真实且真诚(be real & be true),我的申请复盘

半年以后,坐在Carleton小教堂的长椅上,我也许会想起自己收到offer的那个还不算遥远的上午。

也曾幻想过自己像传说中的那样,小心翼翼打开邮箱却不敢看的样子吧。然而,Carleton并没给我发邮件,是助理老师直接去官网帮我查到了更新的status。我的申请季,也就在一节再平常不过的英国文学课上,于北京时间2017年12月14日早十点二十分左右,落幕了。

面对这看似天上掉馅饼的好消息,我能一笑带过的淡定还要归功于AADPS,陈欣老师和他的同事们给我的鼓励与支持。当然,如果说我自身有什么特质吸引了Carleton,那应该就是清楚自己想要什么,并且对于认定的事情,可以不在意别人的看法,坚持下来。整个申请历程大大小小的事无一不体现了这一点。


1.最初的最初,留学中介的选择。

初三暑假,在和老师们一次长聊后,我就毫不犹豫地签下了AADPS。这两年,各路机构不断涌现,不时还有同学跟我推荐,说他们往年申请的结果如何如何好,但我也从来没想过要换。自始至终,我都觉得能遇到AADPS这么靠谱的机构和老师们真是太好了。

感谢AADPS,我很早就对自己有了比较明确的定位,也意识到了平衡在校成绩,个性活动和标化考试的重要性。两年半来,陈欣老师一直在各科学习及活动准备方面事无巨细地帮助我。申请季,我更是感慨于老师们对我的尊重与支持。在我都对自己感到失望的时候,老师们却选择了相信我。可以说,没有AADPS,就没有坚持到现在的我。

2.关于成绩,只为真正的知识而学习。

到现在为止,我在学校的美方课程全A,中方课程只有一个B,GPA不加权3.99。考了三门SAT2和五门AP,成绩也还不错。同时,我从高一下学期开始就试着参加各种理科竞赛,并在兴趣的驱使下逐步提升成绩,三年来积累了不少奖项。我很愿意学习这些subject tests,觉得它们教会我的是实实在在的知识。

而我托福110以上115以下,ACT对名校来讲也只是个将将及格的分数。“刷题浪费人生啊”“ACT并不能让我学到真正的知识啊”,一直都是这样中二的想法。直到今天,我仍然认为ACT,托福一类的考试并不能决定一个人优秀与否,甚至不能反映一个学生真实的学术水平,因此倒也不觉得遗憾。

3.关于活动,只做自己喜欢的。

我热爱自然科学,尤其喜欢挖掘现象背后的原理。这些年,为了让更多的人感受到科学的魅力,我做了不少科普相关的活动,就算申请结束了也没放弃。当然,我也有一些比较日常的爱好,网申表活动不仅充斥着“advanced mathematics”“physics”等词,也有对于自己写小说,刻橡皮章,首饰设计的描述。

倒是那些看似深奥的“科研”从未在我一个理科生的活动列表里出现过。我认为那种只是给教授搭把手,以围观为主的项目不太能促使我进步。比起一个好看的履历,我所坚持的是在自己力所能及的范围内宣传平易近人的科学,帮助更多的人。

4.关于选校,不关注名声在外。

高二寒假,在老师们的强烈建议下,我申请了Brown和Carleton的夏校。收到两份offer后,感觉Brown的课程时间很仓促,可能会比较水,我就选择了Carleton。

于是申请季前的暑假,我身为CSSI的一员来到了Carleton。刚开始,我被文理学院特有的“人文关怀”惊到了,对Carleton并没有什么好感。本来就不是一个social的人,却被强制要求参加一些奇奇怪怪的集会,我一度很暴躁。“就不能让我一个人自生自灭么”。不过,当我第一次看到自己亲手制作的夜光材料在黑暗里闪着荧光绿的时候,其他的就都不重要了。也就是在那时,我决定了自己一生的道路。

Carleton对我的意义并不在于文理学院排名前十,它是我漫漫长路上遇到的第一座灯塔。而我,愿守灯塔。

5.关于文书,只希望BE REAL。

在改文书的阶段,我有时会把老师改的改回来一小部分(当然是在和陈欣老师商量之后),只为了保留自己本来要表达的意思。我的思维很跳,写出来的文章也有点意识流,之前给不少人看过,也有人说看不懂。妈妈也曾劝我再改改,万一Carleton的招生官也看不懂呢。“如果招生官看不懂我的文书,那么Carleton也就不是我的梦校了”,每次我都这样回复。反正,只要文书里表达的是最真实的自己,就算没被录取也没什么遗憾了吧。

6.关于自己,我选择的道路。

我在学校选的课,参加的SAT2和AP考试,获得的大多数奖项,活动列表的主线,选择的大学专业,甚至是主文书中的一整个段落,都和物理有关。尽管时常会有人质疑我一个女生学物理的选择,我还是不止一次的为物理豁出去,成为了“注定要学物理的女生”。

之前为了完成一个物理实验,我在谁都不认识的情况下,直接跑到华盛顿大学的物理系借器材(当时在西雅图访校),也因此有幸结识了物理系主任。在大家都忙于申请的高三上学期,我也依然没有放弃参加各种竞赛。可能正因为这种钻牛角尖的坚持,我才得以被Carleton录取。


明确自己的道路和方向,无论在选择中介、选择活动、选择学校,还是撰写文书,都心中有数,有舍有弃有坚持,不为外界所动摇——这才是我唯一要走的路啊。当然,这些仅仅是我个人的申请历程。我,就像前面说过的,并不认为托福、ACT或SAT能决定一个人优秀与否,但面对现实,我也同意 “标化不是万能的,但没有标化是万万不能的”。拿到一个靠谱的分数,就可以尽情在自己真正热爱的事情上努力了。在准备阶段要怀着一颗谦卑之心提升自己,然后到申请季再百分百相信自己。

终于到了万众瞩目(并不)的总结陈词的时刻。美本申请,一言以蔽之,大概就是要告诉梦校:“我很优秀,而且优秀得不平庸”。要让大家知道,你曾经跨过山和大海,也穿过人山人海,最后发现,平凡才不是唯一的答案。

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本文的原始发布地址是https://aadps.net/2018/13114.html

发布者

陈 欣

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