美国大学个人陈述写作的常见误区与技巧

个人陈述写作常见误区

美国大学申请的个人陈述难写,这是众所周知的。但是之所以难写,是因为在中国申请者的群体中,普遍存在着几个大的误区。这些误区会让申请者走上很多弯路,最后仍然无法得到满意的结果。我们就要来谈谈这几个误区到底是怎么出现,应该怎样解决它们:

误区其一:只看事,不看人

对事不对人,在日常人际交往中是个美德,但在文书写作中,就并非如此了。不少学生在动笔写个人陈述之前,会把自己过去几年的重要经历拉个清单,比方说参加过什么课外活动,比赛过几次,乃至哭过几次,都记得清清楚楚,然后就开始托着腮帮子挠着头发使劲想,哪件事情写到文书里面会更加有趣。

这个方法看起来看似简单,实则有个很大的问题,那就是你还没有搞清楚要在文书里表现你的什么人格,什么特点,就开始写具体的事情,那么最终呈现出来的文书里,你的形象也会是模糊的,只能看到你在那件事情里沉浮不定,缺乏方向和目标,也没有鲜明的个性。

误区其二:极力展现自己的优秀

写个人陈述,不就是要让招生官知道我有多优秀吗?这个误区估计会让不少申请者心里犯了嘀咕。没错,招生官确实想要了解你是个什么样的人,然而试想一下,如果你打算结交一个新朋友,先去她或他的社交媒体的个人空间里面逛一逛,发现里面都是“我是个特别厉害的人”,“看,我又拿了某某奖”,“看,我的这个活动办得特别好”,你会对这个新朋友的印象如何?在赞叹其优秀的同时,是否也会感到有些别扭,觉得对方不够真诚,也许不是可以深交的朋友?学校招生也是类似的,招生官确实在寻找优秀的人才,然而越是真正优秀的人,越是谦逊可亲,在文章里拼命体现自己有多优秀的人,往往是外强中干的。所谓真正饱满的麦子,会把头颅垂向大地,只有空心的麦子,才骄傲地昂首向天。

然而怎么在文书里把握优秀的度,既不过度张扬,也不显得过于低调呢?这就涉及到写作技巧的问题。我们会在下文提及。

误区其三:描述他人或议论过多

所谓个人陈述,有一个黄金定律,那就是文章的中心,必须是申请者本人,不能是其他人。如果在个人陈述中,描述你的朋友或者你的父母的篇幅多于两百字,你就要开始考虑,是不是重心已经开始产生了偏差,需要进行调整了。我们的老师发现,中国学生非常容易犯下这样的错误,就是把别人描述得妙趣横生,写到自己的时候却索然无味。这个现象的产生,恐怕跟中国的语文教育有关,因为小学语文作文很少练习写作跟自己有关的命题,而都在写自己身边的人。所以导致申请者经常对别人的个性特点把握得很好,对自己则不知所云。

此外,申请者还很容易在个人陈述里加入大段的议论,使得个人陈述看起来很像SAT作文或者托福作文。但是如果仔细审题,就会发现个人陈述要求的,往往是一个故事,而不是一篇议论。如果议论过多,就会产生喧宾夺主的效果,而且也会让文章读起来索然无味。

以上的几个误区,都是我们的老师在指导学生文书过程中经常碰到的问题,在这里分享出来,大家有则改之,无则加勉。那么应该如何克服这些误区?我们在这里分享几个写作的小技巧,有助于个人陈述的质量的提升。

个人陈述写作技巧

实话实说,提升写作能力本身是没有捷径的,需要日常的大量阅读和练习,以及对生活中的细小现象的观察。但是短时间内提高个人陈述的质量,还是有一些方法可以参考的。以下就是我们老师在多年的指导中总结出来的方法:

找到描述自己的关键词

如果给你三个词语来描述自己,你会用哪三个词语?这是我们的老师在指导学生文书前,经常会问的一个问题。这三个词语就像是贴在学生身上的标签,象征着一个学生最鲜明的个性特点。然而要找到这三个标签并不是那么容易,我们鼓励学生除了自己思考之外,还要跟自己的父母、朋友和老师都聊一聊,让大家给自己都贴上标签,最终寻找被贴上频率最高的那几个。

举个有趣的例子,我们往届有个学生,曾经在一开始的时候给自己贴上了勤奋、谦虚、实干的标签。但是我们建议他多跟自己的朋友聊聊,看朋友是否会给出不同的标签,他聊了一周之后回来告诉我们,朋友给他贴上的标签十分奇葩,是大智若愚、脾气很拗、暖男这样的标签,他表示十分不解,而我们老师如获至宝,让他描述几个跟这些奇葩标签密切相关的例子。他也顺着这些标签的提示,找到了一些他自己也没想到的,却非常生动有趣的例子,比方说他总是在大家取笑班里的一个外地学生的时候装傻,然后私底下帮助那个学生补习功课。这件事情原先在他眼里不足为道,完全不算个事儿。然而这件事真正体现出了他善良的心灵,比原先勤奋肯干的优秀学生的形象要生动很多。

突出自己,成全他人

个人陈述的重心肯定是申请者本人,这点毋庸置疑。然而怎样在突出自己的同时,不显得过于炫耀浮夸,则是写作技巧的问题。我们老师给出的建议就是,多描写自己的行动和心理活动,但是不夸耀自己的成功,而是描写他人通过你的行动,获得了怎样的积极的影响,得到了怎样的成长。当他人因为你而发生变化的时候,你也就不显山露水地体现出了自己的优秀之处。

举个非常简单易懂的例子。如果你要描写自己作为学生会的干部,在过去的两年间做成了许多事情,比方说让学校同意将冬天的升旗仪式搬进室内,让同学们不再受冻。你不避描述你做这件事做得有多好,获得了多少同学的赞扬和认可,而只是描写一下同学们不再在升旗仪式上捂起耳朵了,也不用左右移动跺脚了,就会起到很好的效果。你就可以深藏功与名,微笑着站在队伍后面了。

把个人陈述写成短篇小说或寓言

把个人陈述写得像SAT作文或是托福作文,是中国申请者常出现的错误。招生官在漫长单调的审核过程中,往往期待着能够看到一些有趣的东西。真正能够引发阅读兴趣的,是类似于小说的短文,而不是议论文或者漫无边际的散文。所以效果更好的,也往往是那些有着精巧结构和有趣的故事情节的申请文书。

在写作个人陈述的时候,多阅读一些短篇的英文小说,有助于提升语言的质量,增强故事的情节性。我们老师推荐学生多读读欧亨利或者马克吐温的小说,可以在很大程度上启发学生的创作能力。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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