申请时,面对不定专业和确定专业,我该如何选择?

很多初次来咨询的学生和家长们都有一个普遍关心的问题,那就是在申请时,我应该选择不定专业入校,在学校学习一段时间之后再确定专业,还是应该直接选定专业,进入专业课的学习?

我们先来明确一下不定专业(undecided)的概念。不同于国内高等教育院校要求学生在入学前就填报志愿,美国的大学允许学生在申请时选择undecided,即学生可以在不表明专业的情况下进入大学学习。选择不定专业的学生一般会被综合性大学里包含基础学科最多的文理学院(此文理学院(School of Arts and Sciences)并非独立的、与综合性大学相对的文理学院(Liberal Arts College))录取,并在大一阶段学习基础课程,到大二开始或者大二结束时,学校会要求学生明确专业。这一选项可以说非常的人性化,因为要从上百个专业中选出一个感兴趣的专业(尤其现在的专业设置非常细化,许多跨学科专业的名字像是“生物信息工程”一听就晕),不仅对于刚从高中毕业的学生来说,就算对于在职场中历练十多载的家长们来说,都是一项不小的挑战。而有了这一选项,就允许学生们有时间梳理自己真正感兴趣的方向,不至于因为仓促而选择了一个自己并不喜欢的专业。

什么情况下选择不定专业?

第一,虽然你非常明确自己的专业意向,对于自己感兴趣的领域也有很大的把握,但是希望利用大学第一年来提升GPA成绩,那么你可以选择不定专业。对于那些高中GPA成绩并不是很理想的学生来说,这也是一个不错的选择。你可以利用大一阶段熟悉大学课程,然后稳步地进入到专业课的学习中,而不用马上面对紧张而繁重的专业课挑战。

第二,对于以后想学工程学或者这类对某些学科或者才能有特殊要求的专业,但是自身条件又没有那么突出的学生,那么这个选项也比较适用。工程学专业因为良好的职业发展前景成为了最受欢迎的专业之一,但又因为它对理科成绩有很高的要求,使得它的录取标准也非常地严格。所以如果学生的高中理科成绩并不理想,那么他最好选择不定专业,在进入学校学习了STEM(科学、技术、工程和数学)的课程、拿到比较好的分数之后,再申请转入工程学院。

第三,或许也是最重要的一种情况,就是你真的还没想好要学哪个专业。在做出理性明智的决定之前,你有充分地了解并对比过这些专业吗?你知道你所选择的专业有哪些录取要求吗?你有了解过这个专业的就业行情吗?如果你对这些问题还没有肯定的回答,那么请谨慎选择,不要急着做决定。

什么情况下确定专业?

第一,这个专业对课程有特殊的安排,比如有些专业要求学生完成的课程非常多,它们需要学生在新生阶段就开始专业课的学习,这时你最好明确专业,以防在大学后期进入专业课的学习会比较吃力。

第二,如果你想学的专业有一些必修但却稀少的课程,那么提前确定专业可以让你优先获得选择这些课程的机会。比如工科或者计算机这些实用型较强的专业,如果你有非常好的理科基础,又对这方面很感兴趣,那么不要犹豫了,明确专业可以让你较早地进入实验室,获得优质的资源。

第三,如果学校为确定专业的学生提供额外的优待,比如学院奖学金、特殊的新生宿舍或者针对具体专业的职业发展机会,那么选择确定专业也比较有优势。

第四,如果目标院校是学费比较低的公立大学,确定专业也是个不错的选择。因为这些大学的资源相对来说要少一些,确定专业有助于它们调整各专业的学生名额以及资源分配比例,而及早确定专业,也可以避免与大二开始选定专业的同学竞争热门专业,享受某种程度的优先权。

另外需要说明的是,美国的大部分学校都不要求学生在申请时确定专业,而且学生在选择不定专业时,也不会对录取产生任何不良影响,但是并不排除个别学校建议学生在申请中表明自己的兴趣或者专业意向,比如加州理工表示会在Common Application中询问学生感兴趣的专业方向,以便了解学生在STEM方面的兴趣(We will ask you about your option interests in the Common Application, because we like to learn more about your STEM interests);华盛顿大学建议学生在申请时明确专业,以便他们为学生提供相关专业的信息(We always recommend that freshman applicants list an intended major on the application. It helps us connect applicants with information, events, and people in their intended major)。

分析了不定专业和确定专业的利弊与影响,AADPS的老师们想要告诉大家的是,面对美国大学提供的不定专业的机会,学生和家长们不必过于焦虑或者迷茫。我们不妨把它看作一个特殊的专业,是学校为了鼓励学生不断探索自己无限可能的机会,我们利用这个机会,开发自己的潜能、拓展自己的兴趣、找到心之所向,这个才是最重要的。而那些很早就明白了自己感兴趣的方向,并想要为之努力的同学,也要明白持之以恒的重要性,一旦选定了自己心仪的方向,就朝着这个目标坚持下去。努力和坚持才是获得成功的基石。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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