暑假访校面试心得

以下是我们往届学员应邀投稿,分享了她在美国进行访校面试之旅的第一手经验。在此重新发表,以飨读者。


这个暑假,我与同学一同前往美国进行访校与面试,可以说是一次深度的探访。在这三周中,我了解到了许多学校在官网上看不到的一面,也通过访问找到了自己心中的梦校,同时还发现了一些国人在美国教育上理解的误区。可以说,这次访校面试的经历宝贵而充实。

一、临行准备

因为访校面试需要出境,所以首先要准备的就是签证。签证种类办B1/B2就可以(对已经获得夏校录取并顺带计划访校的,一般需要申请F1学生签证),可以咨询一下当地旅行社办签证所需的资料,在面签时说明自己出境的目的,正常情况下签证就可以通过了。建议提前一个半月左右规划好行程与访问学校的数量,建议不要一次去太多地方,否则会觉得心力交瘁。我这次访校是分别在马萨诸塞州,宾夕法尼亚州与加利福尼亚州进行的,一共访问(包括面试)了12所学校,包括:

MA:布兰迪斯大学、哈佛大学、麻省理工学院、威尔斯利女校、曼荷莲女校、史密斯女校

PA:布林莫尔女校、斯沃斯莫尔学院、宾夕法尼亚大学

CA:哈维姆德学院、克莱蒙特麦肯纳学院、加州理工学院

飞机是从北京直飞波士顿,再从波士顿飞费城,再从费城飞LA,最后从LA飞北京(从长沙转机)。如果是学生党自己去访校的话,建议定有转机的机票,会比直飞便宜不少。

整个访校的过程中,住宿是从airbnb上面订的民宿住宅,每家的主人都很友好,房间也很干净。比起酒店,更推荐定airbnb的民宿,不仅便宜实惠,还能体验真正的美国生活,与当地居民交流,他们会为你推荐一些比较好吃实惠的餐馆,和一些值得去参观的地方。我定的民宿都是挨着学校的,大概路程走路平均10分钟,都比较方便。如果要去加州的5C或是宾州的布林莫尔、哈弗福德访校的话,建议就把房子定在这些学校周边(克莱蒙特与布林莫尔),这些学校都挨得非常近,步行很方便。如果要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特访校,建议把房子订在阿默斯特区域或者北安普顿区域。

一定要提前两星期在学校官网填写好访校与面试预约表,暑期是面试访校高峰期,再晚的话很有可能就会面临约不到面试的情况。有部分学校需要发邮件预约面试,例如史密斯女校和哈弗福德学院,建议提前两周左右发邮件至官网给出的邮箱地址,需要注意发邮件的格式与礼貌用语,说明自己的学校、年级、姓名及来意,建议注册一个yahoo或者aol的邮箱与美国大学进行联系,国内常用的163邮箱经常会有收不到国外邮件的情况。

临行前需要查好当地温度,像新英格兰地区及五大湖地区夏天也不会特别热,我刚刚去波士顿的时候,那里只有十六度,如果不是带了长袖长裤,恐怕会很麻烦。行李里可以带一些常备药物,例如感冒颗粒、退烧药、防中暑药物及过敏药,有些人到美国之后会有水土不服的症状,及时服用药物很有必要。不要在行李里带中草药,以免被海关扣下。如果有需要的话可以带电热水壶,美国没有热水,都需要自己用锅烧,吃方便面非常不方便。

二、衣食住行

上面已经讲了一些“衣”及“住”的内容了,所以在这里我会多讲一些“食”及“行”。拿我去的地方举例,波士顿地区、费城地区、LA地区,虽然三者都是大城市,但交通差距还是很大的。

波士顿地区建议交通:地铁、火车。波士顿地区的公共交通较发达,如去哈佛、MIT、塔夫茨、BU、BC、东北大学几所学校,坐地铁即可,可以购买当地地铁一卡通然后充值,会比直接买票便宜一些。如去威尔斯利、布兰迪斯,需要乘坐小火车,车票是美金个位数,方便快捷,两所学校距离车站都很近。

阿默斯特/北安普顿地区建议交通:公交车。如果需要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特、麻省大学阿波斯特分校、罕布什尔学院访校,建议提前查好公交线路,这一区域的交通不是非常方便,地方有些村,没有地铁,只能乘坐公交车,但是公交车有时候经常不会准点到,所以建议提前出门,以免耽误面试。同时,这个区域基本打不到uber,公交车算是唯一选择。

费城地区建议交通:uber、lyft。费城地区虽然有公共交通,但是鉴于此区域治安不好,出于安全,不建议乘坐公共交通。打车软件uber和lyft是最好的选择。美国的uber要比出租车便宜,也比较方便,安全系数高。但是这两种打车软件都只能接受信用卡付款,如果是学生党自己去访校的话,需要提前与家长沟通绑定家长的信用卡,这样就可以打车了。

LA地区建议交通:uber、lyft。LA地区基本没有公共交通,且许多地方的路程十分远,从google地图上显示,打车30分钟就能到的地方,也许走路需要7小时。在LA,基本打车软件就是唯一的选择,方便快捷。

下面简单的讲一下吃饭的问题,美国有许多城市都有唐人街,里面有一些不错的中国菜,不过价格一般比较昂贵。如果访校的话,建议直接在学校食堂吃,可以刷信用卡,拿威尔斯利的食堂举例,是自助餐,一位七美金左右,要比外面的餐厅便宜许多。如果要在外面的餐厅吃,可以去一些快餐厅:panda express(中式快餐)、麦当劳,各地还有一些不错的鸡肉餐馆,例如LA的chicken-fill-a。如果要在非快餐的餐厅吃饭,记得要给小费。还可以选择去当地的7-11或者CVS买一些食物,回住处在微波炉里加热后食用。

三、面试准备

下面应该是大家比较关注的一部分。面试是美国大学申请过程中很重要的一部分,以布兰迪斯大学工作人员在info session上说的话举例:从面试开始的时候,申请过程就已经开始了,你们的面试会被面试官记录下来,放在临时档案里,等正式申请时,会把面试记录放入你的正式申请档案中。

所以在前往学校进行面试前,一定要对学校进行一个充分的了解,多查阅学校官网的内容,如果有机会的话,可以与学校在校生进行一些沟通,尽可能的多了解学校的学习与生活。还可以向你的留学顾问讨教一些面试经验。面试前需要准备一个简短的自我介绍,以回答每个学校都会问的问题“talk about your self”,这个自我介绍里除了基本的个人信息外,还需包含一些能体现你的特别之处,能给面试官留下很好第一印象的内容,例如通过你的学术爱好而引申出的课外活动等。不要因为某所学校喜欢什么类型的学生,而刻意的说一些该学校“想”听到的话,面试是一个双向筛选的过程,要让学校了解你是否适合他们,也要让你自己了解,你是否适合这所学校。

要想更好的了解这所学校,你可以选择在面试的最后向面试官提出一些你想问的问题,面试官大多数都是在校生,他们的回答比较实际而中肯。可以准备一些自己感兴趣的问题,例如:学校中有没有xx社团?学校的哪个食堂最好吃?xx专业的学生又没有进行独立研究的机会?学生面试官对这些再熟悉不过了,这是他们每天经历的生活,所以提出这些问题,你可以得到一手的回答,同时也体现出你对这所学校浓厚的兴趣。

建议在去访校面试前做好一份1-2页的简历,包含你的课外活动等,在面试时交给面试官。可以选择在面试前、面试中或面试后交出简历,面试前交简历也许会有些突兀,可以选择在面试官提到课外活动时,拿出自己的简历,也许面试官就会对着你简历上的课外活动进行一些提问,一定要对自己的简历内容非常熟悉,否则就会有些尴尬。也可以选在在面试结束后,当面试官递给你名片后,交上简历。为了避免紧张的情况,建议临行前在留学机构处进行1-2次模拟面试,这样对之后的正式面试会有所帮助。

在面试过程中,应时刻保持自信,杜绝双眼望天的说话方式,应时刻观察面试官的表情,若面试官露出疲倦表情时,很有可能是你说的内容过于冗长,让他们很难听进去。应多与面试官互动,尽量避免只有一个人在不停说话的情况。建议观看一下这个TED演讲,是史密斯女校面试官推荐给我的,这里面所讲的一些肢体语言如果运用得体,可以在面试中表现出自信。在面试中,不要背稿子也不要磕巴过多,应杜绝“嗯……啊……那个……”此类语言,如果实在想不起来要说什么了,可以试图转移话题,或者停下来3-5秒钟,面试官会认为你在思考。在面试过后,面试官会给你他的名片,记得要写一封感谢信用邮件发给他,以表自己感谢之意,这样也可以长期与面试官建立联系,方便以后询问一些其他申请上的问题。

四、访校过程

在美国大学的访校中会包含info session和campus tour两个内容,要利用好这两个机会对学校进行深度的了解。首先来谈谈info session,在这个环节中,会有招生办的工作人员来对学校做介绍,大U和文理学院的info形式差距还是比较大的,大U一般是把来访学生及家长召集到礼堂,由一位招生办工作人员放PPT同时介绍学校,还有的学校会找一些在校生讲述他们在学校的学习与生活,介绍完后,留一小部分时间给来访学生及家长提问。而文理学院的info类似于一个比较轻松的谈话,会有一位招生办工作人员及一位在校生将来访学生家长召集到一个屋内,屋内会有一张圆桌,一般不会有PPT,在工作人员介绍完学校后,留一些时间给来访学生及家长提问,这个提问时间会比大U的时间长。因为文理学院的info大概每次只有3-4个家庭,人数比较少,所以可以照顾到每个人,回答每个人的每个问题。info session的内容大多数是关于学校申请方面的,所以有什么关于申请方面的问题,可在此环节提出,比如:AP怎么换学分?学校平均SAT分数是多少?学校需不需要ACT写作成绩?学校ED和RD录取率差距很大吗?等此类问题,工作人员会很愿意为你解答。

Campus tour,顾名思义,就是逛校园。这个环节的内容更关注与学生的日常学习生活,例如衣食住行、社团、运动队、图书馆、科学研究、实习、职业发展,大部分学校还会讲一些关于pre-med和pre-law的内容。campus tour的规模因校而异,大U人数明显要比文理学院多,布兰迪斯这个规模的大U,tour分成了两组,每组学生加家长大概20人左右,而哈佛分了20组左右,每组20人左右,威尔斯利女校的tour就只有一组,不算学生导游,就只有6个人。tour的导游都是在校生,而且都非常热情,愿意回答来访者的问题。一定要利用好这个机会,多和导游沟通,尽可能的多了解这所学校。导游会对一些社团或者课外活动非常了解,问他们这些问题肯定没问题。

在tour的过程中,我发现美国大学的住宿形式,每个学校与每个学校之间,差距还是很大的。比如史密斯和加州理工就是house制度,是学生在进入学校后再选择进入哪个house生活。例如加州理工,在刚开学的时间内,会让学生去每个house都进行一次晚餐,感受一下那个house的氛围,最后进行一个从自己最想去的house到最不想去的house的排名,多数学生都能进入自己最想去的house,但也有些去了自己当时最不想去的。可当过了那么一两学期后,他们会发现,当时他们最不想去的那个house现在却成了自己最爱的地方。还有一部分学校的住宿就是普通的学生公寓制。每个学校大概都有两三个食堂,tour的时候也会参观到。还会把学校主要的教学楼、图书馆、学生中心都参观到。参观教学楼的时候,会在楼道里看到学生进行的一些研究性学习的内容,有一些发表的科研论文,可以通过看这些论文发表在什么水平的期刊上而了解这所学校学生的科研水平。学生导游还会介绍一些体育队的内容,如果有体育特长的同学可以向学生导游要体育队教练的联系方式,进行联系,预约试训等。

五、个人感想

通过这次访校,我的收获还是很大的。访校是了解一个学校最好的方式,能够了解到在学校官网上看不到的内容,也能改变一些自己对该校原来的看法。举个例子吧,在去哈维姆德学院访校之前,我一直把这所学校当做是自己的梦校,但访校后发现自己的性格与学校的感觉不是那么相符,比起这所小而严谨的学校来说,我更希望去一所能够兼顾科研及情怀的学校。在去斯沃斯莫尔学院之前,我对这所学校的了解甚少,甚至在面试过后我都没有对这所学校有太多的感觉,但在逛了校园,向在校生了解了更多学校的生活后,我发现我对这所学校的兴趣有所增长。

在访校前,我在国内接受到的理念是,文理学院只有文科好,理工科不好,甚至有些国内的学生或家长认为文理学院干脆就不如大U。通过访校,我深深地感受到文理学院对每一个学生的关怀,关注每个学生的成长,例如女校,女校会更专注于对女性的培养,能够让女性在四年本科生活中塑造出自己独立坚强的人格,也同时鼓励女性在每个领域上的发展,不仅是文科,也包括理工科,或者是体育。作为一名热爱体育的女性理工科学生,我觉得女校是个不错的选择,在这里,没有人会质疑我去学习理工科或者参加体育运动的能力,不会因为我是女生而认为我不该踢足球。在与女校学生的沟通中,我看到了她们的自信与独立。在文理学院中,有一些学校的理工科真的很不错,比如斯沃斯莫尔学院,史密斯学院,哈弗福德学院,而像哈维姆德学院,甚至完全专注于理工科,所以怎么能说文理学院不是理工科学生的好去处?

而大U则是另一般风景,它们的学生热情,向往着自由。在大U,能够享受到世界一流图书馆的魅力,也能在本科期间就走进世界顶尖的实验室,同最厉害的科学家们一同进行科学研究,若选择文科,例如古典学,你有机会在教授的带领下前往神秘的希腊,一探神话的究竟,去感受古建筑的魅力。我认为,大U和文理学院,没有绝对的谁比谁好,而在于你作为一个学生,你更适合哪种教育。我认为,教育没有最好的,只有最合适的。所以我很建议各位学生及家长在申请季前去美国进行一次访校,这是一个完美的机会,在探索了你想了解的学校后,做出不后悔的选择。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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