申请美国大学的文书素材选择(2016版)

在每个申请季,AADPS的老师们总会发现不少意图申请一流美国大学的中国高中生不知道如何选择写进留学文书里面的素材。虽然他们在国内早已接受过长达数十年的中文作文训练,面对千奇百怪的美国大学留学文书题目仍然力有不逮。有的时候,当他们回忆起自己之前的生活时,感觉脑中一片空白,似乎没有任何东西值得一写。另一些时候,他们想起了过去的种种酸甜苦辣:

「我参加了一次去南极的旅行」
「我在美国的寄宿家庭里度过了很愉快的时光」
「我去云南参加了一次中草药的考察」
「我举办了学校本年度的亚洲文化祭」
「我创立了我们学校第一个滑板社」

面对这一个接一个的成就,他们往往不知道如何取舍,恨不得一股脑儿全部塞到短短的留学文书里去。但是单凭数百英文单词,想把一个故事的来龙去脉说清楚尚且不易,所以最终的结果成了一篇什么都写了一点,但什么都没说清楚的流水账。

另外一个方面来说,留学文书选材的重要性,其实是在逐年提升的。陈欣老师每年都要带着AADPS的老师们把所有重要的美国大学文书题目全部过一遍,也因此发现了一个明显的大趋势:文书题目正在从对空的论述(后面提到的第四象限)转向务实的记叙(后面提到的第一象限,当然再扭过一点就到第二象限去了)。这种变化,据我们推断,也是因为申请人数近年来的稳步增长,让学校意识到之前天马行空式文书的一些弊端——很多人有真才实学,但反而不好在这方面体现;而有些人擅长于在写作上发挥,但是被学校录取之后实际能力却不相匹配。所以用大白话说,学校想踏踏实实的了解:你是谁?从哪里来?到哪里去?

留学申请象限

AADPS的老师们认为,引人入胜的留学文书,首先要构筑在丰满动人的素材基础上。这就是为什么我们提倡每位学生在开始正式的写作前都要有一个从一天到数天不等的头脑风暴过程。通过把自己以往的经历在纸面上充分整理,并尝试利用留学申请象限来进行定位,学生们将能更好的了解自身优势和劣势,在此基础上进行素材的挑选和分配。

对学生而言,他在网申系统里所填写的每一项活动和其他特殊情况都可以在留学申请象限上找到一个相应的点。这个点横轴上越靠右,代表此经历对学生自身的影响越大。与之相对的,纵轴上越向上,说明此经历对学生周围人的影响越大。在两轴交汇的位置,代表整体中国申请者的平均水平。整体上来看,横轴和纵轴将整个平面分成了四个象限,逆时针编号下来分别是第一象限(探索者)、第二象限(领袖)、第三象限(凡人)和第四象限(哲学家)。

横轴(自我影响)刻度

  • 300: 极为特殊的身份—黄黑混血儿
  • 250: 父母特殊情况—市级干部、上市公司高管
  • 150: 特殊的成长环境—父母过世、孤儿、家暴受害者、残疾、非中国籍(发展中国家)
  • 100: 特殊的成长环境—逆境、人生变故、重大疾病、非中国籍(母语非英语的发达国家)
  • 80: 坚持了五年以上的特殊习惯
  • 70: 父母影响—校友、大学教授、企业家、子承父业
  • 50: 自身特殊情况—不同的性取向、严重但不致命的错误
  • 45: 人生感悟及跨文化经历
  • 20: 坚持了一年以上的特殊习惯
  • 10: 丰富的日常生活—实习、乐团
  • -5: 日常生活—参加SAT考试、学习物理
  • -20: 无意义的日常生活—家务劳动、体育运动
  • -50: 无意义的日常生活—吃饭、喝水

请注意即便是完全相同的经历,对于不同人的影响可能是截然相反的。学生需要依据自身的主观感受对每一经历的横坐标进行修正。

纵轴(他人影响)刻度

  • 200: 影响了数万人—少年作家
  • 100: 影响了万人—正规国际比赛奖项
  • 60: 影响了五千人—正规国家比赛奖项
  • 40: 影响了千人—三好学生、校报编辑
  • 30: 影响了百人—社团创始人、有成果的社区服务、网络意见领袖
  • 20: 影响了数十人—活动领导
  • -5: 影响了十人—帮助同学解答问题、支教、募捐
  • -20: 影响了至亲或死党—家务劳动、恋爱、疾病、体育运动
  • -50: 私生活—吃饭、喝水

象限

每一个经历的坐标在确定以后,将落在四个象限中的一个,按照逆时针顺序,我们有:

  1. 探索者(Adventurer):这是最优先出现在留学文书中的素材。在这样的经历里,学生既对周围的世界产生的巨大影响,自身也同时有了极大转变,因此会非常有话可说。一般的美国大学申请者均需要找出两三个落在此象限中的事例,并优先用在重要性较大的留学文书中(例如Common申请系统的主文书)。绝大部分的文书题目期待的也是这种类型经验的分享。
  2. 领袖(Leader):在这一类型的素材里学生自身的存在感差了一些,但是他为身边人群所付出的努力已被证明是有充分回报的。一般多元化并强调政治正确的公立大校会希望通过专门的题目来了解申请者在这方面的情况。
  3. 凡人(Everybody):普通人在大多数时候的生存状态。无论是作者还是读者都很了解,所以一般没有必要再大肆渲染了。偶尔有留学文书题目会涉及到相关的情况,大多数情况照实回答即可。例外的是对自己留级、违纪或屡次转学等负面情况的解释,这是需要仔细考虑的。
  4. 哲学家(Philosopher):对于非同寻常的状况,一定有必要解释清楚并体现在自身成长中发生的作用。但即便是私人独有想法和见解,仍不失为一种对核心申请文书的很好补充,能够更加立体的呈现学生形象。强调博雅教育(liberal arts education)精英名校很希望通过留学文书这一途径来考察申请者的思维深度和与学校文化的契合度。

案例

为帮助读者更好的理解如何把自身的经历映射到留学申请象限上,下面给出一些示例素材以及所对应的坐标值:

  • (170, 25):学生的父亲是一名救火队员,后英勇殉职。学生一开始不能理解这种选择,但在随后的数月里逐渐意识到了他父亲所代表的「责任感」的深刻意义,于是身体力行,在学业上、家庭上和社区服务上都有了一定的成就。横轴在150的基础上考虑到父亲的职业背景酌情增加。纵轴依据活动的客观影响力界定在20与30之间。
  • (80, 60):学生组织兴趣社团翻译冷门的时政海外新闻,运营自己的公众号和网站。注意一般情况下纵坐标这块没有这么高,是因为切入点比较讨巧,美国学校会欣赏,无形中加大了活动在他们心中的分量。
  • (20, 60):学生自小参加国家级合唱团,参与过数百场国内外演出,与老师和同学们结下了深厚友情。横轴考虑到是一个长期习惯,本应该在80左右,但合唱本身还是比较常规的活动,而且再加上仅仅是团体活动中的一分子,所以要减小到20。纵轴也是考虑到经历本身的性质也由国际性影响力的80基准值减小到60。
  • (80, 40):学生随研究机构在西部志愿并义务发放药品,意外的发现药品的原材料即是产自当地。本身材料比较中规中矩,但横轴加了20分是因为这个研究机构刚出了中国第一个科研方面的诺贝尔奖。
  • (80, 0):学生在国内上的大学,从计算机换到医学,然后发现不大喜欢就gap然后直接申请转到美国学校学数学。属于乖乖女的类型,唯一能说得上的领导力体现是在高中阶段竞选上了班长。在充分发挥这一点的基础上,我们利用了中美医学院性质的不同,凸显了学生的优秀,把本来可能被认为是负面影响的转专业经历处理成了学生的最大优势。
  • (60, 10):因为家庭投资的缘故,学生要横跨半个美国安排一次搬家,也要代替语言不通的母亲和当地的房东一一沟通租一个满意的house。遇到的逆境在横轴上加分不少,也特别注意了强调对自己家庭责任感和沟通能力的培养,因此纵轴也有一些加成。
  • (40, -5):学生处在青春叛逆期,但在去美国首都参观的过程中被国父们的进取精神所感染,最终浪子回头并发奋图强。作为相对重要的人生感悟在横轴上可能有30左右,但是加上国际化视角有一点适当的加分。对他人的影响力基本上就可以忽略不计了。
  • (10, -20):学生小时候在家长的严加管教下练习钢琴,最终考到了业余九级,回头看来非常感谢父母对自己品格的磨炼。横轴考虑到学生现在并未把音乐作为事业,也中断了练习,且申请者中有音乐才能是一件很普遍的事情,最终只能有10左右。纵轴考虑到没有具体例子证明美德后续的发扬,也没有参加任何正规乐团表演,就会落到平均水平以下。

AADPS美国大学留学文书标准分类

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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