这些留学文书的“禁区”千万别碰!

作为一名从业超十年的老留学顾问,陈欣老师常常听到同行对家长或学生说:

“你这个素材招生官肯定不喜欢。”
“这篇文书没有什么亮点,应该写一些更厉害的事情,实在没有经历就让我编一编吧。”

对于这种假托自己是招生官肚子里蛔虫的行为,我一向不是很感冒。留学文书作为整个美国大学申请中为数不多也是重要性最大的主观材料,要的就是原汁原味体现出申请者本人的个性和风格。不少留学文书题目,比如北卡教堂山的活动文书,从大学的角度给出了极好的说明:

我们希望你可以与我们分享你觉得特别有价值的活动。我们也希望你不用巨细无遗的告诉我们你做过的每件事,或者在更糟的情况下,去做那些你认为我们希望看到但却对你自己无甚意义的事。我们还希望你可以记住——因为我们没忘记——低调的追求可能和高举高打一样有意义,而且贪多不如求精。虽然创建社团是不错的经历并能帮到其他人,但照顾自己的兄弟姐妹、父母或祖父母,又或在外打工以维持家计,又或当一名关心人的好朋友也同样不错。我们希望你不用觉得一定要去做第一种类型的活动,尤其是从事这种活动会让你无法经历后面这些类型的话。基于这些原因,虽然我们很高兴收到完整的简历,但事实上这方面我们既不要求也不鼓励。反过来,如果你要提交通用申请上没涉及的东西,我们鼓励你简明扼要的说明——不记流水账而是选择性的阐明对你最重要的事情——并在此上传。

另外有一种说法,大学需要寻找适合的学生,学生也需要寻找适合的大学。依我看,这在大多数情况下只是一句托辞或正确的废话,在不伤和气的前提下拒绝不符合资格的申请者(“今年申我们学校的人太多”是另外一个更明显的托辞了)。 如果家长学生信以为真并且据此开始对文书疑神疑鬼起来,就不免有些得不偿失了。

所以,勇敢写出自己想说的话,在大多数情况下并不能算犯禁,也不排除因为罕见的勇气而受到招生官的青睐。那么留学文书到底有没有“禁区”,或者换言之一写就有50%以上可能会把整个申请废掉的内容呢?

确实还是有的,而且我刚过去的申请季里就看了不少。下面就让我们一一道来:


伪科学很要命

美国是一个宗教信仰自由的国家,就算真写诸如科学教(又称山达基教,宣称“人忘记了自己过去的神的地位,并且在转世过程中,附着上了其他灵魂,妨碍人自身灵魂的行动”之类乱七八糟的东西。著名信徒包括演员汤姆·克鲁兹等)之流也毫无问题。

但是绝不能写伪科学或者民科。伪科学或者民科的判据是未曾在经同行审议过的权威学术杂志上发表研究成果。

比如我今年一位学员,不知道从哪里找到的素材,写了佐治亚理工一位叫Phil Kennedy的大神,自己以身试法“为科学献身”,做手术在大脑中植入芯片。

不过我谷歌以后,发现相关报道里面有这么一句话:

Soon after he came up with it, he quit his academic post at Georgia Tech and started up a biotech company called Neural Signals.

事实上,如果了解美国文化的话,这种情况大概率是学校觉得此人对自己和学校声誉而言都太过危险,直接先下手为强炒掉了。

美国人正为着基因编辑婴儿的事情抡起道德大棒呢,别撞枪口上。

不要写伪科学,尤其不要在Why文书里把伪科学作为自己的学习动机!

完全代写要不得

对于这一点,我直接讲个实际发生的故事吧。

有一位很显然有深厚背景的家长,在12月15号找到我,想让我帮忙看一下早申ED被拒的原因,顺便按照原话,“作为一种考察。”

(经历过这件事情和其他种种,陈老师在此明确一下,我们对于未签约的家长和学员,原则上不给出任何专业建议。这倒不是因为我们耍大牌或是怎么样,只是双方没有信任基础,任何建议都不会被特别当真,浪费双方时间感情不说,回头来弄不好被怪到头上,影响我们自己的声誉。)

为了叙述清晰起见,家长其实在之前斥巨资找熟人邀请了美国某校的白人大学教授,代笔完成了主文。不过我在当时是不知情的。

我就拿到打印出来的文书以后,一眼过来看到了五六个问题。但是我想一条条说一遍可能也不太合适,我就挑个最重要的来讲吧。

“这个,读上去不是小姑娘写出来的东西吧?”

确实,如果连我都能看出来,火眼金睛的招生官必然也能在第一时间发现这一点。

可能是因为我不太会说话吧,家长最终也不知道是怎么解决的。总之希望我的坦率建议能够帮助到他女儿和大家……

千万别歧视任何群体

拥有着相对我的高中,这所中国知名的中学的同学更加出色的世界顶尖的大学同学,我会更好地发挥我的多领域领导与合作的团队学术能力。

这句话是我刚修完的某篇文书原始素材中的一句,看上去是不是特别机智?又夸了自己高中,又夸了未来大学,还体现了自身优势?

大错特错!这句话和其他类似的话,千万不能出现在美本留学文书里。

原则上,留学文书中要避免比较。就个人而言写自己比别人弱是可以,但也并不推荐。写自己和别人一样强没问题。写自己比别人强就比较讨人厌。当然,在任何情况下,不要把一个群体和另一个群体比。

除了给出的例子以外,两个群体的组合包括但不限于:

黄种人vs其他人种
汉族vs其他民族
正常人vs“非正常”人
中国vs美国
国际部vs本部
现在就读学校vs欲转学学校
……

这些中的一部分是因为在美国本身自上世纪60年代民权运动以来是非常敏感的问题,谁占到一点边就是死。有一些严格来说不算事,但是也会触动美国人的这条神经。

在这个问题上,招生的大原则还是宁可错杀不要错放,毕竟招过去的学生出点什么丑闻,学校都担当不起,因此别让麻烦人带来麻烦是很重要的。

所以想拿到录取,或者至少不浪费申请费的话,千万不要在文书里搞广义上的歧视。


留学文书的“禁区”,本质上是美国高中生下意识也不会去考虑的内容。但是因为语言和文化差异,中国申请者并不会对这些素材的敏感性有足够的认识,最终导致无辜触雷。在这种时刻,专业留学顾问的保驾护航就显得尤为重要了。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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