破解美国大学小文书

啊,又到了申请季写文书的时候了。我有一个栩栩如生(并且至今还让我感到心有余悸)的回忆,来自12年级AP英语课——当时我不得不大声给同学们朗读我自己的大学申请主文。我满怀恐惧回想着这个经历,一方面是被迫当众分享,另一方面是我选择写的主题在今天看来相当尴尬。(鸡皮疙瘩)我们全班已经在这些文书上花费了好几周时间,进行了一系列的互评互改并得到老师的评语。主文书真的让我们劳心劳力!然而,当到了写每个大学各自的小文书时,我们就得自力更生了。

我理解为什么学生们花这么多时间写申请主文,因为它们会被送到你选择申请的大多数大学。请别误会,塔夫茨也非常关心主文。但也许在审核材料的过程中,更重要的是我们自己的小文书。大多数学校都要求小文书或补充文书,通常是一系列和学校有紧密联系的简短问题。这些是Common App主文之外的工作,也是你可能会害怕的简答题,因为没有两所大学会问完全相同的事情。它们是每个学校量体裁衣的结果,需要额外的功夫。从A学院到B学院没有剪切和粘贴(或者至少可能不应该这么投机取巧!)。但是这些文书值得你付出努力,因为它们是让你的申请真正脱颖而出的核心。它们很重要。

所以我们这就来帮助你破解的塔夫茨的小文书。我已经对我的招生官同事们进行了调查,以下是我们的重要提示:

具体。具体。具体。

正如我之前所写的,一般不要把一所学校的小文书直接复制粘贴到下一所学校。如果可以在文书中直接插入另一所学校的名字,那么你花的功夫可能并不到位,我们不相信你真心想来塔夫茨。是的,有些学校可能有类似的让你感到兴奋的学术课程,但不同院校的课程、教授、社团、校园文化等等必然是有些微区别的。你应当深入了解那些无法在我们网站首页一眼看到的具体细节,然后向我们证明你了解我们。不知道如何开始?你可以访问https://admissions.tufts.edu/connect-with-us/tufts-where-to-start/,阅读招生办博客,阅读JUMBO杂志上的教授或学生特写,以及向在读学生招生官提问!

享受写作过程(至少对于塔夫茨文书)

我们为塔夫茨大学感到自豪,因为这是一个“寓教于乐”(intellectually playful)的社区。自然而然的,我们把这点放到了文书题目里。因此,招生官在申请文书中寻找有趣的声音也是顺理成章的。我们正在寻找能够与塔夫茨大学体验的独特方面(无论是课程、社团、校园文化还是校园活动 )交相呼应的人。当你申请塔夫茨时,你不必觉得你正在写一篇正式的论文。挥洒你的个性。我们鼓励!

但学术也很重要——我们毕竟是大学

是的,我确实强调感受文书中的乐趣,但我们不仅仅是在寻找幽默感和正能量。因为我们是一个学术机构,所以我们希望看到你在智力上的热情。我们想要了解哪些学术领域让你兴奋,我们要看到你以深思熟虑、新颖或复杂的方式思考这些学术兴趣。小文书中的求知欲之后将在你的课堂讨论中得到体现,并丰富我们的学术社区。我们正在寻找能够推动课堂对话,对新想法保持开放态度,或者将独特的学术观点带到桌面上的声音。

避免流水账

流水账(listy)是我们描述小文书的常见形容词之一。这不是一件好事,意味着你列出了塔夫茨所有令你兴奋的方面但止步于此。是的,你很喜欢餐厅的食物,Tisch图书馆窗外的风景,[插入学术领域]专业,[插入社团],[插入教授]的研究。在这个基础上,告诉我们原因!不要觉得你有必要面面俱到,因为文书的字数限制并不会给你足够的空间。选择真正引起你注意的二三事并告诉我们为什么它们对你很重要。请记住,小文书不只是关于你,也不仅仅是关于塔夫茨——这是关于两者如何匹配在一起。


在以上这些提示中,我们向你提出了不少要求。求知欲。趣味。具体细节。研究学校。但请记住,通过申请主文和两篇小文书,你有三个机会来展示你的不同方面。我们不希望你只用一篇文章来实现所有目标,这也不应该!因此,请将你的主文和小文书作为一套文章,让我们了解你。一篇文章可能相对严肃阐述你的学术兴趣,另一篇则会轻松挥洒你有趣的个性。你有三次机会展示你的各个方面,好好把握。没有什么比发现最后一篇文章回收利用申请其他地方已出现的内容更令人失望了。这就白白浪费了大好机会。因此,我们鼓励你从战略角度思考你希望与我们分享的内容以及你可以在申请中利用的空间。祝好运!搞定小文书!

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每天学写留学文书 9月24日

familiarize oneself with

释义:“使自己熟悉”,反身代词能很好的起到对主观能动性的强调作用,可在留学文书里展现申请者进入新的领域并取得一定的成果。

例句:
Take a few minutes to familiarize yourself with the many tools now available.
I studied the Baker website for months to familiarize myself with what might be available.

三年是一段修行,AADPS送我到梦想彼岸

我对于AADPS的喜爱,可以说是始于才华,陷于才华,终于人品。

初三暑假,我和爸妈第一次来到AADPS。当时老师们对我还不了解,于是一个下午的时间就都用来谈天谈地。短短几句话的功夫,我们全家就被老师们的知识面震惊了。不论我说什么,网络小说的创作也好,橡皮章也好,日本动漫也好,球鞋也好,甚至是“设计感”这种抽象的概念也好,老师们都能和我聊得热火朝天。而对于我未曾了解的美国文化与美本申请,老师们可以说是带我走进了一个闪耀着憧憬的新世界。老师们根据我的特点,量身定制了一个基本的三年规划。大概是因为我整个人透露着一股强烈的不social的气场,老师们当时就向我推荐了文理学院。多亏了AADPS,我的申请道路从一开始就是对的方向。

在后来更多的接触中,我发现AADPS绝对不仅仅胜在老师的博识。也许我们都会有一种聪明人不太好相处的刻板印象,但是陈欣老师,身为美国知名大学物理系高材生,绝对是我遇见的最有趣,最温和的老师之一。这三年来,每当我对理科竞赛或是理科实验束手无策的时候,陈欣老师都会耐心地帮助我。我曾经在AADPS工作室用了好几整天来做物理实验,其中最晚的一次我们讨论到了晚上七点半,老师都没来得及吃一口晚饭。就算是不在公司,我也没少在微信上轰炸陈欣老师。平日里一遇到理科方面解决不了的问题(甚至是微积分),我第一个想到的就是陈老师,而他也的确每次都能用我最容易理解的方法教会我。我们也曾经为了一个物理实验讨论到晚上十点。面对我一次次的麻烦,陈欣老师总是能耐心地回复我,有的时候一个东西能讲上好几遍,直到我弄明白为止。而我也是后来才发现,陈欣老师身为一个理科生,对我文科方面的教育也颇深。还记得高一暑假,为了强化我的阅读能力,AADPS曾经提供了免费的阅读课。在这个课上,我可以接触到各类读物,历史文献,科普说明文,美国文学经典小说等等。每篇文章,老师们都会引导我阅读并且和我详细讨论文章内容及其含义。阅读部分进行完后,我还要根据老师们布置的题目进行相应写作,而老师们也确实认认真真地批改了每一篇文章。我清楚记得陈欣老师讲的教堂建筑说明文的那一课,我们阅读完毕还从一个完全物理的角度分析了教堂的内部构造,用受力分析解释了这种结构的合理性,非常有趣。严格来讲,这些已经不算升学指导的管辖范围了,但是陈欣老师二话不说把这些任务全包了。

到了申请季,越是紧张的时刻,我越能感受到AADPS的靠谱。从高二下学期期末开始,陈老师就和我确定了两个主文书和其余几个补充素材的大致内容。我并不是个做事麻利的人,但好在开始的早,我还是在Carleton的ED提交截止之前写出了一篇令自己满意的主文书。在选校方面,陈老师也不像有的留学中介一样,为了自己的命中率好看而瞻前顾后。陈老师给我提出了非常合理的建议,但是同时也鼓励我大胆去申自己真正热爱的学校。我还记得他在九月初就告诉我ED Smith会更加稳妥,中的几率更大,但是我执意要ED Carleton的时候,也没有阻拦。甚至到最终改文书定稿的阶段,陈老师也没有像有些文书老师一样把原文改的面目全非,看不出原稿的样子。凡是我说了“很重要,一定要保留”的部分,陈老师都只是在语言上做了最大的润色而没改变我原有的意思。在我看来,这些不仅仅是陈老师对我一次又一次的支持,更是他作为老师所能给予我的全部尊重。

在AADPS,我想感谢的绝对不止陈老师一位。在选定了学校之后,助理老师有条不紊地帮我进行着几乎除了文书以外的一切工作。无数个在AADPS自习的日子里,都是助理老师陪着我,鼓励我。是她和我一起检查令人头晕眼花的网申表,给我拿我最喜欢喝的绿茶饮料,安抚我不定期更新的种种情绪。申请季,大家都不可避免地变得神经兮兮,我也有的时候觉得自己挺失败挺辣鸡,但是每当想起老师们说过的相信我的话,我就可以无所畏惧地继续走下去。

再次感谢AADPS从我决定出国开始就一直给予我的陪伴与支持。在今后的生活中,我也一定会努力变得更好,不辜负自己和这一路帮助过的我的人。

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每天学写留学文书 9月23日

a good time to

释义:“好时机”,常在留学文书里用于引出个人在某一特定时间节点做出的决策,有助于体现主动性和洞察力。

例句:
And I think now is a good time to actually teach them, because they have seen the changes around the house.
By my junior year, I decided it would be a good time to prepare my career through actively participating in real-world research.

乔治华盛顿大学(George Washington University)院校指南

校志

历史记录表明美国第一任总统华盛顿一直有在美国首都建立一所大学的夙愿。而乔治华盛顿大学的前身哥伦比亚学院(Columbian College)却直到1821年才由一位莱斯牧师(Luther Rice)在华盛顿社区的默里迪恩山(Meridian Hill)上创立。第五任总统门罗(James Monroe)通过了学院的许可,并亲自出席三年后的第一次开学典礼。在内战时期,大部分学生离校参军,校舍被征用为医院和营房。战后,学校正式升格为大学并搬到市内。

1904年,按照与乔治华盛顿纪念协会的约定,乔治华盛顿大学改为现名以纪念第一任总统。虽然所筹集的资金并不足以让搬到国家广场(National Mall)的计划得以实现,但大学后续用这笔经费建设了自己的礼堂(Lisner Auditorium)。1912年,大学的运营中心搬到现址,临近白宫和国家广场的雾谷(Foggy Bottom)。上世纪三十年代,大学成为了美国理论物理的主要中心之一。宇宙学家加莫夫(George Gamow)在这里提出了宇宙大爆炸理论。越南战争时期,名为瑟斯顿楼(Thurston Hall)的学生宿舍成为了抗议学生的大本营之一。

大学的许多学院都以悠久历史而闻名。法学院是首都特区的第一所,而医学院是全美第十一个。知名的国际关系学院创立于1898年。

生活

乔治华盛顿大学占地零点一七平方公里的主校区坐落于美国首都华盛顿的雾谷,毗邻白宫、世界银行、国际货币基金组织(International Monetary Fund)、美国国务院和国家广场。事实上,世界银行和国际货币基金组织租用的正是大学物业。大学广场(University Yard)是大学最重要的开放空间和历史中心,和临近的图书馆(Gelman Library)一道成为了主校区的中枢。大部分学生都居住在校区里的十七幢宿舍楼里,其中规模最大的有瑟斯顿楼、申克曼楼(Shenkman Hall)、阿姆斯特丹楼(Amsterdam Hall)和南楼(South Hall)。近年,大学收购了首都地区最古老的私人画廊(Corcoran Gallery of Art)并将其合并为下属的艺术学校。

大学的学生非常热衷于参与政治。三百余个学生团体中的绝大部分隶属于拥有立法、司法和行政分支的学生会(Student Association)。民主党同盟(GW College Democrats)宣称拥有两千余名成员,经常邀请CNN名嘴或者民主党全国委员会前主席等名人进行讲座。共和党同盟(GW College Republicans)也同样邀请政治人物访校,包括布什总统和他的弟弟。国际事务社(International Affairs Society, IAS)是大学在全世界排名前列的模拟联合国代表队的大本营,也负责在校园内组织年度的初高中模联大会。大学的官方无伴奏合唱团(GW Troubadours)成立于上世纪五十年代中,已经录制过数张唱片并随音乐系在全世界巡回演出。每年,数个新老合唱团都要在歌会(Battle of the A-Cappella Groups)上一决高下,是校园盛事之一。自1994年以来,一个学生社团(Emergency Medical Response Group, EMeRG)为校园和当地社区提供免费的全时段急救服务。大学的主要媒体有四个:独立的学生周刊(The GW Hatchet)、学生运营的在线报纸(The Rival GW)、网络电台(WRGW)和官方新闻《GW今日》(GW Today)。有约五分之一的本科生是大学十四个兄弟会与十个姐妹会之一的成员。

大学拥有十支男子运动队和十一支女子运动队,以一位学生装扮成华盛顿本人作为吉祥物。历史上学校曾经有橄榄球队,但在1966年因为场地不足等原因而解散。近年来,男子足球队和划艇队有不俗的表现,而男子水球队最高取得了全国第十四的排名。

学术

大学下属十四个学院,其中十个有本科项目。文理学院(Columbian College of Arts and Sciences)自建校伊始就存在,以专业和课程的多样性而著称。学院提供一系列特色项目以丰富本科生的学习体验:在院长研讨班(Dean's Seminars)里,新生们将感受学术探索的兴奋并同时满足对应的通识教育要求。通过国际学者项目(Dean's Scholars in Globalization),学生将出国交换并与当地的社区和同龄人互动。而为期两年的莎士比亚学者项目(Dean's Scholars in Shakespeare)则让学生有机会通过一系列的研讨班、讲座、观影和表演来深入理解莎剧的精髓,以最终在伦敦和莎翁故居埃文河畔斯特拉特福(Stratford-upon-Avon)的访学而作结。学院还提供独特的研学机会让本科生能够在自己所选的专业上推陈出新。莱斯奖学金(Luther Rice Fellowship)支持大二和大三的学生在资深教授的指导下进行科研。大三和大四的学生也可以在首都地区的博物馆、政府机关和智库里找到丰富的实习机会。

大学的工程学院(School of Engineering & Applied Science)规模不大,但开设几个主要工程专业并提供五年制的本硕连读选项。作为为数不多的提供本科项目的商学院,乔治华盛顿大学提供会计、工商管理和金融这三个学位可供选择。学生从第一年起就开始学习商科课程,并有不错的实习和出国交换机会。知名的国际事务学院(Elliott School of International Affairs)的课程大纲强调博雅教育,让学生能够通过历史、政治、人文、地理和经济等方面综合分析错综复杂的国际形势。国际事务学院的所有专业需要掌握相关的大学级别的外语,而大多数学生也会选择出国交流一学期或一年。

七层高的主图书馆以上世纪七十年代的粗野主义风格修筑,藏有超过两百万册藏书。图书馆在一年的大多数时候都二十四小时开放。馆内的国家安全档案馆按外事政策的主题分类解密的美国政府文件,是了解研究美国外交关系和国际政策的重要渠道。

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每天学写留学文书 9月22日

devote

释义:当过去分词用于形容“专注于”时,这个词语可以用来诠释某人或某物的主要目的。当然在留学文书中,主动的形式也常常出现,与my life, my lifetime或myself等连用形容申请者“献身”的热枕和专业激情。

例句:
Faith Durand is mannging editor of The Kitchn (thekitchn.com), a Web site devoted to cooking at home.
I've got to devote myself 198 percent to what I'm going to do.

第三方面试应该做吗?

第三方面试,指的是由学校招生办和校友之外的第三方机构组织的针对中国大陆学生进行的面试,目的是为了检验学生的日常英语交流水平。现在越来越多的美国大学要求中国学生参加第三方面试,部分原因是因为申请者逐年增加,招生办和校友的人手不足,无法提供足够的面试机会,所以用第三方机构来进行弥补,还有部分原因是学校对中国学生的语言考试分数信心不足,需要通过面试来确认学生的英语水平是否属实,其能力是否与分数相符。还有一个不好摆上台面的原因就是,大学可以从第三方机构获取一部分提成,增加招生经费。部分学校鼓励,也是中国学生经常选择的第三方面试有InitialViewVericant两家。近年来越来越多的学校也开始接受Duolingo的面试部分。

参加InitialView是否会对录取结果有影响,根据往年的录取状况来看,影响不是很大。学校的招生官因为要审核大量申请材料的缘故,并没有过多时间分配给审核第三方面试的结果。而且面试在整个申请中占据的比重也相对较低,只是作为一个参考的资料,并不是最后决定阶段的关键材料。对于申请最有用的面试,还是跟招生官直接沟通的面试,其次是校友面试,再次是第三方面试。所以对于英语口语不是很擅长的同学,需要斟酌一下自己是否有必要参加第三方面试,如果把这个当做锻炼自己的机会,就参加试试看,如果结果不甚满意,可以选择不递交给学校。对于口语表达流利,善于交际的学生,第三方面试可能会成为一个加分点,虽然加分在申请中占的比重不大,还是值得去尝试的。

值得注意的是,现在把InitialView放在官网上的学校数量在逐渐增加,强烈推荐参加第三方面试的学校有几所中国学生常申请的理工类院校,如卡内基梅隆和佐治亚理工。可见第三方面试机构与美国大学之间的联系在不断加深。InitialView每次收费1,795元人民币,给面试全程拍摄录像,然后根据面试官问的问题编辑成不同的片段,把视频上传到一个专门的平台,学生在平台里选择递交录像给自己要申请的学校。面试官可以从头看到尾,也可以根据平台里的提示,跳到重点的问题观看,是一个比较灵活的方式。还有随面试写作的环节,作文也同样会发给学校,但是影响有限。

InitialView的面试时间长度为大概二十分钟,问的问题不会涉及到具体申请的学校,而是比较宽泛,针对的是学生个人的具体情况。常见的问题如下:

你为什么要去美国读大学?
你的高中是一所什么类型的学校?开设了什么课程?有什么特色?
你最重要的课外活动是什么?
你最感兴趣的科目是什么?以后想从事什么样的职业?
你从研究项目中学到了什么?

此外,面试官会根据面试者的回答,进一步提出具体的问题,比方说对中国和美国关系的思考,或者是对中国的高中教育体制的思考等等。

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