校园访问这件小事——记AADPS学员成果丰硕的夏天

“老师我回来啦!”当QQ头像又开始闪烁,充满活力的文字又在对话框里出现的时候,我就知道我们第一批去美国参加暑期学校和校园面试的学员已经回到中国了。兴冲冲地点开对话框,打开视频,出现在屏幕上的是一张晒得黝黑只有牙齿在闪闪发光的脸,“我想好早申请要选什么学校了,之前写过的主文书我也要好好修改一下,还有附表文书的思路我也有了,在申请季前我们要做的事情还有很多!”屏幕那一边的学员兴高采烈地比划着,这样对我说道,语气比几个月前讨论选校和文书的时候要更加确定了, 神色也更加轻松坦然。

短短几周的暑期项目,还有之后的校园访问旅程,让我们的规划项目的学员经历了一次小小的蜕变:他们充满自信地带领自己英语不是那么流利的父母,入住预定的酒店,预约好车辆,前往目标的学校,向招生官介绍自己,递上经过反复修改润色的简历,然后在半个小时到一个小时的招生面试中充分展现出自己的优势和对学校的热情,在离开校园后通过微信和QQ跟我们的老师交流面试的心得。整个过程他们都有着充分的把握,并且在这个过程中不断评估着自己与访问的这些学校的契合度,逐渐得出哪个学校更加适合自己的结论。我们每个定下了访校计划的学员,最终都会访问十所左右的学校,并且面试至少五所学校,这些学校遍布美国的西海岸,东北部,乃至南部,针对的都是学员在申请季的时候可能会申请的综合大学和文理学院。他们因为美国盛夏的阳光而变得更加结实黝黑,笑容也变得更加开朗灿烂,他们中不乏第一次全程带着父母,而非被父母带着在异国旅行的人,这次经历让他们真正体验了一把长大成人的感觉——“我来帮爸妈决定住什么酒店,去什么餐厅吃饭,坐什么交通工具去学校,这种感觉真的太爽啦!”一个平时说起话来斯斯文文,在做出去美国访问学校的决定的时候还非常犹豫的女孩子,这样对我们的老师说道,

可以说,探访美国大学的历程让我们AADPS的学员变得更加自信、成熟、有明确目标了。有的家长读到这里的时候,会啧啧称赞“别人家的孩子”的稳重成熟,然后说如果换成是自家孩子,肯定做不到这个程度。然而有趣的是,在我们老师向这些学员的父母提出校园访问方案的时候,他们的反应也是大同小异。“校园访问好是很好,但是我家孩子估计是做不到的,他/她连每天坚持背SAT单词都背不下来,打扫房间都打扫不好,对自己的未来还很没有想法,能规划好这次旅行吗?”

事实证明,他们口中的“连房间都打扫不好”的孩子们,已经顺利地完成了目标,有的甚至还在旅行中收获了比料想更多的收获。这些孩子是怎么做到的?这就跟我们AADPS规划项目的理念有关。规划项目的核心理念就是通过耐心引导的方式,让学员找到自己的目标,并且让他们一步步确立下实现这个目标需要做的事情。然后我们的老师会用亲自演示每个步骤怎么做的方式,让学员对怎么操作有个直观的认识。

举个具体的例子,假设有这么一个学员,计划访问八所学校,这八所学校分别位于洛杉矶,波士顿,纽约三个城市。学生需要先想好在每个城市待几天,访问几所学校,从一个城市到另一个城市会耗掉几天,这样就有了一个大概的日程表。然后我们AADPS的老师会打开机票和酒店预定网站以及必应地图,在线演示给我们的学员和家长看应该怎样看哪个酒店既离计划访问的学校比较近,又离地铁或火车站比较近。定下来大概的地点之后,我们会教给学生在线查看酒店评价的方法,目标是寻找比较干净,安保措施比较齐全的酒店。演示过一遍之后,学员和家长就有了怎样预定酒店的概念。之后的几家酒店,学员就可以自己进行预定,然后让我们老师看一下酒店的地理位置和定价是否靠谱,星级是否达标,通过了之后就可以确定下来住在哪里了。解决了“住”的问题之后,就是“行”的问题。应该怎样去目标院校,应该怎样在不同的城市之间移动?考虑到美国是一个在车背上的国家,在同一个州的城市之间旅行,最好的方式就是租车。我们老师会提供给学员在美国租车的必要信息,并且提醒学生注意租车公司在不同的州对持有中国驾照的驾驶人的规定。在不接受中国驾照的州,可以预约带司机的租车服务。值得注意的是,在洛杉矶、纽约和波士顿这样的大城市,还有华人司机的服务。我们的学员在今年的校园访问中,就有人选择了华人司机的服务,很好解决了语言问题,价格也不算高。

通过线上的演示和操作,我们的学员和家长对怎么自助旅行就更加有了概念,可以制定出一份更加完整的行程规划。有了行程规划之后,就可以向美国大使馆提出B类旅游签证的申请了。同时,我们的老师会指导学生预约目标院校的校园面试,有的学校面试是通过在线预约系统完成的,有的需要通过给招生办公室发送电子邮件。一般只需要一周左右的时间,就能够收到所有学校的明确答复。根据我们的经验,只要提前一个月以上预约面试,基本上要占到位子是没有问题的。有的家长比较谨慎,要等签证出了结果之后再预约学校面试,这样的话,需要尽量把签证申请的安排往前提,不要在去美国前一两周才拿到签证,否则预约学校面试也会比较被动。签证申请的过程,我们会为学员把关,确保学员的签证材料和面试都没有问题,预约学校面试的过程中,我们也会通过追踪学生的申请邮箱,得知学校的答复,最终确定好面试的时间。当然,反复的面试辅导是必不可少的。我们每个学员都至少会接受两次以上的面试培训,修改简历,准备给招生官提问的问题,并且学会在面试结束之后给招生官写感谢信。根据我们学员的反馈,他们在面试的时候,对招生官提出的问题的反向会更有把握,也更加知道自己应当在面试中表达什么。他们在面试结束后收到招生办发来的鼓励他们申请这所学校的邮件的几率,也就是我们俗称的“橄榄枝”,也比其他没有经过面试培训的学生要高得多。

有了明确的行程表,定下来了酒店和机票,拿到了签证,预约到了学校的面试,可以说校园访问自助游就已经完成了大半。接下来就是飞往美国,参加暑期学校然后开始校园访问的过程了。在这个过程中,我们还会不断地鼓励我们的学员和家长,并且帮助他们解决碰到的一些小问题。比如说,我们有一个家长是首次出国,语言不通,家里孩子在洛杉矶参加暑期学校,在项目结束的时候跟她约好在酒店碰头。她需要自己飞往美国,然后从机场赶往酒店。家长一直非常紧张,不知道一个人在语言不通的环境里怎样才能跟孩子碰上面,我们老师就给她讲怎样提前在网上购买好美国的手机卡,一到洛杉矶的机场后就更换手机卡,给之前预定好的租车司机打电话,报上预约的酒店的名称,然后赶到酒店大堂,在入住之前给孩子打电话,让孩子过来一起办理入住手续。这些细致入微的指导,让家长逐步安下心来,不再对旅行感到那么焦虑,实际上也顺利地跟孩子碰了面。我们还有一个学员,在前往一所目标院校的过程中,碰到了个小岔子,本应到达的公交车迟迟不来,又因为学校所在的地理位置十分偏僻,没有其他交通工具可用。学员在等待得焦躁不安的时候,通过微信给我们老师发了信息:“老师我面试要迟到了该怎么办?”当时虽然是中国时间的深夜,我们的老师还是耐心地在微信上给学生回复,告诉她先打电话给学校的招生官说明情况,拜托招生官给自己保留一个面试的名额,然后试着叫一下优步。并且安抚她说,这种特殊的情况学校是能够理解的,如果今天错过的面试,还可以在另一天再来一次面试。好在公交车在最后一刻姗姗来迟,学生还是赶上了原本预定好的面试时间,可谓有惊无险。但是这段经历也给我们留下了深刻的印象,所谓做事情总是要准备好第二套方案,如果第一套方案行不通,就要迅速启用第二套方案。而且在美国旅行的时候,开车要比使用公交系统要更靠谱。

这个夏天对于我们AADPS的参加暑期学校和校园访问的学员来说,毫无疑问是一个成果丰硕的夏天,他们在我们老师的指导经历了人生中最特别的一次自助旅游,在旅游中他们不仅发现了自己真正想要的是什么样的学校,也发现了自我的潜能。他们远比自己原先想象的要更有独立性,更有执行力,也更有充分表达自己的能力。他们也通过这次旅行说服了父母,让原先还对自助旅行这件事情连连摇头的父母们改变了观点,相信他们能够掌握自己的人生。校园访问这件小事,从某种程度来说,撬动了他们人生的杠杆,让他们的人生朝着更加积极自主的方向运转,它看似是件小事,却又不仅仅是件小事。

在接下来几期的学员心路中,我们会邀请这次访问了多所院校的几个AADPS学员,分享他们访校的一些心得体会和面试经验,希望能够对即将在申请季中发起冲刺的众多申请者们有所帮助,敬请大家期待他们带来的第一手资料。

版权申明

本文为AADPS原创,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留作者和原始发布地址。

本文的原始发布地址是https://aadps.net/2016/9047.html。我们每年夏季会更新最新美国大学本科申请文书题目和权威院校指南,欢迎把网站加入浏览器收藏夹。

论文书写作

原作者:Krystal Lai 发表于MIT招生办公室博客

大家好啊。

一般情况下我会花几分钟写一段简洁有力或者引人入胜的句子来说服你把我接下来的文章读下去,但是不幸的是,现在我大脑中掌管说明文写作的那部分有点短路了。但是我保证,你会在这篇文章中找到有关文书写作的干货的。

在过去的三周里,我大部分的空闲时间都是在申请医学院、写文书,或者纠结怎么写文书中度过的。很可能是潜意识中的拖延症在作祟,我从工作中收集了一些数据并把它们罗列如下:

递交的第二次申请(申请美国医学院需要递交两次申请——译者注)数:7
未完成的第二次申请数:7
完成的文书数:16
未完成的文书数:17+
总字数:4,260
总字符数:25,664
文书最终稿的空格数:4,234
以上数字的总和:34,205

你知道还有什么是34000+吗?提供Airbnb服务的城市数量!我要为这些并不会增加我们生活价值的数字欢呼。

我的意思是:这太耗人了。申请的过程,最起码是申请中的头两个部分,让我回想起了大学申请。如果我没记错的话,大学申请从夏天就开始了,在秋季进入高潮,然后在一年的最后几个月进入文书最终稿的疯狂阶段以及申请网站的崩溃狂潮。

如果你已经了解了医学院申请的程序,请跳过斜体字部分直接进入文书写作指南!对于不了解这个过程的人,我简单总结一下,方便你们快速入门:

医学院申请时间轴

  • 婴儿——高中阶段:一边愉快地生活,一边想做个医生或许不错(如果你真想在竞争中占有一席之地,在出生之前你就该开始准备了!)。
  • 大一——大二:理清必上或者推荐上的课程(比如生物、有机化学、物理),参加课外活动并探索职业道路(“寻找自我”是个可选项)。
  • 大三:参加MCAT考试(申请北美医学院的学生必考的一项考试——译者注),和医学预科(pre-health)委员会的人见面以便准备委员会推荐信(一个所有推荐信的集合),然后请你的教授或者顾问等写推荐信。
  • 大三升大四的六月份:完成AMCAS(北美申请医学院的申请系统)的初次申请。初次申请有点像Common App(申请美国大学时常用的申请系统——译者注),它包括课业信息、课外活动以及个人陈述。同一份申请表会被分别递送到你指定的学校中去(虽然有些学校并不适用此表)。
  • 大三升大四的七、八月份:完成学校发来的第二次申请。每所学校的第二次申请都不同,通常情况下,他们会要求递交更多的文书以及所需的额外信息。
  • 大四的秋季和冬季:为了校内面试花大把的钱绕着国家到处飞。
  • 大四春季:收到录取通知!(??!?!)

记住,初次申请和第二次申请通常是滚动录取,这意味着一旦他们接到申请就会立刻审核,而一旦他们发现合格的申请者就会立刻发出面试邀请和录取通知书。所以你等的时间越长,被录取的几率越小。

现在该是我承诺过的正式文书写作指南了。这里有我这些年总结的一些建议、小窍门和一些文书写作的方法,我真希望四年前申请大学时有人也能给我这样的建议。我并不是在声称我是文书写作的专家,但是在申请过程中摸爬滚打了一轮,总会有自己的一些经验。

指南分为三个部分:写作前、写作中和写作后。除了这种高度具体化的标签,它的内容亦适用于任何种类的文书写作或申请中。但是每个人都有自己的写作方式,所以如果我的某些内容确实对你无用,那就无视它们!

好了,让我们开始了解这次为了进入更高院校学习而准备的文书写作指南吧。

写作前

文书写作可以在你有写作动机之前就开始。自我意识和反思从任何层面来讲都会让你的生活变得更好,但是只有在生活中及早地实践这两点的人,才能在文书写作上比别人更容易一些。

1. 在生活中实践CliffsNotes(美国很流行的学生学习指导手册——译者注)的指导。

说真的,去买一个笔记本或者建立一个新的word文档,开始记录你生活中重要的想法、活动和经历,方便日后参考。你不用每天都记(虽然这并不是坏事!),只需简单记下当时觉得有重要意义的事就行。即使你每月只更新一次或者一年才更新两次笔记,但是任何你记录的事情都会在你实际开始写作时帮上忙。

对我来说写作最难的部分就是产生真正有价值的想法。当你试图回想生活中经历过的重要时刻,但是怎么都回想不起来细节的时候,那就很尴尬了。这是一个低成本高回报的锻炼,它可以很好地帮助你构思文书写作。最起码,坚持三十年之后,它将会是个很有趣的读物。

“但是哪些事情可以称得上是‘重要’或者‘有意义’呢?”这是个好问题。

2. 了解一些不可避免会被问到的问题。

一个宇宙真理是——在申请中的某些时刻,你会一直碰到诸如领导力!、多元化!!、团队合作!!!和逆境!!!!这样的流行词,所以当你看到它们经常在“告诉我一个让你觉得_____的时刻”这样的句子变形中出现的时候,不要惊讶。

你需要通过CliffsNotes的形式把生活中的这些例子简单地记录下来,因为这些都是申请中的关键。如果你有关于领导力或者团队合作的明显事例,那就赶快记下来,并罗列你在这些活动中担任的职务、活动的日期以及你投入在这上面的时间,这些都会在多年后派上用场,你也不用再花好几周的时间、试图通过谷歌日历回想当时发生了什么事情。如果你的活动并不像上面提到的那些词那么鲜明,你也需要记录下来,因为毕竟不是每个人都当过学生会主席或者委员会的会长,所以你可以用一种更加节制、低调的方式来展现这些特质。你要注意的是你是如何在特定的情境下行事的,以及是否能够在这些特质中展现能力。

其他流行词可能会随着你申请的特定专业而变化。比如说,申请医学院一定会被问到的问题就是——为什么申请医学院?你是否参加过志愿活动和实习工作?这些问题也是需要注意的。

最后,虽然我不会告诉你要按照文书要求来选择自己的兴趣和活动,但是如果你觉得不满足这些要求就可以成功的话,那就太天真了。你需要考虑自己想要申请这个专业的动机和原因,也需要考虑招生官期待的是什么。理想的状态是,这两者能合二为一,如果不能,就要想想如何能在计划你的活动和个人发展时,填补这个不足。

写作中

现在已经开放申请了,各个学校也已经准备好了文书题目。这一部分包括了你从文书题目的发放,点击提交,然后所有关于怎么写好一篇文书的压力都烟消云散的幸福时刻,到这些情绪被随后的“招生官们是否认为这篇文书足够好”的焦虑所取代。

1. 立即阅读题目。

无论你是在和学校还是自己设定的期限赛跑,你都可以受益于尽快阅读题目。当然,你可能不会真正用三个月去写作,但是明白你在寻找什么样的答案是非常重要的。这就像你在准备着大脑突然亮起一个灯泡的那种时刻。灵感会在最普通平凡和意想不到的地方潜伏,但其价值只能由那些准备好去识别它的人来理解。

2. 优化你的工作环境。

每个人的工作方式都有些许不同,这意味着环境变化可能会导致提高或降低工作效率。有些人在他们当地的咖啡馆办公时效率最高,而其他人可能会对咖啡的味道作呕。可以肯定你是不会想要在认真工作时每隔几分钟去吐一会儿……

环境的选择要综合考虑位置,零食,声音,贴身舒适等各方面因素,体验各种混合搭配,直到找到一个最舒服的方式。

头脑风暴时,我喜欢拿着一瓶水躺在我家客厅的地毯上,耳塞里Spotify(一个音乐平台——译者注)随机播放。我还发现,器乐型的电影配乐非常有激励作用。工作时,安静对我很重要,我通常会坐在图书馆,用嚼口香糖的办法使我保持清醒,但没有食物或饮料分散我的注意力。

3. 与人交谈。

跟别人谈一谈文书主题,并挑选有用的内容。有时候听听别人的故事可以帮助触发自己的联想。向一位朋友或家人征询他们对你这些想法的意见,从交谈中你可以获得任何在头脑中闪现过的想法的反馈。

4. 依然觉得思路不畅?试试这些随意的头脑风暴策略:

a. 意识流——设置一个计时器(通常我会设成2分钟或5分钟,这取决于当时我有多大信心),重读文书题目,然后在规定的时间内打字,想到什么打什么,不必过滤脑中的想法,也不必在意句子结构、语法、标点符号或者大小写。通常我的意识最初以完整的句子出现,最终以零散的短语和想法结尾,中间穿插一些偶尔的抱怨和跑题的句子。如果由于某种原因你在打字时想到了蛋黄酱,你就一定会键入“蛋黄酱”这个词,这是因为它出现在了你的意识流中并且你脑中没有过滤器。

这个练习的目的是为了让你的意识,以不同的思路、想法和经验自由结合。通常当我们进行头脑风暴时,我们会过滤掉觉得不好的想法,但是这也排除了所有可能由这些不好的想法带来的有建设性的自由组合。这种练习也会迫使你的想法不断地发展。头脑风暴的另一个陷阱就是对一个想法过于拖延和执着。但是,由于这个活动的唯一前提就是你在打字时没有停止过哪怕一秒钟,所以你的大脑会被迫不断地想出新的思路。诚然,你写的大多数东西都是垃圾,但当你在胡言乱语中进行选择时,它可以显示出你以前没有考虑过的、有用的想法和主题。

b. 子弹法——这实质上是意识流更简洁的版本,即如同发射子弹一样快速写下你的每一个想法,无论好坏。然后,你回过头去在每颗子弹下写上一两句话,阐述一下你能如何使这种想法构成一篇文章。如果你在这样处理过所有的想法后,有一些看起来仍然像个死胡同,那就把它们划掉并继续往下删减列表,直到剩下一两个你可能会认真考虑的想法。只有在你对自己完全不过滤想法的能力足够自信时,才能用这种方法代替意识流。

c. 盯着天花板——躺在地毯上盯着天花板时我往往能得到最好的想法。我不能确定这个方法是否适用于所有人,但当你思路迷茫时不妨一试!我认为是有效的,因为它可以让我在身体彻底放松时,大脑依然想着文书问题。

d. 手写——手写的好处是双重的。其一,通过物理上的触觉体验手写出你的想法可以潜在地产生一些新想法。此外,你还可以在角落里漫无目的地涂鸦,然后再怒气冲冲地涂掉那些不好的想法,这也是放松和平静下来的好办法。其次,也许是最重要的,手写意味着你没有用电脑,也就使你免除想要刷网页的诱惑。

5. 只管写。

有时候,写作最难的部分仅仅是起步。重申一次,我们的内部过滤器可能是我们自己最大的敌人。对我来说,写出第一句话是非常困难的,因为我花了太多时间试图使其完美,以至于接下来我完全写不出任何东西。

承认吧:你的第一个草稿不会是完美的。在之后的重新阅读中你会发现自己并不像当初想象的那样有才华。你要习惯于这样一个事实,那就是有些时候,从一个纯概念中做出一个最佳方案是不可能的。所以,不要纠结于不可知的事情。

我从生活中还明白了这样一个道理:与其纠结于最完美的方案,不如从你现有的最好方案和已经了解到的信息着手,验证这一想法,评估其不足之处,并进行调整,然后重试。

只要你有了想法,就开始写。也许它是你所有写过的开头中最普通的,但是不要紧,这仅仅是一个草稿,你可以修改它,如果实在太糟糕你甚至可以整篇毁掉重来,但是至少你明白了哪些选择是行不通的,最终这将帮助你打造一个更好、更精致的文章。

6. 别忘了让自己休息。

这是一个无需多言但又值得重复强调的事。起初,收到第二次申请并且开始滚动录取程序时,每次看电影或阅读不相关的书时我都会感到内疚。就好像我每放松一刻,申请通过的概率就又少了一个百分点。

现在回想起来,两周前的我真的需要冷静一下。

高品质的文书是不能强求的,毕竟这不是一个你用力揉着抬头纹并大喊“我想我可以我想我可以我想我可以”就能出现奇迹的事。没错,你要耗费大量的时间与精力来努力,但你也要坦然面对这样一个事实:也许,只是时机未到。出去走走,再回来写就好了。毕竟这是一个需要你燃烧自我的一件事。这也是为什么如果你渴望写出一篇优秀的文书,你不能拖到很晚才开始写的原因。你要跟随潮起潮落般的自然规律,来找到那个最佳的时间。

所以,一定要记得休息。就像换机油一样,这是一个必要的组成部分。

7. 当有人看过了你的文书并夸你写得不错时,不要忘记自我完善。

a. 方法虽然老套,但是很实用:把文章放一天,第二天以全新的视角去阅读。

你知道吗,当你重读自己喜欢的书时,最后往往会只是略读,因为你已经知道了故事情节。书中的这些话不会再帮助你探索这个故事,而是作为你记忆中故事的提醒。就像我读哈利·波特前三部时,情节和人物变得如此熟悉,我的眼睛会不由自主地跳过那些单词和短语,因为我的大脑已经填补了这部分空白。

在你一遍遍重读自己的文章时,同样的情况也会发生。你才在二十分钟前不去思考这些东西,所以当你马上又去重读时,你可能会在不经意间掠过了那些需要修改的东西。

但是隔一天或者几天之后再来读,你就会从不同的角度出发,读的更全面一些,修改也会更有效果。

b. 同样方法老套,但很实用:大声朗读。

大声读出来可以帮助你识别尴尬的措辞,错误的语法,或不合逻辑的分段。这本质上是新视角理论的一个变体,当你改变观看事物的角度,你就更有可能发现自己的工作失误。在上一种情况里,等个一两天再读文书是时间上的变化。在这里,从视觉输入到听觉输入的变化足以重新调整你的关注点以帮助你去捕捉那些讨厌的错误。

c. 打印出来,并用红色笔修改。

这是新视角理论的另一个例子。这次,你的眼睛不再盯着电脑屏幕,而是白纸黑字,而红笔则是一个附加福利。

d. 改变文书的字体。

这种方法适用于不想浪费一张纸的环保人士,或者真的没有打印机的人。随意点没关系,你可以用Broadway、Chiller甚至经常被诟病的Comic Sans字体来阅读你的文书。如果你特别勇于尝试,那我推荐你Wingdings 2。

正经一点说,改变字体可以改变你审阅文书的方式,因为文字间隔和位置的改变,会特别帮助你发现格式的问题。

8. 通过与朋友或与自己设定目标来自我激励。

仅靠自我规定的期限,也许不能起到很强的督促作用,那么不如试一试与朋友一起设定一个目标,互相给对方加油打气,要知道失信于朋友的恐惧对于敦促你行动是格外有效的。但是,如果你没有这样的朋友,那么可以定一个有点傻的处罚,比如说如果没有完成任务,就向一个零钱罐里放两美元硬币;如果完成了,就给自己买一个甜甜圈作为奖励。

啥,你不喜欢甜甜圈?噢,那我跟你没话可说了。

写作后

恭喜你!自由了!那么现在干点什么呢?

1. 放轻松。剩下的事已经不由你掌控了。

其实这已经是很明显的事情了,但我觉得大多数人(包括我自己)还是需要被时刻提醒。除了文书的事情,想啥都行,因为确实没有你能改变的事情了!你已经尽了自己最大的努力,那么现在,该是享清闲的时候了。

我建议你去和家人朋友找些开心的事情做,不要让自己那么焦虑。在所有这些都结束后,我个人是有一个长长的电影和阅读清单需要完成的。

版权申明

本文由AADPS编译自http://mitadmissions.org/blogs/entry/on-essay-writing,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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Smith录取心得

首先,在所有其他陈述之前,我必须要明确——遇到AADPS及其认真尽责的老师们绝对是在今年这个风雨交加的申请季中最幸运的一件事情,无论是前期准备(夏校项目申请,面试培训,选校建议,课外活动指导,SATII文学辅导),还是真正申请过程中(文书选材及修改,申请填写等其他申请季中会遇到的各种事情),他们的帮助都令我受益匪浅,不仅仅帮助我收获了录取,还在其他能力方面让我得到了提升。我由衷地感谢他们付出的时间与精力。

我想,对于一个标准化考试成绩并不理想,托福甚至没有上110,没有拿过国际大奖,课外活动也并不牛气的我,一个平凡的申请者,而言,能够拿到心爱的学校的offer简直是不能更幸运。当然这也不能完全归功于我的运气,我相信我与学校的契合程度,向学校坚持不懈地表达出的强烈热爱与就读愿望,精心打磨的文书和虽然水平不高但至少用心做了的课外活动应该也是Smith College录取我的一些原因。我也想在此说明,分数很重要,但是其他方面的努力也是能够影响最终结果的重要因素。理智对待选校,在申请定位过程中认真听取老师们的专业建议,也一样可以拿到能力范围内最好的录取结果。

我最初是通过同学(谢谢她)推荐找上AADPS的,本来对于国内留学咨询不报希望的我对这个独特的机构产生了兴趣,并在第一次见面后立即确定与老师们签订协议,因为我坚信这是我所能找到最符合我期望的留学咨询服务了:老师们在留学行业的经验丰富,在最大限度上节省学生时间的同时又不过分干预或控制,文书由学生自己书写再由老师们修改等等。不得不提的是,他们在各自的领域里好出色啊OTZZ每次去办公室感受到的都是来自李晶老师的文科碾压和来自陈欣老师的理科碾压,老师们令我敬佩不已OTZ。扯远了,回想起来,特别神奇的是,初次见面时,李晶老师就向我推荐了Smith College, 因为感觉会很适合我这个女生,一开始我还不甚理解,但是经过深入调研后,我真的爱上了这所优秀的女校,无论是学术资源和优质专业还是整体氛围和女校精神。总之1月份的我距离Smith还是很有差距的,但是内心明确了目标之后,也就知道自己该在接下来的几个月里向哪个方向改进。

文理学院比大U录取难度相对低一点点的原因是他们没有那么分控,很看重学生的入学意愿与契合程度,而这就是我们自己所能争取的了。我们第一件事就是着手准备夏校申请,由于当时我的dream school还是Carleton College, 而夏校去的学校一般就是申请季ED的学校,我们向Carleton和Smith递交了申请。经过各种表格文书的准备,我们早早递交申请,并同时被两所学校的夏校录取。这时,经过审慎地权衡,我最终放弃了Carleton,也意味着彻底将它从选校列表中去除,因为显然,我以单次SAT最高分1950+考上Carleton的几率极为渺茫,而Smith虽然同样具有很大难度,但是我相信她才是各种意义上更适合我的那一个(如果是她,应该能更好地理解我这个人的characteristics)。作为一个分数低的人,选校的时候一昧地冲高或是一厢情愿地将最好的机会留给一个几乎不可能的学校是非常不理智的,为此很有可能错失良机,并错过真正适合自己的好学校。在作出决定后,我又接受了AADPS的面试培训,从面对一个个问题的茫然无措到有所准备地引导话题进程,李晶老师找出了我最应该在面试中强调的三个特质,针对经典问题改进了我的回答,又通过模拟面试纠正了我面试时经常一个人说好久的毛病= =。这为我在Smith的on-campus interview打下了良好的基础。我不敢确定面试到底起了多大作用,但至少我表达出了我对女校的理解与向往,对于化学和香精香料工程的热爱等等,并与为我面试的学姐找到了许多共鸣。

申请完夏校,我又重新回到紧张的标准化考试准备中。此时,由于我天生爱好作大死,我在六月份的SATII考试中报名了英语文学,一个几乎没有中国学生尝试的文科。当时可能想着比起历史我文学还是有一定底子的,而且文理学院应该会比较喜欢文理兼优的学生。正在同我商量课外活动如何提升的李晶老师获悉后为我联系了Jamie老师,一个非常好非常和善的tutor,她既解答了我在自学Literature中遇到的问题,又为我细致地拓展了许多文学体裁方面的知识,梳理了文学史。虽然最后我文学肯定没有满分,但是也并不低,至少足够申请用了。好了,再回来说我课外活动。我的爱好是香水等一切和香精香料有关的文化与知识,同时我还是一个传统文化社的创立人与社长。而在此之前,我无非就是自学大学香精香料工程课本,研究《香典》、《燕居香语》中的各种香方并尝试自己带领社员制作,自己买香水小样去Fragrantica上阅读香评。在听完了我的活动描述之后,李老师指出我虽然兴趣爱好比较独特,但是仅仅停留在自我的层面上,对他人的影响较少,建议我将传统文化与义卖等公益活动结合在一起,而我也因此受到了启发,在志愿活动中协助其他孩子制作手工香。

事实证明,我的确在夏校中受益良多,除却两封教授推荐信和一个在校面试,我也了解到更多学校的信息。之后便是更多的标化考试和终将到来的申请季。如何将我较为独特兴趣爱好在文书中体现完全成为了难题。在否定了一个个烂俗的选材后,李老师首先对我尝试过根据歌曲和音乐调制香水这件事情产生了兴趣,同时也建议我通过香水探索男性与女性的stereotype。就这样,这两个想法分别发展成了两篇主文。第一篇主文遇到了很多问题:大段的术语让李老师压力很大,前文叙事与后文论述科学与艺术的结合画风不符,行文平淡等,但在第三次修改时,我想到了用那个根据音乐调制的香水的前中后调传递出的情感分别match我不同时期的想法的演变,从而决定了文书的正篇架构。李晶老师在与我讨论这三调的相应内容之后,又在这篇文书中加入了我父亲化工专业背景对我的影响,我与父亲的矛盾以及矛盾的解决。这样思路一下子打开了很多,直接导致(再加上我废话多)写到了1200词。。之后李晶老师利用矛盾点的转移和我解决方式的角度切换,成功将文书慢慢缩减到了650词。这期间我们得知了我并不理想的十月份分数,但是我们没有受影响,依旧调整着这两篇主文的开头与结尾。最后,音乐香水那篇被用作了CA主文,而另一篇挑战stereotype的Option 2则用做了其他学校。在修改过程中,李晶老师让我明白了什么样的文书才是招生官希望看到的,什么才是一篇好文书。这对我的英文写作有很大帮助。

在提交完Common Application后,Smith的附表文书写起来也很困难,我们讨论多次,也无法明确当招生官让我写一件让我laugh的事情(而且200word limit),我该怎样写才能既满足他的要求,又能够体现我的性格,而这件事情又必须真的好笑。临截止日期前,我才在李晶老师的帮助下确认了利用Option 2的主题,用一个在探寻男女香区别过程中发生的笑话表现了我对stereotype的否认与不用在意性别坚持做自己就好的主题。然后smith optional的resume也又在CA的基础上进行了扩充,总之还是很满意的233333

以上就是我的申请心得= =废话好多。还有就是课外活动不必太过追求档次或者数量,安安心心地坚持做好一两件自己想要做的事情,并在活动过程中用心去体会自己的感受与成长,捕捉到有趣的细节才是最重要的。我清楚自己活动并没有什么特别的亮点,无非就是围绕对于香精香料和传统文化展开的一系列,可是我内心的方向很明确,虽然不知道会不会有结果,但是无论是一步步从自己的兴趣发展到一个社团,还是逐渐将对香水的向往变为行动,并对身边的人带来好的影响,我每一步都走得很坚定。p.s认真参与学校组织的各项活动也会很有帮助~虽然“级别”不太够但至少能够表现出我在这个community中很活跃。我想文理学院应该还是挺重视sense of community的~

所以祝大家申请季都多多收获适合自己的学校的offer!

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通用表格系统更新了,有什么变化?

问:听说8月1号Common App系统要更新,更新后跟之前相比有什么不同吗?

答:在每年的8月1号之前,申请中最常使用的通用表格系统(Common App)都会关闭上一段时间,进行系统维护和更新。对于还不太熟悉通用表格系统的家长和同学们,我们简单介绍一下为什么有的人会如此关心这个系统是否有内容更新。这是一个由第三方机构运营的申请系统,美国有625所大学使用这个系统来接收学生的材料。学生通过这个系统递交自己的个人陈述,简历,以及其他的辅助材料如专业文书和作品集,并通过这个平台进行申请费用的支付。在中国学生常申请的大学里,有70%的学校是使用通用表格的。因此这个表格的变化,也会影响到大部分的学生。

今日是这个系统重新开放的日子,我们AADPS的老师们迅速登录了新的系统,从头到尾检查了更新后的版本跟之前的版本的不同。大家可以放心的是,通用表格没有发生实质性的变化,只是在一些问题上有些许改动。具体如下:

首先是个人档案的变化。 个人档案有两个变化,一个是在语言能力(Language)方面,可选的语言能力(母语)由之前的中文(Chinese)细分为普通话(Mandarin)和广东话(Cantonese),而Chinese这个选项没有了,同学们只能在普通话和广东话这两个选项里进行选择。如下图所示:

新版
留学问答1
留学问答2

旧版
留学问答3

另一个在是国籍(Citizenship)选项中添加了一个可选项:“如果打算申请新的或者不同类型的美国签证,请指明将要申请的签证类型。”如下图所示:

新版
留学问答4

旧版中并无这种选择
留学问答5

其次是家庭信息部分。对于“父母是否正在大学任职?或者已从大学退休?”这个选项,由原来需要必填,才能显示叠加的父母供职单位信息,变为了现在的可选项。如下图所示:

新版
留学问答6

第三,在教育背景方面也有两个变化。一个是在高中部分增添了一个必选项:“你是否已经从这所学校毕业?或者将会从这所学校毕业?”另一个是高中毕业日期由之前的可选项,变为必选项。如下图所示:

新版
留学问答7
留学问答8

旧版中并无这种要求
留学问答9

以上三个部分就是今年和去年的Common在学生个人信息中的不同之处了。这些改动都很小,都是些基本信息的补充,或者系统本身的完善,所以整体来说,它对我们申请的影响并不大,这一点可以请各位同学和家长们放心。那么接下来,就是全力以赴、奋力一搏的阶段了,希望我们能够和同学们一同度过这个紧张、刺激、充实又精彩的一年。

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如何在留学文书里描写成功

你是否遇见过所谓的“邻居家的孩子”?

小林*就是这样的一位。他就读于人大附中,并担任学校的学生会副主席。这一职务的主要任务是协调学生会和其他学生社团的内部事务以及作出最终的仲裁。你没看错——是仲裁。这还没完,他同时还出版了两本书、拿到了各式竞赛和优秀干部奖项。今年暑假他刚去了摩根士丹利在北京的办公室进行实习(别问我他是怎么找到这种机会的)。

真是少(sang)年(xin)英(bing)才(kuang)啊。

其实,小林人挺好的。要是他性格稍稍有点偏激,他的同学们可能就得时不时的在心里的小本本记上一笔了。

但他的背景确实很令人艳羡——基本上是让人眼珠子掉下来的那种——在他写留学文书的时候,很难想象他应该怎么处理相关的经历,才使得自己不会成为一个自吹自擂的家伙。

对于小林这种类型的优秀学生,直白写出自己的经历和吹牛基本上没啥区别。换句话说,可能他每月都要召开百人会议并向校长和教导主任作报告,而且暑假还刚刚帮助一家我们耳熟能详的公司上市,但他没法和别人直说这些令自己增色的事迹而不令人产生疏离感。真是说也不是,不说也不是啊。

对于还没出色到那种程度的学生——说的就是你——写自己引以为傲一面的时候其实也并没有什么不同的。虽然你可能从没做过尽职调查(due diligence),你也必然会有不少茶余饭后的谈资。但是如何在保持沉默(显然在申请美国大学时,这不是一个可用的选项)和吹牛皮之间找到一个平衡点是值得我们好好研究的问题。

*因为有家长学生专门问到他,在此声明小林是一位虚构的人物,不过也正因为如此,他就活在你我身边。

误区

希望前面所说的不会给你一种错觉,让你在留学文书里对自己的成就闭口不提。事实上,美国著名的商业杂志《福布斯》认为如今人们往往更难把自己销售出去

普通的美国人每天要听和读差不多十万词。数十年间的研究表明我们学到的东西的80%在二十四小时里就会忘得精光。这使得在他人脑海中保留下你的信息变得难上加难。

相较而言,中国人可能比西方人还要更为含蓄,学生在学校里受到的训练也极少涉及自我营销。但是通过在留学文书里写出成就,你能有更大的几率能给招生官留下深刻印象,这是在激烈竞争中脱颖而出的法宝。以下还有几条额外的理由:

  • 素材的取舍:人们往往对自己的成就有着尤为深刻的印象。而对于引人入胜的留学文书,作者能够提供详实丰满的素材是一个前提。
  • 展现真实的自我:当你在留学文书中分享自己的成就时,你能与读者建立起一种深入的联系,并可能因共同的经历而产生共鸣。
  • 能力和潜力:你的成功能从一个侧面体现你在学术、专业和领导力方面的造诣。这些与你在申请中提交的硬性条件一起,可以让招生官更全面中肯的评估你是否能与预申请的项目相匹配。

技巧

1. 透出一股敬畏感

如果你希望分享一段让他人敬畏的故事,你自己最好也承认并对这种感受泰然处之。

一位美国海岸警卫队队员经常在月黑风高的夜里突袭被海盗占领的货轮。当别人问起他是否害怕时,他说:“该死,我怕得要死。但是我们还是尽可能快的行动。回想起来我能回头讲述这种事情真是谢天谢地。”

把这种经历视为理所当然反倒是不正常的。因此,在留学文书中不宜过于掩饰自己的真情实感,比如面对挑战的畏难情绪。表现出自己真实的一面能拉近你与读者间的距离。

2. 对成功持感恩的态度

斯蒂芬是一名牙签雕塑艺术家,在全美各大媒体平台均有报道。他使用三万支牙签搭起了金门大桥的复制品,还用做过帝国大厦和遥控船。他对自己的成就显然非常骄傲。但当别人表达对他的赞赏时,他总是咧嘴一笑,像是在说:“我也不敢相信。”

表现出对成功本身以及对帮助过自己的个人或集体的感恩是极有必要的。

3. 自我贬损一些也没有关系,但不要过火

一位为政客写演讲稿的秘书一直机智的称自己是“给主笔打下手的”。这样往往能使他的谈话对象放下戒备之心,并开始问他们真正想问的问题,比如说,“你认识莱温斯基么?”

“邻居家的孩子”小林早已意识到了自黑的必要性。当他的同学问起他在投资银行的实习经历时,他一般面无表情的说:“嗯,那可不比度假。我在一个小隔间里一坐就是十小时,弄了不少Excel表格,大多数时候在等老板下新的指示。”当然如果把这句原话放到留学文书里显然是不甚明智的,但是你能用同样的思路专注于执行层面并适当解构自己的成绩。不过如果夸张到下面几个例子的程度就过头了:

  • 我不敢相信有那么多人把我老婆当成张柏芝。他们老把我当成保镖可不是啥好经历。
  • 诶。本以为从瑞士学三个月滑雪就完了的,老爸一个电话我又得直飞硅谷帮他打理生意上的事。
  • 我下周就得去参加国际机器人大赛了,可得好好再把算法专研专研。

觉得很荒唐对不对?问题的关键在于不要用诉苦或抱怨来掩饰自己的成就,很多情况下这比自夸听起来还糟糕。因为你正在下意识的用不甚高明的手法来欺骗别人。

4. 前后呼应

在《重新发明你自己》中,作者道利建议在谈论自己长处的时候带上一位朋友,并预先和对方通个气来彼此赞扬。事实上,人们往往认为来自第三方的评价会更为可信。因此如果留学文书里讨论的事迹能和推荐信的评价对应上但又能互为补充,效果显然会大大增强。

5. 行文幽默

适宜且文雅的幽默是化解自吹自擂之嫌的神器。一位著名艺术家在被问到自己成功的秘密时是这么回答的:“我不知道,或许是因为我自三岁起就有机会在纸上用彩色铅笔涂鸦吧。”

一位体育非常出色的同学也没有照直在留学文书中罗列自己的训练和比赛经历。事实上,他的文书是以自己打破建校以来的历史,作为唯一一名班级女子运动队的男队长的事实开篇的。这种变通的叙事方式从一个侧面反映出了他的实力,也突出了他的思维开明以及为集体所做出的贡献,反而更容易被人记住。

6. 言简意赅

对自己成就的叙述未必需要太多笔墨。你也可以尝试用白描的手法不经意带过,以下是两个可供参考的例子:

  • 我很幸运能领导一个二十人的团队完成了模联筹备。没有学弟学妹们的热情支持,这是不可想象的。
  • 去年,我们校队在市物理实验设计竞赛中拿到了一等奖。但更重要的,我为自己通过实践理解了量纲和误差等概念而感到高兴。

如果你还是不太清楚该怎么写自己的具体情况,在我们APP里问一声也没关系,老师们在不是忙得昏天黑地的情况下会给你简单讲讲的。

7. 带上一点个性

你最能给人留下印象的事未必是学术成就,而可能是在你与对方学校的交集中。即便你是年级第一还拿了三四枚奥赛金牌,比起大段大段的写自己挑灯夜战攻克世界级难题,在适当的地方谈一谈你在预申请学校暑期课程中的所见所闻乃至与招生官的当面沟通可能会更好一些。

你的成绩和奖项等一般都会包含在申请中。这时往往更需要加深与学校的联系,这样你的成就能作为你就读意向的一部分而更自然的体现出来,而不会让招生官产生“反正录了也不会来的”这种对你不利的想法。

8. 留有余地

看到这里,你或许会想:“虾米?陈欣老师不是一直让我写出最有趣和最令人印象深刻的成就么?”

没错儿,但是你别一篇文章写成流水账了。能在Common Essay里把一个成就说清楚已经实属不易,别忘记实在要写的话还有附表文书呢。最后你总会有额外的材料用不上的,这很正常。关于具体的材料筛选,我们也有一个专门的理论可以供你参考。

你是希望自己的留学文书能够令你显得杰出和有趣,但是碎碎念决然起不到这种效果。把所有的成就塞到一起通常会导致中心的缺失,也没法确认招生官乐意全部读完。当然有一点例外,我倒是逢人便说自己一手做了这个网站aadps.net。好像也没啥大不了的 😉

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本文由AADPS编译自http://www.artofmanliness.com/2014/03/06/the-helicopter-jumpers-guide-to-talking-about-yourself-10-ways-to-share-your-accomplishments-without-sounding-like-a-jerk/,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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所以,你在考虑成为一名工程师吗?

原作者:Camille Saidnawey 发表于Tufts招生办公室博客

高中阶段,我对是否要学工程学专业纠结得不要不要的。我觉得我的灵魂就刻着三个大字——“工程师”,然后这三个字又反过来影响我的其他性格。在塔夫茨学习工程学的一个好处是,我不必完全献身于它——我可以一边学习工程学,一边在文理学院探索其他感兴趣的方向,甚至连工程学院的老师们都会鼓励学生学习跨学科的课程。

当你决定要学工程学时,有好多事情是需要考虑的。因为专业是这么的多元化,你很容易就推翻之前的决定。所以,想想这几个问题:你喜欢工程学吗?你的工作动力是什么?你要学习哪个核心课程?这些问题并没有标准答案,所以我会试着从个人角度来谈谈我选择工程学的过程。

要定义工程学并非易事,我们可以把它广义地理解为通过定量和科学解决问题的方法。我对解题、智力游戏和设计工作的兴趣指引我走向了工程学。我工作谨慎,而且经常对身边的事保持好奇。

除了注重细节,我也会被科技的宏伟蓝图所激励,尤其是交通运输行业。随着交通状况变得越来越糟,人口增长以及环境影响变得越来越严峻,交通业将会面临更多的改革压力。如今,自动驾驶汽车、电动汽车和拼车都汇集在一起,这太令人兴奋了!我可以一直为此事欢呼(有时我确实是这么做的)。不同行业会雇佣不同类型的工程师,所以去网上搜索一些相关信息吧,看看《大众科学》(Popular Science)或者《大众机械》(Popular Mechanics)杂志,或者听几场TED演讲。

接下来是核心课程的问题。物理的不同分支可以横跨电气工程、计算机工程、机械工程和土木工程领域。化学和生物对化学工程、生物工程、生物技术工程和生物医学工程很重要。环境科学和地质学与环境工程紧密联系。数学在任何类型的工程学中都用得到,然而最相关的是计算机科学。

三年中,我已经慢慢缩小了自己的兴趣范围。我喜欢产品开发和设计,而且我对动力学与控制非常着迷。我喜欢在工作中有社交,正好我可以和其他工程师进行合作。我对研究不是很感兴趣,所以不会进入学术领域,但是我打算之后学习工程学或者商科的研究生课程。我喜欢大公司的结构,小团体的亲密。

有很多性格测试可以作为参考,但是别让它定义你。神奇的是,Buzzfeed上确实有个测试测准了我的专业。

同时,作为一名女性工程师,我必须要说——别让性别、性格和工作环境的偏见阻碍你探索或选择工程学专业。我曾见过很多人屈服在偏见之下,但是在塔夫茨,我见到了更多扭转偏见之人。你可以的!

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新SAT出分:希望与焦虑并存

对于一个在美国本科留学行业摸爬滚打了六年多的老顾问来说,每年总会有这么一件事情,就像某种特定的仪式一样,在算好的时间到了的时候,就会凝神屏息坐在电脑前,点开CollegeBoard的页面,等待着那几个数字跳出来,表情紧张,内心砰砰直跳,仿佛即将出现的是自己的高考分数似的。没错,这就是每年SAT分数出来的时候。而今年的七月二十一日,对于我们AADPS的老师来说,更是一个值得为之紧张心跳的日子,这是大部分学生第一次出战新SAT的结果出来的日子。在这个新旧SAT交替的时刻,学生们的新SAT分数跟老SAT分数究竟会有多大的区别,就成为了一个最大的悬念。

新SAT是否真的像多数人所担心的那样,比老SAT提高了很多难度?是否会在分数上更加严格控制,让冲刺高分变得更加困难?七月二十一号之后,我想大家对于这些问题,心里都已经有了一个答案。今天的周五话留学,会跟大家来谈谈新老SAT分数变化的趋势,以及在六月SAT出分之后,应当怎样准备2016年的美国本科申请的问题。目前我们还在积极搜集不同水平的学生的新老SAT分数的对比,今天的分析主要基于我们已经搜集到的部分数据,可能跟总体情况存在一定的偏差,谨供家长和同学们参考。

新SAT的分数跟老SAT差别真的很大吗?

这个问题恐怕是还在犹豫着是选择新SAT还是选择ACT的高一学生和家长最为关心的问题。因为新SAT的不确定性比较高,大家比较担心的就是改革过的考试会大力打压学生的分数,让学生很难在考试中脱颖而出。从目前已出的分数来看,学生和家长们可以松一口气了。基本上新老SAT的分数差异并不大,一个学生原先在老SAT中能够取得什么样的分数,在新SAT中也能取得符合自己水平的相应分数。多数人担心的分数急剧下降的情况,并没有出现。但是分数急剧飙升的情况,也没有出现。超高分的学生数量少了很多,拿到1500分以上的学生数量寥寥,大部分学生的分数集中在1350-1450这个区间,咬得十分的紧,难以拉开很大差距。

可以说,新SAT算是初步完成了College Board要求的任务,那就是维持考试的稳定性,不会出现跟老SAT太大的偏差,同时限制住考试分数通货膨胀的情况,避免过多的超高分削弱了考试的权威性。那么具体而言,新SAT到底有什么变化呢?跟原先官方宣称的有什么不同?根据已经考过的学生的访谈,新SAT呈现出以下几个特点:

数学的难度在增大,容错率却变小了,拿到满分的学生的比例在降低。这个跟老SAT过去两年来的趋势是一致的。College Board官方宣称要全面提升数学难度,目前来看他们确实做到了。但是这个修正过的难度对于中国学生来说是否足够难?答案是否定的,中国学生仍然对这个难度游刃有余。但是,对于那些不太细心,或者运算速度不够快的学生来说,只要错上两题,就足以让他们跟满分失之交臂,错超过三题的话,就会跌下750分。所以要保证分数高于绝大多数人,数学就得是满分。

比起老SAT,阅读部分的重要性在新SAT中进一步被凸显出来。在老SAT的时代,不少2200+的学生,阅读分数不一定能达到700,只要数学满分,写作接近满分,即使阅读分不是很给力,在650-700之间,总分也能上2200。但是按照新老SAT的换算标准的话,现在要拿到相当于老SAT2200分的高分,阅读分如果不到700分,是不可能的。而阅读分数700,在老SAT的时候,是可以实打实冲刺前二十名校的分数,难度很大。从字面上看起来相当简单的数学运算,在实战中也得到了充分的论证。六月份的SAT,多数学生的分数在550-650之间,少有突破650的,所以要冲上1500分的难度,就比达到老SAT的2200分要更大。

关于新SAT的写作,因为强制要求递交的学校不多,所以选考的学生数量也相对较小,在这个部分可以参考的样本量不是很多。根据AADPS的学员们反馈,写作的题目并不困难,甚至可以说是相当容易,但是实际出的分数会比老SAT的低了很多。预计是College Board仍然沿袭着老SAT的传统,通过压低写作分来控制高分学生的数量。但是写作的重要度在新SAT被降低了,前五十的大学里对写作比较重视的学校也数量不多,所以压分对学生的影响并不是很明显。

所以总结来说,考SAT的学生虽然基本上都维持了先前的水平,没有出现明显下滑,有的学生还取得了一定进步,但是要越过老SAT2200这个门槛需要付出的努力增加了,新SAT1500分的含金量,会比之前的老SAT2200的含金量增加。现在网上普遍流传的新旧SAT分数换算表的换算方式,恐怕会根据每个分数段的学生比例进行调整。从实际情况来看,新SAT1500分更接近于老SAT的2200分左右。

新SAT分数出来后,申请季该何去何从?

新旧SAT的交接,让这个申请季变得更为紧张。许多家长和学生一直在选校和申请文书上按兵不动,想等分数出来后再看看结果。现在分数已经出来了,也应当马上采取行动了,因为六月份的SAT分数,很有可能就是早申请阶段最主要的分数

此话怎讲?且听我们细细道来。新SAT出分的周期被拉长了,延迟至考试日的五周之后才出分。所以十月份的SAT之后,要等到十一月中下旬才能知道分数,即使选择加急送到学校,也要到十一月底才能把分数送到招生办公室那里。最早出结果的ED,在十二月十日左右就会放出录取,这就意味着在十一月底的时候,招生办公室已经完成了绝大部分申请者的材料审核。新送到的这个分数,有的学校招生官可能会多看一眼,但也可能不会。对于申请者人数较多的大学而言,十月份的SAT分数的影响力会比较低;申请者较少的大学,则更有可能把这次分数放入考虑的范畴。

所以抱持着“再等等十月份的SAT分数,最后再最终决定选择什么学校”心态的学生和家长,可以冷静一下,思考看看申请的周期。七月二十一日出来的这个分数,已经可以作为早申请选校最重要的参考了,也正式开启了申请的帷幕。十月份的分数,对于常规申请的重要性高于早申请的重要性,如果要等到那时候考完再做决定,就会变得十分被动。

为了避免陷入被动的窘境,这个时候要做些什么,也变得十分明显了。以下就是我们老师给各位刚刚出分的学生一些温馨提示:

根据自己的SAT分数,估算自己在早申请阶段应该申请什么样的学校。别忘了把自己的学校分成冲刺-主申-保底三个区间,而不是一味地往前冲,或是过度不自信,选得太低。至于什么样的学校属于主申,什么样的学校属于保底,学校排名是一个参考因素,还要参考学校是否看重标化考试分数,是否位于热门的地理位置,是否在某些专业有特殊优势等等。这是一个综合考量的过程,不要只是拿着一张排名表画上几个学校。

开始考虑申请文书的写作。通用表格的主文题目已经释出,部分学校的附表文书,比如加州大学,芝加哥大学,也都已经正式放出。其他大学也会在八月一号之后在通用表格上陆续更新今年的申请题目。如果你还没有开始写作,就到了拿起笔的时候了。你需要思考主文书可以用什么样的素材,附表文书可以用什么样的素材,合理分配自己的素材,不要把所有素材都堆到一篇文书里,而是要让它们形成一个相互支撑的布局。

在写作文书的过程中,考虑一下自己最主要的课外活动还有什么可以完善的地方。如果你暑假还有一个来月的时间,你可以好好利用起来这一个月,把你的课外活动再往上升华一下,将它变得更加完整,更加有趣。你可以试着去参加一些短期的志愿者项目,也可以给你原先的活动增添上一个有意思的结尾。

对于一个美国本科的申请者来说,标化考试毫无疑问是一个残酷的战场,每年在这个战场上奋勇冲刺的学生们都为数众多,都在关注着这个战场的微妙变化。但是申请本身,是一个比标化考试更为广阔的战场,当新SAT的分数释出,标化考试的战场硝烟散去的时候,新的战场的号角才刚刚吹响。这是一场更加综合、更加刺激的战争,比拼的不仅仅是考试技巧,而是全面的规划能力,时间管理能力,自我认知能力,执行能力。拥有更广阔的视野,以及更加豁达的心胸,才会在这场战争中笑到最后。我们会持续为你们提供优秀的战略,为你们摇旗呐喊,为你们解答心中的疑惑。不管怎么说,这始终是一次能让人成长,在多年以后回想起来,仍然会回味不已的重要的人生经历。

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为什么说“合适”这事儿有点扯

原作者:Kelsey Gross 发表于UPenn招生办公室博客

现在是6月29日的下午4:40,这表示我刚考完会计101啦!高中生和大学生都可以感受到那种考试结束后的满足感:考完一科之后躺在床上只想打个盹儿,然后跑到草坪上坐下来看看云,享受自由。

现在的我差不多就是这种状态,不过我想我最好在下次忙起来之前赶出另一篇博文!然后一如往常地在修饰文章这件事上犯拖延症。

这篇文章要谈的内容和申请有关,那就是选择“合适的大学”,以及谈谈为什么我害怕这种想法会慢慢地把高四学生(美国高中四年制——译者注)逼疯。

我在老家有两个特别要好的朋友,一个刚从高中毕业,另一个正要升高四。他们俩都在忙着为今年秋季的申请做准备,当他们参加了访校并想努力挑选出“正确的学校”时,我可以感受到他们那种压力。

刚毕业的那个朋友去年11月申请了一个学校的ED(早申请),我还记得在申请前她给我发短信谈到了她对这个决定忧心忡忡。她说:“我觉得我本应该能找到一所真正适合我的学校,可实际上我对所有这些学校一点感觉都没有。”

我知道我的朋友并不是唯一一个有这种感觉的人,因为我也曾体会过那种感觉。是的,没错——一个宾大的在校生曾经感觉她并不“适合”宾大,或者其他任何一所学校。

 我想也许是因为我是那种特别容易多虑的人,而我又喜欢上网找答案,这当中也包括了对大学申请流程的事。一番搜索之后我的内心是崩溃的,网上到处都是告诉你怎样找到“合适学校”的资源。有的公司试图向你兜售他们的大学匹配的服务,我看了Buzzfeed上的测试,看了维基百科的页面,更糟的是还有些在校生们谈到他们躺在学校草坪上,小心肝爽得飞起,他们就切切实实地觉得他们就必须得待在这个地方了

装备了所有这些所谓的“资源”之后,我在最终决定前的漫长时间里等待着那种感觉的到来。但是它从未出现过。当我闭上双眼试图想象自己置身在校园中的情景时,我想不出任何一所具体的学校,即使当我决定要去宾大之后,这种感觉还是没有出现。我只能想象得到我自己,待在一个宿舍里。

但是当我真正来到宾大的那一刻,所有的一切都是水到渠成。我在这儿过得很快乐,学到了很多东西,参加了很多喜欢的课外活动,也建立了美好持久的友谊。如果让我现在闭上眼睛试图想象自己置身在校园中的情景,那么这所校园一定是宾大。当然这是因为我来了宾大,如果当初我选择了其他学校,那么我肯定也会对那所学校有相同的感受。

所以这就是大学招生的行当不想让你知道的秘密:你当然没法想象你自己置身在一所确定的学校中,原因就是你没亲历过那所学校。对于大多数人来说,并没有那种让你感觉到自己生来就属于一所大学的神奇时刻。因为你确实感受不到,所以觉得自己就应该感受到的执念是不健康的。

在选校的过程中,有几个基本点是你要考虑的:学费、学校规模、专业和地理位置。我当初的目标是一个我能支付得起学费、中等或者偏大规模、有护理学本科专业或者提供其他护理教育的优势并且在市内的学校。缩窄了范围之后仍然有数量庞大的潜在学校,我觉得我会在这其中的任何一所学校中都过得很开心。

有一个最爱的学校没什么不好,但最好有所保留。最终你所选择的大学并不会定义你,无论你去哪,你都还是你自己,但是,你可以定义你的学校。所以深呼吸一下,保持微笑,做最好的自己,这样无论你去哪都会开心愉快的。

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此处不留学,自有留学处

原作者:Anelise N. 发表于MIT招生办公室博客  

你知道吗:当乔治·华盛顿还是个弗吉尼亚州的小愣头青的时候,他天天就寻思要在英国军队中谋个一官半职。尽管他试了好几次,他还是被无情地拒绝了,可是这时华盛顿心里想的并不是自己不够优秀,而是英国军队太愚蠢了,没发现他的潜力。

华盛顿从这次被拒中振作起来,转而成为了大陆军的头头,把英国人从他们的殖民地赶走,并成为了一代偶像,当了美国第一任总统,而且从各方面来说,他都可以算是美利坚合众国建国的国父了。

华盛顿

混的不错嘛,华盛顿先生!
波士顿公园里的华盛顿雕像

华盛顿被英国军队拒绝与你被自己最喜爱的大学拒绝其实是一样一样的。能够进入英国军队服役是他长期的一个梦想,也是他努力奋斗的一个目标,所以当他被拒绝时,他的内心被深深地刺痛了。是否能为英军效力并不是他能够掌控的,就算不去也决不会妨碍他彪悍的人生。

华盛顿试图在英国军队中谋求一个职位的想法,从某种程度上来说在最开始就是毫无意义的。因为他面对的是英国人反美的偏见,而他对这一偏见无能为力。就像今天,申请季你可以做的事有很多。你可以像赫敏·格兰杰(哈利波特当中的女主角,是学霸的存在——译者注)一样在学校考试和SAT中拿到好成绩;你可以全身心投入到课外活动中去;你也可以用心书写一篇精美的文书。但是申请当中也有很多在你可控范围之外的因素,比如说你不能决定你来自哪个高中、你生长在哪个地区或者你的性别。同样,你也不能预料招生办在申请中看重哪些方面、批阅你文书的人当时心情如何、或者当年的申请者质量如何。

换句话说,有众多让你无能为力的因素可以决定你是否会被一所学校录取。我强调这一点是因为被自己心爱的学校拒绝真的很心痛,而且我们经常会把原因归结为“我不够优秀,所以我没被录取”,然而这并不是看待这件事的正确方法。大学的录取决定并不能反映你的个人价值。美本申请千头万绪,有太多的因素参与其中。能够认识到这一点很重要。

这就是为什么我很欣赏华盛顿面对自己被英军拒绝时的态度——

不是我不行,是你不行。(It’s not me, it’s you)

小伙伴们,承认吧,如果你有动力去申请了一所像MIT或者其他顶级大学那样的学校,你已经是一位有理想、努力并且高度自我实现的人了。你知道你可以为这个世界做很多事。如果你因为某种原因被一所大学拒绝,那么从某种意义上来说,是因为那所大学没有认识到你的能力。面对被拒是很痛苦的,尤其是在你觉得它还特别适合你的时候。但是老实说,大学算老几啊?有什么权力对你品头论足啊?你知道自己有多大的能力,所以没必要浪费时间硬要跟一所并不欣赏你的学校死磕,你有责任为自己选一所认可你的潜能并能为你提供良好发展环境的学校。

而这也表达了我最重要的观点。前面咱们不也在讲革命嘛,讲到革命,我要借用汉密尔顿的一首非常有力量的歌曲中的歌词来表达:

我是我此生唯一能掌控的事情。

在你人生中唯一最能持久影响你的因素就是你自己,包括你的个人能力、决心和态度。在哪上大学也许会改变你的人生轨迹,正像其他环境因素会影响你的那样,但是它并不能定义你。去一个完美的学校并不意味着别人会用牛逼闪闪的盘子盛着你完美人生端给你。而且如果你有抱负,并能为之努力,那么你就不需要这样一个完美的学校来帮助你获得成功。

你不能掌控去哪所学校学习,但还好,你可以掌控自己,这才是最重要的一点。

祝好运,未来2020届的学生们,你们真的可以上天的~

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Common申请系统文书解析(2017版)

文书题目

  • 写文书 Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
  • 写文书 The lessons we take from obstacles can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced a challenge, setback or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
  • 写文书 Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?
  • 写文书 Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma—anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.
  • 写文书 Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.
  • 写文书 Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?
  • 写文书 Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

翻译:

  • 有些学生有如此有意义的背景、身份、兴趣或才能,以至于对他们来说缺了它整个申请就不完整。如果你正是这种情况,请分享你的故事。
  • 我们在克服障碍中学到的教训可能对未来的成功是至关重要的。回忆你曾经历过的一次挑战、挫折或失败。它对你造成了什么影响,你从这段经历中学到了什么?
  • 回忆你曾质疑或挑战过的一种信念或想法。是什么促使你这么想的?结果是怎样的?
  • 描述一个你已经解决或者希望解决的问题。这可以是智力上的挑战、研究项目、道德困境——对个人有重要性的任何事都成,无关规模。解释这一问题对你的重要性,以及你是如何或会如何一步步找到解决方案的。
  • 阐述一个成就、事件或认识。它启迪了你的一段人生成长的历程以及对自己或他人的新领悟。
  • 描述一个正让你废寝忘食的主题、想法或概念。它为什么俘虏了你?当你想就它进行深入学习的时候,你是通过何种途径或者为自己找到了怎样的导师?
  • 分享一篇自选主题的文书。可以是你已经写过的,回应你读到过的其他文书题目的或按你自创的题目写的。

解析:

从最初的第五题沿革而来,先是删去了diversity,这一次又把identity作为并列的一项(原先的文字是a background or story that is so central to their identity),在字面上弱化了对所谓“弱势族群”(URM, under-represented minority)的偏向,但仍然可以把这道题看成是给美国本土非裔墨裔学生预留的。对于一般中国学生而言,如果有特殊的家庭背景或在自己预申请的大学专业上有特别才能(这方面需要在活动和奖项上能够印证),推荐写这个。但是连题目里都是说some students,所以并不是每个人都适合。学生必须很好地认识到自己究竟是怎样的一个人。只有这样才会清楚地知道,成长背景对塑造了今天的自己有多深刻的影响,而兴趣爱好又从什么程度上折射出了自己的人格。

成功的留学文书永远是正面的,所以说到“困难”,就应该转到“教训”甚至是“克服”上面。今年题目将“失败”改为了“障碍”,让大家可以用的事例范围扩充了不少,也和我们一直倡导的思路相吻合。但是还是需要注意两点:一个是不要写相对来说太肤浅的障碍或者失败,比如考试发挥失常,或者跟小伙伴吵架闹翻之类的事情上。如果要在个人陈述中写这样的事情,难免会给招生官留下思考问题不够深入,人生经历不够丰富的印象。另一个是避免因为对自己要求过高,从而觉得人生非常失败这种会使得文书基调显得灰暗消极的题材。

题目今年删去了“你还会做同样的决定”这种比较八卦的问法。然后把“质疑”和“挑战”并列,把“行动”改成了“思考”,也是大大拓宽了选材范围。这道题考察批判性思维(critical thinking)和个性,对中国学生一般来说不具有太大优势,因此在没有特别好的思路时,不用生搬硬套。但是如果有想法的话,把握好度的写出来或许也能让自己脱颖而出。具体按照陈欣老师的经验来看,对于与权威(比如家长、老师、校方)的直接争执和冲突尽量略写或从侧面体现,重点是放在之前的不良后果、自己的心路历程以及努力所造成的正面改变上。

这道题目就事论事,因而一般而言更好下笔一些。写的时候既可以从专业知识运用的角度出发凸显自己的问题解决能力,也可以就一个艰难选择来谈谈自己的三观。至关重要的一点是要确保言之有物,用一个真实可信的案例来做到“表现,而非说服”(show, don’t tell)。

最初Common申请系统是有一道1000字符的让描写自己一个课外活动或工作经历的题目的。当时不少学生没有很好的把握这一点,会让长短两篇文书重叠起来,白白浪费机会。从适用范围来说,本题延续了这种思路,基本是人人可写。从marked your transition from childhood to adulthood到sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others的文字改动,同样拓宽了选材范围,之前是纯写自己,这一回把他人也带入进来了,对事情的标志性要求也有所弱化。陈欣老师认为,事情不论大小,只要写出这件事对自己成长或者对人生认识的特殊意义,就是成功的。过去几年以来遇到过将成长定义为能够关怀他人的学生,也遇到过将成长定义为能够独立掌控自己人生的学生。这些定义都很好,只要能够符合自己的人生轨迹,就可以折射出独特的人格魅力并给招生官留下不错的印象。

虽然说这道题目粗看和第四题有点类似,但事实上这是Common第一次在主文书里面引入了带专业倾向的题目,这对于本身有很强专业兴趣的孩子是一个福音。但从策略上来说,如果写了这道题目的话,就需要注意与学校补充文书的差异化。另外一方面,如果因为特殊的申请策略而要针对不同学校选择不相干专业的时候,本题可能就要建议回避了。注意题目用的都是现在时。

自拟题目五年之后再度回归。没有限制的文书其实是最不好写的文书,不是么?

字数限制:七选一,250-650词

Please provide an answer below if you wish to provide details of circumstances or qualifications not reflected in the application.

翻译:如果你希望的话,请用以下的空解释申请材料中未反映的细节、情况或资历。

解析:AADPS分类III-a

字数限制:可选,650词

题目归档

2013-2015 [+]

2012以前 [+]

版权申明

本文为AADPS原创,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留作者和原始发布地址。本文最新修订于2017年7月19日,发布于https://aadps.net/2016/166.html