每天学写留学文书 3月25日

a blessing in disguise

释义:「因祸得福」,尽管事情原本上看起来是一件不幸的事,但是从中能获取意想不到的利益,常用在描写失败和挫折的留学文书中以生动的体现自己得到了教益。

例句:
Two days later the doctors were saying the pneumonia was a blessing in disguise. Because of it, they’d found an undiagnosed heart problem.
The Y2K disaster could be a blessing in disguise for getting people on their bikes.

应该用怎样的态度面对美本申请?

这两周是收offer的日子,但是在知乎上却刷到一个令人深思的问题。链接就不贴了,大致经过是这样:

有一位北京申请者,全方位的在朋友圈、微型群等地方,冒充自己是知名心理公众号的联合创始人之一,也在自己的申请里使用了相关的内容作为素材,获得了著名文理学院的录取和奖学金。很遗憾,世上没有不透风的墙,很快被官方识破,以事主认错道歉而告终。

我自己来说,可能没有像网上的键盘侠那样,举着道德的大旗高举高打的动机或者用意。感觉上更像是孩子编了一个故事,然后最终把自己套进去,也未必有多大的恶意。早点从迷梦里得到教训醒来不是坏事。

但是专门写文来讨论这个问题,是因为在我自己咨询和服务之中,时不时的会感到有孩子和这位同学有些微的共性——觉得美本申请是一种包装、一种投机、一种一次性买卖。

很遗憾,以从业这么多年来的所见所闻,我完全不同意以上这三点。

美本申请不是包装

我们是在一个浮躁的社会里。因为有对药到病除的灵丹妙药(美国人有个很类似的概念,silver bullet)的需求,这年头各种大大小小的机构宣传也是迎合在家长和学生的心态上。标化出不来?没关系,上这个项目15天金牌名师保分。活动乏善可称?不要紧,去缅甸走个两周养养犀牛。申请不知道怎么弄?没事儿,前常青藤招生官可以把你塑造成和学校的理想模子一样。只要肯大把大把的掏钱,所有的问题都能解决。

真的是这样的么?

我作为从业者,不大认为自己是在做包装,把没有资格入学的孩子送到完全不适合他们的学校里。我个人更欣赏,也是在一步步努力接近的理念,是像雕塑大师一样,在原本粗看平凡无奇的材料里,发现韵律和生命力。真正的大师说:「完美的雕像本来就在那里。我只是把边角的遮蔽物去掉,让它的原本面目显示出来。」

虽然我们考虑到学员隐私和观感,从来不刻意宣传,但近两年来我亲手带出了好几例有短板的学生。一位标化出不来,但是对爬虫有特别的热爱,希望为它们争取权益。一位托福上不去,但是是机器人领域的小专家……按常理完全录不上的学校录他们,是看走眼了么?我认为不是,而是恰恰他们的潜能在这个不以分数为唯一准绳的申请过程中被慧眼识珠的发掘了出来。

Okay,那么问题在于,你是怎样的?或许你有这样或那样的不足,但是你有往理想中的自己这个方向去努力么?你有潜力或者亮点可以让远隔重洋的伯乐发掘么?抛开宣传不提,相信市面上再牛逼的机构,在这块也无能为力,不能取代你的主动行动。

一句题外话,招生官一般是好人,很期待能够支持你,但称职的他们也绝对不傻。我当年有幸给招生官做过翻译,印象最深刻的一例是他就着推荐信的一个本来应该是很显然的细节把申请者问得哑口无言。一天结束之后,我们闲聊,他给我看面试过程中记的笔记。「打点是Okay的,打圈的话不太适合。直接打勾打叉怕被学生看出来干扰他们面试。」

美本申请不是投机

美国主持SAT考试的非营利机构美国大学理事会(College Board)建议美国高中生至少申请五至八所大学以确保能进入与自身水平匹配的高等学府就读。而对于面临更加激烈竞争的国际申请者,数目则要高达十二所至十八所。没有任何靠谱的机构或者个人(美国大学校方除外,但他们在这方面事实上也极为谨慎)能够100%的打包票说某个学生一定能被某所大学录取。所以在微观上来看,确实有点赌运气的成分,不是么?

但如果把申请过程想成是投机,希望凭借着自己的「好运气」或者「好人品」挣得梦校offer,这种想法却过于天真了。事实上,我几乎只遇到因为在申请上各个环节出漏子以至于暂时进入次一等学校的孩子(不过只要有这个念想,一般一两年就能转学到比较理想的学校去),还从来没有见过真正靠着完美无缺的申请(如果有这种东西的话)进入超越自身水平两档以上的孩子。诚恳的说,如果能进一档,已经是天时地利人和聚在一起,非常非常好的结果了。

让我印象很深刻的一件事情,是我三年前创业之初带的一个芝大孩子。接近截止日期前三天的晚上十点,我审她文书的时候突然想到了一个新的idea觉得可能可以结合进去,想着给她打个电话。因为有点担心太晚了不方便,先微信问了一声,果然没有回。结果在半个小时之后,学员给我打了过来,和我说:「老师不好意思,我正在全神贯注的复习AP,手机静音了。」在标化飞速进步的基础上,孩子考了八门AP,同时负责三个社团,一节课不落下,几篇主要的文书我保守估计至少也花了二十个小时的时间。以这种全力以赴的态度应对申请,即便芝大看走眼不录,我毫不怀疑她肯定能够拿到一个前十录取。

投机取巧并不靠谱,申请归根结底还是要show出肌肉的。感觉心里没底?不如从现在开始努力。

美本申请不是一次性买卖

对于国内的高考,高中老师们几十年来一直有一个善意的谎言:现在最后努把力,

我们应该一早就知道这个套路了。而且在这一点上,上中国大学和上美国大学也没有啥区别。

虽然说国内之前对美国大学的「宽进严出」渲染得确实有些过火了,但是我始终认为,申请到理想学校从来不是目的,而是一个更高、更有挑战的起点。怀着浮躁的心态,蒙混过关可能能获取一点短期的收益,但是长远来说一定是要加倍把得到的还回来。首先,一进入大学,能不能适应快节奏、全英文的教学,GPA上不被坑?接着,专业课程上是否能有兴趣,如果没有的话,能否想明白自己究竟适合干啥,这块时间已然不多。再然后,就得开始考虑深造、就业、留美或回国等一系列没有标准答案的艰难选择。大学四年犹如白驹过隙,一晃而过,之后还有更长的人生路要走。

你以为抄近道把录取拿到手就可以高枕无忧了?的确,大学申请算是很多人一个重要的转折点,但长远看却又是微不足道的。我们做的每一个选择,最终累积起来才成为了生命的这些分量。


很快,一个申请季就要画上句号。而2022er们,也要在短短几个月之后站到台前,追寻与自己dream school的邂逅。愿你们能真正认识到美本申请的挑战和意义,从今天开始远离陷阱、克服惰性,不后悔的利用好自己的每一分钟。

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每天学写留学文书 3月24日

plausible

释义:「说得通的,表面上合理的」,同时有中性和贬义的用法。可以在留学文书中用于描写对于科研中可能的方向或结论的思考过程,或者寻找借口。

例句:
I have to come up with a plausible explanation.
The intervention is plausible to people in the Western democracies by its connection to the nonviolence.

致所有发我拒信的学校

原作者:Suzy Lee Weiss 发表于The Wall Street Journal

和我一样,数以百万的高中生在这周都会带着吃不着葡萄说葡萄酸的心情问自己这样一个问题——我怎么就被这些梦想中的大学拒绝了呢?答案很简单:这么多年来,我们都被骗了。

大学告诉你,“做自己就好”。这是一条特别好的建议,只要你有9项课外活动,6个领导力职位,参加了3个校队运动,有秒杀众人的SAT成绩以及2个妈,没问题,你只管去做自己吧。但是如果你只是在当地披萨店打工,在越野项目中是最慢的一个,那还是考虑去做别的吧。

在过去的几年里,我还能做出怎样的改变呢?

首先,如果在2年前我能有现在的认识的话,我一定会开心地带着头饰去学校。去任何同性恋团体,我都会毫不犹豫地出柜。“这就是多元化!”我会把自己打造得像苏打饼干的种类一样多元。如果我能决定的话,任何多元化团体我都愿意加入:纳瓦霍人(美国印第安居民中人数最多的一支——译者注),太平洋岛屿居民(夏威夷土著等——译者注),什么都行。参议员伊丽莎白·沃伦,我向你和你1/32的切罗基血统致敬(切罗基人属于易洛魁族系的北美印第安民族——译者注)。

我可能还会去经营一个假的慈善组织。比如为流浪汉的宠物提供医疗服务,为刚果遭猎杀的黑猩猩募集资金,提高公众对“冬季嘴唇干裂症”的认识,慈善义跑,慈善舞蹈马拉松,糕点义卖,只要你能利用别人的不幸把自己挤进常青藤,那你就算镀金了。

如果你有个虎妈,也能助你一臂之力。作为4个女儿中最小的一个,很早我就意识到父母已经不再管我了。从某方面来说这确实不错,相比于“11点前必须回家”,取而代之的是“进门的时候别吵醒我们”。但是父母对我的放养也让我缺少招生官渴望了解的兴趣爱好。我从没弹过钢琴,也没拉过小提琴(虎妈蔡美儿的大女儿学习钢琴,小女儿学习小提琴——译者注)。空手道学了一周,游泳还没坚持游完过完整的一圈。为什么蔡美儿就没把我收养成她的小虎崽儿呢?

接下来是夏令营。我本该去做那些对我来说是最好的事情——去非洲,抱起受苦的孩子,照几张照片,然后写一篇我是怎样和他们度过了一个下午并由此改变了我人生的文章。众所周知,如果你的人生没有困难和挫折,那你就得跳上一架飞机,飞到什么地方去了解一下其他人的人生困境了。

或者至少要找份实习,在自己的简历上贴上早熟的标签,比如说“邮件服务部副主任”,或者“咖啡后勤部女主席”。我可以成为办公室里某个我能仰仗的人的勤杂员,这就是工作经验!

那些在14岁之前就拿到了博士学位、治愈了某种疾病或者发明了零负担布朗尼配方的孩子们,我父母让我看你们在《60分钟》的表现(美国的严肃新闻杂志节目,探讨重大社会问题——译者注),还帮我剪好报纸上关于你们的文章供我睡前阅读,你们让我们这些凡人看起来很糟(同时也让我十分嫉妒,并且不惜一切想要窥探你们成功的秘诀)。

那些说我愤世嫉俗的人,你们说的没错,我就是这样!一个能力不行还为自己的失败找借口的自私少年?没错,也是我!对这篇文章感到厌恶,对我理所当然地接受生活赋予我的美好而感到震惊的人,“嘘,别说话,《比利弗娇妻》开演了”。(《比利弗娇妻》是美国一档真人秀节目——译者注)

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每天学写留学文书 3月23日

painstakingly

释义:「煞费苦心的」,这一副词常在留学文书中修饰学生在课堂内外努力进行的尝试。

例句:
A number of marine animals were spared by painstakingly cleaning them and later returning to their native waters.
Paris Opera performers have been painstakingly trained to dance this way for decades.

普高党临时决定出国,谈谈留学备考的那些教训

我是高三临时决定出国的,整个过程比较波折,所幸结果还算圆满,现在已经获得了加州戴维斯和加州圣地亚哥的录取,正在等待梦校布兰戴斯。现在回头再看,在时间上规划的不算理想,把那些自己做的不够好的写下来,希望能对一些同样有留学计划的高三学生有所帮助。

以201x年的9月开学为界限,在这之后的高三学生,如果决定出国的打算,那么他面临的是201(x+2)学年的春季入学或者夏季入学。

以2015年9月开学,10月左右离开学校的高三学生为例,他需要准备的是2016年的SAT/ACT考试,来申请2017年的入学。2015年9月离开学校,因为有2016年一年的gap year,所以准备sat 2或者 ap来抵消gap year带来的负面影响会比较有利。2016年1月左右会有sat 2考试,5月左右会有ap考试,这两个考试的准备时间因人而异。不过不论是sat2 还是ap 都很建议买一本真题集,因为教材和真题的差异比较大。当然,托福,sat 1 的准备也需要同时进行。托福需要我们提前半年左右开始报名,所以安排好时间后可以先行进行托福的报名;sat考位的情况视地区而定,但因为时间相对固定(5,6,10,11,12 今年sat进行了改革,时间未更新),也可以先行报名。

每个人都可能会听过一句,“留学要趁早”。开始许多人会不理解,但回过头看,这句话确实很有道理。不过我想更通俗的说是“规划要趁早”。出国和高考注定是阳关路和独木桥,鱼和熊掌不可兼得,一旦明确自己的方向,就应该尽早的做出规划。以此来看,突然的决定是不可取的,但另一方面,也更加凸显了留学顾问的重要性。尽早的确定留学机构,尽早的联系留学顾问老师,绝对是一件事半功倍的事情。作为AADPS的学子,我肯定非常推荐AADPS。我想留学机构的老师在一定程度上都承担了沟通,交流的角色,但其实每一篇文书的每一个字,才是老师们真正的心血。在这两方面,我想AADPS都无与伦比。

谈谈自己,这一路走来,有班主任对我的决定的理解,也有父母对我的支持,以及AADPS老师们给予的莫大的帮助。也许一些人会认为出国路是一条自己的道路,我们自己选择,自己行走,跨过万难然后成功走到了大洋彼岸。这么想,站在自己的角度也许没错,但如果有一天,能回头看看,其实我们的每一步都有身边人的支持。每一个出国的学子都有自己出国的理由,追梦,求学,亦或是其他,这条路终归是艰辛的,走在这条路上,我们不自觉的会沉浸其中,认为自己是主角。我写的这些,只是希望能做出一点努力,让那些准备出国的,或者是已经完成梦想的学子,能想到其实,我们身边的人,也尽了他们最大的努力。

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