把兴趣变为大学申请中可用材料的五种方式

原作者:Cara Claflin 发表于The Prospect网站

如果你的兴趣是成为作家或者是运动员,那么你可能很容易就在学校找到和自己兴趣相契合的活动,并把它添加到申请中来。但是如果你的目标是成为时装设计师或者是厨师,那么你的选择看起来就不那么多了。然而通过一点额外的努力,你还是可以追寻自己的兴趣,并使它适用于大学申请中。以下几种方式对那些高中提供的活动很少,或者几乎没有任何活动的同学来说,特别有帮助。

下面我就来讲一下如何把一个兴趣变为申请中的可用材料。

成立一个课外活动俱乐部

如果学校没有和你的兴趣相关的活动,那么成立自己的俱乐部是一个不错的选择。成立自己的俱乐部不仅可以发展你的兴趣,还可以向大学展示你的领导力。如果你能请一位老师做指导,并能吸引到足够多志同道合的同学,那么大部分的活动想法就都能实现。招募新成员可能是俱乐部运营的难点之一,但是你可以先从邀请朋友参加入手。如果你的学校已经有了和你兴趣相似的俱乐部,比如说学校已经有了校报,但是你想创建一本文学杂志,那么你可以争取学校的同意,一起举办活动。

创建自己的网站或者博客

如果你想被一所大学的时装设计专业录取,但是你的高中并没有相关课程或者俱乐部,那么你可以创建自己的网站或者博客,在上面展示你每日的穿搭,这样你就有了新活动了。你可以在几分钟之内就建好网站或者博客,这些平台有付费的,也有免费的,所以你不用花多少钱就可以建好。如果你想把网站放到申请中,那么在网站上要注意自己的用词以及配图,别在网站上放任何你不想让招生官或者未来的老板看见的东西。现在似乎每个人都有自己的博客,你要用心经营,让它对你的申请发挥价值。

参加一门课程

参加一门课程可以让你在申请和简历中添加新的技能。询问当地的社区中心,看看他们是否提供课程,或者看看学校附近是否提供社区教育项目。无论你喜欢珠宝制作、舞蹈还是计算机编程,总有一门课程适合你。如果你对某个具体类型的舞蹈感兴趣,比如说芭蕾或者嘻哈,那么找一下当地是否有舞蹈社。

参加一个暑期项目

找一所能在你感兴趣的领域为高中生提供暑期项目的大学。参加暑期项目不仅能让你体验大学的生活,有些项目还有大学学分可拿。别因为花销高昂就打消这个念头,即使这个项目注明不提供助学金,但是如果你真的对它感兴趣,不妨试着问一下。你在这些项目中的人际交往,会在申请大学时有所帮助。

参加志愿者活动

参加志愿者活动是你发展自己的兴趣,同时回馈社区的好方法。如果你想获得关于筹款或者市场方面的经验,那么你可以联系当地的慈善机构,帮助他们举办慈善义演。如果你将来想当老师,那么你可以在课外活动的项目中做志愿者。这些机构都很愿意你来帮忙,而且他们也会分配一些和你兴趣相关的工作。

别因为自己的兴趣不那么传统就放弃,大学想要了解的是真实的你。你独特的兴趣将会使你的申请与众不同,也会让招生官对你印象深刻。

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每天学写留学文书 2月23日

bittersweet

释义:「苦甜参半的」,本意主要用来形容巧克力的味道。在留学文书里常用它来引申体现物质贫瘠与精神富足的同时存在,或者在艰苦的学习研究过程中取得了令人自豪的成就。

例句:
There is a bittersweet irony that the strength of the American spirit shines brightest in times of tragedy.
Next time, I stayed for four bittersweet months, during which I saw things so profound that they made the Western tradition in art feel utterly daunting to a young artist.

3D打印:小小世界变化万千

2010年末,我们AADPS的老师启动美国本科留学的规划项目的时候,并没有料想到3D打印这个曾经听起来非常高大上的技术,会成为我们学生的一个重要活动项目。那时候智能手机还没有完全普及,网速也慢腾腾地不太给力,4G还只是一个不切实际的概念,然而仅仅过了六年,3D打印机就可以在淘宝下单购买了,从只需要一千多元的小打印机,到几万元的高端打印机,应有尽有。技术的进步给生活带来了不少便利与乐趣,也给我们的规划项目带来了新的思路:为何不让我们的学生把3D打印作为课外活动的一个重要部分呢?

自2014年以来,我们每一届都有学员在顾问老师的指导下,把这项新技术融合到自己的活动之中。他们中的多数会把计算机科学、计算机工程或电子工程作为自己申请的主要方向,但也不乏对社科和艺术类有兴趣的学生。因为3D打印技术,他们的活动变得更加妙趣横生,也给他们的文书增添了不少“有料“的内容。然而让他们脱颖而出的,不仅仅是他们会使用3D打印技术这一点。固然操作打印机对于高中生来说并不是很容易的任务,他们需要对3D建模技术有一定的了解,能够熟练地使用3D Max等软件,同时还需要对工程的基本原理比较熟悉,懂得怎样用打印出来的小零件组装成一个完整的物件,但是更重要的地方在于,他们能够使用这项技术来解决一些实际的问题。新技术的出现,本质上是为了让一些曾经难以解决,或者解决成本十分高昂的问题,能够经济、有效地得到解决。我们的学员在过去的两年里,用3D打印技术做出了一些相当有趣的东西。他们的活动总结起来有以下几个特点:

  1. 跟个人关注的问题密切相关。比方说未来有志于从事工程领域的工作的学生,会使用这项技术来解决自己做的科技项目中的一些细节问题
  2. 在3D打印作品中体现个人理念和审美。比方说用这项技术来制作跟艺术有关的物件,将其拼接起来作为个人的作品
  3. 在活动中体现公益性质。比方说把3D打印的作品作为义卖的商品,将义卖筹得的善款用于慈善的用途,捐赠给公益机构

这几个特点,在我们学员的规划活动中都有所体现,接下来我们会分享两个有趣的案例。其中一个故事与小X同学有关。他从高一开始就尝试着自己做小型火箭进行发射,之前他制作的火箭用的是工厂的车床打造出来的钢管,有一定重量,而且精准度也不太够。在我们老师的启发下,他购买了3D打印机,开始试着用更轻的材料来打印火箭。经过几十次调试,我们得到了一个更轻,精度也更高的小型火箭,将原先的最高发射高度提升了两百米。这个活动也成为了小X的申请主文书的素材,在他的申请过程中发挥了重要的作用,让他得到了计算机专业在全美排名前十的华盛顿大学西雅图的录取。另一个故事与小Y有关。小Y的志向并非电子工程和计算机,而是商科和艺术类,但是这并不妨碍小Y勇敢地去探索新的技术元素。她在我们老师的指导下,制定了全面的活动规划,成立了学校里的第一个3D打印社团,招募了一批对新技术有兴趣的高中生,在社团里筹划了几个项目。其中她最投入的一个项目,是将3D打印出来的零件,拼凑成一个科幻电影的场景。3D打印技术和科幻感的结合,使得这个场景更有视觉冲击性。这个既具创意又具有艺术性的项目,帮助小Y顺利地申请到了南加大的电影暑期项目。这两个学员与3D打印的故事,说明了新技术在活动规划中,可以成为点睛之笔。

事实上,生活中还在不断涌现新的技术,比如说虚拟现实,自动驾驶和无人机,也许两三年之后,这些看起来十分酷炫的技术也会走进我们规划项目的学员的活动之中。我们的美国本科申请规划,始终在跟进技术的最新变革,并且能够将这些技术跟社会的需求结合起来,而这也是美国大学最看重的可贵品质。

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每天学写留学文书 2月22日

over the past [num.] years vs. in the past [num.] years

辨析:「过去数年以来」和「在过去数年中」,在大多数情况下可以混用,接用现在完成时表现一段时间中的变化。但是如果是比较分立的事件,用后者会更合适一些。注意不要省去定冠词the。

例句:
Over the past few years I’ve had conversations with several experts in the nanotech industry.
He did it every four months when Pearl was alive, but only twice in the past three years.

俄亥俄州立大学哥伦布分校(Ohio State University, Columbus)院校指南

校志

俄亥俄州立大学是1870年受惠于土地拨赠法案(Morrill Acts of 1862)而成立的公立性大学,它的主校区位于俄亥俄州的首府哥伦布市。起初大学的名称是俄亥俄农业机械学院(Ohio Agricultural and Mechanical College),目的是培养精通农业与机械方面的人才,并与俄亥俄大学(Ohio University)以及牛津迈阿密大学(Miami University)相竞争。但是出于学校扩张的目的,在州长拉瑟福德·B·海斯的带领下,学院逐渐演变成了一所综合性大学,并于1878年通过州议会更名为“俄亥俄州立大学”。

学校于1873年9月开放招生,最初的24名学生中有6名于1878年毕业,这是该校的第一届毕业生。第一名女性毕业生于1879年毕业。学校的第一个研究生学院是1891年建立的Moritz法学院,然后在接下来的一年里相继建立了医学院、牙医学院、验光学院、兽医学院、商学院以及新闻学院。

成立至今,OSU已然成为全美第三大校园,除了位于哥伦布的主校区,它还有5个分校区,分别位于利马(Lima)、曼斯菲尔德(Mansfield)、马里恩(Marion)、纽瓦克(Newark)和伍斯特(Wooster农业技术学院)。

生活

哥伦布校区占地7.14平方公里,距离市区大约4公里的路程。哥伦布市因它多元化的环境以及良好的商业氛围而闻名。这里是现代和历史的交汇点,有很多尖锐艺术家聚集此地,科技公司、创业公司以及国际化公司也随处可见。作为美国中西部地区就业市场最好的城市之一,它也为学生们提供了大量的实习机会。

哥伦布校区大约有4万5千多名本科生,1万3千多名研究生,大多数大一和大二的学生都住校。哥伦布校区的38个宿舍楼集中分布在3个区域:南区(最早的宿舍楼区)、北区(大量建于二战后扩招时期)以及西区(或称为塔楼)。南区的宿舍楼有单人间、双人间、3人间以及4人间,一般是公共卫生间,但是不同的宿舍楼卫生间的布局也不同。北区是公寓式的宿舍楼,一个套间内分为卧室、公共区以及卫生间,一般是4人间,也有部分双人间。西区是1个大套间内有4个独立的房间,每个房间内住2-4个人,大套间内的学生共享公共区以及卫生间。

学生生活办公室负责学生们的课外活动,它包含了30多个部门,涵盖学生宿舍、食堂、健康医疗、学生组织以及休闲娱乐等方面的内容。校园内有2个食堂,1个游泳馆,10个短柄墙球场,4个壁球场,1条专供慢跑及散步的小路(有4个跑道),1个攀岩中心,5个多功厅,以及占地约0.003平方公里的健身场所。校园活动非常丰富,有超过1千个学生组织;跨学院的社团、俱乐部以及体育项目;学生媒体和出版社,兄弟会,姐妹会;以及3个学生会。其内容涵盖了学术、社交、宗教、艺术、服务以及多元化等方面。

校仪仗队的表演是OSU一项历史悠久的传统项目,这支仪仗队是全世界最大的铜管和打击乐队。乐队最著名的表演项目是Script Ohio,通常在家乡球队和其他球队对抗前进行表演。仪仗队成员先列成一排,然后走出Ohio的字样,看起来就像是一只笔在写出Ohio,同时奏响《桑布尔·马斯军团之歌》(法国阅兵的必备曲目),在表演快结束时,由资深的(通常4-5年)大号手完成Ohio中i那个点的站位。“点i”是仪仗队授予的最高荣誉,在极特殊的情况下,也会有非乐队成员进行“点i”仪式,比如校长Novice Fawcett或者执掌仪仗队28年的前指挥Jon Woods。1936年OSU和印第安纳大学进行橄榄球比赛时,Script Ohio完成了第一次表演。此外,OSU的音乐学院有很多由音乐专业和非音乐专业的学生组成的乐队,例如学校的交响乐队就曾多次在国家级的比赛中拿到奖项,并发行了自己的专辑。

OSU的Buckeye Bullet电动车在2004年打破了最快电动车的世界纪录,此款汽车是由智能化交通——汽车研发中心(Center for Automotive Research-Intelligent Transportation)的一帮工程专业的学生进行设计、制造以及管理的。2007年,第二代Buckeye Bullet制造完成,而这些学生也和福特公司的工程师们达成了合作,共同研发能够打破目前时速纪录的氢动力汽车。

OSU的校队被称为“七叶树队”(即Buckeyes,它源自于俄亥俄州居民的日常口语,后来成为了俄亥俄的州树),目前它有36支校队。OSU是全国大学体育协会(NCAA)甲级联赛以及十大联盟(Big Ten Conference)中的一员,并且在奥运会中赢得过100枚奖牌(44金牌,35银牌,21铜牌)。学校标志性颜色是红和灰,七叶树的坚果(Brutus Buckeye)是学校的吉祥物。

OSU是全美仅有的在三大男子运动项目(棒球、篮球和橄榄球)中都获得过国家冠军的5所大学(其他4所大学分别是密歇根大学、斯坦福大学、加州洛杉矶分校和加州伯克利分校)之一。其他的运动项目,如摔跤、排球、游泳和潜水、田径、高尔夫、体操、击剑、划船、马术也是学校的强项,并分别斩获过国家冠军的头衔。由于OSU卓越的教员、出色的男子和女子运动队、在各大赛事上获得的成绩以及强大的粉丝团的赞助,2007年,《体育画报》(Sports Illustrated)称OSU的体育项目为“那个项目”(The Program)以示荣誉。

学术

1916年,OSU成为了俄亥俄州第一个加入到美国大学协会(Association of American University)的成员,现在仍然是60位成员中位于俄亥俄州内的唯一一所公立大学。在著名的《公立常春藤:美国的旗舰公立大学》中,OSU被评为能够提供最优质教育的学校之一。OSU也是少数几个在美国教育部的支持下提供跨领域学习的大学之一,而最受本科生青睐的专业是心理学、金融、生物以及市场营销或市场管理。

不像最早的公立大学(比如俄亥俄大学和牛津迈阿密大学)那样具有统一的建筑风格,OSU的校园建筑混合了传统、现代以及后现代的建筑形式。校园内最具历史性的地点是the Oval,而William Oxley Thompson纪念图书馆就位于the Oval的最西边,它是OSU图书馆最主要的分支以及最大的博物馆。1913年,一个名为Allen and Collens的波士顿公司建造了这座意大利文艺复兴时期风格的图书馆,而它的落成地点是由设计了纽约中央公园的Olmsted兄弟提议的。2016年,带着州政府为了使图书馆成为“21世纪全球建筑标杆”的雄心,在保留其建筑风格的基础上,图书馆开启了1亿美元的翻修工程。

OSU拥有北美第18大的大学研究型图书馆,并有藏书580万册,图书馆也会定期收到大量的期刊。近期,它在北美大学研究型图书馆中排名第16位。除了哥伦布校区内的21个图书馆,在校外的研究室以及其他校区中还有8个分支,另外在哥伦布校区附近还有1个图书仓库。OSU还有很多专门的收藏,比如著名的Byrd 极地研究中心收藏了海军上将Richard E. Byrd的档案以及他对极地的研究材料;Hilandar研究图书馆内藏有世界最多的中世纪斯拉夫语的手稿;俄亥俄州动画图书博物馆是全世界最大的原版动画博物馆,等等。

在OSU,有20%多的学生以不定专业入学,但是对于国际学生来说,由于签证的要求,他们不能选择以不定专业入学。OSU有19个本科学院,其中文理学院、商学院和工程学院比较热门。文理学院为学生们提供全方位一流的学术训练,学生们可以在80个主修专业以及100个辅修专业中进行选择,学院10%的学生会修双学位,20%的学生会选择一个主修专业加一个辅修专业,20%的学生是荣誉项目和奖学金项目的获得者。有些学校是学习商科,而OSU的商学院是让学生参与到商业项目中去体会这些商业理论的奥妙,并教会学生应对这个繁复庞杂的商业社会所必须的技能。OSU的商科在全美高校中排名很高,它塑造了工业以及政府的规范,重新定义和发展了商业,并通过各种方式影响着这个世界。OSU的工程学院有9600多名本科生,但是因其课程的难度以及严谨的学风,有些工程专业每年的毕业人数不足20人。工程学院重实践性,在教学中不仅教授专业技能,而且还培养学生团队建设的能力,而大一学生在入学第一年就可以通过First-Year Engineering Program学习如何设计以及发布自己的作品。

有些学校的本科生研究是学生主动找到感兴趣的项目,再找相关的老师进行指导;有些学校是教授进行的项目中有几位本科生参与。在OSU,本科生研究基本属于第一种。每年春季,Denman本科生研究论坛会为这些研究项目提供展示的平台。另外,OSU在40个国家有100多个海外学习项目,学生们经常会在大二、大三期间选择此项目。根据2015-2016年的数据显示,独立研究或志愿者活动占留学项目的46.1%;由教员带领的项目占45.3%;其余的项目包括第三方提供的项目、留学生交换项目以及无学分项目。

根据2007年美国国家科学基金会(National Science Foundation)公布的数据,2006年OSU的研究经费为6亿多美元,在公立大学中排名第7,全国高校中排名第11,而到了2007年,研究经费已达到7亿多美元。其中一部分经费用于研究最基础的问题,例如癌症治疗、可再生能源以及可持续的饮水供给等问题。OSU还是十大学术联盟(Big Ten Academic Alliance)中的一员。2014-2015年度,联盟投入了100亿美元的研究经费用于医疗、科技、农业以及社区等重要研究项目,并拿出了出色的研究成果。联盟校的学生可以任意出入其他联盟校的图书馆。此外,课程分享、职业发展、海外学习以及国际合作等也是联盟项目的一部分。

OSU为能力出群的本科生提供两个特殊的项目:荣誉项目(Honors)和学者项目(Scholars)。荣誉项目对所有专业开放;学者项目只对13个特殊专业开放,比如建筑,市场和传媒,生物,国际事务,商业,政治、社会及法律等。学者项目的学生住在一起,参加的课程难度较大。OSU荣誉执行管理委员会现已对大一学生进行扩招,名额扩充至10名。委员会的学生在争取实习、报考研究生学院以及获得国家级奖项(Marshall、Rhodes以及Truman奖学金)等方面也极具竞争力。

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国际竞赛报名怎么破?

问:我现在是十一年级的学生,以后想要申请理工科方面的专业。我觉得自己的竞赛经历太少了,想要通过参加一些国际竞赛来增加申请的筹码。但是我的学校不组织学生参加竞赛,我自己如果想要以个人的名义报名国际竞赛的话,应该怎样做呢?

答:这位同学碰到的问题,在中国学生中非常普遍。有不少同学虽然有着扎实的数理化基础,却苦于没有地方能够证明,在申请的时候,奖项列表几乎是一片空白。今天的周一留学问答就为这个同学收集了一些国际竞赛报名的信息,让他能够根据自己的情况灵活选择参加。

数学类竞赛

美国数学竞赛(AMC)
http://www.maa.org/math-competitions/amc-1012
中国学生最常参加的一项国际数学竞赛,可以在网上以个人身份报名,今年的报名截止日期是2月2日。来年想要参加的同学可以记好AMC的报名时间,准时报名参加。

滑铁卢大学欧几里得数学竞赛(Euclid Contest)
https://uwaterloo.ca/math/euclid-2017-china-writing-centres
由加拿大的滑铁卢大学组织的面向高中生的数学竞赛。如果学校有人之前参加过比赛,用学校的registration number报名。如果学校之前没有人参加过比赛,可以用个人的名义报名参赛。比赛时间是4月7日,尽早报名。今年因位置有限,优先考虑高三的学生和已经申请滑铁卢大学的学生。

美国区域数学竞赛(ARML)
http://www.seededu.cn/ARML.jsp
美国区域数学竞赛组委会授权第三方教育机构ASDAN来组织中国赛区的活动。可以参加个人赛也可以参加团队赛,个人赛只需在ASDAN官网上直接报名。团队赛的话,同校的六个学生可以自己组队。如果凑不够六个人,让ASDAN来组队。

哈佛-麻省理工大学数学竞赛(HMMT)
http://www.seededu.cn/HMPM.jsp
由哈佛大学和麻省理工大学数学协会联合举办的竞赛,每年十一月和二月有两次比赛。以团队赛的形式进行,由学校组织报名。如果要个人报名,通过ASDAN来与其他学校的学生随机组队。

普林斯顿数学竞赛(PUMaC)
http://www.seededu.cn/HMPM.jsp
由普林斯顿大学组织的数学竞赛,每年十一月中下旬比赛,以团队赛的形式进行,由学校组织团队报名参加。如果要个人报名,通过ASDAN来与其他学校的学生随机组队。

物理类竞赛

物理杯(Physics Bowl)
http://www.seededu.cn/AAPT.jsp
由美国物理教师协会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。个人可通过ASDAN直接报名,截止日期是4月5日。

英国物理奥林匹克(British Physics Olympiad)
http://www.seededu.cn/BPhO.jsp
由英国物理奥赛组委会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。参赛需要有中国的重点高中的物理老师推荐,或者在物理杯竞赛中D1组拿到前35%,D2拿到前40%方可拿到竞赛资格。报名截止日期9月15日。

生物类竞赛

国际遗传工程机器竞赛(iGEM)
http://igem.org/Competition
由麻省理工举办的竞赛。个人组队报名参加,报名截止日期有两个,3月31日和5月1日。3月31日后报名,费用要多五百美金。

英国生物奥林匹克(British Biology Olympiad)
http://www.seededu.cn/BBO.jsp
由英国生物奥赛组委会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。个人报名可通过ASDAN官网报名参加,截止日期3月1日。

语言学竞赛

国际语言学竞赛(IOL)
http://www.ioling.org.cn/index.php/info/notice/56-2017
国际语言学奥林匹克是目前较新的一种科学竞赛,始于2003年。中国赛区由中国的语言学奥林匹克组委会来组织。需由学校的一名负责人按照以上网址要求报名,截止日期3月15日。

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