英文写作指南——时态篇(下)

在上篇中,AADPS同大家详细讨论了英语的十二种标准的直陈语气(indicative mood)时态,以及它们在留学文书写作中的可能应用。接下来,我们将分析一些更加复杂却必不可少的应用情景。

时态的特殊用法

历史现在时(Historical Present)

对于不特定时间,或者强调某种定期的生活习惯,使用现在时。

Time flies.
Every night I read a few pages of Emerson before bedtime.

不少谚语和公认的事实,也使用现在时。

All work and no play makes Jack a dull boy.
My mother, according to her colleagues, is a diligent and meticulous professional.

在转述(众所周知的)文学艺术作品中的动作时,往往采用现代时。

In Nineteen Eighty-Four, the Party controls numerous aspects of everyday life.

时态使用的注意事项

一般不使用进行时的动词

Believe, understand, recognize, realize, remember, think

I think not.

但不使用"相信"含义时,不遵循此例。

I am thinking it is wrong.
I was then slowly realizing the truth about learning.

Belong, possess, own, want, need

We want some.
My father once owned the whole company.

Have

You have what you need.

但不使用"拥有"含义时,不遵循此例。

I am having limited successes in the project.
Linda was having a baby last year.

Be, exist

Clouds are marshmallows.

Seem, smell, sound, taste, appear, see

This seems acceptable.
I could never see the reasons behind his action.

但不使用"感知"含义时,不遵循此例。

I am seeing a new patient.

Surprise, hate, love, like

It surprises me.

完成时与过去时

Since+时间点或for+时间段,一定与完成时连用。

I was here since four o'clock and waited here for many hours.
I have been here since four o'clock and have waited here for many hours.

时间短语和从句(由when, after, before, while起头),一定与一般过去时连用。

I have met him at eight o'clock and have left after he arrived.
I met him at eight o'clock, and I left after he arrived.

过去动作

如果希望表明过去的两件事大约是在同一时间段发生的,均可用过去时。

I studied Java whenever I had sufficient leisure time.

然而,如果过去的两件事情有先后顺序,先发生的事应采用过去完成时,或应该用关键字清晰的表明这种关系。

I recalled the market research, which yielded several unexpected results.
I recalled the market research, which had yielded several unexpected results.
I was completely disheartened until the market research yielded several unexpected results.

间接叙述的时态变化(Backshift)

依照之前的基本原则,将直接叙述(direct speech)转写为过去时的间接叙述(indirect speech)时,叙述内容的时态应作如下变化。

直接叙述 间接叙述
一般现在(进行)时 一般过去(进行)时
一般过去(进行)时

现在完成(进行)时

过去完成(进行)时

过去完成(进行)时
将来 过去将来

除了时态,句中的人称和时间词汇也需作相应替换。注意的是,如果叙述内容在现在仍然有效,时态变化是可选的(对于当时仍然有效的事实)或无必要的(对于客观真理)。

He said that he works (worked) at Peking University.
Mandy is the girl who told me that there are things colder than ice.

虚拟语气(Subjunctive Mood)及条件句(Conditional Statement)

虚拟语气

Long live Chairman Mao!
God Save the Queen.
We are all citizens of the world, as it were.

不少同学可能会觉得奇怪,为什么这些谚语里面不使用单数第三人称呢?事实上这些句子里的动词并非一般的直陈语气,当然不必遵循现在时单数第三人称的变化规律。事实上,他们自成一体,属于英语里面相对少见但必不可少的虚拟语气。

在现代英语中,虚拟语气的现在时与过去时,与直陈语气的现在时与过去时区别不大(至于为什么没有将来时,可以参见上篇)。区别在于,虚拟语气现在时所有的动词都严格使用动词原形,没有人称变化,这一点对于系动词be也是一样的。虚拟语气的过去时在今天之和直陈语气过去时只有一个区别,就是系动词全使用were。这些不同之处,虽然细微,但在实际使用中是区分虚拟语气的重要标志。

顾名思义,虚拟语气表示建议、愿望、或虚拟的情境等。虚拟语气的现在时主要用于给出推荐、建议或紧急的需求。以下例句中的that可以省略。

It was essential that she be present.
We suggest he find the money.

相对的,直陈语气会这样写。

He insists that he is innocent.

虚拟语气的现在时,除了一些遗留下来的固定搭配以外(如开头的例子),已经不大能独立使用了。

在表达愿望等非现实的情况下,一般使用虚拟语气的过去时。对于发生在过去的非现实情况,使用过去完成时(参照之前完成时的讨论)。虚拟语气的过去完成时就完全和直陈语气无法(也没有必要)区分了。

I wish I were on vacation.
We wish she would stay.
I wished/wish that I had not worked yesterday.

条件句

条件句是运用虚拟语气过去时最广泛的地方之一(不过在口语中,已经有了用直陈语气过去时取代的趋势)。虽然这种句式,基于体裁的原因并不会在留学文书中被广泛运用,充分的了解和分析还是有必要的。

第零类条件句

第零类条件句表示简单明确的因果关系,一般是写成if+present, present。

If you touch a flame, you burn yourself.

第一类条件句

第一类条件句表示预计某种未来可能发生的状况并提出相应的应对措施,一般是写成if+present, future。

If he has time, he will come to your party.(如果他有时间就会参加你的舞会。单纯的说明情况)

第二类条件句

第二类条件句提出一个现在和未来不大可能发生的状况,并说明其导致的一个不合现实的后果,一般是写成if+past subjunctive, past modal+infinite。

If he had time, he would come to your party.(他要是有时间,就会参加你的舞会的。表示解释和遗憾的意思)
If I were you, I could never make this choice.(表示当面的告诫)

在留学文书写作中,我们经常在描述未来计划时使用would来代替will,could来代替can,也是利用这种虚拟的意味来软化句子,让自己显得不那么aggressive或是assertive。只要注意不滥用这一点,会是一种很好的思路。

第三类条件句

参照之前完成时的讨论,对于写与过去事实不符的状况(这就已经铁板钉钉,绝对翻不了身了),一般是写成if+past perfect, past modal+perfect。

If I had been in your place, I would have chosen wisely.(表示事后诸葛亮)

祈使语气(Imperative Mood)

祈使语气和虚拟语气同为非已然语气(irrealis mood),即说话人所指的动作并非在现实中发生的。与之相对的,英语的直陈语气属于描述事实的已然语气(realis mood)。祈使语气表示一种强烈的命令或要求,默认省略作为主语的第二人称代词(you)或者使用(let+主语)。在现代英语中,祈使语气和动词原形已经没有区别,且没有时态上的区分。这种语气一般在口语中比较常见,在留学文书里不大可能出现(没什么申请者会想去命令招生官吧),除非是引用格言或是某些情感特别丰富的同学直抒胸臆(当然对于后者,AADPS在一般情况下不推荐)。

Read, every day, something no one else is reading. Think, every day, something no one else is thinking. Do, every day, something no one else would be silly enough to do. It is bad for the mind to be always part of unanimity.
Just do it.
Let your enriched campus be the ground where I shall grow and mature!

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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