布兰戴斯大学(Brandeis University)院校指南

今年夏天我们几位AADPS的学员都访问了布兰戴斯大学,对其小而精的校园以及良好的学术氛围留下了相当不错的印象。这所学校的魅力之处在于它能够结合研究型综合大学和小型文理学院的优点,在保证学生能够得到专业技能方面的培训的同时,让学生享受到博雅教育的优势。

校志

布兰戴斯的愿景起源于二战之后。当时妇女、移民和少数族裔仍然只有有限的机会来获得高等教育,尤其是大部分大学都专门对犹太人设立了录取配额。对这种情况感到不满,美国犹太人社区于是决定集合集体的力量来建立一所门户开放的研究学习圣地,让每一位重视教育的学子都能不受歧视的达成自己的目标。他们的领袖戈尔茨坦(Israel Goldstein)组织了一个委员会来负责相关事宜。最终,戈尔茨坦筹措到了足够的资金,也招募了爱因斯坦为新的大学站台。虽然后者在未来的几年里因为不同意激进的募款策略和办校方针,没有接受大学的命名权和荣誉学位,并辞去了相关职务。

大学的名字是为纪念已故的布兰戴斯大法官(Louis D. Brandeis),他是首位在美国最高法院里取得陪审法官一职的犹太人。大学致力于推行大法官本人所代表的理想:充满对学习的激情、对社会正义和平等的献身、对创造力和多样性的尊重以及对世界的关怀。

创校伊始即是男女混校,布兰戴斯于1948年在先前一所濒临破产的兽医学院密德萨斯大学(Middlesex University)旧址上开学。第一批学生有百人左右,由十三名教员指导。最初学校的条件相当艰苦:图书馆由一所旧谷仓改造而成,食堂更是利用了原先医学院的太平间。但在创校校长萨查尔(Abram L. Sachar)的领导下,之后的二十年里大学迎来了高速发展,很快在全美的高等教育和研究领域占有了一席之地。1950年,大学开始大兴土木,建设能实现九成学生住校的宿舍和一个正规的田径场。研究生院创立于1954年,大学也于同年被正式承认,成为了新英格兰大学中学协会(New England Association of Colleges and Secondary Schools)的一员。在创校十三年后的1961年,美国大学生荣誉学会(Phi Beta Kappa)即认可了大学的学术成就并在此设立分会。

1969年,七十名黑人学生占领了当时作为学生中心的福特楼(Ford Hall),要求雇佣更多的黑人教授、将黑人学生的录取率增加一倍、设立独立的非裔美国人研究系并增加针对黑人学生的奖学金。校方以学术自由为理由谴责了学生的行为,但最终在四个要求中的三个上与抗议者达成了一致并赦免了他们,争端得以和平解决。七十年代之后,大学继续在广度和体量上拓展,但仍然保有了教育环境的人文气息和坚实的博雅教育基础。

生活

大学的学生会(Brandeis Student Union)在学校生活中扮演活跃角色。校园里有近三百个学生社团,但是大学官方不允许希腊会或秘密结社的存在,因为这些带有排他性的组织违背了门户开放的宗旨。

布兰戴斯拥有十一个无伴奏合唱团、六个学生剧团、一个小品剧团、四个即兴喜剧团和许多其他的文化艺术组织。校园里的一个文化中心是乌森堡(Usen Castle)内的咖啡馆(Cholmondeley's coffeehouse),除开学生表演以外,有时知名的音乐人和乐团也会在此举办音乐会。在政治生活方面,学生们自发的组织起来,推广宣传环保、移民改革、同性恋权益、女权和种族平等等理念。当然,谈起校园中最具实力的社团就不能不提到学术辩论和演说社(Brandeis Academic Debate and Speech Society, B.A.D.A.S.S.),其一直在全美的辩论队中排名前十,每年也参加世界大学生辩论冠军赛。学校的急救服务也是由一个学生志愿者组织布兰戴斯急救班(Brandeis Emergency Medical Corps)免费提供。为了帮助学校更好的节能减排,学生们在校园内自发的组织了一个农贸市场。

大学历史上曾经短暂的组织过橄榄球队,但是因为经费问题和不愿降低对球员的学术要求于1960年将球队解散。目前学校拥有十九只运动队,在新英格兰地区享有相当的声誉,强势项目有足球、篮球、越野和网球等。运动队的吉祥物是拿着大法官法槌的猫头鹰奥利(Ollie the Owl)。学生们在校园里还能尝试飞盘、划艇、射箭和英式橄榄球等运动。

学术

图书馆与技术服务处(Library & Technology Services, LTS)有百余位图书馆员和IT专家为大学的研究、教学和学习提供不可或缺的支持,主要的服务涵盖学术辅助、文献查新、技术支持、信息系统建设和数据安全咨询。除开一百五十万册藏书以外,服务处还管理六十万册电子书,期刊数据库以及全校的网络、电话和计算设施。竣工于1961年的罗斯艺术博物馆(Rose Art Museum)是全美一流的以现当代艺术为主题的大学博物馆,本身就能作为鲜活的课本帮助年轻学子和艺术家们取得成长和突破。

大学在物理、生物、化学和神经科学上有出色的教学质量,因此很受医学预科生欢迎,也专门为这一群体提供特别的支持和研究机会。作为一所拥有犹太背景的学校,布兰戴斯在国际关系、政治、近东研究和东亚研究上颇有建树,也大力支持戏剧和音乐项目。国际商学院(Brandeis International Business School)的研究生项目很受中国学生欢迎,近几年来也开始和文理学院合作提供商科专业和本硕连读项目。

大学的核心课程大纲强调写作、外语和数量技巧,也对跨学科和跨文化视角有特别要求。大二和大三学生有机会通过学科相关的暑期实习来挣得学分。对于希望出国交换增加阅历的本科生,可以从七十个国家的二百五十余个项目之中选择。虽然大学在研究方面比较乏善可陈,但是仍然提供了一些机会,包括每年十个名额的本科生研究奖学金(Schiff Undergraduate Fellows Program)用来资助他们参与到教授的研究或教学项目之中。比较不寻常的一点是,学校专门为国际本科生设有一个奖学金(Wien International Scholarship Program, WISP)以补充优秀学生在学费上的缺口以及购买每年暑假的往返机票,历史上有二十六位中国大陆学生拿到,但是去年没有。

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发布者

陈 欣

《布兰戴斯大学(Brandeis University)院校指南》上有1条评论

  1. 前些年送过好几个学生进入商学院的研究生项目。从反馈来看学校很好的平衡了小班化的教学质量以及课程大纲的就业导向。校风开明务实,同学之间非常友善,地理位置相对不错,也提供ED的选项。

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