没有去到梦想的美国大学,怎么办?

小R是陈欣老师所指导过的诸多学生中最兼具学术兴趣和能力的一位。这一次非常高兴有机会能请到之前顺利转入康奈尔大学的他分享在转学过程中经历的种种酸甜苦辣。无论你是正准备申请,还是即将赴美,相信都能从中得到启发。


2014年春夏,北美各大学逐步开始发布自己的录取结果。由于13年的各个标准化考试的分数出现了较为明显的上浮趋势,很多同学都没有申请到自己心中理想的大学,而我也是其中之一。应该就是在那时,我和我很多的朋友一样,打算转学,逃离那片玉米地,逃离自己心中的挣扎与彷徨。一年后,拿到了新的大学的录取后,再反观自己的一年,倒也有了一些新的感触。

首先,最根本的问题:如果没有去成自己的梦校,到底有没有必要transfer/gap?俗话讲人往高处走,想通过transfer/gap来进入梦校这个想法并没有太大问题,但是你我如何知道梦校就是自己的best fit/自己要去的学校就不是自己的best fit?对于大部分留学生,能一一参观自己将申请的美国大学已是奢望,遑论分别去各个大学上summer session,更深体会学校风格和校园文化。我感觉咱们高中选大学和Tinder没什么太大区别——几张照片一句话,你先往右划,大学再往右划,boom,Congratulations! 在这种情况下,很难讲一个学校就不是自己的fit。

就拿我自己在UIUC的经历作为一个例子。Quad Day那天,我对UIUC的印象发生了翻天覆地的变化。我挺喜欢汽车的,看着路边停着的一排车,E39 M5,保时捷944,涡轮nb Miata,两辆S2000后,我发了疯似得找那些车主。最后发现车主们全是Illlinois的学生,他们汽车爱好者们组成了一个club叫Illini Auto Club。从Rantoul废弃机场的autocross,到暴雪怒开车去芝加哥看车展,到修那辆永远都没钱没精力修好的宝马E21,再到平常时不常的闲聊吹水,他们给我展示了一个汽车文化的新的维度——在中国,汽车文化是二维的,大部分你我皆为键盘党;而在车轮上的国家,汽车文化的维度早已超出了多变量微积分例题的维度。另外一个则是uiuc的Formula SAE队,叫Illini Motorsports。Formula SAE的一些细节我就不说了,除了在两个club中获得了很多的上手实践的机会,更重要的是,我能够fit in。除了UIUC和UMich,大概这两个club很难在另一个大学里求全吧。从这个意义上讲,UIUC和我很match。

再回到正题。也有一些有转学意向的同学和我讨论,关于上什么课啊,怎么搞活动啊,之类的问题。我的观点是,应该明确大学四年想得到什么。是想得到一个印在某藤校抬头纸上的graduation certificate,还是想利用四年在一个开放的教育环境中尽可能开拓自己的视野,这两个目标的做法是截然不同的。如果心中有一个对自己大学的期许,那应该做什么也就豁然开朗了,不需要我在这里瞎说八道了。对于我自己,大一一年教会我的,缩成一句话,就是trial & error。多去尝试,多与人交流,不要畏惧失败。正如美国最美校车司机Ms. Frizzle说,take chances, make mistakes, get messy!

我转学的成功,很大程度上是因为陈欣老师的帮助。我跌跌撞撞地拜托陈欣老师做我的文书辅导,过程也是蛮有意思的。最开始听说过AADPS是在2013年底,当时自己在网上瞎翻腾关于文书的网站,撞到了陈欣老师的博客。里面的内容虽然有道理,但奈何当时本科申请文书已经进入了扫尾阶段,便没有深研究下去。2014年5月中,申请结果出来,并不理想。翻起了半年前的书签,又看到了陈欣老师的博客,试着打了个电话,交谈甚欢。陈欣老师的许多观点我都很认同,而陈欣老师偏理科的知识背景也与我的专业很契合,给我提供了许多申请外的事物的见解。和同学吹牛x吹到高潮时,我总是找任何机会抖搂出这句话:making decisions is as logical as it is visceral。哈登不知道突破到禁区是要打一分还是打两分,马尔多纳多不知道又将在何时与何人的赛车亲密接触,薛定谔打开盒子前也不知道猫是死是活。好多事情开始并看不出端倪,得走着瞧。寒假结束后,与陈欣老师商量好后,开始写文书。我写完初稿,陈欣老师提建议给reference,我继续改,如此往复十余遍。不得不佩服陈欣老师的能力,语言和专业知识很厉害以外,能忍受我写的垃圾我已心生感谢。最后五月,收到了一封轻飘飘的邮件,这点事情算是尘埃落定了。

最后,也许有人想问我,那你为什么想转学呢?或许是希望周围有更多大神来交流,来互相激励?也或许仅仅是因为自己的那点虚荣心?我也没有一个能让自己满意的答案,我会用大学生活来逐渐地回答我这个问题。最后祝陈欣老师能够帮到更多的同学们,也祝各位和我开心地度过大学时光。

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发布者

陈 欣

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