ACT阅读从25到33经验分享

首先说明,笔者不是阅读怒上34的大神,也没有135+的IQ,我只是一个一直坚持向前爬的普通人。

我从高二上学期开始接触ACT考试,十二月首考阅读25,总分29;来年高三,十月第三次考试,阅读33,总分33(说实话,我这个总分有点对不起我的阅读分数。。。。)

阅读对于ACT冲分的中国学生的重要性不言而喻,笔者已经有太多同学因为阅读不够刚硬总分卡在33或是低34的尴尬境地了,阅读能考上32对于大多数中国学生来说是总分挺进高34,35的关键突破口。

ACT阅读给大多数中国考生留下的“惨痛”回忆就是对于阅读速度“变态”的要求。ACT四篇文章加上题目和选项共计将近6000词,在短短的35分钟内,所有的阅读、审题、排除选项和涂卡工作都要完成,这无疑给考生们提出了非常有挑战性的要求。

笔者虽然不才,但苟以为提升自己做题速度并最终砍下阅读高分的核心秘诀是避免“重复阅读”。我一开始在刚刚接触ACT阅读时,十分急功近利,非常慌张地扫完了文章,然后直接甩开膀子做题,结果发现题干中有某些词貌似记的在文章中出现过,于是又火急火燎地杀到文章里,前翻后找,运气好没几眼就可以找到,运气不好急得满头大汗也没做完三道题。最后,巴巴节节做完了3篇文章,剩下的最后一篇只好听天由命。一般来讲,阅读到32+分所有的题里只可以错4个左右。很显然,如果我们草率的对待最后一篇已完全无法满足这个要求的(正如我的上述状态)。

首先,要做完题目,一定要选择一个适合自己的文章顺序。选择的原则就是把自己相对擅长的篇章放在前面(如果有双篇的话,可以令考虑)这样的话可以在考试的开始相对有效的提高自信心,并且更好地进入做阅读地状态(毕竟阅读是十分钟休息后的第一科)。我长期训练下来的顺序是2341(社科、人文、自然、小说),这与我个人平时阅读社论或自然类文章比较多、文学类作品比较少有关。刚上手的同学一定要试着做几篇文章再敲定顺序,因为第一篇做的手感很影响大部分考生在真实考场上的心理状态。

之后,如果要做完题目,时间的把握是重中之重。我的习惯是前三篇(社科、人文、自然)每一篇八分半,最后的小说用九分钟仔细消化。每一篇的做题方法是,先花三分钟到三分半有目的性的通读全文,之后在逐个击破各个题目(一般耗时五分钟,平均每道题三十秒)。所谓有目的性的通读全文就是一定要用这个时间把握文章的核心思想(如果是小说的话就是中心情结)以及小的分论点的关键argument及其所举的例子或论证。在读文章的过程中,一定要铅笔勾画出每段的话题词,重点关注转折句、转折词后的argument或是例子。有了对文章相对足够的了解,我会跳过文章主旨大意题和选非题(做完细节题能更好帮你找主旨,选非题则考的细节过多,对文章了解更深做会更有优势),直杀有行号的定位题、单词题以及文章细节题。在这种情况下,基本会有5道题左右能够凭借记忆直接选出,剩下的细节题都可以很快的回到文章定位。这时候我们再处理主旨题和选非题就会相对容易一些。要注意的是,在这期间如果有不太确定或是难以回忆起的题目,一定不要死磕,这回非常消耗你的时间并且让你的紧张的心理状态雪上加霜。我一般会重新把握文章大意后,再进行处理。

对于刚刚上手的同志,要在三分半有“目的”地读完文章时间有点挑战性的事情。我的训练方法主要有如下几种:

  1. 对完答案后回文章找答案

真题一定要珍惜(其实,刷题很快的,我到高三九月份的时候已经没有什么阅读和语法的真题可以做了)每次做完一套或者一篇阅读,我会把答案的出处在文章中标出,经过一些横向对比后,会发现一些非常容易出题的点,比如,描写先后顺序的段落,含有大量对比的段落。可以总结这些点以达到更有目的性的阅读。

  1. 英文总结文章的论证过程(或是人物生平和故事情结)

另外就是在做完阅读后,单独找本子对文章内容进行分段和分层总结,形式基本类似于summary,这样可以帮助你主动梳理文章内容和结构,帮助你更好的把握ACT文章的脉络。当然,如果在这期间遇到不会的生词(尤其是题干和选项中的)一定要记在本子上。

  1. 注重掐点进行泛读训练

这点其实老生常谈,如果你在国际课程班中,课内英文教材是很好的材料—既帮你学习了课内知识,又无形间提高了阅读水平。比如说我高二选了AP美国历史,经常掐4到5分钟时间强迫自己读完一个小部分,之后再在笔记本上做总结。长期这样下来,到高二六月份的时候,我顺利做完四篇文章已经不是问题了。

  1. 考前就看真题原文

我还有一个习惯是考前读阅读原文,当然是利用零散时间。比如在地铁上,虽然环境很乱,但是读起文章来心真的很静。考前读文章可以帮助你再温习一下文章套路,熟悉出题思路。

掌握方法后剩下的就是勤于练习了,我了解过各路大神的做题方式,一般当你三分半左右读完文章,并能把文章的总体结构和内容在脑子中有回忆,8分半一篇已经离你不远了;当然,这时候阅读33,总分34+也一定正在向你招手!

接下来回答几个问的较多的问题:

  1. 为什么不先读题目?

我其实一开始是先读题目的;我勾画关键词后,再进入文章定位,读到一道做一道,文章主旨题目放在最后做。就我的个人经验来讲,这样做题准确率可以接受(一般,后三篇总共最多错四个)但是,花的时间会较长,原因在于前期的读题意义不大,因为我们即便在文章中能找到题目中的关键词,一般还是要重新审题并且核对文章来敲定一个比较靠谱的选项的。

  1. 答题卡怎么图,比较节省时间?

我是边做题边涂卡,答案只再答题卡上有标记,空着的题就在卷子上画一个大圈表示。

  1. 双篇怎么办?

其实双篇的处理方式和单篇一模一样:我会读完第一篇后,做第一篇的题,再读第二篇,做第二篇的题和总结题。唯一不同的是,我回倾向于把双篇放在最后做,这样如果时间紧,我们起码是可以有把握的做完7题左右的。剩下的就算是有方向的蒙,因为已经对文章有了一定的了解,自然结果也不会太差(当然,考前扶老奶奶过马路攒人品是必须的活动)。

  1. 有木有秘制坑爹小套路?

当然是有的。我会特别注意不以阿拉伯数字形式出现的数字(比如说,thirty, nineteen等)。这些词考察的几率非常高(ACT贼心机)这些词一般比较难注意到,并且回去找的时候找到困难较大。还有就是括号,破折号前后也会频繁出现考点。之后,就是一定要注意换行和换篇的位置,这种地方埋伏的考点十分难以发现。

其实吧,这些技巧只是阅读的小把戏,真正提高阅读分数还是要靠持之以恒的练习和方法上不断地改进。

引用国际歌中的一句话来激励还在ACT上分路上的各位:

“这是最后的斗争,团结起来到明天,英特纳雄奈尔,就一定要实现!”

最后,谨祝各位高三党offer拿到手软,高二党ACT怒上35,高一党努力全面提高自己综合实力为将来和标化的斗争做好准备,努力实现自己的英特纳雄奈尔!

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密歇根大学Ross School of Business留学干货

我叫LYZ,是陈欣老师在新东方时候的学生。作为一名在美国密歇根大学读书的大三学生,我还是很以我的学校为自豪的。我现在正在攻读密歇根大学罗斯商学院的商学本科和文理学院精算数学的双学位。双学位学分很多,所以我需要四年半才能毕业。密歇根大学和罗斯商学院为我带来了很多,但也有不少中国学生会不适应的地方。在这篇感言里面我会简单介绍商学院的资源和中国留学生有可能会遇到的问题。

学校概况

密歇根大学是美国密歇根州一所大型综合性公立大学,以工科和商科闻名。一共有三个校区,我现在介绍的是我所在的安娜堡分校,也是最好最大的一个分校。安娜堡分校有两个校区,工院和艺术学院在北校区,文理学院、医学院和商学院位于中校区。罗斯商学院(University of Michigan Stephen M. Ross School of Business)是一所世界顶级的商学院。因为纪念美国房地产大亨Stephen Ross对其的杰出贡献而命名。它涵盖了商学本科和MBA项目,在最新的世界本科商学院排名中高居第四。这所商学院有自己独立的一栋楼,虽然外观恢弘大气,但是现代的建筑风格和学校其他建筑可以说是格格不入。我们入学的时候商学院的楼还只有现在的一半面积,后来又建了一幢新的楼,并且把两个楼连起来,才有了现在的规模。商学院和中校区其他学院的建筑挨得比较近,一般都能步行过去。学院楼里面风格非常现代,美观。一共有六层,一层有一个能够容纳500人的大礼堂,美国很多知名企业家和投行高管都曾经去这里发表过演讲。值得一提的是除了教室之外,Ross里面有上百个小型的自习室,一般需要提前在网上订,一个人每天只能订1-2小时,可以用作短时间的学习或者面试的地点。商学院也有自己的食堂和健身房。总体来讲我对学院的整体环境还是非常满意的。

课程分配

罗斯商学院的课程设置基本分为必修课和选修课,必修课每学期有6-10分左右,选修课可以根据自己想要从事的方向选,但是大部分选修课程都要求上过几门必修之后。必修课设置全部偏向企业管理和商务交流。比如大二上要上的BA200(Business Administration)就会请来企业家或者投行高管来演讲,题目经常是如何自己成为企业家,公司内部的内控管理是怎么样的,或者如何从公司里脱颖而出等等。这个课程同时还会有帮你修改简历和cover letter的workshop,很实用。但是我自己感觉也有些必修课程对于中国留学生来讲非常困难。不是说学知识方面的困难,而是最开始对美国文化环境和英语的不熟悉导致的。比如说有一个必修课叫做Business Communication,每次上课记每个学生的发言次数和内容,要求在所有同学面前做即兴演讲和mock interview,最后的final project是一个大的演讲。中国学生尤其是高中不在美国读的或者对英语熟练度没那么高的刚进去会及其不适应。毕竟很多人在别人面前讲自己不熟悉的东西会紧张,也没有特意练过制作PPT,然后他们的英语演讲水平就确实很难跟美国人比。总的来说,进入商学院之后最重要的就是熟悉美国文化,习惯和美国人的交流与配合,习惯他们的思维方式,然后自己要勇于表达,练习口语。

商学院中一共把本科商学位的选修课分为四个方向,分别是金融(Finance)、咨询(Consulting)、会计(Accounting)和市场(Marketing)。金融方面的课程涵盖最广,也最适合中国学生。可以选的选修课程有外汇、股市、债市、风投、私募、公司与股票估值、房地产、算法交易等等很多项目。每节课程质量都相当的高,因为教授总是会讲清楚概念,然后用real world situation来让学生明白每一个概念在美国金融市场上的应用。比如我之前上过的股票投资的课,老师用了巴菲特的portfolio来解释一个价值模型,并且解释了在这个模型下为什么巴菲特会选择这样建立他的portfolio。同样的例子有很多,比如说我们的外汇课讲到什么因素会影响两种货币之间的利率,老师用了人民币作为例子,用中国的环境、发展前景和金融体制来解释了为什么人民币会相对于美元贬值。我觉得金融课相对来讲比较适合中国留学生,是因为金融课要用到不同的数学统计模型和公式。同时要用到方差,协方差等等美国学生经常搞不懂但是国内学生用起来很顺手的统计概念。虽然公式比较多,但是明白了公式怎么使用之后就能很轻松的拿A或者A+。

除了金融之外的三个大方向中,会计属于金融的基石。上金融课之前老师都会要求上一门财务会计课程。会计课分类也比较复杂、财务会计、管理会计、税务、审计等方面应有尽有。课程构成也比较简单,大家都先上两门入门课(财务和管理会计),然后你想走哪个方向就选那个方向的课程。课程上计算最终成绩基本只有出勤(attendance)、小测验(quiz)、考试(exam)和一个project。Project会要求你和随机分配的组员一起完成对一个美国上市公司的会计数据的调查分析。咨询的选修课相对来讲比较少,因为咨询很多东西都是要自学的或者需要经验的。选修课的话会教给你一些对公司现状的分析方式,以及应对一些不同的困难时的解决方式。自学的要求就很高了,因为毕竟每一个case都要结合本公司独特的资源、环境与问题来解决,一个大的公式是行不通的。在这里学生一定要注意自己读case book,看大企业自己在面对困难的时候是怎么解决问题的,然后把他们的事迹套在自己客户公司面对的问题上面。说实话我觉得我上过的咨询必修课并没有什么用处。然后就是市场。因为我自己的专业的缘故,我对市场这方向不是非常熟悉。市场的课程会介绍一些常用的推广手段,对目标人群财力和心理的分析手段,和面对不同市场应采取的不同策略。对广告创意和制作感兴趣的同学可以选这方面的课程,但是以我的经验我非常不推荐中国留学生,尤其是没有绿卡的学生选择这个方向。毕竟marketing的工作都需要很好的创意和口才,当然还有最重要的原因就是marketing的工作几乎都不sponsor,就是说不是美国护照或绿卡的人很难有机会从事这个工作,因为他们不会给你办工作签证。

总体来讲,每节课程里面几乎都有需要团队小组4-6个人一起配合完成的project。工作量很大一个人不可能都弄完。这时候就需要跟组里面的美国人好好交流。有些学生会经常用各种各样的理由推脱不去开会,不干活。所以一个好的group leader和好的交流就非常重要。课程完结之前会有组员互相打分的环节,这个很重要,因为如果所有人都给你打低分的话你project的总成绩是要被扣除非常非常多的分的。所以说你不能一味蛮干,还经常需要跟其他人打好关系。这也是我觉得Ross课程设置理念里最有意思也是最困难的一环。我就见过一个美国人,最后的评分成绩是0.15/10。然后基本整个project就0分了。后来他开始跟组员撕逼,还要跟老师告状,等等等等,很有意思。

工作前景

罗斯商学院的工作前景相对很多理工专业还是比较好的,但是对于中国留学生来讲也不容乐观。本科学商的同学毕业之后直接读研究生的比较少,大多数选择了本科毕业直接参加工作。学院提供了不少帮助你找工作的资源。课程设置中有让高年级学生帮改简历,或者教你应对面试等等的技巧。课外的资源更加丰富,比如庞大而发达的校友网络,比如说大部分有名的投行都会在秋季学期来做presentation。一般介绍他们投行的主要业务,客户,薪酬等等基本信息。之后学生可以自己和投行来的人进行networking,比如要他们的邮箱信息,然后私下在进行交流。商学院也有自己的career fair,每天早上的networking hours会有公司在楼里面摆摊。总体来讲学院提供的资源还是非常多的。但是这其中最主要的问题在于学校不会提醒你参加任何一个活动,所以查询每天有什么活动,怎么利用好学校的资源就变得很重要。学生每天一定要去网站上面看公司presentation的日程,提前计划好准备的材料和问题。更重要的是,对中国学生来说,networking总是一个找工作中最难得部分。不仅仅是需要自己在网上寻找公司里面你们学校的校友的联系方式等等,尤其是对我这种不愿意跟陌生人套路套近乎的中国学生来说,与无数不同公司的recruiter打电话发邮件推销自己或者建立联系其实非常困难。这个东西花费的时间非常长,所以需要学生大三上学期尽量少安排课程。

对没有绿卡的中国学生来讲,首先要面对的问题就是大部分好公司都不愿意提供sponsorship,毕竟帮助你办工作签证要费钱,而且还面临着抽不到H1B的问题。所以你基本一开口说你是国际学生他们就拒绝和你聊下去了。第二个问题就是沟通中的英语水平问题。比如简历和cover letter里面不能出现任何错字和语法错误,否则直接垃圾桶。发邮件也要认真的检查每一句话。最后对我来说,一个最重要的问题是中国与美国的文化差异。面试的时候面试官不会上来就问你问题,而是会从生活方面入手。比如说上周末密歇根的橄榄球篮球赢了谁等等。这就要求学生对美国文化和体育有足够的了解。中国学生往往不了解他们要入手的点,从而失去进展到下一步的机会。对我们来说,商学院的resources还是非常丰富的,但是怎么完全利用好它找到工作,对中国学生而言是非常非常难的一件事情。


密歇根大学罗斯商学院总体而言是一所非常优秀,也很偏实干的大学。他有美国商学院中最发达的校友网络之一,有含金量很高的金融或咨询所需要的课程,也有找工作需要的一切资源。但是如何利用好这些课程和资源是对于学生而言最大的挑战。进入商学院只是第一步,但是如果你能被选中进入这所商学院,还是很大程度上能证明你的能力和前景的。

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常春藤第一年教会我的事

随着长达7个月的伊萨卡冬季的结束,我也在康奈尔大学度过了我的第一个学年。概括一下我最大的收获,应该是获得了一种“不用怕”的心态吧。

到了国外以后,面对的选择骤然增多,而承担一切结果的人突然只剩下自己一个,选择时的犹豫与害怕便愈发凸显出来。拿选课说起,康奈尔大学作为一个大型的大学,分设7个学院,每个学院都有自己的课程,学院之间也可以互相选课,170个研究主题,每个主题下再分设课程,选项之多之眼花缭乱非常容易让人眩晕。我入学前格外紧张,费尽心力排好课表后拒绝任何改变。整个学期过的兢兢业业,不敢放弃或者随意更改任何一门课,简直紧张到变形。结果到了第二学期,自己实在对同时面对哲学和文学两门文科力有不逮,只得中途放弃掉文学。当时十分纠结,害怕自己作出错误的选择。因为少上了一门文科课,我先前的计划被完全打乱,只得重新制作课表。不过在一遍一遍的改课表中,我也意识到其实改变,不断作出选择才应该是生活的常态。过早的将自己拘束在既定的轨道里,便相当于忽视了成长的意义。更不用说因为害怕意料之外的结果而不敢做出选择。有了“船到桥头自然直”这个心态以后,我发现我反而更能充分利用学校的资源,多发掘自己的潜力,多加尝试与挑战。现在我在为到底双专业什么发愁,不过应该算是甜蜜的烦恼了吧。

同样将生物作为我的主专业也是一个重要的选择。生物涉及到很多方面,包括动物,植物,微生物,生物化学,基因,生物统计等等。相对于计算型理科来说,生物有很大一部分是需要记忆与背诵的,同时还包含许多实验部分。学习生物的过程中也是百味交杂,尤其是这学期我选了一门自学生理课。整个学期没有老师讲课,一切全靠自学,然后通过每单元后的口试,笔试,实验报告,解剖考试,和期末考试分数来决定最终的成绩。当我第一次独自面对一整只即将被“研究”的小老鼠时内心是非常崩溃的。而且相对应的课业压力也非常的大。由于我的拖延症晚期,最后一个单元,一共40多页书,是在两天之内赶工考完的。当时在图书馆最高层挑灯夜读的时候内心充满了绝望与悲伤。但同时不可否认的是,这门课学下来成就感无与伦比,因为我们比普通的生理课,多了许多解剖的内容,还锻炼了自己口语表达科学概念的能力。每一次做出选择,自是有相对应的结果。或许我选择了普通的生理课,我可以学的更轻松,成绩会更好,然而通过自学,我觉得我获得了更多单纯听老师讲课所无法得到的体验。只要做出选择后努力享受过程,争取做到不后悔,我觉得选择本身或许也就不是那么得充满不安感了。

实验室,兼职的申请,社团的加入,参加社交活动结识新朋友,与陌生人组队完成项目,约见教授剖析自己文章的漏洞,报名参加重大的比赛,尝试全新的体育运动,以至于宿舍的选择,课程的选择,校园及校园周边的熟悉,都可以在“不用怕”的心态下被很好的解决。有一点“随遇而安”的感觉,更理科一点说,应该是适应能力增强的体现吧哈哈。也没有说很多具体的东西,因为感觉大家都很厉害,操作完全不成问题。但想到我初到学校时紧张,兴奋,不安和失落的心情的起起落落,想和大家分享一下这种“不用怕”的心态吧~最后想起了我在离开北京机场最后一条朋友圈“再见”的下面,一个姑娘给我的留言,她说“天下之大,四海为家。”

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没有去到梦想的美国大学,怎么办?

小R是陈欣老师所指导过的诸多学生中最兼具学术兴趣和能力的一位。这一次非常高兴有机会能请到之前顺利转入康奈尔大学的他分享在转学过程中经历的种种酸甜苦辣。无论你是正准备申请,还是即将赴美,相信都能从中得到启发。


2014年春夏,北美各大学逐步开始发布自己的录取结果。由于13年的各个标准化考试的分数出现了较为明显的上浮趋势,很多同学都没有申请到自己心中理想的大学,而我也是其中之一。应该就是在那时,我和我很多的朋友一样,打算转学,逃离那片玉米地,逃离自己心中的挣扎与彷徨。一年后,拿到了新的大学的录取后,再反观自己的一年,倒也有了一些新的感触。

首先,最根本的问题:如果没有去成自己的梦校,到底有没有必要transfer/gap?俗话讲人往高处走,想通过transfer/gap来进入梦校这个想法并没有太大问题,但是你我如何知道梦校就是自己的best fit/自己要去的学校就不是自己的best fit?对于大部分留学生,能一一参观自己将申请的美国大学已是奢望,遑论分别去各个大学上summer session,更深体会学校风格和校园文化。我感觉咱们高中选大学和Tinder没什么太大区别——几张照片一句话,你先往右划,大学再往右划,boom,Congratulations! 在这种情况下,很难讲一个学校就不是自己的fit。

就拿我自己在UIUC的经历作为一个例子。Quad Day那天,我对UIUC的印象发生了翻天覆地的变化。我挺喜欢汽车的,看着路边停着的一排车,E39 M5,保时捷944,涡轮nb Miata,两辆S2000后,我发了疯似得找那些车主。最后发现车主们全是Illlinois的学生,他们汽车爱好者们组成了一个club叫Illini Auto Club。从Rantoul废弃机场的autocross,到暴雪怒开车去芝加哥看车展,到修那辆永远都没钱没精力修好的宝马E21,再到平常时不常的闲聊吹水,他们给我展示了一个汽车文化的新的维度——在中国,汽车文化是二维的,大部分你我皆为键盘党;而在车轮上的国家,汽车文化的维度早已超出了多变量微积分例题的维度。另外一个则是uiuc的Formula SAE队,叫Illini Motorsports。Formula SAE的一些细节我就不说了,除了在两个club中获得了很多的上手实践的机会,更重要的是,我能够fit in。除了UIUC和UMich,大概这两个club很难在另一个大学里求全吧。从这个意义上讲,UIUC和我很match。

再回到正题。也有一些有转学意向的同学和我讨论,关于上什么课啊,怎么搞活动啊,之类的问题。我的观点是,应该明确大学四年想得到什么。是想得到一个印在某藤校抬头纸上的graduation certificate,还是想利用四年在一个开放的教育环境中尽可能开拓自己的视野,这两个目标的做法是截然不同的。如果心中有一个对自己大学的期许,那应该做什么也就豁然开朗了,不需要我在这里瞎说八道了。对于我自己,大一一年教会我的,缩成一句话,就是trial & error。多去尝试,多与人交流,不要畏惧失败。正如美国最美校车司机Ms. Frizzle说,take chances, make mistakes, get messy!

我转学的成功,很大程度上是因为陈欣老师的帮助。我跌跌撞撞地拜托陈欣老师做我的文书辅导,过程也是蛮有意思的。最开始听说过AADPS是在2013年底,当时自己在网上瞎翻腾关于文书的网站,撞到了陈欣老师的博客。里面的内容虽然有道理,但奈何当时本科申请文书已经进入了扫尾阶段,便没有深研究下去。2014年5月中,申请结果出来,并不理想。翻起了半年前的书签,又看到了陈欣老师的博客,试着打了个电话,交谈甚欢。陈欣老师的许多观点我都很认同,而陈欣老师偏理科的知识背景也与我的专业很契合,给我提供了许多申请外的事物的见解。和同学吹牛x吹到高潮时,我总是找任何机会抖搂出这句话:making decisions is as logical as it is visceral。哈登不知道突破到禁区是要打一分还是打两分,马尔多纳多不知道又将在何时与何人的赛车亲密接触,薛定谔打开盒子前也不知道猫是死是活。好多事情开始并看不出端倪,得走着瞧。寒假结束后,与陈欣老师商量好后,开始写文书。我写完初稿,陈欣老师提建议给reference,我继续改,如此往复十余遍。不得不佩服陈欣老师的能力,语言和专业知识很厉害以外,能忍受我写的垃圾我已心生感谢。最后五月,收到了一封轻飘飘的邮件,这点事情算是尘埃落定了。

最后,也许有人想问我,那你为什么想转学呢?或许是希望周围有更多大神来交流,来互相激励?也或许仅仅是因为自己的那点虚荣心?我也没有一个能让自己满意的答案,我会用大学生活来逐渐地回答我这个问题。最后祝陈欣老师能够帮到更多的同学们,也祝各位和我开心地度过大学时光。

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学霸是如何进入UCSD的

这是一位对生命科学充满着热情的学员,在赴UCSD之后给AADPS陈欣老师的一封邮件,回顾了她的申请历程。以下全文转载,无删改。


“子艺是科大附中的呀,那我们还算半个校友哟!我是科大的……”

第一次和陈欣老师见面,是在2013年的夏天。

考完SAT不久,我和爸爸一起从合肥来到北京与留学文书老师面谈。临走之前,我对他做足了功课:约翰霍普金斯大学,标准理科男,却有着不凡的英语文学水平,高效,执行力强……了解了这些,陈老师以一个高冷的学霸形象在我的脑海里呈现出来。

正当我纠结于如何与这样高级的老师交涉沟通,他的开场白一下子解除了我的担忧。尽管如此学霸,陈老师其实是一个非常好相处的人,在近一年的合作中,我渐渐认识了这个学富五车却平易近人的师长,我们的每一次合作接触,都让我对他的敬意更添一分。

去北京之前,我更担心的就是留学文书素材的选择。不像其他经历丰富的同学,从小到大,我没有参加过大型活动,没有得到任何奖项,甚至连校级的竞赛都没有尝试过——我更乐于在自己的世界里畅游:观察世间万物,聆听自然的旋律,思考事物的联系……但是,但凭这些,如何能写出精彩独特的personal statement,和学校单独给的essays呢?

陈老师一点儿也不担心。

他以和我聊天的形式,慢慢了解了我的生活和性格,并在聊天中,敏锐地发现我的独特之处——对生物生态环境格外地好奇与关心,以至于初步计划是本科major in Biology/Ecology。从这个角度切入,陈老师又与我进行了一次长谈。在这一过程中,我不止一次地观察到,陈老师的分析逻辑严谨,却又有着超常的发散思维。很快,一条清晰的主线,在陈老师的引导下显现了出来:从小与自然世界的亲密关系,后来沉迷于标本室里的各种动物;之后,为了探索更多,自己模拟生态系统,观察动植物的活动;为了了解水质污染,自己去河道采集样本分析……一个热爱生物与自然的孩子,随着年龄的增长,慢慢将内心对万物的好奇与热情,转换为一股强烈的责任感。

经过后续的邮件联系,我们最终将文书的主题定位为:成长过程中,我对自然态度的转变与我本身的成长。我们根据这个主线,在大文书的五篇题目中,选择了describe a time when you experienced failure。陈老师巧妙的将这里的failure安排成我模拟生态实验中的失败,而不是一般人刻板印象中成绩或比赛上的失败;而失败带给我的,是科学上的经验和对生态圈情感态度上的成长,让不是老生常谈的人生领悟。这样的构思着实令我惊喜。

更令我意外的,是陈老师无尽的耐心和细致。

我是完美主义,而陈老师比我还追求完美。一篇文书从初稿到定稿,要改无数次,每一句话的表达,每一个词,哪怕是一处标点,我们都在一起讨论,商榷,最后共同决定。

文书准备的过程,让我和陈老师成为了默契的朋友,而作为朋友和师长,他带给我的远不止几篇精妙的essays。

今年全国的录取形势都不好,ED Cornell被delay了,而其他EA学校也迟迟没有出结果,零offer的状况让我一度陷入消沉。然而,陈老师却始终鼓励我,发邮件给我,告诉我:一切都甚至都还没有开始,不论结果如何,现在放弃都是不明智的。他的精神感染了我,我们又一起行动起来。在陈老师的帮助下,我建立了一个专门帮助高中生预习美国大学生物课程的网站,并将这个项目update给了申请的学校。

寄出update没几天,我就收到University of Wisconsin—Madison热情洋溢的offer,当时在黄山顶上接到电话,感动的几乎要哭出来。

建网过程中,陈老师给了我大多数的技术支持,从最基本的域名注册到后来的服务器维护,甚至还有突发状况的紧急处理,他都很拿手。不得不说,作为一个文书老师,陈老师还真是十项全能……

后来我又陆续收到了UCSD,华盛顿大学等等一系列生物牛校的offers,而我和陈老师的合作也在这样一个圆满的结果中圆满的结束了。我们由此成为了长久的朋友。

这一年,从性急焦虑到严谨淡定,我成长了许多。陈老师不仅带给我帮助和鼓励,更用自身的行动向我展示了,什么叫“用心做事”。我想,这就是留学申请的意义所在吧,最后的结果远没有争取的过程重要,而结识一个真正用心的师长,能在他的帮助下顺利地一步步往前走,一步步走向成熟,便是这个成长年,对我而言,最幸运的事。

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如何在申请中将软实力的优势最大化(微信群讲座记录)

大家好,我是北师大实验中学的高三学生,今年申请上了加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的神经生物学专业。

今天的讲座主要着重于以下几部分内容:

  • 美本申请的玄学性。
  • 如何与A Level体系竞争英国的冲刺和加拿大的保底。
  • 认清各大校的录取风格并合理选校。
  • 申请要素与申请形象。
  • 后申请季的心态与活动。

首先我要先说明一下美本申请有多玄学。很多人觉得美本申请先要做的就是考托福,考完托福考SAT,考完SAT再考SAT2,考完SAT2再考AP,然后再考竞赛,然后做活动。这一关一关,过关斩将过来。如果你最后有幸成为你们圈子里的最强者,那肯定是能申到好学校的。很多人都是持有这样一种态度的。

但是如果你们看了知乎上关于美国本科申请的报offer贴的话,你很快会发现很多人看起来就是一点错误都挑不出来。就是托福也特别高,SAT特别高,然后AP十几门,然后都是活动竞赛。但是最后却录得不是很好。这是为什么呢?

我这里要借用我们学校今年录取结果来说明一下。我们今年录取结果是22个人拿到了24个常春藤盟校录取。这是个什么概念呢?刨去早申拿到的9个藤校,那么就是剩下的13个人拿了15个藤。而在这里面,又有一位同学一手拿了3个藤校。那就说明剩下的12个人,每个人只拿了一个藤校offer。

那这能说明什么问题呢?大家要知道,这12个人都是RD申请的。在这个阶段,每个人都申请了至少四所乃至更多的藤校。但是尽管他们都非常优秀,也只能侥幸获得一所录取。从统计学的角度来分析的话,是一个很玄学的事情。可能因为一点点的阴差阳错,他们就会与自己的梦校失之交臂,甚至有可能一下跌出前10,跌出前30。

所以我们从这个数据就可以很清楚看出来,顶尖的美国大学录取,在中国学生竞争如此激烈的形势下,其实是很难预测到的。你不能因为你各项能力都非常强,就说服自己说梦校一定能录。

我再举一个例子。身边很多朋友看我奖项比较多。就会问我,“奖项有用么?”就是你如果拿了奥赛国家队,乃至五大奥赛的国际级别奖项,是否能够让申请一锤定音?

那么我这里要举一个例子。我认识一位同年申请的同学,是五大奥赛之一的国家队成员,曾经拿过中国区第一名的。大家知道,一般在奥赛准备中拿到国家集训队资格,就是能直接保送清北的。他以中国国家队的第一名身份申请美国大学,照样基本上全部都拒了。这是一个比较极端的例子。还有一个例子,分数也很高,小众奥赛的国家队,前20的学校最终结果也并没有预期那么理想。我身边确实还是有这么一些例子。所以我觉得我们不应该盲目迷信荣誉和奖项这样。

然后就是有人会问我,那奖项没有用,活动要是做得特别出彩可以么?这个也不尽然。就是活动可能会比奖项更灵活一点,因为它可以写到文书里,更容易让招生官看出来你对这个领域、这个活动的感悟。我身边有同学活动很好,但最后只去了保底的大学。但也有的人活动做得好,RD基本上不被据。现在美本申请其实已经很玄学。就算你是最后能录哈佛耶鲁,你也没法确认你申的学校有一半以上拿到offer。因为大部分学校感觉上对中国学生都是采取一个保守的策略。它不会录很多的人,非常谨慎,因为本来名额也不多,对报到率也还有要求。所以,它不会太客气的发offer,就算你很强。

那么有人也会觉得,就是活动说来都是软实力,那我要是硬实力足够硬,我有一个比如说SAT1550+或者托福115+,那我是不是就稳前30了。这里又举两个例子,你们如果看去年知乎上的申请,可能会看到有一个1570去了30开外的一所大学。还有另外一个1570去了50开外的大学。那么我觉得这两个例子就足以说明了你的成绩不一定完全对应你的申请结果。

那大家可能也会说,如果考一个SAT1600满分或者ACT36的话,是不是就能够稳妥一些。就是是否有这种绝对的完美,就能拿到保证进入美国前十大学的入场券。不是这样的。我们学校今年去伯克利的同学里面就有一位SAT1600和一位ACT36,他们并没有录到更好的学校。所以这样一来,我基本把所有的申请要素都给否定了。我想说的就是,如今的美本申请中,你的结果和你拿出的东西只有相关性,没有因果性。你需要仔细考虑,借助各方面的资源,把你的形象展示出来。申请中整体形象是优于各个分立的要素的。我主要是想明确这一点。

那既然我说了这么多,美国申请是很玄学的,那应该怎么办,相比大家也不想像某些知乎案例那样遭遇“滑铁卢”吧。那这里我要推荐一下,就是加拿大的滑铁卢大学。虽然它叫这个名字不好,但它确实是会保住你。还有一些英国大学。我个人的话是比较喜欢广撒网的,换言之多线作战,因为我是一个会把各种机会用上的人。但是我之所以个人没有申请南方的学校,是因为我比较怕热。不然的话,以我的个性,会把香港、新加坡、纽大阿布扎比什么的也试一试。当然纽大阿布扎比可能对我是冲刺校。此外加拿大也很简单,我推荐GPA高的同学,比如96以上,可以尝试一下麦吉尔。这个学校比较看GPA,平时成绩不错的话基本就稳住了。

然后数学比较好的同学,我推荐申请下滑铁卢,这里要注意一下,就是年末要报名一场CSMC的比赛。大家可以在网上搜索具体地区的报名和考试流程。不论是今年申请还是明年申请的学生,都可以年末参加CSMC。然后明年4月10号考一个欧几里得竞赛。如果这两个竞赛你考了高分,那滑铁卢基本上就肯定录你了,甚至还会给你奖学金。我个人拿了五千加元的奖学金,但是我还是没有去。

如果你GPA既不高,数学也一般,还想拿一个非常好的保底,那选什么呢?这我就会推荐多伦多大学的分校区,或者UBC。如果你所在的高中和多大的分校区有合作的绿色通道项目,那基本是报名了就能录。要求非常基本,也就相当于美国前60名左右。

这边说一下,加拿大的截止时间虽然是一月,但我推荐大家还是早申一点。因为你在等offer的时候会是一个非常焦虑的心态。要是早申了,学校也会提前发出offer。这样的话,你之后的RD,对于少申请几所保底或多申几所冲刺都是非常有利的。

英国申请的话,主要是牛津、剑桥比较难,剩下G5,就是加上帝国理工啊,或者伦敦政经或伦敦大学学院,其实都不是很难。具体的要求大家可以上官网去看。很多人可能会觉得自己不是A-Level或者IB体系就申请不了。但是其实AP体系也可以申请,牛津是要AP5544,数量上够五门AP。然后剑桥要5555。托福的话两校都是110以上,口语25加写作25。但是剑桥对SAT要求比较高,阅读只能扣50分,对于中国学生就相当于1500以上了。牛津的话是1470。所以从这方面看我觉得剑桥的硬标准是比牛津稍高一些的。

但另一方面,因为两校本身的规模差不多,这就造成了牛津在后面的面试环节会筛掉更多的申请者,录取率更低。所以我推荐满足学校标准的学生,尤其是理科女生,可以优先考虑剑桥。剑桥因为偏理,男女比例悬殊,男生数目要多上不少,偏文的牛津则男女数量更均衡一些。所以网上确实一直流行有这样的经验。

申请英国其实不需要花太多钱或太过花心思。因为首先牛剑是10月15号截止。除了剑桥有额外的文书,但所有其他的五所学校都只要一篇文书一篇推荐信。英国申请采用统一的UCAS系统。如果对自己有信心的话,还可以考虑申请四年的全奖“怡和奖学金”。然后比较关键的点是10月底到11月初会有一场入学考试(除了剑桥数学系的入学考试在6月)。这个一定要考,因为它会很大程度决定你G5和牛剑的录取结果。除了牛剑之外,英国学校一般没有面试,对国际学生有15%以上的录取率。相对来看,就算是伯克利,国际学生的录取率也仅有8%,中国学生就更低了。因此愿意尝试的同学可以综合规划英美,获取最大的成效。如果你有幸进入了牛剑面试环节,我强烈推荐你去英国面试,食宿是由学校承担的,可以作为RD阶段申请的调剂。满足课程分数要求,入学考足够高,面试不太崩,基本上就能录取。当然不申请牛剑的话,英国1月15号前提交就行。因为不能提交单个学校,如果要申牛剑,那就必须在10月15号前完成英国的所有申请工作。

当然我之前提到的剑桥六月考试,大家可能会觉得现在是不是已经太晚了,但其实不是这样的。我们高中今年有一个录取剑桥的女生,去年这时候也没有考试,而是在今年考。这就是英国一个比较好的地方。虽然看着AP、SAT和托福都有要求,但考试可以放在高三下学期,学校也是认可的。只要在入学之前达到了标准,就可以把offer顺利转正。

对于学校的录取风格,我的认识比较粗浅,建议大家多研究网上的案例或者和有经验的升学指导或留学顾问讨论。不过我确实有亲眼见过一些录取风格不匹配的case。比如说芝加哥明明是一个分控的学校,你看到说可以不提交成绩,然后就真不提交了。那恭喜你,你就悲剧了。再说波士顿学院,之前从REA转成了EA,但是本质上学校对学生的专注程度还是有很高的期待。如果对申它不是太上心,只是随便加上这一所,多半最后是要失望的。

一般化的来讲,私立学校会看重托福成绩,考察学生的口语交际能力。SAT2和SAT写作相对不重要,但是加州大学很看重,个别前30学校也有要求。AP对大部分学校不起决定性的影响,但是耶鲁和部分加州分校会考察。藤校的话,活动必须给招生官留下深刻印象了。

我简单谈谈理工学生的选校策略。首先哈耶普斯麻,其中普斯麻算理工,但是难度非常大。要么极高分,要么低分有极好的实力。我们就跳过。接下来的话,JHU虽然有工学院,但它其实是一个特别典型的分控校,托福口语必须要有25分以上,SAT要特别高。今年我知道录的基本都是1600或至少1570+。西北和杜克的话是比较看活动,但是相对来说竞赛就比较无视了。再往后看的话,有不少文科校,如埃默里和范德堡,同样不看竞赛。不过对于康奈尔和UCB,有出色的竞赛成绩,优势就能体现出来了。卡梅和加州理工固然也考虑竞赛,对标化分数的要求也不低,可谓是两手都抓。

基于这种考量,我自己就ED了康奈尔,不过可惜因为分数确实太低了,还是照样据了。然后比较UCLA和UCB,UCLA相对更看分一点,UCB的底线则会低,有像我一样翻盘的可能。去年我们学校UCB托福录取均分114,UCLA则是115,差不多。但是UCB录取最低分是101,UCLA则是109。

申请形象的话,我是一个致力于解决信息不对称的科研工作者。我个人有很多科研经历,然后也有特别多的比赛经历,就是各科竞赛我基本都打过。我想推荐大家的一个心得是理科生要一些人文素养,一些荣誉和比赛证明自己的突出。这样可以帮助拓宽申请的选项,比如小藤、范德堡之类的。如果可以准备一些艺术作品集或者网站都是非常有帮助的。素材分配的话,硬实力首先放到荣誉列表上,然后依次是活动列表以及推荐信。软实力则着重由文书来体现,尽量做到错落有致。对于可以单独上传的简历,我不建议简单复制粘贴荣誉和活动列表,而是专门花心思做一份一页甚至两页的比较好。如果你希望用一个比较高的姿态去申请,就必须充分利用好申请材料的每个部分。

在申请提交之后,我继续打了很多比赛。除开之前提到的欧几里得拿到了1%,还在环保马拉松拿到了全国季军,CSMC也是前1%。最近也在天文奥赛和语言学奥赛中拿到了不错的成绩。后申请季确实是一个可以充实自己的机会。想放松一下也未尝不可,但是也要留意申请相关的沟通。比如我了解到有同学收到了宾大的likely letter,但却没有及时撤回ED2申请,造成不得不去ED2学校的尴尬情况。

申请季后,一方面要保持高三GPA,一方面继续活动竞赛,为之后waitlist和转学铺路。还有一方面就是持续提申英语能力,方便大一拿高GPA适应新环境。如果能拿到更好的标化也可以更新在waitlist和转学中。在学有余力的情况下,可以利用身边的机会,轻松愉快提申各方面的能力素养。这段宝贵的时间值得好好利用起来。

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【工程与计算机】为游泳运动员打造智能教练

近年来,美国大学的计算机(Computer Science, CS)和电子工程(Electrical Engineering, EE)专业录取要求随着申请人数的增加逐渐水涨船高。但另一方面,国内的相关工程教育却基本是缺位的。为了弥补这种差距,陈欣老师在过去的几年里,通过我们的规划项目辅导了一批学员。通过身体力行的学习利用专业知识解决生活中的问题,他们走出了自己的舒适区。事实证明,学校对这份努力也是相当认可的。

为了帮助到更多的人,陈欣老师在此整理一些往年的成功项目经验,并同简化过的项目源代码一道与大家分享。希望能够抛砖引玉,给同学们一些思路和帮助,为之后的申请助一臂之力。毕竟短期看,CS/EE是在美国本土就业的捷径,能够较为迅速的收回教育投资;长远看,CS/EE的相关技能也能在诸多行业里起到点石成金之效。

问题

AADPS的一位学员是市游泳队的成员。她利用暑假时间在国家游泳集训中心给教练帮忙。日前,世界大多数国家都使用视频录像的方式分析游泳运动员的训练情况。诸如澳大利亚等发达国家已经启用了先进的智能教练系统,自动根据摄像头和可穿戴设备等实时得出训练数据和反馈。而中国目前还做不到这一点,需要人工来对视频进行标记。一些关键的节点和动作环节还需要一帧帧的慢进比对,是一项耗时耗力的工作。在这上面花了两三周之后,我们的学员感觉确实是一个挑战。

那么是否有更好的解决方案呢?

工具

C++语言

C++是一种通用编译型高级计算机语言,同时提供面向过程和面向对象的编程特性。C++保留了其前身C语言的绝大部分功能,因而提供了与底层硬件直接交互的手段。同时,其也是一门高效的现代编程语言,在桌面程序、服务器应用、高性能应用和大型游戏等方面均有用武之地。

OpenCV


OpenCV是一个原本由英特尔俄国研究中心开发的实时计算机图形学函数库。目前,OpenCV是最有影响力的跨平台开源图像处理工具,可以实现导航、人机交互、手势识别、增强现实、人脸识别、运动追踪等先进功能。

Microsoft Visual Studio


Visual Studio是微软公司的集成开发环境(integrated development environment),用于Windows平台上的软件开发。目前,Visual Studio主要支持C++,C#,Visual Basic等语言的开发、调试和部署。Visual Studio为个人开发者提供免费的社区版本可供下载

原理

RGB颜色空间与HSV颜色空间

我们都知道视频是一连串图片的组合,而图片是以矩形排列的一系列颜色点的组合,专业术语称为像素(pixel)。对于计算机而言,所有的信息都是以数值的形式存储的,像素也不例外。当然,事实上有至少一打不同的储存颜色的方案或模型,我们称之为颜色空间(color space)。

对于一般人而言,最好理解的颜色空间是RGB,即是红(Red)绿(Green)蓝(Blue)三原色的组合。我们所有电子设备的彩色显示屏也是基于这种原理工作的,通过三原色不同强度的搭配以组合出千变万化的色彩。但是对于计算机图形学而言,一个更方便的颜色空间是HSV,即色相(Hue)饱和度(Saturation)明度(Value)。色相是色彩的基本属性,直接对应着整个色谱。饱和度是指颜色的纯度,值越大颜色越纯,反之则变灰。明度是指色彩的明亮程度。下图的圆柱直观展示了HSV颜色空间。

通过一个不太复杂的算数公式,两个颜色空间可以互相转换。那么我们为什么在这里要用到HSV呢?如果掌握一些线性代数知识的话会能很方便的解释。事实上,RGB到HSV是一个线性空间的旋转,把本来均匀分布在三个通道中我们所感兴趣的颜色特征信息一一抽取出来,以方便我们更好的操控和处理。如果从实践出发来讲,我们需要利用OpenCV提供的滑块条(trackbar)来减小干扰并最大化覆盖识别区域。调整HSV是有很明确的顺序的,先调H就能迅速的定下大范围,然后再接着S和V。但是如果是RGB的话,基本上调哪个可能都差不多,这就不太方便了。

图像处理算法

侵蚀(erode)与膨胀(dilate)


erode函数必要的参数有三个,分别是输入图形、输出图形和核心(kernel,这是一个数学概念。通俗讲可以理解成画笔的笔刷大小形状)。erode的作用,就是当且仅当输入图形的像素周围能完全覆盖核心时,才保留该像素,否则则把像素从图形中抹去。这样事实上造成的效果就是,如果输入图形还没有核大,就会整个被抹掉。如果输入图形本身比较大,周围则要被切掉一圈。


dilate其实是erode的反操作,函数所接受的参数核erode相同。dilate则是只要核心能沾上一点输入图形的边,核心所覆盖的范围就都在输出图形里。事实上造成的效果就是,输入图形要被扩大一圈。

在我们自己的应用里,使用了一次侵蚀和两次膨胀。侵蚀是希望把微小的噪点直接抹去,而膨胀则是希望把水线整体连接起来,减小后续操作的运算复杂程度。这些操作也在一定程度上稳定了识别点,让它不会因为一些噪点或者抖动而满画面乱飞。当然,目前这个还是有很大的优化空间。

寻找轮廓(findContours)


findContours必要的参数有五个,分别是输入图形、储存轮廓的二维数组、轮廓之间的包含/并列关系(hierarchy),专业术语称为图像拓扑结构(image topology)、工作模式和近似方法。

当然我们这边其实用了一个最简单的方法来寻找分界点——我们只是在过滤掉一部分目标区域以外的元素后,在红水线所有的轮廓里面找最左边的值。这个同样有非常大的优化空间,比如我们该怎样利用一下拓扑结构信息来分别同时识别出上下两根水线甚至是多根水线的分界点呢?

示例


上图展示了项目源码实际执行的场景。最上面第一个黑白窗口识别出了红色的水线,第二个黑白窗口识别出了黄色的水线。最下面显示原始视频的窗口用准星标注出了两色水线的分界点。

为了正常运行示例,需要安装OpenCV(可以在源码目录里直接下载)和Visual Studio Community 2015。然后需要按指示把OpenCV的安装目录设置为环境变量。

源码本身已经完成了额外的设置。但是具体说来是这么几项:

  • 额外的OpenCV C++头文件包含目录
  • 额外的OpenCV静态库目录
  • 链接静态库opencv_world320.lib/opencv_world320d.lib,分别对应release和debug
  • 动态链接库opencv_world320.dll/opencv_world320d.dll置于程序目录中,同时还有opencv_ffmpeg320_64.dll用于视频解码

思考

  1. 目前来说,视频分析的工作是在个人电脑上进行的。是否可以进一步把相关程序集成到平板乃至智能手机应用中,在游泳场馆里一步完成实时的录像和分析?
  2. 为了提高视频识别的精确度。在录像时我们能进行哪些改进,比如特殊的水线,运动员泳帽的颜色,亦或是对手持录像设备用户的一些引导以确保录制视频的质量?另一方面,目前识别的算法能否能继续改进,排除可能的干扰元素、抖动和噪点?
  3. 我们已经对视频中的元素进行了识别分析,那么怎样较为精确的把视频中的坐标体系换算成现实物理世界中的各项运动数据?仅通过视频我们能够提取哪些数据?在辅以可穿戴设备的基础上,我们还能取得哪些数据?通过这些数据,我们能进行怎样的分析?
  4. 假定我们已经针对每位运动员收集了完备的训练档案。通过运动员之间的比较,和某位运动员当前数据与历史数据的比较,能得出哪些的结论?对训练有何帮助?

以上就是我们今天分享的案例,欢迎大家登陆网站后下载项目源码,通过实践来加深理解。简单的疑问可以评论在文章下,陈欣老师将会在有空时予以解答。如果对我们的服务项目感兴趣,希望获取陈欣老师一对一指导的,可以加上小助手微信号aadps1。

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从waitlist到offer,梦圆“南方哈佛”(微信群讲座记录)

Hello,大家好!我是Wayne,一个从小到大喜欢做发明/设计的人。我毕业于北京四中,现就读于杜克大学Pratt工学院。本科申请时阴差阳错录取到了UNC,一个没有工学院的大学。为了自己的梦想和兴趣,我在大一时进行了转学,经过一年多的准备和努力,我转进了心仪已久的杜克。应陈欣老师之邀分享一些我个人对转学申请以及工科申请的见解,希望能帮到大家。

关于转学

总的来说,转学比常规录取难度要大很多,杜克的常规申请(ED+RD)录取率大约为12%,但从招生办发给我的数据来看,今年转学的录取率仅有4.7%,更有甚者,哈佛/斯坦佛的录取率有时甚至不足1%。但事实证明虽然过程艰难,只要相信自己,合理规划,也能收获到好消息,笔者今年同校转学的好友有录取哥大、宾大、布朗、康奈尔、埃默里等等。在这里我主要分享一些我对转学申请的思路,希望能帮助到有需要的各位。

快速评估

在决定是否要转学前应当对自己和入学学校有一个客观准确的认识:入学学校好在哪里?差在哪里?如果自己转走能收获什么?对自己而言,上个申请季哪里做的不够好?如果想要提高,是否有可行的方案?以及自己的学习能力是否能在保持学业优秀的同时拿出精力来执行转学?一般来说,学生有一到两个月的时间做出判断和选择。

对于我而言,申请季最大的遗憾是标化因为不可抗力翻车了。大学的课业压力对我而言比较轻松,虽然我原本的大学有一个BME学科(我的方向)的合作项目,但是因为缺少工学院的背景,限制了我能力的上限。同时,因为专业原因,很难交到志同道合的朋友。基于以上原因,我做出了转学的决定。

为了进一步评估,大一的下半学期我加入了一个项目,拥有双学籍,能够在杜克选课上课。我选了工程学科的必修课,很快我就意识到了对方老师学生的水平以及确信即便转走,我的能力也完全可以应对新学校的课业。

制定计划,查漏补缺

申请季翻车的原因有很多,有时是有明显的硬伤(比如我),有时候是多方面综合能力的不足,有时是单纯的运气不好。重要的转学成功策略之一便是迅速诊断,明确问题,解决问题。好在我很幸运,问题明显,于是大一花了一些额外的时间重新温习/重考SAT,同时辅以高中三年和大一很高的GPA,意在给招生官服下一颗定心丸。对我而言重新考出这个分数也很开心,因为我终于能无遗憾/无保留的和大学展示自己。

Plan A + Plan B

申请不翻车,主要还靠稳。广泛而言,申请者会用 Target/Reach/Safe的策略来选校,然而有了去年申请的经历,笔者认为这样的策略并不够稳。今年我才用的是买保险+买彩票的策略。我因为去年申请季的缘故,认识杜克大学的面试官和招生官,大一因为成绩和想法的出众,要到了杜克教授的推荐信,同时我将在杜克上课的经历写在了文书里。杜克文书的内容非常有限,为了更全面的展示自己,喜爱电影的我为杜克拍摄了一支短片,介绍了自己全方面(除去工科以外)的爱好和理想。这个申请季,我可能花了超过50%的经历在这一所学校上,只为了做尽一切能做的工作。尽管录取率非常不乐观,但是我还是比较有自信,这种自信源自于自己对自己的满意和杜克各位师生们一同的认可。除去杜克以外,我还申请了哈普耶斯MIT,本着“多买一张不嫌贵”的原则,对于录取率超低的学校,我在选校上放的很开。同时,因为能做的不多,点到而止,这些申请并没有占用我太多的时间。当然彩票这种事,万一呢对吧。但很遗憾,今年转学申请季我并没有中奖,祝福学弟学妹们再创佳绩。

关于工科申请

我认为工科申请对中国学生难度相对而言更大,一方面因为工学院的规模往往不大,专业比文理学院,工学院的学科也少得多,这导致了竞争的激烈。另一方面,工科很有吸引力,同时就业前景可观,导致了激烈的竞争。这里我想分享两个两个适用于我实用小策略,希望可以帮助到大家。

明确兴趣,展示自我

为了避免直接竞争,我的一些朋友选择先录取到大学文理学院的冷门专业,然后通过内部操作之后转到工学院以及相关专业。虽然可行,但是我并不推荐。首先,因为我觉得真正的兴趣是很难假装的。对于我而言,如果放着对工程的热爱,获奖,经历不讲,去在一个我不擅长的领域证明自己,我觉得太难了。文书很好改,但是课外活动,实习,获奖,推荐信等等辅助材料无法匹配,这样反而让申请露出破绽。相反地,如果学生对于一个专业有极大的热情,尽管还有不足,但是让招生官看到相应的潜力/特质/上升空间,我觉得在录取上反而更有优势。第二方面,一个学校热门的专业肯定是他比较好的专业,如果有相配的实力,这更加“说的通”。以我为例,我申请了杜克工学院里竞争最激烈的BME专业,当我和招生官面谈时他问我的兴趣所在,我说我想在杜克学BME,他看完我的简历点了点了点头说,我们BME的项目确实非常优秀,这是一个明智的选择。相反,如果我申请一个其他不相干的专业,对于招生官来说,我的材料很难自圆其说。

在申请中,兴趣固然是最重要的。但是为了证明自己,我们需要一个量化的标准,竞赛就可以成为证明自己的标准之一。同学们可能很熟悉五大学科竞赛,也就是所谓的奥赛。对于工科来说,我们也有自己的竞赛。在世界范围内认可度最高的是英特尔国际科学与工程大奖赛(Intel ISEF)和 Google Science Fair,在中国,认可度最高的是 明天小小科学家奖励活动 和 全国青少年科技创新大赛,感兴趣的同学可以自行了解。同时温馨提示,参加比赛前一定要看比赛的主办方资料,以及他们和比赛的具体关系。主办方直接决定着竞赛的质量和含金量,现在申请很多商业比赛打着某某大学的名号美其名曰促进申请,选手们一定要研究清楚到底对方是大学里的什么部门/基金会/组织,背景如何,是否有足够的实力,以免浪费时间金钱。

人文素养,文理兼备

工科作为应用学科,更加侧重于解决问题,是一个与现实不断交互的过程。优秀大学的工学教育期待申请者们除去工科的丰富知识外,有充足的人文素养。蒂姆·库克在MIT的毕业典礼上曾经讲过,人性/人文是人类在探索科技道路上的一盏明灯。因为只有文理兼备,在进行设计,解决问题时才能拥有一个更加全面,广阔的视野;看到更多的弱势者;连接更多的个体… 举例来说我对摄影有极大的热情,摄影的洞察力让我更好的观察世界,对图像精准的感觉能让我能在视觉设计上充分的表达自己。所以我也我鼓励大家培养一些人文/艺术方面的兴趣爱好,一方面对申请是一个有说服力的附加,另一方面,这样的一个爱好也能成为终生相伴的好朋友。


成功的申请离不开专业的指导,最后再次感谢陈欣老师在申请季中的帮助和信任。祝福学弟学妹们申请一切顺利,早日圆梦!

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奇迹是如何造就的

收到被pitzer录取的消息是在从去考场的飞机上下来的时候。去Claremont Colleges是我在暑期定下的目标,但因为今年自己在一些方面差强人意的表现,同样在美读书的哥哥听到这个消息后告诉我这是个奇迹。现在去想,对我而言,这确实算上是奇迹。一个我的老师和家人造就的奇迹。

高一决定出国读本科时,我就结识了陈老师。那时的我英语基础比较渣,在校期间陈老师对我英语的指导对我后来脱产后起了很大的帮助。也是在这个时候,我成立了第一个字幕组。对于当时的我来说,组织这种活动算的上一件新奇的事。可这样的新鲜感和激情在大家在群里谈天说地几天以后很快被冲淡,我们并没拿出太多作品便不了了之。在来到北京学习准备各种考试的期间,陈老师再次帮助过我筹备过这类活动,但可能这并不是自己心之所向,往后也没有取得显著的成绩。在这个时候,我发现了一个有趣的物种--蜘蛛。细致些说是捕鸟蛛下的一个属。

早些时候,我就认为这个物种具备一种特殊的美感,无论从色泽或是体态上。通过我日后更多的了解,不仅是蜘蛛,大部分的节肢动物都是无法群居的。除去在雨林生存的树栖类因为环境所迫经常相遇而不得不共存的特性,大部分捕鸟蛛都会自相残杀。做为比较低等的节肢动物,这种现象不足为奇,但一个只存在于索科特拉群岛的种类不同的表现使我产生了兴趣。这个后来被国内玩家们称作”梦幻“的物种,不仅有迷人的体色,同时还具备能够群居的特性。与其说能够群居,倒不如说这是个只能群居生存的物种。其他属的捕鸟蛛,在雌性蜘蛛产下卵包之后,她会在合适的时候自己打开卵,而后幼体会四散开来各自为生。但梦幻的幼体不具备自己生存的能力,因此在打开卵包后雌性蜘蛛会为幼体们提供营养液。即使在幼体步入成年阶段,它们仍可以和睦相处。它是目前唯一可以说拥有半社会性的捕鸟蛛。

因此我决定自己饲养几组来观察记录,在我把自己的想法告诉陈老师后,也得到了老师的支持,并且帮我搜集了很多资料。这对我后来的饲养起了很大帮助。此后,在国内外的论坛上我也开始发布自己的饲养历程,在这期间,国内在这些领域的前辈们也取得了很大的进步,甚至让国内的爬宠文化走出了国门。直到现在,这都成为了我的一种兴趣。同样的,在这样一个圈子里我也接触到了各种各样的人。这些人,他们也一直在推动着国内外爬宠领域的进步,在我有幸能和他们交流的日子里,对这些前辈们感到由衷的敬佩。

这些活动之外,后来申请期间在文书方面,老师们也同样给予了我各式各样的帮助。现在想来,我确实因为个人原因给老师们添了很多麻烦。因此在我拿到这份offer的时候,也明白了这是老师们帮我完成的一个奇迹。

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真实且真诚(be real & be true),我的申请复盘

半年以后,坐在Carleton小教堂的长椅上,我也许会想起自己收到offer的那个还不算遥远的上午。

也曾幻想过自己像传说中的那样,小心翼翼打开邮箱却不敢看的样子吧。然而,Carleton并没给我发邮件,是助理老师直接去官网帮我查到了更新的status。我的申请季,也就在一节再平常不过的英国文学课上,于北京时间2017年12月14日早十点二十分左右,落幕了。

面对这看似天上掉馅饼的好消息,我能一笑带过的淡定还要归功于AADPS,陈欣老师和他的同事们给我的鼓励与支持。当然,如果说我自身有什么特质吸引了Carleton,那应该就是清楚自己想要什么,并且对于认定的事情,可以不在意别人的看法,坚持下来。整个申请历程大大小小的事无一不体现了这一点。


1.最初的最初,留学中介的选择。

初三暑假,在和老师们一次长聊后,我就毫不犹豫地签下了AADPS。这两年,各路机构不断涌现,不时还有同学跟我推荐,说他们往年申请的结果如何如何好,但我也从来没想过要换。自始至终,我都觉得能遇到AADPS这么靠谱的机构和老师们真是太好了。

感谢AADPS,我很早就对自己有了比较明确的定位,也意识到了平衡在校成绩,个性活动和标化考试的重要性。两年半来,陈欣老师一直在各科学习及活动准备方面事无巨细地帮助我。申请季,我更是感慨于老师们对我的尊重与支持。在我都对自己感到失望的时候,老师们却选择了相信我。可以说,没有AADPS,就没有坚持到现在的我。

2.关于成绩,只为真正的知识而学习。

到现在为止,我在学校的美方课程全A,中方课程只有一个B,GPA不加权3.99。考了三门SAT2和五门AP,成绩也还不错。同时,我从高一下学期开始就试着参加各种理科竞赛,并在兴趣的驱使下逐步提升成绩,三年来积累了不少奖项。我很愿意学习这些subject tests,觉得它们教会我的是实实在在的知识。

而我托福110以上115以下,ACT对名校来讲也只是个将将及格的分数。“刷题浪费人生啊”“ACT并不能让我学到真正的知识啊”,一直都是这样中二的想法。直到今天,我仍然认为ACT,托福一类的考试并不能决定一个人优秀与否,甚至不能反映一个学生真实的学术水平,因此倒也不觉得遗憾。

3.关于活动,只做自己喜欢的。

我热爱自然科学,尤其喜欢挖掘现象背后的原理。这些年,为了让更多的人感受到科学的魅力,我做了不少科普相关的活动,就算申请结束了也没放弃。当然,我也有一些比较日常的爱好,网申表活动不仅充斥着“advanced mathematics”“physics”等词,也有对于自己写小说,刻橡皮章,首饰设计的描述。

倒是那些看似深奥的“科研”从未在我一个理科生的活动列表里出现过。我认为那种只是给教授搭把手,以围观为主的项目不太能促使我进步。比起一个好看的履历,我所坚持的是在自己力所能及的范围内宣传平易近人的科学,帮助更多的人。

4.关于选校,不关注名声在外。

高二寒假,在老师们的强烈建议下,我申请了Brown和Carleton的夏校。收到两份offer后,感觉Brown的课程时间很仓促,可能会比较水,我就选择了Carleton。

于是申请季前的暑假,我身为CSSI的一员来到了Carleton。刚开始,我被文理学院特有的“人文关怀”惊到了,对Carleton并没有什么好感。本来就不是一个social的人,却被强制要求参加一些奇奇怪怪的集会,我一度很暴躁。“就不能让我一个人自生自灭么”。不过,当我第一次看到自己亲手制作的夜光材料在黑暗里闪着荧光绿的时候,其他的就都不重要了。也就是在那时,我决定了自己一生的道路。

Carleton对我的意义并不在于文理学院排名前十,它是我漫漫长路上遇到的第一座灯塔。而我,愿守灯塔。

5.关于文书,只希望BE REAL。

在改文书的阶段,我有时会把老师改的改回来一小部分(当然是在和陈欣老师商量之后),只为了保留自己本来要表达的意思。我的思维很跳,写出来的文章也有点意识流,之前给不少人看过,也有人说看不懂。妈妈也曾劝我再改改,万一Carleton的招生官也看不懂呢。“如果招生官看不懂我的文书,那么Carleton也就不是我的梦校了”,每次我都这样回复。反正,只要文书里表达的是最真实的自己,就算没被录取也没什么遗憾了吧。

6.关于自己,我选择的道路。

我在学校选的课,参加的SAT2和AP考试,获得的大多数奖项,活动列表的主线,选择的大学专业,甚至是主文书中的一整个段落,都和物理有关。尽管时常会有人质疑我一个女生学物理的选择,我还是不止一次的为物理豁出去,成为了“注定要学物理的女生”。

之前为了完成一个物理实验,我在谁都不认识的情况下,直接跑到华盛顿大学的物理系借器材(当时在西雅图访校),也因此有幸结识了物理系主任。在大家都忙于申请的高三上学期,我也依然没有放弃参加各种竞赛。可能正因为这种钻牛角尖的坚持,我才得以被Carleton录取。


明确自己的道路和方向,无论在选择中介、选择活动、选择学校,还是撰写文书,都心中有数,有舍有弃有坚持,不为外界所动摇——这才是我唯一要走的路啊。当然,这些仅仅是我个人的申请历程。我,就像前面说过的,并不认为托福、ACT或SAT能决定一个人优秀与否,但面对现实,我也同意 “标化不是万能的,但没有标化是万万不能的”。拿到一个靠谱的分数,就可以尽情在自己真正热爱的事情上努力了。在准备阶段要怀着一颗谦卑之心提升自己,然后到申请季再百分百相信自己。

终于到了万众瞩目(并不)的总结陈词的时刻。美本申请,一言以蔽之,大概就是要告诉梦校:“我很优秀,而且优秀得不平庸”。要让大家知道,你曾经跨过山和大海,也穿过人山人海,最后发现,平凡才不是唯一的答案。

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