ACT还是新SAT?(上)

2016年1月23日的最后一次旧SAT考试,被很多2016年的美本申请者视为关键的最后一战,对于那些希望避开新SAT的同学而言,这次考试的结果,很可能会直接影响到十月份申请的结果。截至今日,除了一部分被延期的考生,大部分考生都知晓了自己的考试结果。有的人也许已经取得了自己满意的分数,打算就此收鸣金收兵;有的人也许离自己的目标还有一定距离,正在考虑是否要在五六月份再战。一个有意思的现象是,打算再战的学生,并不一定是分数不高的学生,事实上是有不少拿到2300的高分的学生,还要在新SAT的考场上一展身手。可见SAT的分数始终没有一个“足够高”的标准,对于那些目标放得很高的学生来说,分数始终有可以提升的余地。

是否还需要再考一次?再考的话是选择ACT还是新SAT?美国大学是否对新旧SAT一视同仁?会不会有的大学不再接受旧SAT?这些问题虽然从去年SAT不断爆出泄题丑闻的时候,就不断被学生和家长们问起,到了老SAT真正谢幕的时候,这些问题就变得格外的实际,需要进行重新审视。我们这两期的周五话留学,就和大家一起把这几个问题好好梳理一遍,帮助大家厘清思路,为大家在未来几个月的选择提供参考。

ACT的崛起:孰利孰弊?

ACT,是“美国大学测试”(American College Testing)的缩写,创立于1959年,最初是作为我们中国学生已经熟知的SAT的竞争对手出现的。这个考试经过几十年的改革,在最近的十多年对SAT的地位构成了越来越大的挑战,然而在2010年以前,这个考试还鲜为中国学生所了解。为什么?一个原因是国内提供ACT培训的机构过少,学生无法得到足够的指导,还有一个原因就是这个考试积累下来的“机经”过少,很难在短期内迅速提分。

但是SAT从2012年开始出现了急剧的分数通货膨胀,每年的平均分都在上升,而2014年爆出的泄题和作弊的丑闻,也让SAT的效力受到了严重打击。可以说,2014和2015连续两年的SAT泄题风波,直接推动了ACT在中国留学市场地位的提升,让一大批对SAT缺乏信心的学生转而投奔过去。投奔ACT的好处有哪些?稳定性 毫无疑问是最大的因素,不用担心被延期,也不用担心官方刻意压分,只要参加了考试,就至少能有个能交出去的分数给美国的大学,这个对于学生来说很有吸引力。而另外一个吸引中国学生的重要因素,就是ACT对理科能力 的强调。ACT与SAT最大的不同,是其分为四个部分,分别是英语、数学、科学、阅读,还有一个加试的写作。数学和科学占了一半的比例,比SAT要高,对于理科基础比较扎实的中国学生来说,是个相当有利的条件。所以“理科好的学生应当去考ACT”的言论,一时之间成为中国留学界里的共识。当然,还有一个并不那么容易摆上台面而大家都心知肚明的因素,那就是ACT的“机经”也有了一定积累,足以为考试提供参考。

所以选择ACT的理由还是相当充分的,其稳定性和对理科能力的强调,对于经历过SAT的信任风波的中国学生来说尤为可贵。然而有个词叫“水涨船高”,考ACT的人多了,其副作用也会逐渐凸显出来。ACT的分值很小,满分是36分,对于中国学生而言,30分是一个门槛,32分又是一个门槛,要跨过这个坎,就需要在英语能力上有个本质的提升。实际情况是,在28到32这个区间里,每个分数段的学生都非常多,导致美国大学在录取的时候难以区分学生的水平高低,只能看四个部分的小分。而对于中国学生而言,绝大部分人的数学都是满分,科学部分经过加强训练,也能拿到接近满分的高分,只有英语和阅读相对来说不那么容易冲高分,特别是阅读,由于题量很大,答题的时间却很短,要突破30分非常困难。所以到了最后,申请者拼的反而是阅读部分的分数,阅读越高,在申请的时候就越有竞争力。于是就出现了这样一个有些尴尬的情况,中国学生是冲着ACT强调理科能力这一点来考试的,却发现最后拼的,还是英语阅读能力。

于是ACT可能存在的隐患就是, 同一个分数段聚集的人数过多,学校无法区分申请者的真实水平,可能会用阅读能力来进行评判,也可能把标准化考试放到相对不那么重要的地位,像2015年早申请阶段的一些大学那样,更加重视申请者的出身,即是否来自于重点高中,是否在该高中里担当重要职务。另一个隐患则是,随着考试的人数增加,泄题和作弊的风险也随之增大,就像2014年的SAT一样。一旦作弊的丑闻被揭露出来,美国的大学对ACT的信任度也会下降。所以只能希望在ACT人数空前增加的2016年,ACT官方能够严守试卷的机密,防止泄露,并且加强对考场的监管,让这个考试仍然能够保持信誉度。

分析完了ACT的利与弊,阅读这篇文章的读者就可以根据自己的情况来判断是否应当选择继续考ACT了。如果你对自己的理科能力有相当自信,并且阅读速度较快,ACT会是很好的选择。但是因为ACT出分需要的时间较长,十月份的ACT很难在早申请中发挥作用,因此ACT的报名最好要趁早,能在六月和九月解决战斗比较好。但是如果你希望通过ACT短期内拿到一个特别高的分数,那么可能不是很切实际。ACT对于那些想要冲刺超高分的学生而言,是一道难以逾越的关卡,由于阅读部分的限制,要拿到一个不错的分数不难,要拿到超高分很难。但是在我们AADPS老师的职业生涯中,也见过通过不懈努力,拿到了35分的超高分的学生。所以不存在绝对的“不可能”,每个人的情况都不尽相同。结合自己的特点,来灵活选择考试,才是重中之重。


这期的周五话留学我们具体分析了ACT的利与弊,下期我们会分析新SAT的利与弊,结合美国大学最新的关于是否接受新旧SAT的政策,给大家提供一个全面的指导。需要提醒大家的是,五六月份的SAT考场已经陆续放出,还没有报名的同学,需要关注一下考场的状况,免得到了三月份的时候已经没有了考位。我们下周见!

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