面试小窍门

参加面试的好处之一就是它能为你提供一个独特的机会,让你在招生官面前展示自己在申请中无法展示的那一面。这也是你向大学提问的好机会,借此你可以更加明确这是否是你想去的学校。在罗切斯特大学,我们鼓励所有的申请者都能参加面试,面试可以让我们在了解你的学业成绩之外,更好地去了解你这个人。我们想知道你喜欢做什么?你关心什么事情?什么使你与众不同?

有些学生会觉得面试挺恐怖的,所以在这里我们想提供一些面试的小窍门,以便你在下次面试时用的着。我们还邀请了几位招生官分享了他们在面试中的想法和经验以供参考……

提前准备

依据你想展示自己的哪些方面来考虑你在面试中想要讨论的主题——你可以做个笔记或者列个清单。在交谈的过程中,如果你觉得面试者还不够了解你的某些方面,你可以用这个清单作为一个提醒,查看自己是否遗漏了某些重要信息。你还应该准备一些问题来向招生官提问。思考一下你想要了解这所学校的哪些方面——学术、体育、社团活动以及海外学习的机会,任何事情都可以问。这表明你对我们很感兴趣,就像我们对你感兴趣一样。

Mark Wells,招生办公室主任助理

“在面试中准备一些能引发思考的问题。你应该像学校面试你一样去面试学校,这样会让面试官觉得你对进入这所学校学习是有自己的想法的。你是那个在接下来的四年里要生活在这里的人(而且很可能你还要支付学费),所以是什么让你觉得自己适合这里?”

“着装令人印象深刻”并不总是意味着你要穿西服套装

尽管每所学校对着装都有自己的要求,但是在面试时穿着得体总是没错的。还有就是,你不会想要比面试官穿得还好。比如在罗切斯特,招生办的员工会在夏季穿得休闲一些,学校允许我们在夏天穿商务休闲装,所以你来面试时,需要记住这一点。做自己,但是牛仔裤和其他学校的运动衫还是留在家里吧。

Joe Latimer,Diversity Enhancement的总负责人以及纽约区域负责人

“着装令人印象深刻,但是如果你不是西装革领的风格,就不要穿西装扎领带。认真思考一下你在面试中应该穿什么,因为第一印象很重要。”

你不是在复述一篇演讲

注意听面试官提的问题,不要急于回答,花点时间理清思路、组织好语言再回答。如果你不能马上给出答案也没关系,我们希望交流的过程是轻松自在的,所以尽量不要复述你已经准备好的答案。

Mike Conklin,招生顾问

“收起你的脚本。以我的经验来说,完美的面试完全不像一场面试。如果你想跟我挨个儿过一遍你的简历,因为你对自己完成的所有事情都很有热情(这也是你应该有的状态),那没问题,但是如果你能就一件我不知道、而你又特别感兴趣的事情和我谈一谈,那会更好。我对那些——你是如何喜欢上爱尔兰舞蹈的,或者你是怎样把家后院那棵倒下的大树做成独木舟的,又或者你对黑洞理论是如何理解的讨论——总是激动万分。”

钱很重要,但是提问要谨慎

在面试时询问奖学金和助学金的事情完全没有问题,但是在问的过程中要讲究策略。面试官会愿意告诉你学校可提供的奖学金金额范围,以及奖学金获得者具有哪些资质,但是面试并不是谈论具体金额的好时机。

Marla Britton,College/Community项目的主任助理

“当学生们问起我们会给他们多少钱和补助的时候,真的很令人扫兴。”

最好的面试

Mark Wells,招生办公室主任助理

“最好的面试都是自然发生的。在面试过程中几乎没有掩饰,面试者对自己的能力和面对的挑战都非常的真诚。在最好的面试中,你能感觉到你们讨论的话题是有感染力的。我最近面试了一个打算申请材料科学的学生,这是一个专业化比较高的学科,很多高中生甚至不知道有这门学科。在交流的过程中,我能感受到他对石头、矿物质以及晶体的迷恋,他的房间到处都是收集来的矿石样本。”

有些学生还没发现自己对哪些事物抱有热情,这没关系。大多数人在17岁时都不知道自己的激情所在,而有些人到40岁时也还是不知道。关键是你要和面试官建立联系并交流思想,无论你激进还是保守,无论这是发人深思的谈话还是泛泛而谈,做真实的自己,而不是那个复述别人思想、完美的、最好版本的自己。在20-30分钟的面试过程中,面试者至少应该展现出在申请中看不到的东西,而不是单纯地重复申请内容。当学生们谈起他们在申请中不会提到的内容时我都很高兴,比如骑独轮车或者喜欢角色扮演,这样的事情才使你与众不同。

最糟糕的面试

Tanya Strachan,转学生负责人以及高级招生顾问

“不太好的面试是那些学生应答很少、或者只回答一个词的面试。如果你对自己的活动和兴趣不能侃侃而谈,那招生官也很难将谈话进行下去。而且如果学生们对这所学校以及申请程序没有任何疑问,我会觉得他们对我们不感兴趣。”

Marla Britton,College/Community项目的主任助理

“最不好的事情是在面试过程中说谎。招生官会写面试笔记并且在之后审阅申请,所以面试过程中要讲实话。”

以下是面试官可能会问的问题:

  • 暑期你有什么计划?
  • 谈谈你的家庭。
  • 高中最后一年你最期待的是什么?
  • 你的朋友、老师或者伙伴怎样评价你?
  • 你的职业理想是什么?
  • 如果我和你在学校待上一整天,我会了解你的哪些方面?
  • 你遇到过的最具挑战性的课程是什么?你是如何解决的?
  • 你有完成高中阶段制定的所有计划吗?
  • 罗切斯特大学(或者其他大学)为什么吸引你?
  • 你会成为怎样的大学生?从课堂内外两方面谈一谈。
  • 如果可以休息一天,你会如何度过?
  • 你喜欢什么类型的音乐或电影?
  • 所有你经历过的事情中,无论学业方面还是个人生活方面,你最自豪的是哪件事?为什么?
  • 选校时,你最看重学校的那些特质?
  • 你想要申请的这个专业最吸引你的地方在哪里?

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布朗大学(Brown University)院校指南

校志

布朗大学源于1761年罗德岛新港(Newport, Rhode Island)的三位居民向殖民地议会提交的请愿书,表示希望“为年轻绅士提供语言、数学、历史地理和其他科目的教育”。他们分别是之后成为耶鲁校长的斯蒂尔斯牧师(Ezra Stiles)、日后独立宣言的签署人之一埃勒里(William Ellery, Jr.)和未来的殖民地总督林登(Josias Lyndon)。在罗德岛建立大学的提案得到了费城浸信会的支持,以与当时其他新教宗派建立的知名大学相抗衡。不过虽然如此,大学宪章特别申明将不会让宗教宗派的观点区别影响公共教育和古典教育,以及校董会将宗派合作视为最广泛和基本的原则。这两点就当时的大背景来看非常开明先进。

浸信会牧师曼宁(Rev. James Manning)在1765年宣誓成为大学的第一任校长,并一直担任该职务到1791年他逝世为止。大学最初创校于罗德岛的沃伦镇(Warren, Rhode Island),时名为英国殖民地罗德岛暨普罗维登斯种植园学院(The College in the English Colony of Rhode Island and Providence Plantations)。1769年,学校举办第一次毕业典礼,授予了七名学生学士学位和二十一个荣誉学位。在曼宁任期期间,一共有一百六十五人拿到学位,其中有四十三名神职人员、二十九名律师、十九名医生、十九名教师、十二位法官、十二位商人、六位教授、六位国会议员、两位大学校长、两位部长、一位领事、一位州长和一位图书馆员。

1770年,在当地名门望族布朗家族的帮助下,学校从沃伦搬到了罗德岛州府普罗维登斯(Providence)。布朗家族将自己祖宅约合零点零三二平方公里的一部分廉价卖给大学作为新的校园。家族的建筑公司又仿造普林斯顿(时名为新泽西学院,College of New Jersey)的主楼建成了布朗的大学楼(University Hall,当时称为the College Edifice)。之后,布朗家族的小尼古拉斯(Nicholas Brown, Junior)于1786年毕业于大学,并于十年后继承了他叔叔的大学财务秘书的职务。1803年,大学决定将以五千美元捐款的条件赠予捐款人命名大学的荣誉,小尼古拉斯应邀慷慨解囊,并在接下来的数十年里捐助了共计十六万美元,在当时是一笔巨款。

1847年,大学创立了工程项目,是所有常青藤学校中第一个这么做的。1850年,校长韦兰(Francis Wayland)写到:“只要课程是有实际价值的,每位学生就可以上他自己选的课,上他选的所有课,以及只上他选的课。”1891年,大学开始招收女生,之后将下属的女子学院命名为彭布罗克学院(Pembroke College),最终与1971年合并到本部里。大学要到1888年和1889年才开始颁发硕士学位和博士学位。

1969年,两位本科生马加奇纳(Ira Magaziner)和麦克斯韦(Elliot Maxwell)在完成一个有八十位学生和十五位教授参与的一年期独立研究后提交了一份报告,探讨了改进布朗教育体制的可能性。承接韦兰校长的教育理想,报告中提出了一系列建议。在学生们的集体支持下,全校教授召开会议,最终通过了这一极富创新精神的新课程大纲(the New Curriculum)。新课纲免除了强制性的通识教育要求,允许学生创设自己的课程方案和以不计成绩的形式修读任意一门课程。数十年来,学生们凭借这种得天独厚的优势探索了之前难以想象的职业选项——从艺术转到神经科学、从生物转到人类学、乃至于从数学转到剧本创作。

生活

历史上布朗最早的社团集中在演说和辩论方面。早在1773年,学生的日记里即有相关记载。在美国独立战争之后,新的辩论社(Misokosmian Society,后更名为Philermenian Society)以秘密结社的形式成立,四十五位社员每两周进行一次聚会来磨练辩术。1806年,被排除在外的学生又组织了一个公开的辩论社(United Brothers),两个社团不论是在政治观点上还是在新血招募上均针锋相对的进行了很多年的对抗。1893年成立的龙虾俱乐部(Cammarian Club)最初是一个半秘密性质的结社,每年接纳十五位优秀的大四学生。但在1915年,会籍禅让的机制被修改为公众选举,俱乐部因而演化为事实上的学生会,并与1971年正式更名成为本科学生会(Undergraduate Council of Students)。

如今布朗的希腊会相当不发达,严格的饮酒规定也让享乐主义者们不能那么随心所欲。不过好的方面在于大学时常组织派对、戏剧演出、音乐会和其他活动。在新生欢迎周中的学生活动节上,大一新生将有机会熟悉校园里三百余个丰富多彩的社团和俱乐部。而在每年最激动人心的春季周末嘉年华(Spring Weekend)上,花色繁多的娱乐活动将以一个大牌乐队的现场演出作为高潮。平时,学生们能够观赏或者参与戏剧和舞蹈表演,阅读好几份日报和周刊或者向它们投稿,跳伞或为某个诉求而发起宣传活动,甚至是找到玩填字游戏和打门球的同好。对于希望通过志愿活动服务社会的学生们,大学里全美知名的公共服务中心将寻找并提供合适的项目。事实上布朗的志愿者协会(Brown Community Outreach)是全校最大的学生组织。

布朗并不是一个体育大校,但在它的三十七只运动队中,篮球、女子划艇、男子网球、男子足球均有在常青藤联盟中夺得冠军。主要运动设施有一个奥运尺寸的游泳池和一个室内运动中心,后者囊括从网球场到健身房的一切。大学还设有专门的篮球场以供灌篮高手们一试身手。校内的各式运动比赛也被有效组织起来,在娱乐性和竞技性上达到了很好的平衡。

学术

通常来说人们认为每个受教育的人都必须习得特定的一系列核心知识,但布朗的教员们从自身经验出发否认了这一点。因此布朗的本科生们除开满足专业要求之外,仅仅需要展示出学术写作能力和修够三十门课(以平均一学期修四门课计,四年即有三十二门课),就连大一新生也没有通识教育的要求。这对于希望进行跨学科学习的学子们有着特别的吸引力:除开在货真价实的交叉学科系(如认知与语言科学、或者媒体与当代文化)里获得指导之外,他们甚至可以根据大学所提供的课程创设自己的专业。布朗还为那些有勇气自己发明课程的学霸们提供了小组独立研究项目(group independent-study project)的机会,以及和附近的罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)提供五年期的双学位项目(录取率在百分之三左右)。

布朗的历史和地质专业相当强势,学生们也普遍认可其计算机科学、应用数学和宗教研究。其他还不错的项目包括比较文学、古典学、现代语言学、工程、医学预科和英语系下设的写作。布朗的戏剧和剧本创作是全美最强的之一,归功于遍布全校的六七个大小剧场。在计算机方面,大学和IBM自上世纪五十年代中期就有很长久的合作,在近年来更是耗费巨资部署了虚拟现实教室(the CAVE)和超算中心。布朗校友、IBM前任总裁小沃森(Thomas Watson, Jr.)同时还捐资设立了国际关系研究中心(Watson Institute for International and Public Affairs),不少现任或前任教员都是各国高官。为鼓励本科生参与研究,大学专门设有奖学金(Starr Fellow program)为十几位希望开展暑期项目的学生每人提供四千美元资助,如果将项目延续到下一个学年的话,还可能获得额外两千美元奖金。受到学校规模限制,布朗的国际交换项目不是特别丰富,但是仍然可以从十四个国家中选择。很有意思的一点是,最初的大学宪章并不认同职业学院的设立,因此布朗和普林斯顿一起是唯一两所既没有商学院也没有法学院的常青藤。

为了帮助学生们找到适合自己的独特学术路线,布朗有一个严谨的学术指导系统。每一位大一新生都会被分配一位教授作为学术导师并和一位高年级学生结成对子,专职的宿舍学术咨询师(resident counselor)也会悉心了解学生的进度和困惑。通过课程辅导项目(Curricular Advising Program, CAP),大一新生的学术导师也同时在一门小班基础课中直接教导他们。大二学生在专业选择上能得到特别的帮助,而大三大四学生的学术导师则由本专业教授担任。布朗的独特优势是即便对于基础课,每班的人数大都不会超过五十。但另一方面,这也使得特别受欢迎的课程很难被选上。相较于其他的常青藤,布朗的学术氛围算是宽松的,学生们把互助视为主流,但也免不了在心里暗暗和自己较劲。

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ED1的学校给了我defer,我该选ED2吗?

自十二月初开始,早申请的学校已经开始陆续释出结果,今早常青藤联盟里的“扛把子”康奈尔大学放了一波录信拒信和defer,标志着早申请激烈厮杀的序幕全面拉开。在接下来的一周里,所有ED的学校都会公布这一轮早申请的录取结果,在几家欢乐几家愁的时候,一个问题也会困扰着那些没有录取ED1,需要在RD阶段继续冲刺的申请者和家长:

我们应该选择ED2吗?怎么选?

说到ED选择,从来就不是一个轻松的话题,这涉及到申请者能够给自己想要去的学校多少承诺。所谓ED2,跟ED1的最大区别就在于申请截止时间的不同。大部分学校ED2的截止日期是1月1日,跟RD是同样的时间,只是在递交的时候,学生需要签订一个绑定协议,向学校允诺一旦得到录取,自己就一定会入读。所以ED2放出结果的时间会比RD要早,一般是在二月中旬给出结果。

总的来说,ED2往往要比ED1还要更难选择。一个原因是提供ED2的综合类大学数量实在不算多,前五十的大学只有芝加哥、范德堡、艾默里、维克森林、塔夫茨、纽约大学、布兰迪斯、凯斯西储、波士顿大学、伦斯勒理工能够申请ED2,其中芝加哥和维克森林是今年新增的ED2政策。这种变动对申请是否会有影响,我们在下文会分析。文理学院这边,有ED2的前五十的学院数量还是比较多的,除了威廉姆斯、阿默斯特这样比较高冷的学校不给申请者两次签署ED协议的机会,其他学校都会试着在早申请的结果出来之后笼络一下冲刺顶尖大学ED1不成功的学生。

今天的周五话留学,就来讨论一下这个让早申请没有中ED1的学生最为头疼的问题。首先我们要研究的是ED2的录取率究竟有多高,尤其要重点讨论今年新增加了ED2政策的那些学校,是否会更加倾向于录取签署了绑定协议的学生;其次我们要看看拿到了defer的申请者,应该如何选择ED2的问题。

ED2的录取率究竟有多高?

要讨论ED2, 最基本的问题就是,签了这个协议之后,录取率到底能不能提高?能提高多少?这个时候就得分具体情况来讨论了,因为不同学校对ED2的重视程度是不一样的。对于申请人数较多的综合类大学来说,比方说纽约大学和波士顿大学,ED2的优势不是特别显著。原因在于,本身ED政策的设立,是给学生一个对学校表忠心的机会。一个学校收到的申请材料数量越多,申请者表忠心的重要性就变得越低。 根据波士顿大学官方在今年三月份公布的数据,收到了六万多份申请,最后录取不足1900人。这种悬殊的比例就导致学校对申请人的各方面条件变得更加挑剔,重点是要筛选出最适合学校的人,而不一定是最忠心的人。而在表忠心的强度上,ED1又是高于ED2的,学校会倾向于在ED1阶段先录取忠心度比较高,条件比较好的学生,然后在ED2阶段查缺补漏一下。所以我们的建议是,如果确实特别喜欢纽大和波大这样的热门学校,ED2 的协议还是值得签署的,能够比RD多一些机会。但是不要对ED2提升的录取率有太高的期望值,光靠拼忠心度很难咸鱼翻身,重点还是要拼自己的硬实力和软实力。

对于申请人数较少的综合类大学来说,ED2的优势还是要比RD要明显的。拿范德堡大学做例子,这所学校的地理位置导致申请它的ED1的人数不是很多,所以如果能够用ED2来申请,学校会更加重视你的申请材料。同理,文理学院也是如此。大部分文理学院都有ED2,就是在向申请者放出这样的信号:我们非常重视你的忠心程度,我们希望你能够给我们一个承诺,哪怕这个承诺来得晚一些也不要紧。 用文理学院排名前十的克莱蒙特·麦肯纳学院做例子,这个学院2014年的时候在中国大陆录取了29名学生,其中26名是ED录取,包括ED1和ED2。从这个数据我们就可以看出,对于申请人数较少,学校规模较小的大学来说,忠心度还是排在比较重要的位置。 不过即使一个学校录取的学生大部分是ED1和ED2的申请者,ED1仍然要比ED2有优势。用史密斯学院的例子来说明,去年ED1阶段录取的学生的SAT平均分,比ED2的要低50-100分(老SAT),这就足以说明在ED2的申请阶段,竞争的激烈程度显著提升了。

今年出现了一个有意思的新情况,那就是原先没有ED2的几个学校,新增了ED2的选项,这几个学校是芝加哥大学,维克森林大学,以及威尔斯利女校。特别是芝加哥大学,原先只有EA和RD的选项,但是今年增加了ED1和ED2。这些学校增加ED2的原因是什么?说来也很简单,希望增加入读率。 跟学校签订绑定协议的人越多,拿到录取通知书后选择入读的学生也就越多,而入读率是大学排名的一个重要指标。入读率高的学校,证明其在社会上的声望比较高,对学生的吸引力比较强。芝加哥大学以往是前十名大学里唯一一个提供比较松散的EA申请政策的学校,今年做出这项改革,估计是为了保持自己在US News上的高排名。官方则表示这是一次尝试,想要看看哪种申请政策更加适合自己。至于维克森林大学和威尔斯利女校,原先已经有了ED1的选项,现在再增加ED2,重点就是在于让录取的学生中,通过ED进来的学生比例继续提升。所以如果你现在对这三所学校的兴趣非常强烈的话,不要犹豫,尽量用ED2来申请。新增的政策体现了他们对ED的偏向性,这种偏向性会对申请有所帮助。

总的来说,对于申请人数非常多的综合类大学,ED2的优势不是特别明显。对于申请人数较少的综合大学或者文理学院来说,ED2还是比RD要有更多优势,但是不如ED1的录取率高。新增ED2录取政策的这几所学校,应该是在用新政策来试水,在这个试水期来申请,会有更多利好,建议抓住机会。不过需要提醒的是,ED2虽然截止日期比较晚,始终还是需要签订绑定协议的,所以这个学校一定得是你真正想去的学校,不要在拿到录取之后反悔。一旦轻易反悔,就会带来信用损害等代价,会让在美国的求学之路变得更加艰辛。

拿到了defer的话,是否应该申请ED2?

去年不少学校因为SAT频频泄题的缘故,给早申请的学生发放了大量的defer,即延期审核。今年虽然泄题的状况有所改观,新旧SAT交替的状况,还是提升了招生官审核材料的难度,让招生官看不清状况。从目前的情况来看,defer的数量并没有减少,反而有增加的趋势。于是纠结的情况出现了:有人申请ED1的学校,拿到了defer,意思就是你的材料还得在RD阶段再接受一轮审核,要到明年的三四月份才能决定你是否能够被录取。这种既不是录取,也不是拒绝的结果,就会让人很矛盾,到底应不应该申请ED2?

碰到这样的困境的时候,我们需要作出几个分析,一个是发了defer的学校录取几率有多大,一个是你究竟有多喜欢ED2的学校。会把学生延期审核的学校分为两种,一种是排名比较靠前的,每年在中国大陆录取的学生人数在五十人左右或者少于五十人。这种学校往往是常青藤级别的学校,比如说布朗大学、华盛顿大学圣路易斯、密歇根大学,延期审核的目的主要是为了尽可能地挑选最优秀的学生,所以不着急在早申请阶段就定下录取的人选,而是想等到常规申请的阶段拿到更多的申请材料,一并进行审核,最后挑出所有竞争者中最合适的人选。此外,发放defer还有吊学生胃口的目的,让学生无法迅速放弃这个学校,还抱着一丝日后翻身的希望。还有一种学校是排名相对靠后,每年在中国大陆录取的学生超过百人,比方说凯斯西储大学和东北大学,这些学校延期审核的原因有一部分是审查的时间不足,没能看完所有的申请材料,还有一部分是希望能够增加学生对自己的重视程度,不让学生提早把自己当做保底的学校。

被常青藤级别的学校延期审核的学生,拿到正式录取的可能性是相当小的,因为在第一轮审核中,招生官认为学生没有被马上录取的资格,但是也不打算马上拒绝,打算留着再看看。在如此激烈的竞争中,没有给招生官留下好的第一印象的话,之后再扳回一局的胜算不大。对于排名较后、录取人数较多的学校而言,在常规申请录取的可能性还是比较大的,像是凯斯西储大学,如果你能够在RD阶段坚定地、持续地对学校表达自己想要入读的决心,就有比较高的录取的可能性。

其次要权衡的就是,你对ED2的学校,究竟怀抱着多大的热情,是否愿意签下这个绑定协议。如果你的目标学校是综合类大学或文理学院排名前二十,我们强烈建议你还是签下ED2的协议,不要再考虑ED1给你发了defer的学校。因为在面临前二十的激烈竞争的时候,你选择向学校表忠心对于录取来说还是有积极意义的。如果你的目标学校在20-40之间,我们建议你拿ED2的学校跟一些公立的大学,比方说伊利诺伊香槟和威斯康星麦迪逊进行比较,问问自己,如果你被这些公立大学录取,你还愿意去ED2的学校吗?如果不愿意的话,就不要勉强自己去签协议,让ED2的选项空着就行。

如果还是不巧发生了小概率事件,即早申请的梦想学校最后录取了你,而ED2的学校也录了呢?这种事情会发生的可能性非常之小,如果一旦发生,那么大家需要好好考虑,ED2的学校是否是自己喜欢的学校。如果真心喜欢,那么放弃ED1的学校,去ED2的学校也是不会吃亏的。大学申请需要的是灵活的申请策略和放松的心态,紧紧盯着一所学校不放的话,往往不是最理想的申请策略,反而会局限了自己的视野,让自己看不到更加合适的选项。条条大路通罗马,当大家发现在追求梦想学校的道路上受挫的时候,需要的是重新调整目标,去寻找更加适合自己的学校。

无论是ED1,还是ED2,归根到底都是学生跟学校之间进行的博弈。学生通过表达自己的强烈欲望,限制住自己的一部分自由,来换取学校的信任。而学校通过这种方式,来提升自己整体的入读率。所以在认清大的申请形势的情况下,大胆地选出自己真正喜欢的学校,好好评估ED2的录取几率,然后做出选择,就不会感到后悔。

如果还是对ED2的选择感到迷茫,你们也可以在微信公众平台和APP上跟我们的老师互动,我们会针对你的情况,给出合理的建议。

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以“不定专业”入学

原作者:Maggie 发表于UIUC招生办公室博客

我在申请UIUC的时候,申请的是通识教育学院(Division of General Studies,即DGS,“不定专业”的学生会进入这个学院学习——译者注)。我还没准备好要选定哪个专业,而且在大学期间好好探索一番也是个不错的选择。

在申请期间,我所有的好友都已经选定了自己钟爱的专业并制定好了职业发展路线。结果怎么样呢?

在进入大学之后,他们每个人都至少转过一次专业。有的是从音乐教育专业转到传媒专业,有的是从物理学转到心理学,还有的是从生物学转到生物物理学,然后又转回生物学。

这种方式适合他们,而以“不定专业”入学的方式适合我。

让我们回到2013年6月Summer Registration那天(在这一天学生们会和自己的指导老师见面,并注册课程——译者注),我注册了一堆风马牛不相及的课程。我喜欢经济,并对商学院的专业感兴趣,所以我必须选MATH 221(或者微积分Ⅰ,如果你在高中有微积分基础的话),因为这是经济学和商科的必修课程。

基于相同的原因,我选了ECON 102——微观经济学的入门课程。然后是一个要求所有DGS的学生都必须学习的一个基础课程,一个专为DGS James学者准备的关于全球不平等以及社会变革的社会学荣誉课程,还有ENGL 200——文学的入门课程(英语专业学生必修的课程,选择这个课程也是一个体验英语专业学习的好方法)。

我的指导老师是一位历史系的教授,他非常友善,而且非常清楚如何能够把我对人文和商科的兴趣落实到具体的计划中来,同时又能确保我充分地利用了在UIUC的时间。那一学期我完成了3个通识教育要求的课程。

以“不定专业”入学确实是进入大学的完美方式。

我找到了如何跟上大型讲座风格的数学课的方法,那就是经常去找助教帮忙。每周我都会去助教办公室,至今我都感谢他对我如此耐心,并且帮我度过了一个时常让我恐慌的课程(因为我不仅在数学方面资质平庸,而且还经常情绪化)。

我在高中学习宏观经济学时就对经济学感兴趣了,进入大学之后,再次明确了我对经济学的热爱,而在第一次尝试社会学之后我就发现这不是我想学的专业,但是在英语课中我感受到了命运击中你,而你会脱口说出“Aha!”的那个时刻。

ENGL 200基本上让我确定了我要学英语专业,我做这一决定是在2014年春季学期要结束的时候。我对每堂课都特别期待,坐在那我就在想,“这就是我上大学的原因!这就是!”我热爱课堂讨论,热爱课堂上教授的内容,在这里我简直如鱼得水。

对于在DGS仅一学期就能够有这么多的体验,我时常觉得又酷又惊奇。

所以,不要因为“不定专业”而恐惧,和自己的困惑和平相处!如果你以一种聪明的方式花点时间去尝试不同的道路(并且有个好的指导老师的帮助),最终你会找到自己的方向。

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卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)院校指南

校志

受到当时纽约的普瑞特学院(Pratt Institute)启发,美国钢铁大王卡内基(Andrew Carnegie)于1900年在匹兹堡创立了卡内基技工学校(Carnegie Technical Schools),为当地的蓝领阶层子女提供必要的职业训练。卡内基并不认同传统的欧洲或者美国大学的博雅教育模式,而是更倾向于老家苏格兰的技工学校模式。在他看来,技工学校能为工业社会的平民阶层服务,教会他们有用的技能,帮助他们自立自强并度过有意义的一生。学院从1912年开始提供四年制学位,名称也更改为卡内基技工学院(Carnegie Institute of Technology)。当时学院有四个分院:艺术学院、技工学院、科技学院和女子学院。1914年学院创立了全世界第一个戏剧专业,又在五年之后将第一个博士学位授予了来自中国的土木工程师茅以升。

1938年,多尔蒂校长(Robert Doherty)推动实施了被后世称为“卡内基计划”(Carnegie Plan)的新课程大纲。大纲强调利用广博的基础知识解决实践问题,着力培养学生的分析和综合能力以“在看似混沌的现实中寻找秩序”,也要求涉猎主要专业之外的学术领域。这一在当时颇为独特的思路允许学生理解技术决定的社会背景和影响,成为许多现代理工项目效仿的模板。二战后,技工学院开始拓展教学研究领域。早在1948年,工业管理研究生院(Graduate School of Industrial Administration, GSIA)正式成立以为工厂高管提供严谨系统的管理学训练,在之后半个世纪里逐渐发展为全美最具创新性的商学院之一。

梅隆工业研究院(Mellon Institute of Industrial Research)则由银行家梅隆兄弟(Andrew W. Mellon, Richard B. Mellon)创立于1913年。起初,研究院隶属匹兹堡大学,主要作为政府和工业界的智库而存在。1927年,研究院成为独立实体,并在十一年后搬到了现今标志性的建筑中。1965年,在梅隆家族继承人的支持下,工业研究院和卡内基技工学院合并成为今天的卡内基梅隆大学。女子学院于1973年正式关闭并将学生和教授分流到其他学院里。

1956年,校园里添置了第一台IBM电脑,为日后计算机科学的爆炸性增长设定了舞台。最初,相关的研究和教学由商科、心理、数学和工程系教员共同完成,但在九年之后新的计算机科学系就在校董的支持下正式成立了。对于诸如机器人和软件工程等新领域的研究令大学获得了创新和脚踏实地的美名。上世纪八十年代中叶,大学就已建成了校际计算机网络安德鲁(Andrew Project) ,并获得了第一批六个edu域名中的一个。同期,计算机系扩充为学院(School of Computer Science),在接下来的几十年里牢牢占据着计算机科学研究的世界领先位置。

生活

大学拥有二百余个学生组织,在社会、志愿、媒体、学术、修身、娱乐、体育、政治和文化等方面为本科生提供拓展自我的机会。学校设有一个专门陈设学生作品的火焰画廊(The Frame),以及另一个展示当代艺术家画作的画廊(Regina Gouger Miller Gallery)。音乐学院,戏剧学院和由学生运营的剧团威士忌汽水(Scotch'n'Soda)一起为校园提供了各类高质量的演出活动。由于卡内基和梅隆家族的苏格兰及爱尔兰背景,大学的诸多方面都打上了相关的文化烙印,如名为苏苏的苏格兰梗犬(Scotty, the Scottish Terrier)吉祥物,校报《花呢格》(The Tartan),以苏格兰国花命名的年鉴《蓟》(The Thistle),乃至每年返校周的周末同乐会(Céilidh weekend),等等。

校园里有不少有意思的传统。在上世纪初以前,女校和本部之间由一条河划分,唯一一座桥则成了男女学生见面和约会的场所。1916年,这座桥被拆除,小河也被彻底填平,取而代之的是长长的木篱笆。一个兄弟会突发奇想,恶作剧式的把整个篱笆漆满了涂鸦来宣传自己的派对。在那之后,篱笆就成了各色社团争夺的宣传窗口。另一方面,作为一所工程名校,大学的小推车接力赛(Buggy Races)已经快满一百届了。希腊会和学生组织将组队设计自己的无动力小推车,并派出推手和司机在学校旁的公园一争高下。94年以来,另一个饱受关注的年度比赛是机器人越野赛(Mobot),队伍们需要设计能够自主寻路的机器人来绕过种种障碍,按顺序穿越检查点并抵达终点。

本科生在卡内基梅隆享有丰富的住宿选项。大多数新生会被安排在校园里的专属宿舍楼中,高年级学生则可以在校内和校外的宿舍之间选择,或者自己租住当地社区的公寓。希腊会在大学里有一百多年历史,目前活跃的兄弟会则有十二个之多。除开参与年度的传统活动以外,每年所有的兄弟会和姐妹会还要联合起来举办一场慈善歌会,并将收入全数捐给慈善组织。

历史上大学的橄榄球队有非常出色的成绩,近年来男子田径、男子越野、女排和女足也有不俗的表现。凯斯西储华大圣路易斯是校队的主要竞争对手。

学术

卡内基梅隆几乎是美国唯一一所艺术与技术齐名的高等院校,其七所学院中的六所提供本科项目。虽然每所学院的入学要求各有不同,但是它们均致力于提供所谓的职业化博雅教育(liberal-professional education)力图在素质培养和就业上找到一个平衡点。学生们不但可以尝试诸如应用历史学、专业文案和信息系统等专业,还可以通过项目(Science and Humanities Scholars)来创造属于自己的专属跨学科课程。对于特别优秀的学霸(Fifth-Year Scholars),将有机会以全额奖学金延期毕业一年来进入并钻研感兴趣的全新领域。不过比较遗憾的是,不同类型学生的交集相对较少,且严谨的学风往往迫使大家“自扫门前雪”。二比一的男女比例带来了一些问题,不过这对有志于学习理工科的女生是个好消息,因为学校为了逆转这个趋势会适当降低录取门槛。

虽然有一小部分人文课程相当优秀,但大多数人还是把卡内基梅隆归类到理工院校里,其公认的强势专业是计算机、电子工程和化学工程。信息技术的研究和应用已经进入学校的方方面面:哲学系利用计算机来解析逻辑难题,而心理学系则采用人工智能的方法来探寻认知的起源。大学的课程相当有挑战性,一般需要在课后花费很大一部分时间来完成作业、集体项目和复习。不过积极的一面是,绝大部分的课程都采用小班教学的形式,教授也乐意为学生们在拓展新知的旅途中提供力所能及的帮助。

大学的就业导向还体现在其所提供的本硕连读和实习项目里,以及新成立的位于卡塔尔和硅谷的分校。近年来,学校正在欧洲和亚洲努力拓宽出国交换的渠道,包括葡萄牙、新加坡、日本和希腊等国的知名高等院校。约有三分之一弱的学生会作为交换生赴别国学习。学校设有专门的本科生研究办公室(Undergraduate Research Office),为学生平时(SURG & SURG/CW grants)和暑期(Summer Fellowships)的项目以及参与学术会议(Presentation Awards)提供一定的补助。每年五月,学生们也有机会面向全校发表自己的最近一年里取得的成果(Meeting of the Minds)。大学下属的机构,例如匹兹堡超算中心(Pittsburgh Supercomputing Center)、人机交互研究所(Human-Computer Interaction Institute)和语言技术研究所(Language Technologies Institute),也有丰富的机会让学生参与前沿的计算机科学研发。

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我的加州表格已经递交了,接下来该怎么追踪?

问:我已经完成了加州大学的全部申请,我该怎么知道学校已经收到了我的托福和SAT呢?每个校区都有追踪的账号吗?

答:恭喜你顺利地完成了申请的第二阶段的重要任务,但是递交了费用并不意味着加州申请的结束,在这之后还需要持续跟进学校的状态更新,并且在收到学校提醒邮件的情况下上传高中老师的推荐信,或者提供第三方面试的结果。具体应该怎样跟进学校的申请状态呢?这是今天的留学问答要解决的问题。

登录加州申请系统,查看标化分数递送情况

要知道托福和SAT是否已经收到,可以登录加州的申请表格的账号,进入到如下页面:

uc1

然后点击“Update ACT & SAT Scores”,进入到新的页面,拉到页面的最底下,就可以看到学校是否已经收到了CB官方送分状态。

同理,再点击“Update TOEFL & IELTS-Academic”,拉到页面的最底下,查看ETS的官方送分状态。

查看申请邮箱,接收学校发来的账号激活邮件

目前,加州伯克利和加州欧文已经发来了激活账号的邮件。有了这个账号之后,学生可以进入到具体校区的申请追踪页面。以加州伯克利为例,收到的邮件页面如下:

ucb

按照邮件中的指示,登录激活账号的页面,设置自己的密码,然后进入到追踪页面,如下:

ucb2

可以定期登录这个系统,查看加州伯克利是否要求你上传推荐信。伯克利会随机抽取一部分学生,让他们上传高中老师的推荐信。

目前除了伯克利,还有欧文也发来了账号激活邮件,页面如下:

uci

其他分校的账号激活邮件,目前还没有发送,请大家定期查看申请邮箱,及时跟进。

做到了以上几点,加州的申请跟踪就不用担心了,希望大家能够获得理想的录取结果!

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给申美国名校加码的新招——做个网站

长久以来,在美国大学因人手和地理因素无法提供充分的面试机会的前提下,留学文书基本是大学决定是否给国际申请者发放录取的唯一主观判据。当然,近年来随着网络技术的突飞猛进,这一情况正在逐渐改变。试图与Common竞争的新Coalition申请系统的特色功能之一就是Coalition Locker,让学生早在9年级就可以随时上传自己课外活动的相关资料。此外,一些第三方机构,譬如我们接下来要讨论的ZeeMee也与大学及高中申学指导们建立了密切联系,利用互联网手段更加全面的体现学生的成就和个性。

不得不说,在这一方面AADPS已经走在了行业的前列。早在几年以前,我们的规划服务申请服务就已经开始为学员们建立独立的个人网站提供技术支持了。当然,这篇文章主要还是为无条件或者精力做到这一步的申请者和学生家长而写的。

积累素材

俗话说巧妇难为无米之炊。最后能否如愿进入理想中的美国大学,应该是在一升入高中甚至是进入初三时就该考虑并为之努力的事。除开标化和语言考试的准备,保质保量的课外活动也是必不可少的筹码之一。为了积累留学文书的素材,AADPS建议在完成课外活动的同时,需要通过日记、论文或者报告的形式留下第一手记录。经验表明这样能极大减少后期文书准备的负担。与此同时,如果有考虑在后续利用多媒体和互联网手段更加直观并多元化的展现真我的话,那么还需要在文字的基础上积累图片和视频的素材。

所幸,随着智能手机和微信朋友圈的普及,我们绝大部分的申请者是多少有一些先决条件和习惯的。当然,在发搞怪图片和自拍的同时,陈欣老师也强调不要忘记在做课外活动时用手机记录下那些重要或者感人的时刻。所谓一图胜千言,某些时候留学文书里辞藻用得再华丽,也不一定能比得上招生官实际见到照片里的你亲自动手解决棘手问题。在这个基础上,申请者们可以考虑入手一台入门级的单反,并适当了解学习摄影、构图和修图的基本知识。当然另外一种选择是和班上的小摄影师们维护好关系,然后到时候请他们出马帮忙。

在摄影的基础上更进一步的话就是摄像了。不过这一步其实对英文口语的要求会比较高,如果实在短期内不能达到,暂时放弃攻其他的方向也是一种战略选择。确实对口语和镜头感有自信的话,从高一的寒假就可以开始研究怎样通过视频来展示自我。一般来说,自我介绍是一个很好的主题,再往复杂一点做的话,可以以“我的一天”或者“敬老院之行”等主题制作五到十分钟左右的记录短片。对于视频的后期处理,苹果电脑上提供相对比较好上手的工具iMovie,更专业的软件可以使用Adobe Premiere。值得注意学习的几项内容是镜头剪辑、混音、过场特效以及对于一些中文内容的内嵌英文字幕

一般来说,陈欣老师认为在申请季前积累100张左右高质量的照片,以及20分钟的视频素材,在这方面就算做得比较不错了。

平台选择

目前来说,对于想在这方面获取一些加分的申请者,市面上还是有比较丰富的选择的。下面我们来逐一探讨比较一下各个选择的优劣。

大学申请导向的活动展示平台

zeemee.com在这一块算是佼佼者,我们可以看一下它的示例页面来参考一下效果。学生可以在平台上免费设立自己的个人页面,并上传图片和视频以及填写简单的文字描述等。相对来说技术要求不是很高,但是问题在于考虑到其他使用该服务的申请者不在少数,会很难让自己的特色脱颖而出。这种罗列自己所有活动和技能的形式对于只在某一两个方面出彩的申请者也不是很友好。

维基/专业论坛

对于在某个小众方面有特长和兴趣的申请者,在专属的维基站点上利用一年以上的时间成为一名核心贡献者是一个很好的思路。比如在Wikia上,我们可以找到各种主题的子站点。这个选择一般也是完全免费的,但是有一些技术上的门槛。如果需要做出一定成就并与外国网友互动获得他们认同的话,也需要相当大的时间、精力和热情。

Facebook/Instagram

这块不多说,只是为了完整单纯列一下。

快速建站服务

目前市面上有一些针对没有技术背景但有建立网站需求的用户的快速建站服务,比如WeeblyStrikingly。虽然说在各方面也还是会受一些限制,但是比活动展示平台的灵活度要高太多了,既可以做一个全方位的个人主页,也可以针对自己的某个特色活动制作站点。陈欣老师这边的提醒就是在确定绑定到某平台成为付费用户并购买自己独立域名之前,需要先充分试用服务的可视化编辑器。一方面看看是否好上手,一方面了解一下自己期待的功能和效果是否建站服务本身都能提供。

及早行动、持之以恒

在互联网上用一门外语表现自己不是一蹴而就的。如果条件允许的话,应该在活动进行的同时或者在刚刚结束后就把精心挑选过的内容发布到网上并完成初步的说明或者心得感受。这样一来可以趁记忆还新鲜时就把各种细节原汁原味的记录下来。另一方面,也并不是一发布就大功告成了。之后每隔几个月或者半年,应该重温一遍已经发布的内容,看看这些能否和目前的活动联系起来,或者是否有一些新的感触。对于英语文字和表达,也需要不断的审校和提高。在最后把链接地址放到申请里提交之前,也要务必请靠谱的外教或者专业校对机构过一遍,修正其中的细节错误,让招生官浏览时不至于分心。

所以如果你还没有开始的话,就请行动起来吧!或许正是这一点微小的优势最终决定了你是否被梦校录取呢。

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申请中需要避免的7件事(为什么是7件?为什么不是?!)

原作者:Hillary Higgins 发表于USC招生办公室博客

现在是学生们写common文书、附表文书以及讨论他们要如何度过大学生活的时候了。没错,你该编辑和校订你的大学申请表了。有些人很早就预想过这一刻了,无论你申请的是已经关注了很久的学校,还是申请仍在观望中的学校,这都将成为你人生中的重要时刻。这个时刻,就是你点击“提交”的那一刻……

1. 没有校对

校对……校对……校对。我还要再说一遍吗?校对。一个没大写的I,或者USC一个学院名的拼写错误就会毁了你的文书。如果我看到了一个特别明显的错误,我就知道这个学生并没有按要求把时间投入到文书上来。所以如果有且仅有一件事情是你需要从这篇文章中了解的,那就是仔细检查你申请中的每一个部分。这并不容易,所以请别人帮着检查是个好办法。

2. 写了一些你觉得自己应该写的东西

学生们经常在文书题目上选择困难。有些学生会为自己没有经历过悲剧、创伤或者改变人生轨迹的事情感到惋惜(我知道……这听起来很疯狂)。他们觉得有这些经历的学生文书会好写得多。但是你要明白……一篇关于虚拟橄榄球游戏的文章和一篇关于人生重大转折的文章是同等重要的。两篇我都会看,相信我。关键在于,为什么这个主题对你来说是重要的,并用清晰有条理的语言在650个词内表达出来。我们最终的目的是要了解你,而你不必非要有很多人生经验才行。

3. 选了一个你觉得“好申的”专业

学生们的终极目标都是能够在4月1日接到一封信,上面写着“恭喜你,欢迎你成为2021届的学生。”我们知道有些学生会想——有的专业比其他专业有更具体的入学要求,所以为什么不选一个能出好结果的专业呢?我来告诉你为什么不。比如说你申请了USC的英语专业,但实际上你想申的是电影艺术学院(SCA)。你听说SCA需要作品集,但是你不确定自己的高中作品是否符合它的标准。所以你决定申请英语专业,之后再以校内生的身份转到SCA。但是……问题来了……成了USC的学生之后,你可能仍然不能被SCA录取。SCA需要作品集的要求并不会取消。所以,如果你一开始就没有选择SCA的专业,那你就该在接下来的4年里满足于继续学习英语专业,或其他非SCA专业。

举这个例子的用意在于,你要选择一个自己想学的专业,而不是一个你觉得“好申的”专业。要记住,如果你不申请,你肯定是得不到这个专业的。

4. 在申请表格中的额外信息(Additional Information)部分添加了额外的文书

Common 申请系统做了一件特别好的事,就是它允许学生在额外信息部分补充那些在申请表格中没有体现到、但是又跟申请相关的信息。如果你在高中阶段转过学,或者想解释一下短时期内成绩下滑的原因,再或者你想澄清一下为什么自己做了一个原因看起来不那么明显的决定,那么这里就是你用来说明这些事情的地方。但是,不要在这里放额外文书。如果我们需要两篇文书,那么我们就会要求你提交两篇文书。

5. 在每个部分重复填写相同信息

如果你在主文书中写了足球,就不要在附表文书中再写足球了。写一些其他方面的事情,让我们从不同的角度了解你。

6. 自认为我们会了解首字母缩略词以及单词缩写的含义

首字母缩略词以及单词缩写可能在你们学校被广泛使用,无论是被问到HOCO还是参加DECA或者YNG,你在生活中频繁地使用它们,所以这些含义对你来说是显而易见的。你甚至都会忘了自己正在使用缩写。但是当我们审阅申请、看到这些词语却完全不知道你在表达什么的时候,最好还是能给我们一些线索。相比缩写,我们更希望你能把活动、事件或者奖项的全称写出来。这样的话每件事情都会清晰明了,我们也不会对你在高中做过的事情感到困惑了。

7. 把朋友的话当真理

我知道朋友、家长以及一些网站都声称自己掌握最准确的信息,而你很容易就掉进这个信息黑洞里。但是如果你对申请有疑问,就应该直接去找信息的源头。把学校官网作为一个资源,给我们写信或者打电话,或者咨询你们的升学指导。这些才是你最可靠的信息源,从这里你能得到最准确、最新的信息。在申请过程中,朋友和家人是强有力的支持者和鼓励者,但是在信息搜集方面,还要依靠专家。

我们迫不及待地想一览你的文书!祝写得愉快!

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从扎克伯格的书单看美国大学的申请文书题目

2015年初,著名的互联网公司脸书在其网站上设置了一个特殊的页面,叫“年度之书”,这个页面的作用说来很简单,就是用来分享他们的老大马克·扎克伯格在过去的一年中读了什么书。截止2015年底,扎克伯格一共分享了二十三本他在2015年间读过的书,并且表示因为女儿的降生,变得比较忙碌,读书的时间比之前少了很多。虽然如此,他列出的这二十三本书都相当有分量,而且大多是这些领域内最为前沿的研究。我们可以简略地看一下扎克伯格推荐的这二十三本书:

《世界秩序》,亨利·基辛格
《点子工厂:贝尔实验室与美国创新的全盛时期》,乔·哥特尼
《三体1》,刘慈欣
《理性乐观派》,马特·里德利
《国家为什么会失败》,德隆·阿西莫格鲁,詹姆斯·罗宾逊
《贫困档案:世上的穷人如何靠每日两美元过活》,达利尔·柯林斯,乔纳森·默多克等
《宗教经验之种种》,威廉·詹姆斯
《基因组》,马特·里德利
《能量》,瓦茨拉夫·斯米尔
《游戏玩家》,伊恩·班克斯
《人类简史》,尤瓦尔·赫拉利
《历史绪论》,伊本·赫勒敦
《新吉姆克劳种族主义:在非种族歧视年代的大规模监禁》,米歇尔·亚历山大
《奥威尔的复仇》,彼得·休伯
《与中国打交道:一个内幕知情者揭示的超级经济体》,亨利·保尔森
《理性的仪式》,崔时英
《科学革命的结构》,托马斯·库恩
《创新公司:皮克斯的启示》,艾德·卡特姆
《免疫》,尤拉·比斯
《我当黑帮老大的一天》,苏得·文卡特斯
《人性中的善良天使》,斯蒂芬·平克
《权力的终结》,莫伊塞斯·纳伊姆
《给宝宝读的量子物理学》,克里斯·费里

除了最后一本是扎克伯格为他尚在襁褓中的女儿准备的,其他都是他自己读过的。我们可以看到他非常关注公司创新和科技相关的问题,试图从贝尔实验室和皮克斯公司的案例上寻找创新的动力。但是,他也对政治局势和社会时事表现出充分的兴趣,从世界整体的政治格局,到美国国内的种族问题,以及他在努力开拓的中国市场,他都在阅读相关的书目。此外,一些科幻小说如《三体》、《游戏玩家》和《奥威尔的复仇》,又让这份书单多了几份亲切感,让我们意识到哪怕是一家大型跨国企业的CEO,也有需要休闲娱乐的时候。

从扎克伯格分享阅读书单这件事情,我们可以看到,“书单”在美国社会的文化中,占据着相当重要的位置。即使是美国总统奥巴马,有的时候也会分享自己的书单。在他去夏威夷休假的时候,白宫的官网会公布他在休假过程中带了哪几本书去读。阅读不仅仅体现着一个人的文化修养水平,还能够反映出他或她关注的问题是什么,兴趣点落在哪里。因此,我们也就可以理解为什么一些美国大学要求申请者列出他们过去一年内阅读过的书籍,有的学校甚至不用加上解释,只需要书名和作者就可以。因为只要有这么一张清单,学校招生官就能迅速地了解到这个人的视野究竟有多宽广,思考的问题有多深入,就像我们看扎克伯格的书单就能够知道他最近在关注什么领域的问题一样。

于是我们又回到了申请文书的话题上。这种类型的文书题目,对于中国学生来说,往往是很大的考验。原因也很简单,现在中国的高中教育,对于阅读的强调程度远远低于美国的高中教育,有的学生一年都读不到三四本书,也谈不上深入理解书中的精髓,写这样的题目就显得捉襟见肘。那么到底应该怎样才能弥补自己的软肋呢?从长远来说,没有太多的捷径,那就是坐下来好好地读。读书就像吃饭,不一定要吃细细磨出来的精米白面,五谷杂粮多吃一吃,才有利于身体健康。用不着对书过多的挑三拣四,只要不是市面上泛滥的言情小说,各种类型的书,哪怕是重型机械维修手册,只要能读进去,都会对知识面的拓展有好处。

那么短期之内该怎么解决这个问题?那就需要对自己几个月之内阅读的书目进行精挑细选一番了。我们AADPS的老师曾经给出过留学党的阅读指南,里面涉及到理科、工科、社科、人文等各个领域的入门读物,有兴趣了解我们老师推荐的可以点击这里

要列出一张能够体现思考深度的书单,首先是要避免出现以下几个误区:

不是越有名的作品越好。 有的申请者认为列出一些中外名著能够体现自己阅读的深度,于是就列《红楼梦》,《安娜·卡列尼娜》或者《悲惨世界》等大部头。如果你的兴趣方向是文学研究,并且确实对古典文学兴趣深刻,列出这些并无大碍。但是如果你平时阅读比较匮乏,兴趣领域是在理工的方向,列出这些书就有挂羊头卖狗肉的嫌疑,跟你的整体材料不符合。

不要刻意选择自己不熟悉的领域。 如果你对某个领域特别不熟悉,比方说生物,就尽量避免在书单中出现生物相关的专业书籍,免得在面试的时候露馅。并不是越不熟悉的内容越显得高大上,所谓隔行如隔山,还是要选择自己最感兴趣也最熟悉的领域。

不要在书单里出现过多的通俗或言情小说。 十几岁的青少年看看《暮光之城》,《饥饿游戏》或者《冰与火之歌》是很正常的,而且生活里完全没有这样的娱乐也说不过去。但是如果书单里大部分都是这种类型的畅销书,招生官就会觉得学生缺乏求知的精神,没有去探索更深层次的知识的欲望。所以适当地在书单里放一两本畅销书就可以了。

不要照搬亚马逊、维基或者其他网站上的书评。 这点千万要切记。有的学生因为没有真正读通一本书,或者干脆就没有读过,但是学校又要求写出自己读后的感想,就有人使出了Crtl+C和Crtl+V大法,直接把一些看起来还比较顺眼的书评搬过来。这种行为出现在申请文书中是非常忌讳的,一旦被招生官发现,这个学校就绝无可能录取了。而招生官要发现,也非常容易,只要他们觉得你的这段文字跟你其他文书的风格不符合,他们就可以用谷歌查询关键词,很快就能够搜出你抄的原文。所以不要对抄袭抱有侥幸心理,要做到问心无愧的最好方式,就是自己老老实实地从头写。

看完了列书单的Don'ts,还有什么事情是值得我们去做一做的呢?接下来就是列书单可以参考的几个点:

紧密结合自己的兴趣点进行深入挖掘。 你究竟喜欢什么专业?你对什么领域的事情最有兴趣?你的书单应当能够体现出来你最渴求什么方面的知识。兴趣点不分高低贵贱,不一定是要哲学或者计算机这样的阳春白雪,如果你对做菜有兴趣,你可以读一读营养学方面的书籍。如果你对追星有兴趣,你可以读读社会心理学。好好分析自己的兴趣点落在哪里,然后寻找相关的书籍,放到你的书单里。

在书单里体现出多元化的特质。 不要让书单里全都是编程类的书籍,也不要全都是娱乐类型的。理科和文科都要兼顾到,最好能够体现出你关注的范围比较广。可以参考一下扎克伯格的书单,看看他列出的书目是怎样横跨科技、政治、经济、宗教等领域的。你不一定要有他的广度,但是可以学习他的勇气和求知欲。

尽量选择能够在英文亚马逊和维基上能够搜索得到的书籍。 中国学生读的书,大部分都是用中文写的,有的书在美国有一定影响力,比方说刘慈欣的《三体》。但是有的书可能美国人闻所未闻,这个时候就会造成文化隔阂,让招生官不好评估你的阅读能力。所以即使是中文书,也最好能够在英文网站上搜索得到内容简介,如果是英文书籍则更佳。

选择题目看起来比较新颖且具体的书。 如果你手头有若干个选项,但是学校给出的字数有限,不能够把你读过的所有书目都放进去,这个时候你就需要作出选择了。原则是尽量选择看起来比有新意而且相对具体的,比方说《中世纪关于死亡的文学意象》就要比《中世纪简史》要好,《义乌小商品市场的经济学》比《中国经济总论》要好。

这几个原则能够帮助你列出一个更加能够体现你的阅读能力、阅读深度和广度的单子。然而之后更漫长的人生道路中,还是不要忘了时刻回想你过去一年中读的书有哪些,你真正读懂了,并且想要向别人推荐的书目又有哪些。毕竟读书是一辈子的事情,美国大学申请的这道关卡,只是对你的阅读能力的一次小小的检验,而之后你的人生,会对你的阅读提出真正的考验。会读书,爱读书,能读书的人,才能够把人生的道路走得更加广阔,也更加深刻。

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我该选什么专业?

原作者:Keldrick Stephens 发表于Vanderbilt招生办公室博客

作为一名招生官,经常被高四学生问到的一个问题就是——“我该选什么专业?”虽然对于准备充足的学生来说,可选择的范围很广,但是有时这也会使他们倍感压力。别怕,范德堡的招生博客在这呢!虽然我们没法帮你定专业,但是可以提供一些观点供你在申请过程中作参考。

实际上,在申请的过程中,选专业不应该是一件令人焦虑的事情,而应该是一个令人兴奋的时刻!因为有这样一个绝好的机会摆在你面前,通过它你可以找到自己的激情所在,并为自己打下坚实的基础。

我还能回想起高四时,用排除法来确定最终专业的那个可怕过程。我问了自己几个问题:我能挣多少钱?毕业后能找到工作吗?这个专业会让我的家庭为我自豪吗?然后又回到了那个问题,我能挣多少钱?遗憾的是,我忘了问自己一个最关键的问题——“Keldrick,你对什么有激情?”

现在我在招生办工作,当学生问起:“Stephens先生,我该选什么专业?”的时候,我是那个要给学生建议的人,而我也可以从自身经历的感悟出发,帮助学生回答此类问题。

你要这样想:你的专业是你整个学术生涯中的专长之一而已。大学是一个学术自由的地方,它允许你沉浸在思考、成长、质疑以及学习的氛围中!在大学,我们把这叫做探索。在学习的过程中,你会不断地提出疑问,然而还有什么比自己深入到这些问题中去更好的解决方式吗?所以在选校过程中,想一下这些学校还有什么其他选择。他们提供博雅教育吗?工程学是个备选项吗?你有机会学习专业领域以外的学术课程吗(比如在范德堡,非音乐专业的学生也可以在布莱尔音乐学院上课)?好好研究学校可提供的专业,尤其当你已经认真地选定了一个专业领域的时候。

在你进入大学后,各种各样的课程会促使你想要了解得更深入一些。如果你喜欢音乐,你可能想要研究更多关于古典音乐方面的事情。如果你对政治感兴趣,那就去了解如何才能让自己在政治舞台上效力。这些例子不胜枚举,但是最终,你的研究和你所学的课程应该能够让你在发现和总结学习兴趣方面有所帮助。

要记住的是,大学专业并不会决定你未来的职业道路。事实上,很多专业在就业领域的选择上差异很大。比如说,范德堡人类学专业的学生所从事的职业包括医疗、法律、社区发展、商业等领域,当然你也猜得到,还有人类学领域。换句话说,如果你对人类学有热情,但是你一直想成为一名医生,你不必非得二选一。这就是你应该选择一个能够激发自己热情的专业的原因。而当考虑到就业时,你应该了解一下目标学校的就业服务部,看看这所学校是如何帮助学生从校园过渡到现实社会的。

综上所述,你要问的不是“我该选什么专业?”这个问题太简单了!而是要把自己代入到一个重要的社会公民来考虑问题。问问自己:我对哪些事情抱有热情?我能在什么地方做出改变?怎样通过我的经历来改善社区?怎样能在全球范围内产生影响力?一旦你开始思考这些问题,你就能知道哪些学校为你提供了成功所需的资源。而且,在你探究了这些问题之后,你就会知道自己适合什么专业了。当然,你会发现自己的兴趣和很多专业相契合,没关系!在范德堡,我们鼓励学生探索自己的学术热情,这意味着你可以选择一个跨学科的专业、修双学位或者选一个辅修专业。我们希望你在追求知识的道路上有所成就。而且,还有什么比跟随自己热情的脚步去寻求知识更好的方式吗?

去热情地探索吧!

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本文由AADPS编译自http://admissions.vanderbilt.edu/vandybloggers/2016/11/what-should-i-major-in/,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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