选学校的时候,到底应该是优先看整体名声,还是着重在专业这一块呢?

最近陈欣老师在咨询时候,又碰到学生和家长问到这个有点老生常谈的问题。如果能遇到鱼与熊掌兼得的选项,自然是上上之选,但是基于主观和客观的因素,在留学申请的时候总有这样或者那样的遗憾。学校A综合排名较高,在中国是广为人知的名校,但是感兴趣的专业可能历史不长或者泯然众人;学校B的相应专业则在美国有口皆碑,但之前可能没怎么听说过(普渡的工程、印第安纳的商科、密苏里的新闻是几个信手拈来的例子)。二选一的话,都有哪些考虑呢?

陈欣老师认为,对于美本留学而言,一般会优先考虑名声更响亮的学校。美国著名市场营销专家特劳特(Jack Trout)的定位理论表明,人们的心智容量并没有通常想象得那么大,通常只能记住同一领域的佼佼者。譬如提到国内的大学,肯定所有人的第一印象就是北大清华,最近爆出来的炫富律师张晴虽然只是成教文凭,也一直主打北大毕业的牌子。的确,对于刚毕业进入职场的新鲜人,必须承认毕业学校是个人品牌不可或缺的背书。在回国求职时,审核简历的人事人员是否了解毕业院校;在竞争一些对外公示的重要岗位,教育资历是否能给公司带来利益……这些都是非常现实的问题。另一方面,大部分申请美国的孩子在实际就读的时候都有因为兴趣转变或者不适应而调换专业的可能,而名校对于各专业的平均水平也是能有一定保证的。

那么,哪些学校相对来说可以算作名校呢?最顶级的应该可以说是常青藤外加两所理工。退而求其次的话,则是其余的前十大学、前三十里以常见地名命名的大学以及名字对中国人朗朗上口的大学。从这个角度看,莱斯(Rice University)和纽约大学(New York University)要赚不少便宜,而我自己的母校约翰·霍普金斯(Johns Hopkins University)和西北大学(Northwestern University)则要稍稍吃一些亏。

当然,如果希望在美国直接工作或者考博士,则有必要考察一下专业的优劣。比如说能够录取卡内基梅隆的计算机专业或者纽大商学院,可以确定已经基本拿到了在美国就业的金饭碗。如果有志于我自己当年从事的凝聚态物理研究,伊利诺伊香槟则是上上之选。这些学校强势专业的课程设置各有独到之处,严谨的训练能为日后在职场和研究领域的发展打好坚实的基础。此为,相较于各方面优势资源都集中于大城市的中国,立国以来就以联邦制为本的美国要更加去中心化。如果对地点有特殊考量的话,需要意识到本地的雇主对当地的州立大学和主要私立大学一般会有偏好,威斯康星麦迪逊(University of Wisconsin, Madison)和华大西雅图(University of Washington, Seattle)是很好的例子。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人