Why文书该怎么写?

What are your hopes for your college experience?

你对你的大学经历有什么期望?

A brief essay helps us get to know you. Please write an essay about why you are interested in majoring in animation & visual effects at Drexel.

一篇简短的文书能帮助我们了解你。请写一篇文书谈谈为什么你对德雷赛尔的动画和视觉效果专业感兴趣。

How does the University of Chicago, as you know it now, satisfy your desire for a particular kind of learning, community, and future? Please address with some specificity your own wishes and how they relate to UChicago.

据你目前所知,芝加哥大学会如何满足你对某种特定学习目的、社区环境与未来的渴望?请具体谈谈你自己的愿望,以及它们是如何与我校联系上的。


相信有志于申请美国一流大学的各位,对上面这三道文书题目以及它们所代表的一整大类文书一定是已经有些许了解了。因为题目常以Why are you interested开头,大家一般会称之以Why school或者Why major题,或者更笼统一些叫做Why文书。这类文书可以说是所有留学文书的始祖。虽然在今天,美国大学留学文书考察的对象和标准日益多元化,但根据AADPS的统计,超过三分之二的美国一流大学仍然在流程中要求申请者至少完成一道Why文书。其重要性由此可见一斑。

学校对Why文书情有独钟的原因

那么,Why文书的用意何在呢?AADPS陈欣老师认为,Why文书是考察学生与所申请大学(以及所申请的具体项目)的匹配程度的不可或缺工具之一。拿谈恋爱来做一个类比,恋爱的双方往往并不是通过好不好来评价对方,在更多的时候是要讲适合还是不适合。这对于双向选择的美国大学录取过程也是同理。与国内一考定终身、按分填志愿的过程不同,美国的高等教育体系并没有太多来自于政府的干预和管理,而是大学间彼此结成的松散联盟,联合的同时也有对抗(为什么如密歇根、俄亥俄州立、佐治亚理工等公立大学和几乎所有的私立大学都加入了Common系统。但如宾州州立、伊利诺伊香槟等公立大学仍然在可以预见的将来都会使用自己的系统?大家可以考虑一下)。这样一来,对于高中生来说,同时申请几所乃至十几所大学已经是一种必然。另一方面,学校的录取一旦发出,选择权就交到了学生手上。除了少数顶级名校,对于每所美国大学最终入学的人数都是要少于拒绝录取的人数的。

对于学校而言,把最优秀的生源网罗到麾下永远是录取工作的重中之重。但在候选者“优秀程度”相近的前提下,考虑到每年招生数目的客观限制,一个自然而然的选择就是要选择那些对学校和专业有“真爱”而不是敷衍了事的学生。因为前者有很大的可能性在拿到offer之后就会高高兴兴的来入学,而后者有很大的可能性只是恐惧自己在双向选择的过程中马失前蹄,随便挑选了该所学校作为备胎。如果后者真的没有其他的选择,对唯一给offer的学校来说未必是一件幸事;如果后者有更好的选择,自然也不会珍惜这个保底offer,对此预料不足的学校就会陷入招生不足的窘境。长远来看,如果这个筛选不做好的话,大学的竞争力和声誉就会渐渐下降,并在各个方面上走进恶性循环。

从另外一个角度来说,清晰明确的未来学习计划也是申请者实力的体现。对自己的能力、学术愿景以及学校所能提供的条件有清晰认识的学生,有较大可能在入读后能顺利适应环境并在其中充分发挥自己的潜能。这样的话,学生将不大可能中途转学乃至退学,而是一直给所处的社区带来积极的贡献,并最终顺利毕业成为一名学有所成的校友。

Why文书的重点和写作技巧

明白学校的良苦用心是写好Why文书的原点。接下来,让我们以AADPS早年三位学员最终成功赢得学校芳心的Why文书为例,谈一谈描述学习计划和申请动机的重点和写作技巧。这三所学校分别是埃默里大学(Emory University)卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)马凯莱斯特学院(Macalester College)

开篇

相对于通用系统(Common Application)主文而言,作为附表文书的Why文书并不需要特别华丽或者别出心裁的开头。用平实的语言直击问题的本质即可。

Students at Emory are cradled by the enlightenment of arts---from buildings of Italian style, which provided settings for my favorite TV drama Vampire Diaries, to art history curriculum and to Michael C. Carlos Museum.

上面这个综述式的开头让招生官一眼即可了解文书的重点,不容易在后续阅读中跑偏。学生在这里考虑了内容方面的平衡,既说了自己的美剧兴趣消遣,也谈了后续将继续深入说明的课内外学术机会。

It is the beauty of ancient porcelain wares that led me to the world of economics. Since I was a child, I have been guided by my father, who used to work in the Museum of Imperial Palace, to appreciate the beauty within porcelains. [...] As a specialist in finance and marketing, he teaches me to apply the theories of economics and statistics in my research. By analyzing the prices of 26 porcelain works in the last two decades, I learn to estimate the fluctuations of their prices over time.

如果自己的准备子(女)承父(母)业,用家庭背景引入也是一个相当自然的思路。虽然童年经历略显俗套,但例子里父亲职业的特殊性很好的弥补了这一点,给文书带来一种引人入胜的魅力。请注意父母的职业和所申请的专业并不需要多么的一致,只需言之成理即可。

I knew Dr. Chuck even before I made up my mind to study abroad. Like hundreds of thousands of students in developing countries, I was able to learn about the technical heroes of our time through his Internet History, Technology, and Security on Coursera.

个人的独特经历同样可以作为Why文书的开头。这么写的话要有意识的避免和他人撞车,选择一个较为个性化的,能与后续内容紧密互动的点作为突破口。

联系

在Why文书中体现自己与学校的联系不是必须的。但是如果有值得一写的内容的话也不要犹豫,一则这是学校会相当感兴趣的东西,二则也是表忠心的大好机会。

Ever since I learned about Macalester from College Confidential and some energetic alumni, I have been attracted by its distinguished features.

从网上了解美国大学是国际学生最主要的渠道,相当稀松平常。但是如果能和校友(包括自己高中去那边的师兄师姐)甚至招生官建立起联系,有第一手的交流的话,不但能以独到的内容充实文书,还能够体现出自己的主动性和热忱。对于国内出国大校的学生,务必不要错过招生官访校宣讲的机会。对于普通高中的学生,提前参加美国大学的带学分夏校乃至专门在申请前后进行访校也是一种行之有效的思路。陈欣老师之前就有一位学生成功从密歇根的候补名单转成无条件转学录取,感觉在这个过程中访校是功不可没的。

当然直接和学校高层建立联系也是非常有效的,我们有见过一些案例。确实有条件也有意愿探索这方面可能性的家庭则需要注意鉴别一些夸大自己在招生过程中的影响力的人士(以华人居多)。

Inspired by Charles Severance's passion and firsthand experiences, I began to teach myself HTML and JavaScript and later served as an intern in China Unicom. However, none of these would be possible without online education technologies and services.

当然,如果确实没有相关条件,也是可以带一两笔,不过角度要找好。比如在这个例子里,学生提到学习过学校一位教授所开设的在线慕课,并从中得到了很大的启发,这个也恰恰和后面自己申请计算机专业与想做在线教育遥相呼应,形成了一个闭环。

学术

学生的主要任务是学习。虽然大部分美国大学都提供以不定专业(undecided)入读的机会,很多学校也许可乃至鼓励学生在大一大二广泛涉猎不同的领域,但在Why文书里面招生官还是希望看到学生对学校所能提供的学术机会有充分的了解和准备。对于这一点,学校网站上academics相关的页面是一定要看的,着重看看学校的教学理念和本科生培养方案。然后无论是否确定专业,也要到科系主页上看一个或者几个专业设置,并找到学校的syllabus查看关键和特色课程的课程描述和授课形式。

Your up-to-date program has both depth (e.g., functional programming as a mandatory requirement) and breadth (options to take humanities and arts electives), so I may take advantage of both technical and social methodologies to tackle new challenges in creating effective MOOCs.

这里面学生虽然没有展开细讲项目的课程,但是如functional programming等专业术语的应用已经揭示了她对课程大纲有相当深入的认识。后面将广度和深度结合起来解决实际问题的引申也正中要害。

I am eager to bath in the light of arts at Emory. Among its academic offering, I would take courses in Art History, for example, "European Painting 1590-1789". I am especially interested in "Arts and Architecture in America and Europe", a seminar that provides students with opportunities to study abroad. Students therefore can broaden their art vision through exploring comprehensive art collections in cities such as Amsterdam, New York, and Venice.

如果有特别值得一提的课程,字数限制也许可,则可以展开说明,选择性的列举课程的名称和内容,展现出自己的学习思路和兴趣。

On one hand, the Macalester economics emphasizes quantitative approaches to economic problems, and the rigorous trainings in quantitative skills will surely elevate my research ability, and bring my research on the correlations between market changes and art industry to a higher level. I am especially intrigued by the creative topics of the honor projects, such as "Do Wind Turbines Affect Property Values?" Hopefully, my own research will become one of the honor projects. On the other hand, to be an economics major of Macalester means to learn economics in a real world. The career-oriented teachings ensure students to equip with the most useful knowledge in practice, and offer them the strongest support in job market.

还有一种方式就是立即把学校的培养方针和自身的目标结合起来。上面的例子里,学生就从数量方法和实践操作两个方面说明了学校未来能给到自己的支持。在常规的专业学习以外,美国大学的本科项目还会有几个值得一提的学术主题:跨学科荣誉项目(honor program/project)出国学习(study aborad)研究(undergraduate research)住宿学院(residential college)就业(career service)。如果你正在申请的大学提供相关的机会,而且也正是你感兴趣的,请务必在学校网站上充分了解并在文书里体现。

需要强调的一点是,在援引学校网站内容时,直接拷贝和粘贴的内容不要超过三个词以上。同样的内容应该要尽力用自己的语言按照行文思路来重新组织一遍。不动脑筋的照搬照抄相信招生官是能够一眼看出来的,因为这类文章不在少数,既因为千篇一律而招人厌恶,也会被当成应付了事、缺乏诚意的产物。

环境

在教育以外,学校校园乃至周边的环境条件也是一个相当重要的点。以往见到不少同学在Why文书初稿里都对这方面没有足够的认识,殊不知环境条件的偏好在很多时候能够轻易的区分开看似不相伯仲的两个院校选择,对一些细节的深刻认识也能让学校刮目相看,自然而然的让招生官产生惺惺相惜式的认同感。毕竟这是要在未来四年生活(和战斗)的地方呐。

Being the only liberal arts college located in downtown area in the Midwest, and being the big family with the highest ratio of international students, it will be the best place for me to...

环境条件是多个方面的组合。文理学院很常见,校园坐落在市区也很正常,但是如果能一针见血的指出学校是这些条件叠加起来的唯一候选者,同时也说明或者暗示它们对自己的匹配程度,就会是一个绝妙的思路。

Furthermore, I would utilize museum resources in Atlanta, such as the High Museum of Arts, to fit in the culture of Atlanta's contemporary arts.

环境条件也不仅限于学校内部,学校所处城市的资源以及院校间的合作都是可以仔细发掘的。这方面英文维基百科会是一个很好的补充资料。

After receiving a rigorous training on program design and computer architecture, I can broaden my horizons by involving in one of your influential education and outreach projects like Alice, Adventures in Computing, or even the OLI itself.

对于偏重于研究的专业,有必要访问学院和科系的主页,搜寻可能和自己未来发展方向相关的项目、研究突破和校内外的合作关系。

I can always remember the words of a Macalester student: "We are all self-motivated learners who do not passively wait to be inspired but work for all the chances to inspire our peers and professors." This is exactly what I dream of.

不要忘记人也是环境条件的有机组成部分之一。不同学校的学生和教员群体都会有其独特的行事风格和公共特质。但想要通过寥寥数语把这些准确的概括出来绝非易事。几乎所有的美国大学都会鼓励教授开设自己的网上主页,也有一部分大学运营一个学生集体创作的博客来作为展示校园生活的窗口。通读一遍相关的页面和帖子会是一个很好的开始。此外,也别忘记讲讲喜欢的球队,或是研究下与自己兴趣相投的社团。

目标

正如成语“画龙点睛”一般,作为Why文书即学习计划类文书的精华部分而言,一个富有远见的学术目标乃至人生理想能很好的统领全篇,将文书升华到一个全新的高度。Why文书的目标既可以在文书中起到承上启下的作用,比如将话题从个人的情况转到学校和项目所带来的机会上,也可以放在最后作为一个总结,让读者眼前一亮并赢得他们的认同。当然对于一篇字数限制较为宽松的文书,可以分别用短期目标和长期目标来同时达成这两点。

I am also willing to make fine arts more accessible to students. Many not majoring in arts assume they do not have access to the abstruse, old-fashioned art works in galleries. To remove the perceptional barriers, arts should keep pace with modern values.

学生先表达了自己在入学之后面向身边同学普及艺术的热忱愿望,随后为论证自己目标的合理性做出了一些富有洞见的观察,指出了在艺术赏析中结合生动的现当代艺术的必要性。这样一来,她就可以顺水推舟的引出埃默里大学校园博物馆里提供的独特实习机会,以及自己未来有可能在校园中推行的一项学生作品展示活动。

What my father has instilled me---the passion for art and art industry---opens up the door to a new world. I would like to continue my pursuit of beauty, with my mathematical ability and economic analytical skills.

当然,目标的来源是多种多样的。在这段引文里,学生藉由自己的家庭背景,成功的给自己进行了一次独到的定位,站在了人文与科学的交叉口。如此也为后面力陈学校在跨学科领域的优势做足了铺垫。

Thus I intend to dedicate myself to the innovation and expansion of the sector of online education, so that one day children and adolescents around world could easily benefit from the common knowledge repository of human being.

直抒胸臆式的说出目标也是另外一种选择。在线教育是学生以往编程经历、在线公开课学习经历和申请计算机科学专业的一个升华,同时也兼顾了学校在这方面的特色。因为有这些点作为坚实的基础,本来相对宏大的目标本身也变得相当有说服力了。

AADPS陈欣老师推荐大家在Why文书构思时仔细想想自己的目标,并且避开以下几个误区:

  1. 过于宽泛的目标:我们都知道大学毕业以后每个人都是要或多或少为社会做贡献的,这类空话套话应该避免出现
  2. 过于直接的目标:申请计算机系肯定都是要做出色的程序员的,这类显而易见的事实应该避免出现
  3. 过于不切实际的目标:人有理想是至关重要的,但是用力过猛的话就会变成空想乃至妄想了
  4. 容易和他人撞车的目标:不是说不能写想做企业家、投资银行家、科学家或者志愿组织领导人。问题在于为什么要做?准备怎么做?需要着力于这些方面让自己的文书在千人一面的泛泛而谈中脱颖而出

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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