AADPS官方应用正式上线!(外加抽取话费和神秘礼物!)

一年前的夏天,AADPS的陈欣老师发现辛苦搜集整理的内容和图表被一家大公司所属的创业团队盗用在自己的app里,这算是让我们下定决心启动手机应用项目的契机(今年又不幸再度被“业内名师”盗用一次)。虽然我们网站本身对移动端有一定的支持,但是随着智能手机的普及,大家确实公认原生应用会更加方便快捷。因此支持苹果和安卓双平台AADPS的官方app现已登陆各大应用商店我们新一轮的文书题目翻译解析也同时发布。这样一来广大学生家长可以更好的体验我们免费提供的美国大学权威信息、数据和资讯,在新一轮的美本申请中做出明智之选。

之前有考虑找软件公司来帮忙制作,但是与好几家商谈后发现做出来的结果可能无法满足期望。因此陈老师速成了一下相关的编程工具和知识,现炒现卖的把第一版做了出来。目前来说,陈老师编程水平比留学水平还是差了不少……可以预见到app里面会有比较坑爹的部分,欢迎大家在应用内的“留学咨询室”联系我们批评指正。


大家可在手机内置的应用商店尝试搜索aadps,亦可登陆我们官方网站aadps.net,在菜单中选择“下载app”以下载最新版本的应用。

我们现在是处在一个“酒香也怕巷子深”的时代。为了鼓励大家充分利用我们提供的留学应用,并向身边的亲朋好友宣传它的一些优点,在未来的一段时间内我们将简单粗暴的每周抽取新注册用户手机号并给充值10元话费。如果大家反应踊跃的话,我们也会考虑每月安排实物大奖。当然严格上来说,有资格的参与者需要是高中生,所以在不能把奖品快递到学校的前提下,我们保留验证获奖者身份的权利。同样,我们也保留排除通过批量注册而获得不公平抽奖机会的作弊者的权利。

第一批幸运儿会是谁呢?真是一件值得期待的事!

专业选择的困境

原作者:Phoebe Kingsak 发表于NYU招生办公室博客

夏天过得怎么样?是不是晒了一身小麦色,或者在家追剧,好好地放松了一下,并且开始准备你的大学申请了呢……什么?还太早?准备申请永远都不会太早!学校还没开放申请,并不意味着你也要延迟申请计划。你要开始准备文书素材,甚至缩窄你的选校范围,这就跟申请CommonApp的账号一样简单。

如果你申请NYU,就相当于你是直接申请我们十个本科生学院中的一个,并且在这个学院中选择一个专业学习。去年秋天,Shawn Abbott院长已经就怎样选择感兴趣的专业,以及怎样选择备选专业的问题给出了一些建议

但是面对230+的主修和辅修专业,怎样才能选出那唯一的一个呢?

在NYU选专业的时候,你需要打开很多小标签阅读里面的内容,也会对比各个专业的不同。这些都没问题,多做研究总是好的。我们一位学生写了一篇博文——怎样选专业,今年你可以提前看看这些建议。需要注意的是,一个专业通常包含8-10个课程,或者32-40学分,这取决于你选择的专业是什么。

一旦你收到了录取通知书,并且在秋季成为了NYU的一员,你就可以和学业顾问讨论双学位或者辅修专业的事情了。

简单地说,NYU的学生只能在文理学院中挑选第二专业。所以如果你的主要兴趣是在其他九个学院,我建议你把这项专业作为首选,尤其是那些需要提交艺术作品的专业。

当然了,选修双学位也要依照你现在的专业而定。比如说,由于课程设置和专业要求,职业学习学院(The School of Professional Studies)的学生就不允许修双学位。

要记住,大多数本科生都会在大二期间明确专业,所以在满足核心课程的要求之外,你一定要灵活地运用时间探索不同的专业可能。

我们本科生咨询网站上是这么说的:

“主修专业、双学位、辅修专业和其他特殊专业的要求会根据学院和专业领域的不同而不同。并不是所有学院都提供跨学院的辅修、主修和联合学位的课程。要想修双学位,或者选一个辅修专业,需要考虑必修课程,额外注册一个学期学习,或者仔细考虑一下其他相关的因素。学业顾问可以帮助学生梳理他们的方向,并从整体的学业计划出发做出可靠的选择。”

你当然可以从其他学院选择跨学院的辅修专业,你可以把辅修专业当作主修专业的补充,可以使自己的本科学习更多元化,追寻其他感兴趣的方向,并为将来的就业打下坚实的基础。辅修专业一般包含4-5门课程(16-20学分)。

所以如果你想以双学位毕业,你和你的学业顾问就要及早做打算。我们相信你能做好!

最后需要提醒的是,不要让你的专业界定或者限定你(这是一位学生代表说过的话,也是我最喜欢的话之一,它基本上成了我的生活准则)。

无论你是否已经有了清晰的职业发展方向,或者只是在苦苦思索选择哪个(或者哪两个!)喜欢的专业,你的本科学习生活都是你自己的。选择一个专业,修一个双学位,或者选择一个辅修专业,都无需焦虑,但是这也是个心灵探索的旅程,而且你也将承担比以往更重的学业压力。

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本文由AADPS编译自http://admissionsblog.nyu.edu/2016/06/29/the-major-dilemma-about-majors/,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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Summer at Smith

小S同学是AADPS留学规划项目的学员,之前在我们的帮助下顺利申请到著名女校史密斯学院的暑期项目。下面是她给我们传回的第一手经验和感想,尤其是推荐信和面试部分非常值得大家参考,本文无删改。

PS:小S已经在半年后成功获得Smith的正式录取!


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我在史密斯学院度过的这一个月,绝对可以算作我度过的最难忘最有意义的夏天之一。其他很多夏校的同学也有这样的感想。说长不长,美好的时光总是短暂的;但是说短也不短,我这一个月我每天都在学到新的东西,遇见新的人,每一天都是充实的。夏校带给了很多我不亲自来到学校就无法获得的体验。

一、课程方面

不同的项目时长为一个星期至四个星期不等,但是中国人参加最多的还是SSEP(Summer Science and Engineering Program)。四个星期,两个星期一门课,上课时间为每周一至周五上午九点至下午四点(中间一小时吃午饭休息)。课程可自选(不一定能够全部选上自己的第一选择)(但是你同样可以利用这点),网站上有清晰详细的课程介绍。

周围各国同学们普遍反映课堂质量很高,能够学得到理论知识知识也能够参与实践活动(labwork或者field trip)。教授认真尽责,和大家关系非常好,互动紧密,而助教也非常nice and helpful,每周有自己的office hour。课堂氛围很欢乐也很严谨~我第一节课有组织我们去纽约上表演课,第二节课更是带着我们制作香水,提炼纯露,分析颜料成分~真正既有趣又有用,每个人都感觉收获颇丰。能感觉到每个人都愿意学习,都愿意与他人互动,work hard together like a family。虽然是非学分课程,但质量一点也不比学分课程差,也许唯一的区别就是没有考试的压力。(补充一句,唯一一个很多人吐槽的就是天文学的课,不建议报名那个)每天不同的课程会有不同的作业,但是一般很轻松就可以完成,只是作为巩固提高所学内容所存在,绝不机械。Take your time.

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或许有人会紧张presentation的问题?是的,每门课结束后都会有一个presentation,但是作为一个很重视teamwork的program,不会出现你孤零零一个人在台上的时候,而且观众(其他SSEP的学员)都很supportive,所以没有什么好担心的~一般presentation会与课堂的风格相似,即寓教于乐,所以enjoy就好。

二、食宿环境

夏校由于可以模拟平日的校园生活,一直是一个绝佳的检测你是否适合这所学校的机会。例如,我有些同学因为没有看到属于大城市的密集高楼与繁华街道而倍感失望,发誓绝对不会申请这所学校(当然她们中有的人在这一个月里最终喜欢上了这所学校并决定ED,所以,仅仅是第一印象的访校有可能并不准确)。但是我从最初的新奇变得越来越喜欢~

Smith的周边环境属于那种既没有大城市拥挤浮躁嘈杂的氛围、高昂的物价与犯罪率,又没有乡村的地远偏僻、要啥买不着啥的无奈,的美好、安心又有趣的小镇小镇。当然城市和乡村也有自己的美丽之处,这里只是在突出小镇的好处。Smith的downtown虽不算大,但是每次去都会有新的发现,它包括了服装店、首饰店、冻酸奶店、超市、日本菜中国菜泰国菜希腊菜印度菜、其他很多店以及212种口味的冰淇淋。

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Smith是一所非常漂亮的女校,古典风格与现代风格并存,各种古树草坪丰饶茂盛,一片翠绿,甚至有自己的湖泊、秋千、艺术馆与花园。

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Smith Summer Program的TA一般都会在一楼的living room里,有什么申请或者学校相关的问题可以与她们讨论。她们有趣且乐于助人,不过这也不难想象,毕竟夏校的总负责人们都那么友善近人。我在学校里丢失过一次手机,也是负责人们亲手交还到我手上,当时真的非常感动因为我根本没想到能找回来==

归于我们严谨的sign in/sign out系统以及学校完备的安保系统,我们这短短一个月的校园生活很安全(这也是小镇的好处!)

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Smith的夏校食堂为自助餐,虽然并不太符合中国人的胃口,但是也绝对说不上难吃,非常营养均衡。更何况每晚或周末都可以去Downtown改善伙食。食堂每日的菜谱会在网上更新,包括各种素食主义者的特殊餐点,可谓非常贴心。

新英格兰地区的夏天并不是很热,相反早上很凉快,空气清新湿润,但是天气多变,有时会突然阴天下雨。

最后必须赞一下Smith的宿舍,每个宿舍是一个house,有自己的电梯。大部分为单人房间,内含一床一写字台一椅一衣柜两垃圾桶一三斗橱,很舒适很自由,提供床单床罩毛巾和被子,每周更新。也有双人房间和多人房间但需要事先预约。如果你幸运的话,可能会被分到cutter或ziskind,有空调。当然其他宿舍也有自己独特的风格,况且晚上开窗户并不热,白天热的时候都在教室里。卫生间超级干净,真正一尘不染。每个house也有自己的basement,倒垃圾&洗衣机&游戏室都在那里。

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三、生活日常

不同于一些在Smith的夏天绝对不会很无聊,除了富有张力的课堂,每个下午下课后都是自由活动的时间,可以去downtown、gym、游泳池与图书馆。每晚在各个宿舍有不同的活动,包括电影、Mason Jar等。每个周末既可以在自己的宿舍安静的学习,也可以选择参加学校组织的活动去beach、amusement park,Yankee Candle等等(需要在DDL之前交钱报名),也可以选择自己去downtown逛一天街。

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四、申请相关

夏校虽然对于申请方面并没有官方认证的帮助,但是学校一定程度上会欣赏你选择它们的行为,尤其是文理学院,这点得到了作为intern和TA(Smith在校学生)的支持,她们中也有不少参加过暑期项目的人。需要指出的是,并不是每一个参加暑期项目的人都有考虑ED或者申请这所学校,所以如果你在项目途中决定自己要选择这里,便可以利用机会向intern们和教授们各种表忠心,再加上你在上课的优良表现,他们会非常高兴,甚至有可能主动提出为你写推荐信。(我第一节课的教授就是主动提出的)。我的intern与教授告诉我,写推荐信是夏校教授们工作的一部分,因此大可不必对于要推荐信感到尴尬;只要你认真参与课堂互动,认真完成作业,对课堂作出了贡献,你就值得一封推荐信。

此外,在校期间可利用lunch hour进行面试,进一步表达你对学校的忠心并提早让学校备份你(建议提早预约,后期会很满)。面试由校友负责,大概持续三十分钟左右。之前会被要求填写一张表格,包括基本信息、感兴趣专业以及课外活动,酌情填写,后续的面试会在这几个问题上进行延伸。

五、作为一个女校

作为一个女校,大家相处得非常愉快轻松~并不会出现各种勾心斗角的狗血情节,事实是没有男生,女生还真不一定吵得起来,更何况Smith充满了独立自主的女强人。且作为一个女校,你在校园的每个角落都能够体会到它对于女性的关怀备至,每一个细节都像是专为女性设计的~总之作为一个有女校情节的人很满意。

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SAT和托福分数出不来,是否有必要准备课外活动?

问:我们家对AADPS的规划项目很感兴趣,但是目前孩子开学新高二,语言/标化是刚刚开始准备,再搞课外活动会否分散他/她的精力?

答:这个问题确实比较难以回答,陈欣老师在这边暂且以一个老留学顾问的角度来讲讲。

其实从某种程度上来看,申请美国大学和登山有种种类似之处。首先我们要经过一个“初三和高一”的平原,慢慢明确要征服眼前高山的宏伟理想。接下来就是很关键的“高二”这一山麓。这里空气会渐渐稀薄,脚下的路也会越来越难走,很有可能要开始经历整个过程中的第一个坎——比如第一次考试结果远远低于预期。然后从“高二下”到“高三上”是最艰难的一个阶段,基本上类同于在冲顶的时候,风雪交加,所能依赖的仅有自己坚强的意志和手中的绳索。最后能爬到的高度基本在年末或来年春揭晓,一锤定音,一般没有第二次机会。

如果这个类比能够说的通的话,考试和课外活动的准备也就相对好理解了——它们严格上来说并不是互斥的,就像在购买登山绳索装备的时候也同时需要预备好补给、调查好路线、请一个好向导。事实上,任何人,包括我自己当年,甚至连一天内八小时连续专攻一门考试都是完全做不到的。比较成熟的教育学和心理学理论已经充分阐释了学习过程中的高原效应(plateau effect),即在学习某项内容的投入达到一定量以后,投入和产出不再成正比。那么为了规避这种收益递减(diminishing returns),进行多线程工作在大多数时候都会是一个最优解。

当然,在这边可能还有一个小迷思(myth)需要给大家解释。就是学生们有的时候会觉得自己的同学似乎毫不费力的能达到一个很高的目标,家长们互相交流的时候也会听到别人说:“我家小孩基本不怎么管,他自己懂事能学,我们放心。”但是事实上从我们的角度来看,至少在留学这条线上,如果某个孩子录得比另外一个孩子好。天赋、家庭条件种种不论(有影响,但是一般起不到决定性的影响),他或她平时在备考和活动两方面更加努力几乎是必然的,概莫能外。

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校园访问这件小事——记AADPS学员成果丰硕的夏天

“老师我回来啦!”当QQ头像又开始闪烁,充满活力的文字又在对话框里出现的时候,我就知道我们第一批去美国参加暑期学校和校园面试的学员已经回到中国了。兴冲冲地点开对话框,打开视频,出现在屏幕上的是一张晒得黝黑只有牙齿在闪闪发光的脸,“我想好早申请要选什么学校了,之前写过的主文书我也要好好修改一下,还有附表文书的思路我也有了,在申请季前我们要做的事情还有很多!”屏幕那一边的学员兴高采烈地比划着,这样对我说道,语气比几个月前讨论选校和文书的时候要更加确定了, 神色也更加轻松坦然。

短短几周的暑期项目,还有之后的校园访问旅程,让我们的规划项目的学员经历了一次小小的蜕变:他们充满自信地带领自己英语不是那么流利的父母,入住预定的酒店,预约好车辆,前往目标的学校,向招生官介绍自己,递上经过反复修改润色的简历,然后在半个小时到一个小时的招生面试中充分展现出自己的优势和对学校的热情,在离开校园后通过微信和QQ跟我们的老师交流面试的心得。整个过程他们都有着充分的把握,并且在这个过程中不断评估着自己与访问的这些学校的契合度,逐渐得出哪个学校更加适合自己的结论。我们每个定下了访校计划的学员,最终都会访问十所左右的学校,并且面试至少五所学校,这些学校遍布美国的西海岸,东北部,乃至南部,针对的都是学员在申请季的时候可能会申请的综合大学和文理学院。他们因为美国盛夏的阳光而变得更加结实黝黑,笑容也变得更加开朗灿烂,他们中不乏第一次全程带着父母,而非被父母带着在异国旅行的人,这次经历让他们真正体验了一把长大成人的感觉——“我来帮爸妈决定住什么酒店,去什么餐厅吃饭,坐什么交通工具去学校,这种感觉真的太爽啦!”一个平时说起话来斯斯文文,在做出去美国访问学校的决定的时候还非常犹豫的女孩子,这样对我们的老师说道,

可以说,探访美国大学的历程让我们AADPS的学员变得更加自信、成熟、有明确目标了。有的家长读到这里的时候,会啧啧称赞“别人家的孩子”的稳重成熟,然后说如果换成是自家孩子,肯定做不到这个程度。然而有趣的是,在我们老师向这些学员的父母提出校园访问方案的时候,他们的反应也是大同小异。“校园访问好是很好,但是我家孩子估计是做不到的,他/她连每天坚持背SAT单词都背不下来,打扫房间都打扫不好,对自己的未来还很没有想法,能规划好这次旅行吗?”

事实证明,他们口中的“连房间都打扫不好”的孩子们,已经顺利地完成了目标,有的甚至还在旅行中收获了比料想更多的收获。这些孩子是怎么做到的?这就跟我们AADPS规划项目的理念有关。规划项目的核心理念就是通过耐心引导的方式,让学员找到自己的目标,并且让他们一步步确立下实现这个目标需要做的事情。然后我们的老师会用亲自演示每个步骤怎么做的方式,让学员对怎么操作有个直观的认识。

举个具体的例子,假设有这么一个学员,计划访问八所学校,这八所学校分别位于洛杉矶,波士顿,纽约三个城市。学生需要先想好在每个城市待几天,访问几所学校,从一个城市到另一个城市会耗掉几天,这样就有了一个大概的日程表。然后我们AADPS的老师会打开机票和酒店预定网站以及必应地图,在线演示给我们的学员和家长看应该怎样看哪个酒店既离计划访问的学校比较近,又离地铁或火车站比较近。定下来大概的地点之后,我们会教给学生在线查看酒店评价的方法,目标是寻找比较干净,安保措施比较齐全的酒店。演示过一遍之后,学员和家长就有了怎样预定酒店的概念。之后的几家酒店,学员就可以自己进行预定,然后让我们老师看一下酒店的地理位置和定价是否靠谱,星级是否达标,通过了之后就可以确定下来住在哪里了。解决了“住”的问题之后,就是“行”的问题。应该怎样去目标院校,应该怎样在不同的城市之间移动?考虑到美国是一个在车背上的国家,在同一个州的城市之间旅行,最好的方式就是租车。我们老师会提供给学员在美国租车的必要信息,并且提醒学生注意租车公司在不同的州对持有中国驾照的驾驶人的规定。在不接受中国驾照的州,可以预约带司机的租车服务。值得注意的是,在洛杉矶、纽约和波士顿这样的大城市,还有华人司机的服务。我们的学员在今年的校园访问中,就有人选择了华人司机的服务,很好解决了语言问题,价格也不算高。

通过线上的演示和操作,我们的学员和家长对怎么自助旅行就更加有了概念,可以制定出一份更加完整的行程规划。有了行程规划之后,就可以向美国大使馆提出B类旅游签证的申请了。同时,我们的老师会指导学生预约目标院校的校园面试,有的学校面试是通过在线预约系统完成的,有的需要通过给招生办公室发送电子邮件。一般只需要一周左右的时间,就能够收到所有学校的明确答复。根据我们的经验,只要提前一个月以上预约面试,基本上要占到位子是没有问题的。有的家长比较谨慎,要等签证出了结果之后再预约学校面试,这样的话,需要尽量把签证申请的安排往前提,不要在去美国前一两周才拿到签证,否则预约学校面试也会比较被动。签证申请的过程,我们会为学员把关,确保学员的签证材料和面试都没有问题,预约学校面试的过程中,我们也会通过追踪学生的申请邮箱,得知学校的答复,最终确定好面试的时间。当然,反复的面试辅导是必不可少的。我们每个学员都至少会接受两次以上的面试培训,修改简历,准备给招生官提问的问题,并且学会在面试结束之后给招生官写感谢信。根据我们学员的反馈,他们在面试的时候,对招生官提出的问题的反向会更有把握,也更加知道自己应当在面试中表达什么。他们在面试结束后收到招生办发来的鼓励他们申请这所学校的邮件的几率,也就是我们俗称的“橄榄枝”,也比其他没有经过面试培训的学生要高得多。

有了明确的行程表,定下来了酒店和机票,拿到了签证,预约到了学校的面试,可以说校园访问自助游就已经完成了大半。接下来就是飞往美国,参加暑期学校然后开始校园访问的过程了。在这个过程中,我们还会不断地鼓励我们的学员和家长,并且帮助他们解决碰到的一些小问题。比如说,我们有一个家长是首次出国,语言不通,家里孩子在洛杉矶参加暑期学校,在项目结束的时候跟她约好在酒店碰头。她需要自己飞往美国,然后从机场赶往酒店。家长一直非常紧张,不知道一个人在语言不通的环境里怎样才能跟孩子碰上面,我们老师就给她讲怎样提前在网上购买好美国的手机卡,一到洛杉矶的机场后就更换手机卡,给之前预定好的租车司机打电话,报上预约的酒店的名称,然后赶到酒店大堂,在入住之前给孩子打电话,让孩子过来一起办理入住手续。这些细致入微的指导,让家长逐步安下心来,不再对旅行感到那么焦虑,实际上也顺利地跟孩子碰了面。我们还有一个学员,在前往一所目标院校的过程中,碰到了个小岔子,本应到达的公交车迟迟不来,又因为学校所在的地理位置十分偏僻,没有其他交通工具可用。学员在等待得焦躁不安的时候,通过微信给我们老师发了信息:“老师我面试要迟到了该怎么办?”当时虽然是中国时间的深夜,我们的老师还是耐心地在微信上给学生回复,告诉她先打电话给学校的招生官说明情况,拜托招生官给自己保留一个面试的名额,然后试着叫一下优步。并且安抚她说,这种特殊的情况学校是能够理解的,如果今天错过的面试,还可以在另一天再来一次面试。好在公交车在最后一刻姗姗来迟,学生还是赶上了原本预定好的面试时间,可谓有惊无险。但是这段经历也给我们留下了深刻的印象,所谓做事情总是要准备好第二套方案,如果第一套方案行不通,就要迅速启用第二套方案。而且在美国旅行的时候,开车要比使用公交系统要更靠谱。

这个夏天对于我们AADPS的参加暑期学校和校园访问的学员来说,毫无疑问是一个成果丰硕的夏天,他们在我们老师的指导经历了人生中最特别的一次自助旅游,在旅游中他们不仅发现了自己真正想要的是什么样的学校,也发现了自我的潜能。他们远比自己原先想象的要更有独立性,更有执行力,也更有充分表达自己的能力。他们也通过这次旅行说服了父母,让原先还对自助旅行这件事情连连摇头的父母们改变了观点,相信他们能够掌握自己的人生。校园访问这件小事,从某种程度来说,撬动了他们人生的杠杆,让他们的人生朝着更加积极自主的方向运转,它看似是件小事,却又不仅仅是件小事。

在接下来几期的学员心路中,我们会邀请这次访问了多所院校的几个AADPS学员,分享他们访校的一些心得体会和面试经验,希望能够对即将在申请季中发起冲刺的众多申请者们有所帮助,敬请大家期待他们带来的第一手资料。

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论文书写作

原作者:Krystal Lai 发表于MIT招生办公室博客

大家好啊。

一般情况下我会花几分钟写一段简洁有力或者引人入胜的句子来说服你把我接下来的文章读下去,但是不幸的是,现在我大脑中掌管说明文写作的那部分有点短路了。但是我保证,你会在这篇文章中找到有关文书写作的干货的。

在过去的三周里,我大部分的空闲时间都是在申请医学院、写文书,或者纠结怎么写文书中度过的。很可能是潜意识中的拖延症在作祟,我从工作中收集了一些数据并把它们罗列如下:

递交的第二次申请(申请美国医学院需要递交两次申请——译者注)数:7
未完成的第二次申请数:7
完成的文书数:16
未完成的文书数:17+
总字数:4,260
总字符数:25,664
文书最终稿的空格数:4,234
以上数字的总和:34,205

你知道还有什么是34000+吗?提供Airbnb服务的城市数量!我要为这些并不会增加我们生活价值的数字欢呼。

我的意思是:这太耗人了。申请的过程,最起码是申请中的头两个部分,让我回想起了大学申请。如果我没记错的话,大学申请从夏天就开始了,在秋季进入高潮,然后在一年的最后几个月进入文书最终稿的疯狂阶段以及申请网站的崩溃狂潮。

如果你已经了解了医学院申请的程序,请跳过斜体字部分直接进入文书写作指南!对于不了解这个过程的人,我简单总结一下,方便你们快速入门:

医学院申请时间轴

  • 婴儿——高中阶段:一边愉快地生活,一边想做个医生或许不错(如果你真想在竞争中占有一席之地,在出生之前你就该开始准备了!)。
  • 大一——大二:理清必上或者推荐上的课程(比如生物、有机化学、物理),参加课外活动并探索职业道路(“寻找自我”是个可选项)。
  • 大三:参加MCAT考试(申请北美医学院的学生必考的一项考试——译者注),和医学预科(pre-health)委员会的人见面以便准备委员会推荐信(一个所有推荐信的集合),然后请你的教授或者顾问等写推荐信。
  • 大三升大四的六月份:完成AMCAS(北美申请医学院的申请系统)的初次申请。初次申请有点像Common App(申请美国大学时常用的申请系统——译者注),它包括课业信息、课外活动以及个人陈述。同一份申请表会被分别递送到你指定的学校中去(虽然有些学校并不适用此表)。
  • 大三升大四的七、八月份:完成学校发来的第二次申请。每所学校的第二次申请都不同,通常情况下,他们会要求递交更多的文书以及所需的额外信息。
  • 大四的秋季和冬季:为了校内面试花大把的钱绕着国家到处飞。
  • 大四春季:收到录取通知!(??!?!)

记住,初次申请和第二次申请通常是滚动录取,这意味着一旦他们接到申请就会立刻审核,而一旦他们发现合格的申请者就会立刻发出面试邀请和录取通知书。所以你等的时间越长,被录取的几率越小。

现在该是我承诺过的正式文书写作指南了。这里有我这些年总结的一些建议、小窍门和一些文书写作的方法,我真希望四年前申请大学时有人也能给我这样的建议。我并不是在声称我是文书写作的专家,但是在申请过程中摸爬滚打了一轮,总会有自己的一些经验。

指南分为三个部分:写作前、写作中和写作后。除了这种高度具体化的标签,它的内容亦适用于任何种类的文书写作或申请中。但是每个人都有自己的写作方式,所以如果我的某些内容确实对你无用,那就无视它们!

好了,让我们开始了解这次为了进入更高院校学习而准备的文书写作指南吧。

写作前

文书写作可以在你有写作动机之前就开始。自我意识和反思从任何层面来讲都会让你的生活变得更好,但是只有在生活中及早地实践这两点的人,才能在文书写作上比别人更容易一些。

1. 在生活中实践CliffsNotes(美国很流行的学生学习指导手册——译者注)的指导。

说真的,去买一个笔记本或者建立一个新的word文档,开始记录你生活中重要的想法、活动和经历,方便日后参考。你不用每天都记(虽然这并不是坏事!),只需简单记下当时觉得有重要意义的事就行。即使你每月只更新一次或者一年才更新两次笔记,但是任何你记录的事情都会在你实际开始写作时帮上忙。

对我来说写作最难的部分就是产生真正有价值的想法。当你试图回想生活中经历过的重要时刻,但是怎么都回想不起来细节的时候,那就很尴尬了。这是一个低成本高回报的锻炼,它可以很好地帮助你构思文书写作。最起码,坚持三十年之后,它将会是个很有趣的读物。

“但是哪些事情可以称得上是‘重要’或者‘有意义’呢?”这是个好问题。

2. 了解一些不可避免会被问到的问题。

一个宇宙真理是——在申请中的某些时刻,你会一直碰到诸如领导力!、多元化!!、团队合作!!!和逆境!!!!这样的流行词,所以当你看到它们经常在“告诉我一个让你觉得_____的时刻”这样的句子变形中出现的时候,不要惊讶。

你需要通过CliffsNotes的形式把生活中的这些例子简单地记录下来,因为这些都是申请中的关键。如果你有关于领导力或者团队合作的明显事例,那就赶快记下来,并罗列你在这些活动中担任的职务、活动的日期以及你投入在这上面的时间,这些都会在多年后派上用场,你也不用再花好几周的时间、试图通过谷歌日历回想当时发生了什么事情。如果你的活动并不像上面提到的那些词那么鲜明,你也需要记录下来,因为毕竟不是每个人都当过学生会主席或者委员会的会长,所以你可以用一种更加节制、低调的方式来展现这些特质。你要注意的是你是如何在特定的情境下行事的,以及是否能够在这些特质中展现能力。

其他流行词可能会随着你申请的特定专业而变化。比如说,申请医学院一定会被问到的问题就是——为什么申请医学院?你是否参加过志愿活动和实习工作?这些问题也是需要注意的。

最后,虽然我不会告诉你要按照文书要求来选择自己的兴趣和活动,但是如果你觉得不满足这些要求就可以成功的话,那就太天真了。你需要考虑自己想要申请这个专业的动机和原因,也需要考虑招生官期待的是什么。理想的状态是,这两者能合二为一,如果不能,就要想想如何能在计划你的活动和个人发展时,填补这个不足。

写作中

现在已经开放申请了,各个学校也已经准备好了文书题目。这一部分包括了你从文书题目的发放,点击提交,然后所有关于怎么写好一篇文书的压力都烟消云散的幸福时刻,到这些情绪被随后的“招生官们是否认为这篇文书足够好”的焦虑所取代。

1. 立即阅读题目。

无论你是在和学校还是自己设定的期限赛跑,你都可以受益于尽快阅读题目。当然,你可能不会真正用三个月去写作,但是明白你在寻找什么样的答案是非常重要的。这就像你在准备着大脑突然亮起一个灯泡的那种时刻。灵感会在最普通平凡和意想不到的地方潜伏,但其价值只能由那些准备好去识别它的人来理解。

2. 优化你的工作环境。

每个人的工作方式都有些许不同,这意味着环境变化可能会导致提高或降低工作效率。有些人在他们当地的咖啡馆办公时效率最高,而其他人可能会对咖啡的味道作呕。可以肯定你是不会想要在认真工作时每隔几分钟去吐一会儿……

环境的选择要综合考虑位置,零食,声音,贴身舒适等各方面因素,体验各种混合搭配,直到找到一个最舒服的方式。

头脑风暴时,我喜欢拿着一瓶水躺在我家客厅的地毯上,耳塞里Spotify(一个音乐平台——译者注)随机播放。我还发现,器乐型的电影配乐非常有激励作用。工作时,安静对我很重要,我通常会坐在图书馆,用嚼口香糖的办法使我保持清醒,但没有食物或饮料分散我的注意力。

3. 与人交谈。

跟别人谈一谈文书主题,并挑选有用的内容。有时候听听别人的故事可以帮助触发自己的联想。向一位朋友或家人征询他们对你这些想法的意见,从交谈中你可以获得任何在头脑中闪现过的想法的反馈。

4. 依然觉得思路不畅?试试这些随意的头脑风暴策略:

a. 意识流——设置一个计时器(通常我会设成2分钟或5分钟,这取决于当时我有多大信心),重读文书题目,然后在规定的时间内打字,想到什么打什么,不必过滤脑中的想法,也不必在意句子结构、语法、标点符号或者大小写。通常我的意识最初以完整的句子出现,最终以零散的短语和想法结尾,中间穿插一些偶尔的抱怨和跑题的句子。如果由于某种原因你在打字时想到了蛋黄酱,你就一定会键入“蛋黄酱”这个词,这是因为它出现在了你的意识流中并且你脑中没有过滤器。

这个练习的目的是为了让你的意识,以不同的思路、想法和经验自由结合。通常当我们进行头脑风暴时,我们会过滤掉觉得不好的想法,但是这也排除了所有可能由这些不好的想法带来的有建设性的自由组合。这种练习也会迫使你的想法不断地发展。头脑风暴的另一个陷阱就是对一个想法过于拖延和执着。但是,由于这个活动的唯一前提就是你在打字时没有停止过哪怕一秒钟,所以你的大脑会被迫不断地想出新的思路。诚然,你写的大多数东西都是垃圾,但当你在胡言乱语中进行选择时,它可以显示出你以前没有考虑过的、有用的想法和主题。

b. 子弹法——这实质上是意识流更简洁的版本,即如同发射子弹一样快速写下你的每一个想法,无论好坏。然后,你回过头去在每颗子弹下写上一两句话,阐述一下你能如何使这种想法构成一篇文章。如果你在这样处理过所有的想法后,有一些看起来仍然像个死胡同,那就把它们划掉并继续往下删减列表,直到剩下一两个你可能会认真考虑的想法。只有在你对自己完全不过滤想法的能力足够自信时,才能用这种方法代替意识流。

c. 盯着天花板——躺在地毯上盯着天花板时我往往能得到最好的想法。我不能确定这个方法是否适用于所有人,但当你思路迷茫时不妨一试!我认为是有效的,因为它可以让我在身体彻底放松时,大脑依然想着文书问题。

d. 手写——手写的好处是双重的。其一,通过物理上的触觉体验手写出你的想法可以潜在地产生一些新想法。此外,你还可以在角落里漫无目的地涂鸦,然后再怒气冲冲地涂掉那些不好的想法,这也是放松和平静下来的好办法。其次,也许是最重要的,手写意味着你没有用电脑,也就使你免除想要刷网页的诱惑。

5. 只管写。

有时候,写作最难的部分仅仅是起步。重申一次,我们的内部过滤器可能是我们自己最大的敌人。对我来说,写出第一句话是非常困难的,因为我花了太多时间试图使其完美,以至于接下来我完全写不出任何东西。

承认吧:你的第一个草稿不会是完美的。在之后的重新阅读中你会发现自己并不像当初想象的那样有才华。你要习惯于这样一个事实,那就是有些时候,从一个纯概念中做出一个最佳方案是不可能的。所以,不要纠结于不可知的事情。

我从生活中还明白了这样一个道理:与其纠结于最完美的方案,不如从你现有的最好方案和已经了解到的信息着手,验证这一想法,评估其不足之处,并进行调整,然后重试。

只要你有了想法,就开始写。也许它是你所有写过的开头中最普通的,但是不要紧,这仅仅是一个草稿,你可以修改它,如果实在太糟糕你甚至可以整篇毁掉重来,但是至少你明白了哪些选择是行不通的,最终这将帮助你打造一个更好、更精致的文章。

6. 别忘了让自己休息。

这是一个无需多言但又值得重复强调的事。起初,收到第二次申请并且开始滚动录取程序时,每次看电影或阅读不相关的书时我都会感到内疚。就好像我每放松一刻,申请通过的概率就又少了一个百分点。

现在回想起来,两周前的我真的需要冷静一下。

高品质的文书是不能强求的,毕竟这不是一个你用力揉着抬头纹并大喊“我想我可以我想我可以我想我可以”就能出现奇迹的事。没错,你要耗费大量的时间与精力来努力,但你也要坦然面对这样一个事实:也许,只是时机未到。出去走走,再回来写就好了。毕竟这是一个需要你燃烧自我的一件事。这也是为什么如果你渴望写出一篇优秀的文书,你不能拖到很晚才开始写的原因。你要跟随潮起潮落般的自然规律,来找到那个最佳的时间。

所以,一定要记得休息。就像换机油一样,这是一个必要的组成部分。

7. 当有人看过了你的文书并夸你写得不错时,不要忘记自我完善。

a. 方法虽然老套,但是很实用:把文章放一天,第二天以全新的视角去阅读。

你知道吗,当你重读自己喜欢的书时,最后往往会只是略读,因为你已经知道了故事情节。书中的这些话不会再帮助你探索这个故事,而是作为你记忆中故事的提醒。就像我读哈利·波特前三部时,情节和人物变得如此熟悉,我的眼睛会不由自主地跳过那些单词和短语,因为我的大脑已经填补了这部分空白。

在你一遍遍重读自己的文章时,同样的情况也会发生。你才在二十分钟前不去思考这些东西,所以当你马上又去重读时,你可能会在不经意间掠过了那些需要修改的东西。

但是隔一天或者几天之后再来读,你就会从不同的角度出发,读的更全面一些,修改也会更有效果。

b. 同样方法老套,但很实用:大声朗读。

大声读出来可以帮助你识别尴尬的措辞,错误的语法,或不合逻辑的分段。这本质上是新视角理论的一个变体,当你改变观看事物的角度,你就更有可能发现自己的工作失误。在上一种情况里,等个一两天再读文书是时间上的变化。在这里,从视觉输入到听觉输入的变化足以重新调整你的关注点以帮助你去捕捉那些讨厌的错误。

c. 打印出来,并用红色笔修改。

这是新视角理论的另一个例子。这次,你的眼睛不再盯着电脑屏幕,而是白纸黑字,而红笔则是一个附加福利。

d. 改变文书的字体。

这种方法适用于不想浪费一张纸的环保人士,或者真的没有打印机的人。随意点没关系,你可以用Broadway、Chiller甚至经常被诟病的Comic Sans字体来阅读你的文书。如果你特别勇于尝试,那我推荐你Wingdings 2。

正经一点说,改变字体可以改变你审阅文书的方式,因为文字间隔和位置的改变,会特别帮助你发现格式的问题。

8. 通过与朋友或与自己设定目标来自我激励。

仅靠自我规定的期限,也许不能起到很强的督促作用,那么不如试一试与朋友一起设定一个目标,互相给对方加油打气,要知道失信于朋友的恐惧对于敦促你行动是格外有效的。但是,如果你没有这样的朋友,那么可以定一个有点傻的处罚,比如说如果没有完成任务,就向一个零钱罐里放两美元硬币;如果完成了,就给自己买一个甜甜圈作为奖励。

啥,你不喜欢甜甜圈?噢,那我跟你没话可说了。

写作后

恭喜你!自由了!那么现在干点什么呢?

1. 放轻松。剩下的事已经不由你掌控了。

其实这已经是很明显的事情了,但我觉得大多数人(包括我自己)还是需要被时刻提醒。除了文书的事情,想啥都行,因为确实没有你能改变的事情了!你已经尽了自己最大的努力,那么现在,该是享清闲的时候了。

我建议你去和家人朋友找些开心的事情做,不要让自己那么焦虑。在所有这些都结束后,我个人是有一个长长的电影和阅读清单需要完成的。

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Smith录取心得

首先,在所有其他陈述之前,我必须要明确——遇到AADPS及其认真尽责的老师们绝对是在今年这个风雨交加的申请季中最幸运的一件事情,无论是前期准备(夏校项目申请,面试培训,选校建议,课外活动指导,SATII文学辅导),还是真正申请过程中(文书选材及修改,申请填写等其他申请季中会遇到的各种事情),他们的帮助都令我受益匪浅,不仅仅帮助我收获了录取,还在其他能力方面让我得到了提升。我由衷地感谢他们付出的时间与精力。

我想,对于一个标准化考试成绩并不理想,托福甚至没有上110,没有拿过国际大奖,课外活动也并不牛气的我,一个平凡的申请者,而言,能够拿到心爱的学校的offer简直是不能更幸运。当然这也不能完全归功于我的运气,我相信我与学校的契合程度,向学校坚持不懈地表达出的强烈热爱与就读愿望,精心打磨的文书和虽然水平不高但至少用心做了的课外活动应该也是Smith College录取我的一些原因。我也想在此说明,分数很重要,但是其他方面的努力也是能够影响最终结果的重要因素。理智对待选校,在申请定位过程中认真听取老师们的专业建议,也一样可以拿到能力范围内最好的录取结果。

我最初是通过同学(谢谢她)推荐找上AADPS的,本来对于国内留学咨询不报希望的我对这个独特的机构产生了兴趣,并在第一次见面后立即确定与老师们签订协议,因为我坚信这是我所能找到最符合我期望的留学咨询服务了:老师们在留学行业的经验丰富,在最大限度上节省学生时间的同时又不过分干预或控制,文书由学生自己书写再由老师们修改等等。不得不提的是,他们在各自的领域里好出色啊OTZZ每次去办公室感受到的都是来自李晶老师的文科碾压和来自陈欣老师的理科碾压,老师们令我敬佩不已OTZ。扯远了,回想起来,特别神奇的是,初次见面时,李晶老师就向我推荐了Smith College, 因为感觉会很适合我这个女生,一开始我还不甚理解,但是经过深入调研后,我真的爱上了这所优秀的女校,无论是学术资源和优质专业还是整体氛围和女校精神。总之1月份的我距离Smith还是很有差距的,但是内心明确了目标之后,也就知道自己该在接下来的几个月里向哪个方向改进。

文理学院比大U录取难度相对低一点点的原因是他们没有那么分控,很看重学生的入学意愿与契合程度,而这就是我们自己所能争取的了。我们第一件事就是着手准备夏校申请,由于当时我的dream school还是Carleton College, 而夏校去的学校一般就是申请季ED的学校,我们向Carleton和Smith递交了申请。经过各种表格文书的准备,我们早早递交申请,并同时被两所学校的夏校录取。这时,经过审慎地权衡,我最终放弃了Carleton,也意味着彻底将它从选校列表中去除,因为显然,我以单次SAT最高分1950+考上Carleton的几率极为渺茫,而Smith虽然同样具有很大难度,但是我相信她才是各种意义上更适合我的那一个(如果是她,应该能更好地理解我这个人的characteristics)。作为一个分数低的人,选校的时候一昧地冲高或是一厢情愿地将最好的机会留给一个几乎不可能的学校是非常不理智的,为此很有可能错失良机,并错过真正适合自己的好学校。在作出决定后,我又接受了AADPS的面试培训,从面对一个个问题的茫然无措到有所准备地引导话题进程,李晶老师找出了我最应该在面试中强调的三个特质,针对经典问题改进了我的回答,又通过模拟面试纠正了我面试时经常一个人说好久的毛病= =。这为我在Smith的on-campus interview打下了良好的基础。我不敢确定面试到底起了多大作用,但至少我表达出了我对女校的理解与向往,对于化学和香精香料工程的热爱等等,并与为我面试的学姐找到了许多共鸣。

申请完夏校,我又重新回到紧张的标准化考试准备中。此时,由于我天生爱好作大死,我在六月份的SATII考试中报名了英语文学,一个几乎没有中国学生尝试的文科。当时可能想着比起历史我文学还是有一定底子的,而且文理学院应该会比较喜欢文理兼优的学生。正在同我商量课外活动如何提升的李晶老师获悉后为我联系了Jamie老师,一个非常好非常和善的tutor,她既解答了我在自学Literature中遇到的问题,又为我细致地拓展了许多文学体裁方面的知识,梳理了文学史。虽然最后我文学肯定没有满分,但是也并不低,至少足够申请用了。好了,再回来说我课外活动。我的爱好是香水等一切和香精香料有关的文化与知识,同时我还是一个传统文化社的创立人与社长。而在此之前,我无非就是自学大学香精香料工程课本,研究《香典》、《燕居香语》中的各种香方并尝试自己带领社员制作,自己买香水小样去Fragrantica上阅读香评。在听完了我的活动描述之后,李老师指出我虽然兴趣爱好比较独特,但是仅仅停留在自我的层面上,对他人的影响较少,建议我将传统文化与义卖等公益活动结合在一起,而我也因此受到了启发,在志愿活动中协助其他孩子制作手工香。

事实证明,我的确在夏校中受益良多,除却两封教授推荐信和一个在校面试,我也了解到更多学校的信息。之后便是更多的标化考试和终将到来的申请季。如何将我较为独特兴趣爱好在文书中体现完全成为了难题。在否定了一个个烂俗的选材后,李老师首先对我尝试过根据歌曲和音乐调制香水这件事情产生了兴趣,同时也建议我通过香水探索男性与女性的stereotype。就这样,这两个想法分别发展成了两篇主文。第一篇主文遇到了很多问题:大段的术语让李老师压力很大,前文叙事与后文论述科学与艺术的结合画风不符,行文平淡等,但在第三次修改时,我想到了用那个根据音乐调制的香水的前中后调传递出的情感分别match我不同时期的想法的演变,从而决定了文书的正篇架构。李晶老师在与我讨论这三调的相应内容之后,又在这篇文书中加入了我父亲化工专业背景对我的影响,我与父亲的矛盾以及矛盾的解决。这样思路一下子打开了很多,直接导致(再加上我废话多)写到了1200词。。之后李晶老师利用矛盾点的转移和我解决方式的角度切换,成功将文书慢慢缩减到了650词。这期间我们得知了我并不理想的十月份分数,但是我们没有受影响,依旧调整着这两篇主文的开头与结尾。最后,音乐香水那篇被用作了CA主文,而另一篇挑战stereotype的Option 2则用做了其他学校。在修改过程中,李晶老师让我明白了什么样的文书才是招生官希望看到的,什么才是一篇好文书。这对我的英文写作有很大帮助。

在提交完Common Application后,Smith的附表文书写起来也很困难,我们讨论多次,也无法明确当招生官让我写一件让我laugh的事情(而且200word limit),我该怎样写才能既满足他的要求,又能够体现我的性格,而这件事情又必须真的好笑。临截止日期前,我才在李晶老师的帮助下确认了利用Option 2的主题,用一个在探寻男女香区别过程中发生的笑话表现了我对stereotype的否认与不用在意性别坚持做自己就好的主题。然后smith optional的resume也又在CA的基础上进行了扩充,总之还是很满意的233333

以上就是我的申请心得= =废话好多。还有就是课外活动不必太过追求档次或者数量,安安心心地坚持做好一两件自己想要做的事情,并在活动过程中用心去体会自己的感受与成长,捕捉到有趣的细节才是最重要的。我清楚自己活动并没有什么特别的亮点,无非就是围绕对于香精香料和传统文化展开的一系列,可是我内心的方向很明确,虽然不知道会不会有结果,但是无论是一步步从自己的兴趣发展到一个社团,还是逐渐将对香水的向往变为行动,并对身边的人带来好的影响,我每一步都走得很坚定。p.s认真参与学校组织的各项活动也会很有帮助~虽然“级别”不太够但至少能够表现出我在这个community中很活跃。我想文理学院应该还是挺重视sense of community的~

所以祝大家申请季都多多收获适合自己的学校的offer!

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通用表格系统更新了,有什么变化?

问:听说8月1号Common App系统要更新,更新后跟之前相比有什么不同吗?

答:在每年的8月1号之前,申请中最常使用的通用表格系统(Common App)都会关闭上一段时间,进行系统维护和更新。对于还不太熟悉通用表格系统的家长和同学们,我们简单介绍一下为什么有的人会如此关心这个系统是否有内容更新。这是一个由第三方机构运营的申请系统,美国有625所大学使用这个系统来接收学生的材料。学生通过这个系统递交自己的个人陈述,简历,以及其他的辅助材料如专业文书和作品集,并通过这个平台进行申请费用的支付。在中国学生常申请的大学里,有70%的学校是使用通用表格的。因此这个表格的变化,也会影响到大部分的学生。

今日是这个系统重新开放的日子,我们AADPS的老师们迅速登录了新的系统,从头到尾检查了更新后的版本跟之前的版本的不同。大家可以放心的是,通用表格没有发生实质性的变化,只是在一些问题上有些许改动。具体如下:

首先是个人档案的变化。 个人档案有两个变化,一个是在语言能力(Language)方面,可选的语言能力(母语)由之前的中文(Chinese)细分为普通话(Mandarin)和广东话(Cantonese),而Chinese这个选项没有了,同学们只能在普通话和广东话这两个选项里进行选择。如下图所示:

新版
留学问答1
留学问答2

旧版
留学问答3

另一个在是国籍(Citizenship)选项中添加了一个可选项:“如果打算申请新的或者不同类型的美国签证,请指明将要申请的签证类型。”如下图所示:

新版
留学问答4

旧版中并无这种选择
留学问答5

其次是家庭信息部分。对于“父母是否正在大学任职?或者已从大学退休?”这个选项,由原来需要必填,才能显示叠加的父母供职单位信息,变为了现在的可选项。如下图所示:

新版
留学问答6

第三,在教育背景方面也有两个变化。一个是在高中部分增添了一个必选项:“你是否已经从这所学校毕业?或者将会从这所学校毕业?”另一个是高中毕业日期由之前的可选项,变为必选项。如下图所示:

新版
留学问答7
留学问答8

旧版中并无这种要求
留学问答9

以上三个部分就是今年和去年的Common在学生个人信息中的不同之处了。这些改动都很小,都是些基本信息的补充,或者系统本身的完善,所以整体来说,它对我们申请的影响并不大,这一点可以请各位同学和家长们放心。那么接下来,就是全力以赴、奋力一搏的阶段了,希望我们能够和同学们一同度过这个紧张、刺激、充实又精彩的一年。

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如何在留学文书里描写成功

你是否遇见过所谓的“邻居家的孩子”?

小林*就是这样的一位。他就读于人大附中,并担任学校的学生会副主席。这一职务的主要任务是协调学生会和其他学生社团的内部事务以及作出最终的仲裁。你没看错——是仲裁。这还没完,他同时还出版了两本书、拿到了各式竞赛和优秀干部奖项。今年暑假他刚去了摩根士丹利在北京的办公室进行实习(别问我他是怎么找到这种机会的)。

真是少(sang)年(xin)英(bing)才(kuang)啊。

其实,小林人挺好的。要是他性格稍稍有点偏激,他的同学们可能就得时不时的在心里的小本本记上一笔了。

但他的背景确实很令人艳羡——基本上是让人眼珠子掉下来的那种——在他写留学文书的时候,很难想象他应该怎么处理相关的经历,才使得自己不会成为一个自吹自擂的家伙。

对于小林这种类型的优秀学生,直白写出自己的经历和吹牛基本上没啥区别。换句话说,可能他每月都要召开百人会议并向校长和教导主任作报告,而且暑假还刚刚帮助一家我们耳熟能详的公司上市,但他没法和别人直说这些令自己增色的事迹而不令人产生疏离感。真是说也不是,不说也不是啊。

对于还没出色到那种程度的学生——说的就是你——写自己引以为傲一面的时候其实也并没有什么不同的。虽然你可能从没做过尽职调查(due diligence),你也必然会有不少茶余饭后的谈资。但是如何在保持沉默(显然在申请美国大学时,这不是一个可用的选项)和吹牛皮之间找到一个平衡点是值得我们好好研究的问题。

*因为有家长学生专门问到他,在此声明小林是一位虚构的人物,不过也正因为如此,他就活在你我身边。

误区

希望前面所说的不会给你一种错觉,让你在留学文书里对自己的成就闭口不提。事实上,美国著名的商业杂志《福布斯》认为如今人们往往更难把自己销售出去

普通的美国人每天要听和读差不多十万词。数十年间的研究表明我们学到的东西的80%在二十四小时里就会忘得精光。这使得在他人脑海中保留下你的信息变得难上加难。

相较而言,中国人可能比西方人还要更为含蓄,学生在学校里受到的训练也极少涉及自我营销。但是通过在留学文书里写出成就,你能有更大的几率能给招生官留下深刻印象,这是在激烈竞争中脱颖而出的法宝。以下还有几条额外的理由:

  • 素材的取舍:人们往往对自己的成就有着尤为深刻的印象。而对于引人入胜的留学文书,作者能够提供详实丰满的素材是一个前提。
  • 展现真实的自我:当你在留学文书中分享自己的成就时,你能与读者建立起一种深入的联系,并可能因共同的经历而产生共鸣。
  • 能力和潜力:你的成功能从一个侧面体现你在学术、专业和领导力方面的造诣。这些与你在申请中提交的硬性条件一起,可以让招生官更全面中肯的评估你是否能与预申请的项目相匹配。

技巧

1. 透出一股敬畏感

如果你希望分享一段让他人敬畏的故事,你自己最好也承认并对这种感受泰然处之。

一位美国海岸警卫队队员经常在月黑风高的夜里突袭被海盗占领的货轮。当别人问起他是否害怕时,他说:“该死,我怕得要死。但是我们还是尽可能快的行动。回想起来我能回头讲述这种事情真是谢天谢地。”

把这种经历视为理所当然反倒是不正常的。因此,在留学文书中不宜过于掩饰自己的真情实感,比如面对挑战的畏难情绪。表现出自己真实的一面能拉近你与读者间的距离。

2. 对成功持感恩的态度

斯蒂芬是一名牙签雕塑艺术家,在全美各大媒体平台均有报道。他使用三万支牙签搭起了金门大桥的复制品,还用做过帝国大厦和遥控船。他对自己的成就显然非常骄傲。但当别人表达对他的赞赏时,他总是咧嘴一笑,像是在说:“我也不敢相信。”

表现出对成功本身以及对帮助过自己的个人或集体的感恩是极有必要的。

3. 自我贬损一些也没有关系,但不要过火

一位为政客写演讲稿的秘书一直机智的称自己是“给主笔打下手的”。这样往往能使他的谈话对象放下戒备之心,并开始问他们真正想问的问题,比如说,“你认识莱温斯基么?”

“邻居家的孩子”小林早已意识到了自黑的必要性。当他的同学问起他在投资银行的实习经历时,他一般面无表情的说:“嗯,那可不比度假。我在一个小隔间里一坐就是十小时,弄了不少Excel表格,大多数时候在等老板下新的指示。”当然如果把这句原话放到留学文书里显然是不甚明智的,但是你能用同样的思路专注于执行层面并适当解构自己的成绩。不过如果夸张到下面几个例子的程度就过头了:

  • 我不敢相信有那么多人把我老婆当成张柏芝。他们老把我当成保镖可不是啥好经历。
  • 诶。本以为从瑞士学三个月滑雪就完了的,老爸一个电话我又得直飞硅谷帮他打理生意上的事。
  • 我下周就得去参加国际机器人大赛了,可得好好再把算法专研专研。

觉得很荒唐对不对?问题的关键在于不要用诉苦或抱怨来掩饰自己的成就,很多情况下这比自夸听起来还糟糕。因为你正在下意识的用不甚高明的手法来欺骗别人。

4. 前后呼应

在《重新发明你自己》中,作者道利建议在谈论自己长处的时候带上一位朋友,并预先和对方通个气来彼此赞扬。事实上,人们往往认为来自第三方的评价会更为可信。因此如果留学文书里讨论的事迹能和推荐信的评价对应上但又能互为补充,效果显然会大大增强。

5. 行文幽默

适宜且文雅的幽默是化解自吹自擂之嫌的神器。一位著名艺术家在被问到自己成功的秘密时是这么回答的:“我不知道,或许是因为我自三岁起就有机会在纸上用彩色铅笔涂鸦吧。”

一位体育非常出色的同学也没有照直在留学文书中罗列自己的训练和比赛经历。事实上,他的文书是以自己打破建校以来的历史,作为唯一一名班级女子运动队的男队长的事实开篇的。这种变通的叙事方式从一个侧面反映出了他的实力,也突出了他的思维开明以及为集体所做出的贡献,反而更容易被人记住。

6. 言简意赅

对自己成就的叙述未必需要太多笔墨。你也可以尝试用白描的手法不经意带过,以下是两个可供参考的例子:

  • 我很幸运能领导一个二十人的团队完成了模联筹备。没有学弟学妹们的热情支持,这是不可想象的。
  • 去年,我们校队在市物理实验设计竞赛中拿到了一等奖。但更重要的,我为自己通过实践理解了量纲和误差等概念而感到高兴。

如果你还是不太清楚该怎么写自己的具体情况,在我们APP里问一声也没关系,老师们在不是忙得昏天黑地的情况下会给你简单讲讲的。

7. 带上一点个性

你最能给人留下印象的事未必是学术成就,而可能是在你与对方学校的交集中。即便你是年级第一还拿了三四枚奥赛金牌,比起大段大段的写自己挑灯夜战攻克世界级难题,在适当的地方谈一谈你在预申请学校暑期课程中的所见所闻乃至与招生官的当面沟通可能会更好一些。

你的成绩和奖项等一般都会包含在申请中。这时往往更需要加深与学校的联系,这样你的成就能作为你就读意向的一部分而更自然的体现出来,而不会让招生官产生“反正录了也不会来的”这种对你不利的想法。

8. 留有余地

看到这里,你或许会想:“虾米?陈欣老师不是一直让我写出最有趣和最令人印象深刻的成就么?”

没错儿,但是你别一篇文章写成流水账了。能在Common Essay里把一个成就说清楚已经实属不易,别忘记实在要写的话还有附表文书呢。最后你总会有额外的材料用不上的,这很正常。关于具体的材料筛选,我们也有一个专门的理论可以供你参考。

你是希望自己的留学文书能够令你显得杰出和有趣,但是碎碎念决然起不到这种效果。把所有的成就塞到一起通常会导致中心的缺失,也没法确认招生官乐意全部读完。当然有一点例外,我倒是逢人便说自己一手做了这个网站aadps.net。好像也没啥大不了的 😉

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所以,你在考虑成为一名工程师吗?

原作者:Camille Saidnawey 发表于Tufts招生办公室博客

高中阶段,我对是否要学工程学专业纠结得不要不要的。我觉得我的灵魂就刻着三个大字——“工程师”,然后这三个字又反过来影响我的其他性格。在塔夫茨学习工程学的一个好处是,我不必完全献身于它——我可以一边学习工程学,一边在文理学院探索其他感兴趣的方向,甚至连工程学院的老师们都会鼓励学生学习跨学科的课程。

当你决定要学工程学时,有好多事情是需要考虑的。因为专业是这么的多元化,你很容易就推翻之前的决定。所以,想想这几个问题:你喜欢工程学吗?你的工作动力是什么?你要学习哪个核心课程?这些问题并没有标准答案,所以我会试着从个人角度来谈谈我选择工程学的过程。

要定义工程学并非易事,我们可以把它广义地理解为通过定量和科学解决问题的方法。我对解题、智力游戏和设计工作的兴趣指引我走向了工程学。我工作谨慎,而且经常对身边的事保持好奇。

除了注重细节,我也会被科技的宏伟蓝图所激励,尤其是交通运输行业。随着交通状况变得越来越糟,人口增长以及环境影响变得越来越严峻,交通业将会面临更多的改革压力。如今,自动驾驶汽车、电动汽车和拼车都汇集在一起,这太令人兴奋了!我可以一直为此事欢呼(有时我确实是这么做的)。不同行业会雇佣不同类型的工程师,所以去网上搜索一些相关信息吧,看看《大众科学》(Popular Science)或者《大众机械》(Popular Mechanics)杂志,或者听几场TED演讲。

接下来是核心课程的问题。物理的不同分支可以横跨电气工程、计算机工程、机械工程和土木工程领域。化学和生物对化学工程、生物工程、生物技术工程和生物医学工程很重要。环境科学和地质学与环境工程紧密联系。数学在任何类型的工程学中都用得到,然而最相关的是计算机科学。

三年中,我已经慢慢缩小了自己的兴趣范围。我喜欢产品开发和设计,而且我对动力学与控制非常着迷。我喜欢在工作中有社交,正好我可以和其他工程师进行合作。我对研究不是很感兴趣,所以不会进入学术领域,但是我打算之后学习工程学或者商科的研究生课程。我喜欢大公司的结构,小团体的亲密。

有很多性格测试可以作为参考,但是别让它定义你。神奇的是,Buzzfeed上确实有个测试测准了我的专业。

同时,作为一名女性工程师,我必须要说——别让性别、性格和工作环境的偏见阻碍你探索或选择工程学专业。我曾见过很多人屈服在偏见之下,但是在塔夫茨,我见到了更多扭转偏见之人。你可以的!

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