伦斯勒理工学院(Rensselaer Polytechnic Institute)院校指南

校志

伦斯勒理工学院是位于纽约州特洛伊市的一所私立研究型大学,1824年11月由商人、政治家、也是哈佛的毕业生Stephen Van Rensselaer建立。学校最初命名为伦斯勒学校(Rensselaer School),成立的初衷是为了使学生能够 “把理科知识在生活中学以致用”,而它也被认为是英语世界中最早的科技大学,在它之后,美国出现了很多效仿它的应用科学类学校和专业。学校成立之初,Rensselaer给当时联合学院(Union College)的董事会成员,也是长老会的牧师Samuel Blatchford写信,邀请他出任学校的第一任校长。Rensselaer还邀请了植物学家、地质学家Amos Eaton出任学校的第一任资深教授,同时组建了董事会。学校于1825年正式招生,申请的学生中有些甚至来自俄亥俄州和宾夕法尼亚州,而这都归功于Eaton良好的声誉。建校初期,它更像是一所研究生学院,吸引了大批老牌学校的毕业生来此深造。1832年,在Eaton的努力下,学校更名为伦斯勒学院(Rensselaer Institute),成为了一个规模虽小,但是生机勃勃的科技研究中心。1835年,学校颁发了全美第一个土木工程学位,在此期间很多后期被铭记于世的土木工程师从学校毕业。1847年,校友Benjamin Franklin Greene出任新的资深教授,并全套采用了欧洲技术学校的教学方法用于提升学校的教育质量。1850年,他把学校重组为有6个技术学院的三年制科技学校,并于1861年把学校更名为现在的伦斯勒理工学院。1862年,一场严重的火灾烧毁了特洛伊市500多座大楼、城中心0.3平方公里的土地,学校在那场大火中也没能幸免于难,于是哥伦比亚大学提议学校离开特洛伊市与其在纽约市的主校合并。但这项提议最终被否决了,学校搬离了熙攘的城中心,搬至了能够俯瞰特洛伊市和哈德逊河的半山腰。

到1904年为止,学校已经遭受了4次火灾,最后一次主楼几乎被完全烧毁,但是即便如此,学校还是在校长Palmer Ricketts的带领下迎来了学术和资源的扩张期。Ricketts通过增设文学艺术、科学以及商业管理等专业拓宽了课程范围,并且开设了研究生学院。他还为学校引进了各种资源,把学位从2个增加到12个,这一些列举措使学校成为了一所真正的理工学院。在Ricketts任职期间,学生人数从1900年的200名增加到1930年的1700名。另一个扩张时期是第二次世界大战之后,退伍军人回归校园以及婴儿潮爆发。1953年,Freshman Hill宿舍群建成,1954年,Commons食堂建成,1958年至1968年又相继建成5座大楼。而学术上的一项重大进步是1961年建成的当时全世界最先进的Gaerttner直线加速器,以及用于安置加速器的Jonsson-Rowland科学中心。接下来的三十年学校继续发展、扩张,并加强了和工业届之间的合作。H大楼最初是用来存放杂物的,后来成为了学校孵化器项目的基地,第一个此类项目是由学校独立赞助的。在这之后不久,学校决定在距校园8公里之外的地方(4.86平方公里的自有土地)投入三百万美元建立伦斯勒科技公园(Rensselaer Technology Park)。1982年,纽约州议会为学校拨款三千万美元用于建立George M. Low工业创新中心(George M. Low Center for Industrial Innovation),专门用来发展工业界资助的研究项目。

1999年,学校逐渐获得了外界的关注,也是在这一年,Shirley Ann Jackson——比尔·克林顿任职总统期间核管制委员会(Nuclear Regulatory Commission)主席——出任了校长一职。她制订了“伦斯勒计划(Rensselaer Plan)”,致力于振兴学校,奠定学校卓越的科技研究型大学的地位。计划内容包括扩招研究生,招聘研究型教员,增设本科生研究项目,增加海外交流项目,建立有影响力的科研中心等。在这项计划下,学校各方面都有了很大的提升,正如当时卡内基梅隆大学的校长Jared Cohon所说:“在过去的5年里,伦斯勒理工学院的发展程度以及发展速度,在最近的美国高等教育历史中是罕见的。”而Jackson本人也非常享受学校董事会对她的支持,但是她的领导风格也引起了一部分教员的不满。2006年,教员们对Jackson进行了不信任投票,但是投票以149:155的失败告终。2007年,在与学校行政机构的矛盾中,教授会(Faculty Senate)被暂停行使权力长达4年之久。2008年,造价2亿多美元的实验媒体与表演艺术中心(Experimental Media and Performing Arts Center)开幕,也是在这一年出现了全国范围内的经济衰退,最终导致学校辞退了98名员工,相当于员工总数的5%。不过学校的硬件建设并没有停止,2009年分别建成了东校区运动村以及Blitman Commons宿舍楼。经济形势逐渐好转之后,学校开始重新聘请教员,截至2015年,员工人数已经回到了经济衰退之前的水平,而学校也正按照“伦斯勒计划”所部署的那样,稳步、快速地向前发展着。

生活

学校占地约1.11平方公里,周围大部分是居民区,校园被第十五大街一分为二,大部分的运动设施以及宿舍楼集中在东校区,而教学楼集中在西校区,一个人行天桥横跨过街道,连接了这两个校区。新生以及大二学生必须住校,新生可选的宿舍有12个,其中包括了几个有主题的宿舍,比如说领导力主题(Leadership House Theme)宿舍会通过有趣的实践活动来引领学生探索领导力所涉及的方方面面的内容,通过对一些话题(例如领导力风格、团队建设以及团队活力、价值观判断、交流与冲突等)的讨论来让学生们意识到领导力的复杂性,并教会他们如何把这种能力应用到实际生活中去。选择设计与艺术主题(Design & Arts)宿舍的是一群对探索设计、艺术、媒体以及技术的交互感兴趣的学生,宿舍经常会有展览、艺术表演等校内活动的赠票,教员和学生会经常组织关于新技术的研讨会,最重要的是,这里的人来自不同的专业,有各自不同的身份背景,他们的理解一定会拓宽你对设计和艺术的认知。

大部分的学生组织都是由学生会(Student Union)资助的,伦斯勒理工的学生会是全美少数几个完全由学生自治的学生会之一,预算经费高达八百万美元,而剩下的一些与政治以及宗教相关的学生组织是自费运营的。比较著名的学生组织有1912年成立的Phalanx,它在成立之初是想招纳那些在领导力、服务以及献身母校等方面具有特殊才能的人,它在众多学生组织中非常活跃,现在成员已超过1500人。《伦斯勒理工报》是完全由学生运营的周报,每期的刊印量多达七千份,虽然它可以从学生会拿到很大的补助,但是它从来没这么做过,它的所有资金都来源于广告。WRPI是学校的著名电台,与其他校园电台不同的是,它的收听范围非常广,信号特别强,整个大奥尔巴尼(纽约州首府)地区都能收听到,节目内容涉猎广泛,包括音乐、文化、公共事件、体育等。学校还有一个即兴喜剧表演社——Sheer Idiocy,每学期都会组织几场演出。音乐方面有阿卡贝拉人声乐团、交响乐团、爵士乐团等。

男子和女子冰上曲棍球队是学校的明星球队,赛事期间,每周都会吸引上千人到休斯顿体育场(Houston Field House)观看,而它的受欢迎程度甚至产生了排“曲棍球线(hockey line)”的传统,也就是说在赛事售票日的前几个月学生们就会排队等候,发展到今天,这条“线”大概从售票日的一个星期前就开始排了。另一个从1978年延续下来的传统是Big Red Freakout!,球队的粉丝们会在二月份的第一个周末穿上代表学校颜色(红和白)的衣服,到街上分发礼物(比如说T恤)。冰上曲棍球队最大的劲敌一直是克拉克森大学(Clarkson University),近几年在奥尔巴尼举行的非同盟成员比赛中,联合学院也逐也成为了它的强劲对手。作为“伦斯勒计划”的一部分,学校为改善东校区运动村的设施投入了大笔资金,其中包括修建了可容纳近5000人的橄榄球体育场、可容纳1200人的篮球场、游泳池、网球场、室内运动场馆以及运动医疗中心等。

学术

学校共有5个学院,从学生人数来讲依次是规模最大的工程学院,科学学院,管理学院,人文、艺术和社会学院以及建筑学院,其中隶属于科学学院,但是却单独列出来的跨学科项目(授予学士和硕士学位)是信息技术和互联网科学(Information Technology and Web Science)。所有这些学院的专业加上健康学预科、法律预科、合作教育以及海内外交换生项目等,学校共提供近60个领域内145个授予学位的项目。除了传统专业,学校还有很多跨学科项目,比如说游戏、模拟艺术和科学项目,设计、创新和社会项目,思维与机械项目,工业设计与创新项目等。

近两个世纪以来,工程学院一直秉持活力、发展以及创新的思维,聚集了大批的优秀教师与学子共同解决人类面临的重大挑战,从攻克医学难题,缓解环境压力,到基础设施建设,开发可持续发展能源等都做出了贡献。而新一代的教育理念在于不仅要培养学生深入理解本专业知识的能力,同时也要能够掌握跨专业方面的技能,解决当代更为复杂的问题。学院的学生群体非常多元化,他们有不同的性别、种族,来自不同的地域,在共同的学习和工作中经常能激发出不可思议的好点子。基于夯实的基础理科知识以及严格的工程类学科,学院的课程还拓展了人文、艺术以及社会学等方面的学习,同时增加了与课程相关的活动,加强了领导力、团队合作以及社区服务等方面的训练,尽量使学生们得到全方位的发展。学院领先的研究领域有生命科学工程(Engineering for Life Sciences)、先进材料(Advanced Materials),大数据、计算、认知与仿真系统(Big Data, Computation, and Cognitive and Immersive Systems),能源、可持续性以及弹性基础设施(Energy, Sustainability and Resilient Infrastructure),系统、自动化和控制(Systems, Automation and Control),其中本科生研究项目在生物工程和生物制造方面一直处于领先水平。

过去几年里,管理学院一直在不断地巩固其出色的本科生以及博士生项目,在飞速发展的世界中重新定义和规划MBA项目,并且开创性地设立了9个月的商业分析、物流管理、定量金融和风险管理等研究生项目。但是无论在哪个阶段,学生们都不仅要学会商业和管理方面的知识,更要学会如何用电脑做数据分析,如何与顶尖的科学家、工程师、管理者和企业家们沟通,用最先进的技术和管理方法解决当今世界的难题与挑战,而这也是身处科技大学的商科学生的优势。在这里,你很容易就会看到管理学院的学生涉猎工程学院的课程,或者有创业梦想的计算机专业的学生在科学学院或管理学院选修双学位。学院为学生提供大量海外学习的机会,从时间上来说可以是几星期、一学期或者是一年,从种类上来说有些是学生独自完成的项目,有些是有教授带领的项目,还有一些是实习和服务项目,在这个过程中,学生们不仅开拓了眼界,还可以拿到学分,所以学院鼓励本科生在这四年期间充分利用海外学习的机会去完善自己,使自己在未来的就业机会中更具优势。

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