如何在申请中将软实力的优势最大化(微信群讲座记录)

大家好,我是北师大实验中学的高三学生,今年申请上了加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的神经生物学专业。

今天的讲座主要着重于以下几部分内容:

  • 美本申请的玄学性。
  • 如何与A Level体系竞争英国的冲刺和加拿大的保底。
  • 认清各大校的录取风格并合理选校。
  • 申请要素与申请形象。
  • 后申请季的心态与活动。

首先我要先说明一下美本申请有多玄学。很多人觉得美本申请先要做的就是考托福,考完托福考SAT,考完SAT再考SAT2,考完SAT2再考AP,然后再考竞赛,然后做活动。这一关一关,过关斩将过来。如果你最后有幸成为你们圈子里的最强者,那肯定是能申到好学校的。很多人都是持有这样一种态度的。

但是如果你们看了知乎上关于美国本科申请的报offer贴的话,你很快会发现很多人看起来就是一点错误都挑不出来。就是托福也特别高,SAT特别高,然后AP十几门,然后都是活动竞赛。但是最后却录得不是很好。这是为什么呢?

我这里要借用我们学校今年录取结果来说明一下。我们今年录取结果是22个人拿到了24个常春藤盟校录取。这是个什么概念呢?刨去早申拿到的9个藤校,那么就是剩下的13个人拿了15个藤。而在这里面,又有一位同学一手拿了3个藤校。那就说明剩下的12个人,每个人只拿了一个藤校offer。

那这能说明什么问题呢?大家要知道,这12个人都是RD申请的。在这个阶段,每个人都申请了至少四所乃至更多的藤校。但是尽管他们都非常优秀,也只能侥幸获得一所录取。从统计学的角度来分析的话,是一个很玄学的事情。可能因为一点点的阴差阳错,他们就会与自己的梦校失之交臂,甚至有可能一下跌出前10,跌出前30。

所以我们从这个数据就可以很清楚看出来,顶尖的美国大学录取,在中国学生竞争如此激烈的形势下,其实是很难预测到的。你不能因为你各项能力都非常强,就说服自己说梦校一定能录。

我再举一个例子。身边很多朋友看我奖项比较多。就会问我,“奖项有用么?”就是你如果拿了奥赛国家队,乃至五大奥赛的国际级别奖项,是否能够让申请一锤定音?

那么我这里要举一个例子。我认识一位同年申请的同学,是五大奥赛之一的国家队成员,曾经拿过中国区第一名的。大家知道,一般在奥赛准备中拿到国家集训队资格,就是能直接保送清北的。他以中国国家队的第一名身份申请美国大学,照样基本上全部都拒了。这是一个比较极端的例子。还有一个例子,分数也很高,小众奥赛的国家队,前20的学校最终结果也并没有预期那么理想。我身边确实还是有这么一些例子。所以我觉得我们不应该盲目迷信荣誉和奖项这样。

然后就是有人会问我,那奖项没有用,活动要是做得特别出彩可以么?这个也不尽然。就是活动可能会比奖项更灵活一点,因为它可以写到文书里,更容易让招生官看出来你对这个领域、这个活动的感悟。我身边有同学活动很好,但最后只去了保底的大学。但也有的人活动做得好,RD基本上不被据。现在美本申请其实已经很玄学。就算你是最后能录哈佛耶鲁,你也没法确认你申的学校有一半以上拿到offer。因为大部分学校感觉上对中国学生都是采取一个保守的策略。它不会录很多的人,非常谨慎,因为本来名额也不多,对报到率也还有要求。所以,它不会太客气的发offer,就算你很强。

那么有人也会觉得,就是活动说来都是软实力,那我要是硬实力足够硬,我有一个比如说SAT1550+或者托福115+,那我是不是就稳前30了。这里又举两个例子,你们如果看去年知乎上的申请,可能会看到有一个1570去了30开外的一所大学。还有另外一个1570去了50开外的大学。那么我觉得这两个例子就足以说明了你的成绩不一定完全对应你的申请结果。

那大家可能也会说,如果考一个SAT1600满分或者ACT36的话,是不是就能够稳妥一些。就是是否有这种绝对的完美,就能拿到保证进入美国前十大学的入场券。不是这样的。我们学校今年去伯克利的同学里面就有一位SAT1600和一位ACT36,他们并没有录到更好的学校。所以这样一来,我基本把所有的申请要素都给否定了。我想说的就是,如今的美本申请中,你的结果和你拿出的东西只有相关性,没有因果性。你需要仔细考虑,借助各方面的资源,把你的形象展示出来。申请中整体形象是优于各个分立的要素的。我主要是想明确这一点。

那既然我说了这么多,美国申请是很玄学的,那应该怎么办,相比大家也不想像某些知乎案例那样遭遇“滑铁卢”吧。那这里我要推荐一下,就是加拿大的滑铁卢大学。虽然它叫这个名字不好,但它确实是会保住你。还有一些英国大学。我个人的话是比较喜欢广撒网的,换言之多线作战,因为我是一个会把各种机会用上的人。但是我之所以个人没有申请南方的学校,是因为我比较怕热。不然的话,以我的个性,会把香港、新加坡、纽大阿布扎比什么的也试一试。当然纽大阿布扎比可能对我是冲刺校。此外加拿大也很简单,我推荐GPA高的同学,比如96以上,可以尝试一下麦吉尔。这个学校比较看GPA,平时成绩不错的话基本就稳住了。

然后数学比较好的同学,我推荐申请下滑铁卢,这里要注意一下,就是年末要报名一场CSMC的比赛。大家可以在网上搜索具体地区的报名和考试流程。不论是今年申请还是明年申请的学生,都可以年末参加CSMC。然后明年4月10号考一个欧几里得竞赛。如果这两个竞赛你考了高分,那滑铁卢基本上就肯定录你了,甚至还会给你奖学金。我个人拿了五千加元的奖学金,但是我还是没有去。

如果你GPA既不高,数学也一般,还想拿一个非常好的保底,那选什么呢?这我就会推荐多伦多大学的分校区,或者UBC。如果你所在的高中和多大的分校区有合作的绿色通道项目,那基本是报名了就能录。要求非常基本,也就相当于美国前60名左右。

这边说一下,加拿大的截止时间虽然是一月,但我推荐大家还是早申一点。因为你在等offer的时候会是一个非常焦虑的心态。要是早申了,学校也会提前发出offer。这样的话,你之后的RD,对于少申请几所保底或多申几所冲刺都是非常有利的。

英国申请的话,主要是牛津、剑桥比较难,剩下G5,就是加上帝国理工啊,或者伦敦政经或伦敦大学学院,其实都不是很难。具体的要求大家可以上官网去看。很多人可能会觉得自己不是A-Level或者IB体系就申请不了。但是其实AP体系也可以申请,牛津是要AP5544,数量上够五门AP。然后剑桥要5555。托福的话两校都是110以上,口语25加写作25。但是剑桥对SAT要求比较高,阅读只能扣50分,对于中国学生就相当于1500以上了。牛津的话是1470。所以从这方面看我觉得剑桥的硬标准是比牛津稍高一些的。

但另一方面,因为两校本身的规模差不多,这就造成了牛津在后面的面试环节会筛掉更多的申请者,录取率更低。所以我推荐满足学校标准的学生,尤其是理科女生,可以优先考虑剑桥。剑桥因为偏理,男女比例悬殊,男生数目要多上不少,偏文的牛津则男女数量更均衡一些。所以网上确实一直流行有这样的经验。

申请英国其实不需要花太多钱或太过花心思。因为首先牛剑是10月15号截止。除了剑桥有额外的文书,但所有其他的五所学校都只要一篇文书一篇推荐信。英国申请采用统一的UCAS系统。如果对自己有信心的话,还可以考虑申请四年的全奖“怡和奖学金”。然后比较关键的点是10月底到11月初会有一场入学考试(除了剑桥数学系的入学考试在6月)。这个一定要考,因为它会很大程度决定你G5和牛剑的录取结果。除了牛剑之外,英国学校一般没有面试,对国际学生有15%以上的录取率。相对来看,就算是伯克利,国际学生的录取率也仅有8%,中国学生就更低了。因此愿意尝试的同学可以综合规划英美,获取最大的成效。如果你有幸进入了牛剑面试环节,我强烈推荐你去英国面试,食宿是由学校承担的,可以作为RD阶段申请的调剂。满足课程分数要求,入学考足够高,面试不太崩,基本上就能录取。当然不申请牛剑的话,英国1月15号前提交就行。因为不能提交单个学校,如果要申牛剑,那就必须在10月15号前完成英国的所有申请工作。

当然我之前提到的剑桥六月考试,大家可能会觉得现在是不是已经太晚了,但其实不是这样的。我们高中今年有一个录取剑桥的女生,去年这时候也没有考试,而是在今年考。这就是英国一个比较好的地方。虽然看着AP、SAT和托福都有要求,但考试可以放在高三下学期,学校也是认可的。只要在入学之前达到了标准,就可以把offer顺利转正。

对于学校的录取风格,我的认识比较粗浅,建议大家多研究网上的案例或者和有经验的升学指导或留学顾问讨论。不过我确实有亲眼见过一些录取风格不匹配的case。比如说芝加哥明明是一个分控的学校,你看到说可以不提交成绩,然后就真不提交了。那恭喜你,你就悲剧了。再说波士顿学院,之前从REA转成了EA,但是本质上学校对学生的专注程度还是有很高的期待。如果对申它不是太上心,只是随便加上这一所,多半最后是要失望的。

一般化的来讲,私立学校会看重托福成绩,考察学生的口语交际能力。SAT2和SAT写作相对不重要,但是加州大学很看重,个别前30学校也有要求。AP对大部分学校不起决定性的影响,但是耶鲁和部分加州分校会考察。藤校的话,活动必须给招生官留下深刻印象了。

我简单谈谈理工学生的选校策略。首先哈耶普斯麻,其中普斯麻算理工,但是难度非常大。要么极高分,要么低分有极好的实力。我们就跳过。接下来的话,JHU虽然有工学院,但它其实是一个特别典型的分控校,托福口语必须要有25分以上,SAT要特别高。今年我知道录的基本都是1600或至少1570+。西北和杜克的话是比较看活动,但是相对来说竞赛就比较无视了。再往后看的话,有不少文科校,如埃默里和范德堡,同样不看竞赛。不过对于康奈尔和UCB,有出色的竞赛成绩,优势就能体现出来了。卡梅和加州理工固然也考虑竞赛,对标化分数的要求也不低,可谓是两手都抓。

基于这种考量,我自己就ED了康奈尔,不过可惜因为分数确实太低了,还是照样据了。然后比较UCLA和UCB,UCLA相对更看分一点,UCB的底线则会低,有像我一样翻盘的可能。去年我们学校UCB托福录取均分114,UCLA则是115,差不多。但是UCB录取最低分是101,UCLA则是109。

申请形象的话,我是一个致力于解决信息不对称的科研工作者。我个人有很多科研经历,然后也有特别多的比赛经历,就是各科竞赛我基本都打过。我想推荐大家的一个心得是理科生要一些人文素养,一些荣誉和比赛证明自己的突出。这样可以帮助拓宽申请的选项,比如小藤、范德堡之类的。如果可以准备一些艺术作品集或者网站都是非常有帮助的。素材分配的话,硬实力首先放到荣誉列表上,然后依次是活动列表以及推荐信。软实力则着重由文书来体现,尽量做到错落有致。对于可以单独上传的简历,我不建议简单复制粘贴荣誉和活动列表,而是专门花心思做一份一页甚至两页的比较好。如果你希望用一个比较高的姿态去申请,就必须充分利用好申请材料的每个部分。

在申请提交之后,我继续打了很多比赛。除开之前提到的欧几里得拿到了1%,还在环保马拉松拿到了全国季军,CSMC也是前1%。最近也在天文奥赛和语言学奥赛中拿到了不错的成绩。后申请季确实是一个可以充实自己的机会。想放松一下也未尝不可,但是也要留意申请相关的沟通。比如我了解到有同学收到了宾大的likely letter,但却没有及时撤回ED2申请,造成不得不去ED2学校的尴尬情况。

申请季后,一方面要保持高三GPA,一方面继续活动竞赛,为之后waitlist和转学铺路。还有一方面就是持续提申英语能力,方便大一拿高GPA适应新环境。如果能拿到更好的标化也可以更新在waitlist和转学中。在学有余力的情况下,可以利用身边的机会,轻松愉快提申各方面的能力素养。这段宝贵的时间值得好好利用起来。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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