛的沃伦镇(Warren, Rhode Island),时名为英国殖民地罗德岛暨普罗维登斯种植园学院(The College in the English Colony of Rhode Island and Providence Plantations)。1769年,学校举办第一次毕业典礼,授予了七名学生学士学位和二十一个荣誉学位。在曼宁任期期间,一共有一百六十五人拿到学位,其中有四十三名神职人员、二十九名律师、十九名医生、十九名教师、十二位法官、十二位商人、六位教授、六位国会议员、两位大学校长、两位部长、一位领事、一位州长和一位图书馆员。

1770年,在当地名门望族布朗家族的帮助下,学校从沃伦搬到了罗德岛州府普罗维登斯(Providence)。布朗家族将自己祖宅约合零点零三二平方公里的一部分廉价卖给大学作为新的校园。家族的建筑公司又仿造普林斯顿(时名为新泽西学院,College of New Jersey)的主楼建成了布朗的大学楼(University Hall,当时称为the College Edifice)。之后,布朗家族的小尼古拉斯(Nicholas Brown, Junior)于1786年毕业于大学,并于十年后继承了他叔叔的大学财务秘书的职务。1803年,大学决定将以五千美元捐款的条件赠予捐款人命名大学的荣誉,小尼古拉斯应邀慷慨解囊,并在接下来的数十年里捐助了共计十六万美元,在当时是一笔巨款。

1847年,大学创立了工程项目,是所有常青藤学校中第一个这么做的。1850年,校长韦兰(Francis Wayland)写到:“只要课程是有实际价值的,每位学生就可以上他自己选的课,上他选的所有课,以及只上他选的课。”1891年,大学开始招收女生,之后将下属的女子学院命名为彭布罗克学院(Pembroke College),最终与1971年合并到本部里。大学要到1888年和1889年才开始颁发硕士学位和博士学位。

1969年,两位本科生马加奇纳(Ira Magaziner)和麦克斯韦(Elliot Maxwell)在完成一个有八十位学生和十五位教授参与的一年期独立研究后提交了一份报告,探讨了改进布朗教育体制的可能性。承接韦兰校长的教育理想,报告中提出了一系列建议。在学生们的集体支持下,全校教授召开会议,最终通过了这一极富创新精神的新课程大纲(the New Curriculum)。新课纲免除了强制性的通识教育要求,允许学生创设自己的课程方案和以不计成绩的形式修读任意一门课程。数十年来,学生们凭借这种得天独厚的优势探索了之前难以想象的职业选项——从艺术转到神经科学、从生物转到人类学、乃至于从数学转到剧本创作。

生活

历史上布朗最早的社团集中在演说和辩论方面。早在1773年,学生的日记里即有相关记载。在美国独立战争之后,新的辩论社(Misokosmian Society,后更名为Philermenian Society)以秘密结社的形式成立,四十五位社员每两周进行一次聚会来磨练辩术。1806年,被排除在外的学生又组织了一个公开的辩论社(United Brothers),两个社团不论是在政治观点上还是在新血招募上均针锋相对的进行了很多年的对抗。1893年成立的龙虾俱乐部(Cammarian Club)最初是一个半秘密性质的结社,每年接纳十五位优秀的大四学生。但在1915年,会籍禅让的机制被修改为公众选举,俱乐部因而演化为事实上的学生会,并与1971年正式更名成为本科学生会(Undergraduate Council of Students)。

如今布朗的希腊会相当不发达,严格的饮酒规定也让享乐主义者们不能那么随心所欲。不过好的方面在于大学时常组织派对、戏剧演出、音乐会和其他活动。在新生欢迎周中的学生活动节上,大一新生将有机会熟悉校园里三百余个丰富多彩的社团和俱乐部。而在每年最激动人心的春季周末嘉年华(Spring Weekend)上,花色繁多的娱乐活动将以一个大牌乐队的现场演出作为高潮。平时,学生们能够观赏或者参与戏剧和舞蹈表演,阅读好几份日报和周刊或者向它们投稿,跳伞或为某个诉求而发起宣传活动,甚至是找到玩填字游戏和打门球的同好。对于希望通过志愿活动服务社会的学生们,大学里全美知名的公共服务中心将寻找并提供合适的项目。事实上布朗的志愿者协会(Brown Community Outreach)是全校最大的学生组织。

布朗并不是一个体育大校,但在它的三十七只运动队中,篮球、女子划艇、男子网球、男子足球均有在常青藤联盟中夺得冠军。主要运动设施有一个奥运尺寸的游泳池和一个室内运动中心,后者囊括从网球场到健身房的一切。大学还设有专门的篮球场以供灌篮高手们一试身手。校内的各式运动比赛也被有效组织起来,在娱乐性和竞技性上达到了很好的平衡。

学术

通常来说人们认为每个受教育的人都必须习得特定的一系列核心知识,但布朗的教员们从自身经验出发否认了这一点。因此布朗的本科生们除开满足专业要求之外,仅仅需要展示出学术写作能力和修够三十门课(以平均一学期修四门课计,四年即有三十二门课),就连大一新生也没有通识教育的要求。这对于希望进行跨学科学习的学子们有着特别的吸引力:除开在货真价实的交叉学科系(如认知与语言科学、或者媒体与当代文化)里获得指导之外,他们甚至可以根据大学所提供的课程创设自己的专业。布朗还为那些有勇气自己发明课程的学霸们提供了小组独立研究项目(group independent-study project)的机会,以及和附近的罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)提供五年期的双学位项目(录取率在百分之三左右)。

布朗的历史和地质专业相当强势,学生们也普遍认可其计算机科学、应用数学和宗教研究。其他还不错的项目包括比较文学、古典学、现代语言学、工程、医学预科和英语系下设的写作。布朗的戏剧和剧本创作是全美最强的之一,归功于遍布全校的六七个大小剧场。在计算机方面,大学和IBM自上世纪五十年代中期就有很长久的合作,在近年来更是耗费巨资部署了虚拟现实教室(the CAVE)和超算中心。布朗校友、IBM前任总裁小沃森(Thomas Watson, Jr.)同时还捐资设立了国际关系研究中心(Watson Institute for International and Public Affairs),不少现任或前任教员都是各国高官。为鼓励本科生参与研究,大学专门设有奖学金(Starr Fellow program)为十几位希望开展暑期项目的学生每人提供四千美元资助,如果将项目延续到下一个学年的话,还可能获得额外两千美元奖金。受到学校规模限制,布朗的国际交换项目不是特别丰富,但是仍然可以从十四个国家中选择。很有意思的一点是,最初的大学宪章并不认同职业学院的设立,因此布朗和普林斯顿一起是唯一两所既没有商学院也没有法学院的常青藤。

为了帮助学生们找到适合自己的独特学术路线,布朗有一个严谨的学术指导系统。每一位大一新生都会被分配一位教授作为学术导师并和一位高年级学生结成对子,专职的宿舍学术咨询师(resident counselor)也会悉心了解学生的进度和困惑。通过课程辅导项目(Curricular Advising Program, CAP),大一新生的学术导师也同时在一门小班基础课中直接教导他们。大二学生在专业选择上能得到特别的帮助,而大三大四学生的学术导师则由本专业教授担任。布朗的独特优势是即便对于基础课,每班的人数大都不会超过五十。但另一方面,这也使得特别受欢迎的课程很难被选上。相较于其他的常青藤,布朗的学术氛围算是宽松的,学生们把互助视为主流,但也免不了在心里暗暗和自己较劲。

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每天学写留学文书 10月12日

put [sb.]/[sth.] on trial

释义:本意上来说,在绝大多数时候这个短语是“审判某人”的意思。但在留学文书里,常常有机会用到它的引申义“将某事物置于考验或试验之中”来体现面临的危机或挑战。

例句:
If we catch Saddam Hussein, should we put him on trial for war crimes?
Erdogan's decision to put the whole of Turkey's recent history on trial may be political dynamite, setting off a flood of coup-related lawsuits and reprisals.

论留学文书中的多样性

有两则发人深省的新闻可以对比看看。一是某美国高中生绝无仅有被全部八所常青藤录取,他的SAT分数为2250分。一是SAT考满分的华裔高中生自杀身亡。显然,美国大学的录取标准和中国大学完全不同,并不是纯粹的以分数论英雄。虽然两种做法孰优孰劣并没有显而易见的结论,但AADPS陈欣老师就姑且在这篇攻略里分析一下留学申请尤其是申请文书中的多样性(diversity)问题,以及中国申请者们应该如何应对。

多样性作为录取标准的缘起

虽然奴隶制度在内战后就已经被废除了,但在之后的很长一段时间内美国倡导所谓“隔离但平等”(separate but equal)的社会制度,不同肤色族裔的人群(其实主要是白种人和非白种人)不能共享社会资源和福利设施,甚至包括饮水机和公交车的座位。但在上世纪六十年代,以马丁·路德·金为代表的轰轰烈烈的民权运动打破了这种藩篱。此后,由于对所谓政治正确的追求和民主政治的制约,由政府主导的项目和机构开始向非洲裔美国人和墨西哥裔美国人倾斜。

后果之一便是很多公立大学会专门让申请者描述自己所生活过的社区或者申请者可能能给校园在多元化方面带来的贡献,以在实质上起到甄别作用。如果大学拒绝这么做,很可能会违反相应的法规或者失去获得某些政府津贴的资格。有一些私立大学受到这种思潮的影响,也采用了类似的文书题目。对多样性和其他软性实力的评估由此成为了美国大学录取的核心思想——综合素质考察(holistic admission)。客观上来说,人工干预多样性的做法有可能在长远促进社会公平。但对于中国申请者乃至亚裔,这往往意味着在学术和活动方面要付出更多的努力才能赢得对等的入学机会。

美国大学眼中的多样性

美国大学认为自己有义务培养学生成为一个社会人,乃至本地、本州和全美的领袖,因此必须预备他们将来可以在一个多元化环境中工作并取得成就。这就意味着学生们应该被暴露到不同的思潮下且同各种与自身背景差别极大的人群相接触。因此,大学有必要积极的推进入读学生的多样性。

种族多样性

一般来说,大学会否认采用机械的配额制和积分制。但是种族中性的录取策略已经被证明是不可行的(导致加州大学伯克利分校的亚裔曾经占到四成左右),这就意味着黑箱操作会被用来增加就读的非裔和墨裔比例,即便他们的表现相对乏善可陈。大学认为增加少数族裔的比例能防止他们在课堂中被孤立。而增加少数族裔的比例后,他们将可能能在小规模的课堂或研讨班上更加积极的贡献自身的独特见解。

地缘多样性

大学一般负有帮助本地和本州进入良性发展轨道的义务,对于公立大学更是如此。因而大学的录取一般会确保能接受周边所有地区的学生、并着重向附近贫困的社区倾斜。于此同时,大学还会接收一定比例的国际学生,尤其是从那些较少申请美国大学的国家和地区。

语言和文化多样性

大学会综合考虑申请者的母语和他们所掌握的其他语言,以使得就读学生能适应瞬息万变的现代世界。

经验多样性

在当代社会中,生活经验的多样性在持续的扩展。大学应该尽力录取那些从困境、挑战和机遇获得独特视角的学生。如果学生群体能够涵盖最广泛的家境和其他品质,所有学生均能从中获益。此外,教育环境还将因学生在艺术、表演、辩论或运动上的独特才能而丰富。平衡性别比例对某些特定的项目也有帮助。

中国学生能在多样性上贡献什么?

很遗憾,按照美国大学的标准在这一方面中国学生能做的并不多。不过单从以上的四点展开开来,我们也可以有一些选择。根据他的从业经验,陈欣老师有以下的推荐,顺序由强到弱:

  • 独特的种族背景带来的身份认同和为此而付出的努力,比如中外混血儿
  • 少数民族的身份认同和为此而付出的努力,比如维族、藏族、布依族等
  • 在极为困难的家庭或教育条件下仍然保持优秀,参见《风雨哈佛路
  • 丰富的跨文化经历,比如美国之外的学习生活经历以及对当地语言文化的了解,或者在美国高中组织文化交流社团的经历(常见)
  • 担任在中国接待国外学生或来宾的职位
  • 与申请专业紧密联系的家庭背景(常见)
  • 女生从事计算机、物理等传统上由男性主导的领域(常见)
  • 对于中国学生,特殊才能一般会是音乐,这方面需要举办过个人音乐会或参加过重大演出(常见)
  • 在专业方面有独特造诣,创建了社团或取得一定成就(常见)
  • 生活在农村或边远山区
  • 极为丰富的国际旅游经历
  • 确实对国学和中国文化有独特见解的(常见)

如果你的实际情况确实与以上这些都很难匹配上,也没有太大关系。诚恳谈一谈个人的特点和个性就好,把精力集中在其他的留学文书篇目上吧。

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每天学写留学文书 10月11日

mind's eye

释义:这一短语因莎士比亚的《哈姆雷特》中王子见到父王鬼魂的桥段而广为传扬,可以灵活使用在留学文书中,用以形容脑海中正在想象的事物形貌。注意eye为单数。

例句:
I can picture that rifle in my mind's eye.
And in her own investigation, in her mind's eye, she knew Cruz could be caught.

每天学写留学文书 10月10日

touching vs. touchy

辨析:touch的现在分词形式可以作为形容词表示“感人的”。请注意和后者区分开来。虽然同样是形容词,但它更多的被用来修饰“敏感的、棘手的”事态,或者“神经质的、焦躁的”精神状态。两者都可能在叙事型的留学文书里出现,但是含义却大相径庭。

例句:
Long after movie-goers forgot the touching story line of a Montana minister and his two sons, they remembered the artful beauty of fly fishing.
Maybe she's touchy about having her nationality speculated on, and assumed that was the case here.