寻找自己心仪的美国大学

选校难,难于上青天?

每年暑假到来的时候,都是想要申请美国大学的各路学生和家长捋起袖子,四处打探美国大学的消息,想要找到一所最适合自己的学校的时候。然而什么样的学校才真正适合自己?有人说公立大学费用低,专业排名高,有的人说私立大学资源丰富,人脉关系网给力,有的人说东北部文化氛围浓厚,适合学习和居住,有的人说西海岸经济繁荣,有利于日后就业,种种评论,只叫人看得眼花缭乱,不知所以然。我们AADPS的老师曾经见过一个家长,在纸上密密麻麻地列了三十多所学校,让老师帮忙给个意见,只因为觉得这些学校都有各种好处,横竖都挑不出最中意的。

AADPS的陈欣老师的建议是,要找到自己最心仪的学校,不妨从自己的需求出发,先好好考虑自己想要读什么样的专业,喜欢什么样的气候和居住环境,每年能够担负多少学费。将这些需求一一定位之后,再根据我们老师的指导,进行院校研究(school research)。何为院校研究?陈欣老师在这里准备了一些实用的提示,来帮助你迅速进入状态。

学术

开始选学校之前,你需要好好地问自己一个问题:你现在是否对大学所学的专业有任何想法呢?或者即便是大方向也好?进行院校搜索的第一步,就是选择一所在你的兴趣专业上有学术优势的大学。当然,如果你还有其他专业兴趣也是极好的,因为这样你可以有一些备用的选项,谁也不能保证在大学四年里你会不会对原来的专业失掉兴趣,考虑转去另一个专业。总之,你得确保你准备申请的美国大学能够在学术上给你带来足够的成长和优势。

如果你看重排名的话,的确可以参考美国新闻报道(US News)给出的综合排名和专业排名,还有普林斯顿评论(Princeton Review)的排名也可以给你提供一些参考。但是请注意,很多专业排名都是研究生专业的排名,所以为了了解学校的综合教学质量,也要结合学校的综合排名来看。

但陈欣老师在这里给大家分享一个诀窍,想要寻找更有参考价值的信息,可以去查询学校的毕业率数据。大多数美国大学都会提供六年内学生的毕业率。那些不能毕业的学生,因为种种原因退学是一方面,更多的时候则是中途转去了其他学校。如果学校的院系主页有提供入读学生的信息(一般称之为student profile)以及毕业生的出路数据的话,大家可以参照这个数据,用以评估学校的专业实力有多强。一般来说,越强的专业,转出去的学生人数越少,就业的渠道也更广。

地点、地点、地点

重要的事情要说三遍。

对你来说,学校在山区、郊区、城里或海边有多大的区别呢?如果你在美国念高中,或者家里在美国有亲戚朋友,是否会倾向于去你的熟人所在的州?你是想体会大城市的生活以及实习和就业的便利,还是想领略美利坚的自然风光?你希望生活在一个可以用双脚丈量的封闭式校园,还是不介意教学楼可以分布在五六个校区中?你是想要一直生活在学校宿舍里面,还是希望未来自己能和两三好友租住公寓?在寻找自己梦想中的校园时,这些问题你最好在心里问过自己一边。如果你想要你在美国的大学生活足够惬意,就需要清醒地认识到,大学的地点往往一开始就会影响你的幸福感。

费用

美国大学的高昂学费对于一般美国人来说,尚且不算是小数目,对于大部分中国家庭而言,就可称得上是人生中最大的一笔投资了。未来四年的学费从哪里来?如果昂贵的私立学校难以负担,是选择在大学里勤工俭学,还是选择学费稍微便宜一些的公立大学和消费水平不那么高的地区?需要注意的是,美国大学的奖学金或助学金主要是给本国公民预备的,因此如果有相关需求的话,需要特别搜索和留意针对国际学生的经济资助项目。

以我们的老师的经验来看,即便是对于为国际学生提供奖学金的美国大学,一般在申请里要两万美元以上的奖学金就会严重的降低录取概率。因此清楚了解自身实力和与所申请学校的匹配度还是很重要的。你可以向什么样的学校开口要奖学金?要多少额度合适?这个权衡的方法相当重要,你也需要在院校研究的阶段弄清楚这个问题。

课外活动

如果你在高中阶段有积极的参与某项运动、活动或爱好,在选择大学时就有必要考察大学是否有相关的运动队、俱乐部或学生社团。AADPS之前一位学员有很长时间的花样骑术训练底子,因此在选校时就特别挑选了拥有马术中心的曼荷莲(Mount Holyoke College)。另一方面,美国大学也能给你带来前所未有的机会和平台:我一位去伯克利的学生加入了学校的划艇队,另一位伯克利的学生休学半年和小伙伴们一起在硅谷创业,而那位成功转入康奈尔的学神级小哥,则在前不久完成了在特斯拉的实习。

在申请和决定投身于某一门课外活动之前,要考虑一下自己希望在美国大学里面做到什么程度,以及大学所能提供的资源是否能与之匹配。是希望真正在全国比赛中拿到冠军,还是希望偶尔能通过活动调剂平时的学习压力?你需要搞清楚自己的偏好究竟是怎样的。

考虑完这四方面之后……

就可以开始先列一个大致的选校清单了。对于大多数中国孩子,初步的范围可以列二十所左右,也记得给未来几个月标化的提申留出一定的空间。之后,可以在这个范围内做相对详尽的调查,如有可能的话尽量参与学校的校友/招生官面试、展会乃至亲自访校。在这之后,可以初步定出五个保底校(感觉去这些学校不亏,也尽量在早申请阶段拿到一个录取)、五个主申校(稍微够一够能到的)和三个冲刺校(虽然希望不大,但是不申的话申请季感觉不完整)。依据这个清单,就能制定详细的申请计划了。

最后的提示

不管父母、朋友或者你的顾问老师怎么说,申请美国大学的选择最终影响的是你自己的未来(当然,对于在经济上和情感上支持你的人,听一听他们的意见还是很重要的)。在院校研究和选校的过程中,请记住脚踏实地还是很重要的。不是每个人都能进常青藤,也不是每个家庭都能不眨眼的一次付清纽大或者波士顿大学的学费,但是我们相信你在了解清楚自己优势和劣势的情况下,最终是能找到和自己最契合的美国大学的。

作为一个过来人,陈欣老师想告诉大家,在这个阶段有点紧张和茫然是很正常的。但更重要的是一步一步地来,做好自己该做的功课,标化提上来,文书写出来,脚踏实地地征服这个申请季。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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