在学生和间隔年之间搭一座桥

当你初入大学,身边的人会问你各种各样的问题。比如说,你叫什么?从哪来?是做什么的?当有人问我为什么选择数学专业,如何兼顾5门课和各类课外活动,我是怎么在大一就当上助教的,或者为什么我比同年级的学生年纪要大的时候,我就会告诉他们,“因为我参加了一年的间隔年。”同时我可以毫不犹豫地说,这是我做过的最好的决定。

遗憾的是,只有一小部分学生了解间隔年是怎么回事。间隔年通常被理解为一个过渡、休息、海外学习或者休假,它其实是学生利用大量的时间在正式的学术环境之外进行自我探索的体验,一般是在高中到大学,或者大学到研究生的过渡阶段。它不是休假,而是包含了工作、实习、学习、研究、社会服务或者海外游学等内容。间隔年是让学生在非学术环境中成长的绝好机会,它可以让你更好地认识自己,并发现自己的兴趣所在。

有人说大学才是认识自己并发掘兴趣的地方,所以你根本不用休息一年,间隔年只会让你在职业发展上面落后于他人,甚至会完全阻碍你的职业发展。这绝对是个无知的观点。间隔年会帮助学生了解自己的价值、兴趣,树立自我形象;而大学会通过教育帮助学生在现实社会中设定自己的目标。在间隔年期间,你可以想做什么就做什么,它为学生在大学期间明确自己的兴趣做足了准备。它让学生们认识到,他们不只是一个系统中的数字而已,而是能够把握自己人生的人。

现在,间隔年越来越流行,这种趋势少不了来自大学的支持。六十年代在英国率先流行起来的间隔年,现如今在美国也悄然盛行。哈佛大学是间隔年主要的推动者,它在录取信中就鼓励学生参加间隔年。其他的学校,比如斯坦福大学和纽约大学,甚至把间隔年的时间延长至两年。《今日美国》曾报道过,“大学的管理者们越来越多地放宽延期入学的政策,因为他们发现这些参加间隔年的学生,会更加的专注、主动和成熟,而这一切都预示着他们会度过非常美好的本科生活。”

那么什么是“延期入学”呢?大多数学生会在春季接受录取,然后在秋季入学,延期入学是把你的入学日期推迟到一个确定的时间点,通常是一学期或者一学年之后。你要填写申请表或者向特定的招生官写一封正式的邮件,你要向招生办阐述自己为什么想要参加间隔年,你在此期间的成长体验会给学校带来什么样的收益,以及在间隔年期间你要做什么。同时你要向学校保证在间隔年期间不去申请其他的大学,如果你去申请别的大学,那么你就会剥夺另一位学生获得候补名单的机会,这样做非常不好。延期入学的申请以及批准会在6月初完成。在接下来的12月份或1月份你要给招生办发封邮件,以便他们及时了解间隔年的进程,并确保你会履行秋季入学的承诺。

在高中就申请间隔年要比你在间隔年期间申请大学要有保障得多,这样你会在间隔年之后就有学上。另一点需要注意的是,你选择延期入学,助学金有可能会被取消,如果取消,你需要在入学前再次提交助学金申请表,学校会重新审核你的资格。

有些学校没有延期入学的选项,比如很多州立大学就不提供此类选择,它们每年的入学人数是吸引众多申请者的一个指标,因此这些大学不能承担有学生选择延期入学(这就是为什么我没有申请加州系大学的原因,而我祖母对此很失望,她是加州伯克利分校的校友)。你可以到大学的招生网站上了解相关的信息。

对间隔年做了一番研究并且仔细思考过这个决定之后,你还是会疑虑:“参加间隔年真的是个好选择吗?”其实无需什么特别的理由来说服自己,比如说你只是厌倦了学业;或者在连续13年的学习之后不想马上就进入下一阶段的专业学习;或者没有录到理想的大学,想重新申请;也许你还不清楚自己的职业方向,想在非学术环境中追寻自己的兴趣,为将来进入大学后的职业探索打下坚实的基础;也许你不能负担大学的学费,想用一年的时间赚学费;又或者你够诚实,知道自己还不够成熟,不能应对离家而独自生活的状况。

这些都没关系,我们是你的后盾。欢迎加入Adventures of Gap Year Hooligans,在这里,你可以看到有间隔年经验的学生讲述自己的故事,你会了解到很多有用的信息(比如如何在间隔年省钱),也会听到很多疯狂的冒险故事。

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