备考SAT的四大战略要点(上篇)

新SAT到底要考多少分才能进入心仪的大学?为什么说考生要“拼分”但不要“刷分”?今天,AADPS的老师将为您全面解读备考新SAT的四大战略要点。本文分为上下两部分,本篇分析新SAT的目标分数和应在备考上投入的时间。

一、确定目标分数

AADPS的老师向来倡导“目标导向”,也就是根据需要达到的目标来计划自己所需采取的行动。在备考SAT这件事上,我们也倡导每一位考生都能有的放矢,结合自己希望被录取的学校来确定自己的复习备考计划。这句话说白了,也就是:

考生的成绩不能低于学校录取新生的分数正常区间。

美国大学一般会将录取新生的SAT/ACT等标化考试成绩从高到低排列,然后统计位次落在前75%到前25%的分数区间。比如,斯坦福大学前75%-前25%的分数区间是1380-1570分(由旧SAT成绩换算而来,下同),也就是说,如果你考了1380分,那么你的SAT成绩在所有新生中的排名将处在第75%的水平。再举个例子,康奈尔大学的该分数区间是1330-1510分。

一般而言,招生官会倾向于认为落在这个区间的考生成绩是“正常”的。所以对于申请者而言,你的最理想院校(注意,不是你的保底学校!)的该分数区间的下限,就是你至少要达到的成绩。如果不幸地低于这个成绩,那么SAT成绩将成为你的减分因素,申请者必须有极强的其他理由,才能说服招生官接受你的材料。

所以仍以上面所提到的大学为例,要申请斯坦福大学的考生,SAT成绩一般要达到1380分,追求保险的考生可以瞄准中间值,也就是1430分这个水平。而如果要申请康奈尔大学,目标成绩则可以适当降低50-60分。申请其他学校的则类似处理。

许多(但不是全部)学校会在自己网站的申请问答(FAQ)部分公布本校相关数据。AADPS的老师们目前已翻译了主要大学的申请问答信息,并放到了我们的网站(网址:AADPS.net)上,选择自己心仪的学校后即可在“我的大学”里查看。如果您没有在我们的网站上找到相关信息,也可在网页上评论或者在微信公众号后台留言。

需要特别强调的是:这里所说的目标分数并不是考生需要在单次考试中达到的分数,而是“拼分”后的分数。正如我们之前在怎样合理利用新SAT“拼分”规则提高总分?(如戳不动请复制以下链接到浏览器中查看 https://aadps.net/2016/8141.html)中所说的,新SAT改革后,大多数美国大学仍然采用拼分规则以提高自己录取新生的前75%-前25%分数区间。所以,考生的目标分数也应该用“拼分”后的总分来衡量,而这个分数一般都会比最佳的单次总分要高一些。

二、确定要在SAT备考上投入的时间

AADPS的老师常听说有学生反复多次参加SAT考试,希望用“刷分”得到的超高的SAT分数来打动招生官。实际上这可能是得不偿失的。而且大学一般也不鼓励这么做。比如哈佛大学就在自己的网站上强调“We consider your best test scores, but it is generally our experience that taking tests more than twice offers diminishing (哈佛大学考察您最佳的成绩(此处的“scores”用复数,暗示哈佛接受拼分)但我们的经验是,考试次数多于两次,好处就不明显了)”。原因主要有两个。

首先,SAT等标准化考试的分数只是美国大学招生官所考虑的重要因素之一。在某种意义上说它更像是一个门槛,达到一定的标准就足够了,而不是一个越高越好的“掐尖”。

更为关键的是,作为一名学过经济学和金融学的英语老师,AADPS的老师希望每一位考生都能认识到一点:

花在复习备考上的时间是有“机会成本(Opportunity Cost)”的。

时间是有限的,在考虑要不要将时间花在用来做某件事的时候,必须考虑一个问题:如果把时间花在做别的事情上,是否能够取得更大的收益?如果是,那这件事情就不该做。通俗地说,就是“好钢用在刀刃上”。

根据我们的经验,SAT要取得100分左右的提高,一般而言需要40-60小时的学习。这里的学习是指“浑然忘我”的沉浸式高效学习,一般来说要达到40小时的沉浸学习,投入的总时间大概会在80到120小时。

考虑到在申请学校时,中国的同学短板往往是课外活动经历。如果能将自己第三次、第四次复习备考SAT的几百个小时用在丰富自己的课外活动履历上,或者认真投入到高中课程的学习中去提升GPA,很可能会使自己的申请材料更有说服力。

小结

  • 备考SAT时,建议以目标为导向,首先确定自己的理想学校,然后根据理想学校的前75%-前25%分数区间,确定自己至少应该达到的SAT分数。许多这方面的数据可在大学官网或AADPS网站上找到。
  • 时间是有机会成本的,AADPS的老师建议考生利用“拼分”规则参加两次SAT考试,但不建议考更多次。

(上篇完)

如戳不动请复制以下链接到浏览器打开。本文为【SAT新天地】专栏的第四篇文章,前三篇文章为:

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