SAT逆境分背后的真相

大学理事会(College Board)多年来一直试图拯救其摇摇欲坠的旗舰产品SAT。新公布的逆境分(adversity score)只是这家测试巨头最新的非受迫性失误。

近十年来,该公司一直在争夺市场份额。 2012年,它聘请了大卫·科尔曼(David Coleman),共同核心课程标准(Common Core Standards)英语部分的架构师。理论上,科尔曼可以重新设计考试,使其与共同核心课纲保持一致,以便让新课纲培养出的学生为SAT做好充分准备。这种一致性也将说服正在寻找合适高中毕业考试的州增加订单。在几年内,大学理事会列出了一打将SAT作为官方考试的州,极大拓宽了市场。更重要的是,科尔曼自豪宣布,他的新SAT将成为消除社会不公正的工具。

但科尔曼战略的一个关键部分是将新考试快速推向市场。SAT改革在2014年就已开始,在之后的2015-2016学年正式推出。

当时出现了一系列问题。 2015年秋季的PSAT成绩推迟放出。培训老师建议学生不要参加新的SAT考试。为了打击作弊行为,大学理事会在2015年3月的考试中临时采取措施,造成了各种混乱。到2016年,一名前员工公开表示了对测试的担忧,包括有缺陷的项目和不充分的开发过程。路透社报道了急于变革的科尔曼与大学理事会的一些试题设计师发生的冲突。该报告是2016年3月路透社系列报道的后续。分为五部分的系列报道列出了一系列问题,尤其是糟糕的安全性。

与此同时,大学越来越多放弃要求SAT,研究继续表明,高中GPA比SAT成绩更能预测学生在大学取得的成功。

科尔曼将SAT改造为向所有人开放大学机会的一种手段并没有取得应有的效果。一份刺耳的报告显示,新SAT使女学生更难以取得高分。受到多年的种族和经济偏见指责后,大学理事会自己的数据显示,按照族裔区分的分数存在明显差距。作为一个群体,白人学生在测试中的得分仍然高于黑人孩子。

大学理事会一直试图通过与可汗学院(Khan Academy)合作提供高质量的免费测试课程来平衡这一点,抵消来自富裕家庭的学生所获得的备考优势。例如,在匹兹堡,你可以购买一套32小时的备考辅导套餐——价格为4,800美元。纽约市的培训机构目前正在招聘P/SAT课程开发人员,以创建完整的PSAT和SAT备考课程。当然,最近爆出的升学作弊丑闻已经揭示一些家长为了提高SAT成绩会做到什么程度。

免费的可汗学院备考公开课理论上应该抵消这些趋势,承诺能够帮助学生提高200分的成绩。问题在于,这本身几近承认SAT所测量的既不是学术能力也不是智力,而是学生的备考水平。如果SAT所做的只是度量应试培训,它的真正目的何在呢?

现在大学理事会又宣布了逆境分数,这看上去像是另一个失误。

该分数有望纳入十几个因素,分别描述社区环境、家庭环境和高中环境,不包括种族。把逆境分称之为特权分问题也不大——在0到100的范围内,超过50是有逆境的,50以下是有特权的。大家对这个新标准并不热衷。如果测试实际上并不公平,那么为什么不重新改革它,而是创建一个新的平行标准(这样做似乎表明SAT分数本身并不是完全可信的)?除了大学招生办公室外,逆境分对所有人都要保密。这样做的目的是什么?招生办公室有什么理由要对逆境分保密,以及当它们不可避免的泄密后会发生什么?大学理事会是否使用了从学生处收集的信息,逆境分是否会侵犯学生的家庭教育隐私?某些高中在知道自己的特权评级后会如何应对?据称这个分数是充分研究后的结果。那大学理事会是否能提示是通过什么研究来设定这个秘密的专有公式以计算逆境分?如果这是一个“科学”的措施,为什么不把它加权到SAT分数之内?为什么把它交给大学并说,“按照你的想法使用它就成?”我向大学理事会寻求答案,但并没有得到回复。

科尔曼此前几度给出了如下的答复:

“逆境分确定了学生的长项,这是单靠考试所无法体现的。这些学生表现很好,他们在大学里取得了成功。”

这就很清楚了。SAT无法预测学生是否会在大学取得成功。

你去杂货店买了一盒奶酪通心粉,当你结账时,店员说,“你知道,那个盒子里面实际上没有奶酪。拿着这个吧。”然后他们递给你一个装有奶酪的塑料袋。

你问,“这是什么样的奶酪?怎么做的?它从哪里来的?我要加多少钱?你的意思是奶酪通心粉盒子里实际上不包含通心粉和奶酪?“

店员无视了你的大部分问题。 “随意加奶酪就好。你懂的——大致扫一眼估计下。”

你大概不会再去那家杂货店买奶酪通心粉了。SAT陷入了困境,无论多少的逆境分都不会拯救它。

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本文由AADPS编译自https://www.forbes.com/sites/petergreene/2019/05/18/the-real-story-behind-the-college-boards-sat-adversity-score/,原始发布地址是https://aadps.net/2019/14915.html

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发布者

李 晶

李 晶

AADPS留学顾问

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