鱼与熊掌——对于选择学校的一些想法

经过慎重的选择,我打算毕业以后去宾州州立大学帕克分校(以下简称PSU)就读。作为一个普普通通的美高学生,我的托福和ACT成绩都算不上高,能在2017年的申请季收获这样一个结果,我非常满意。对于我这种标化成绩处在不上不下的尴尬位置的同学,综合各方面选择适合自己的学校显得尤其重要。所以我在这篇文章里想主要想谈一谈我的对于选择学校的一些感悟。

说实话,在之前等offer的时候,我并没有感到十分焦急。因为在很早我就收到了我的我的第一封offer,而且就是PSU的offer。我在早申阶段并没有填ED,而PSU就是我EA的第一选择。虽然之后的RD阶段还收到了一些排名更高的学校的offer,但是综合考虑来看,我还是觉得PSU最适合我。

这有很大一部分要感谢陈欣老师在选校方面对我的建议。在敲定申请的学校之前我和陈老师聊了很久。即使我在美高上学,对很多大学都略有了解,但是在资源整合上还是远远不及陈老师专业。陈老师对各个学校都有比较深刻的了解,能从学术环境、地理位置、录取条件、硬件设施等等各方面帮我还原一个比较全面、客观的大学面貌。

综合我的各方面的因素,陈老师给我推荐的第一个学校就是PSU。时间证明,这个选择是绝对正确的。在offer基本上都到齐了以后,我对每个给我offer的学校进行了更加深入的了解和比较;最后发现,最适合我的果然还是PSU。哪怕是综合排名高上PSU不少的学校,可能在专业、学费或者地理位置上或多或少的不如PSU。至此,我更加佩服起了陈老师的专业性和先见之明。

其实,最让我感激的还是陈老师的对我的耐心。我是一个非常纠结的人,看到什么学校都想要申,生怕自己到最后没有大学读。但是哪有人有这么多精力可以把每个学校的文书都写一遍?如果我一个人来申请,我肯定会如履薄冰,半天也拿不定主意。即使陈老师给了我非常详实的建议,我还是瞻前顾后,问出许多即使陈老师也不甚了解的极其偏门或细致的问题。但是陈老师从来没有流露过一丝不耐烦,每次都是尽其所能的来回答我的疑问。

其中我印象最深刻的一次,是我想知道PSU每年获得的捐款是多少。就这个疑问我搜索了很久还是没能得出答案。将这个疑问告诉陈老师后,他也没能立即给出我答案。我以为这事可能就这么过去了,但是没想到一天以后,陈老师经过仔细的搜查,终于在 Endowments Currently Greater than $1 Billion 的 List 上找到了PSU收获的捐款——PSU在2015年度所收获的捐款为36亿美元。

经过此次以后,我非常信任陈老师给我给我做出的建议。而最终申请的结果也印证了我的想法。我对于选择学校的建议是,虽然一定要细致的挑选学校,但是也不可本末倒置,花了太多时间和精力研究太多太杂的大学,反而忽略了文书的雕琢和对确定要申请的大学的深入了解。我所做的决定是在选择学校方面,一定程度上听取我所信任的专家——陈欣老师的建议,并将大部分的精力放在有限的几个我所要申请的几个学校。非常幸运在申请的时候能有陈老师这样的耐心的专家从旁指点,最终收获了满意的结果。

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每天学写留学文书 4月26日

virtue

释义:作不可数名词时,意思是“正直的品性”;作可数名词时,意思是“美德”,也可以表示“优势,益处”。
固定词组搭配:by virtue of ,意思是“因为”;英文释义是:“to explain why something happens or is true”。

例句:
Few men have virtue to withstand the highest bidder.
The second is the group of people who are brought over by coyotes and who are in many cases abused by virtue of coming into this country illegally.

加州大学圣塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)院校指南

校志

加州大学圣塔芭芭拉分校是加州大学系统下的10所学校之一,它是一所公立研究型大学,也是继伯克利分校和洛杉矶分校之后的第三所加州系统下的大学。学校的前身是1891年成立的专门教授家政学以及工艺美术的Anna Blake学校,其后于1909年由州政府接管,更名为圣塔芭芭拉州立师范学校(Santa Barbara State Normal School),又于1921年更名为圣塔芭芭拉州立学院(Santa Barbara State College)。1944年,由Thomas Storke和Pearl Chase为首的圣塔芭芭拉利益集团游说州立法机构、州长Earl Warren以及加州大学,劝说他们同意把州立学院并入以研究为导向的加州大学系统内。州立学院系统(State College System)因此向州法院提起诉讼,但是并未得到州长的支持。随后学校并入加州大学系统的议案被通过,但是从1944年至1958年,学校一直被称作加州大学圣塔芭芭拉学院,之后才被更改为现在的名字。

原本,加州大学的管理者们是想在圣塔芭芭拉市建立一所小型的、容纳几千人的文理学院,它将被誉为“西部的威廉姆斯学院”。最初学校只是在海边获得了约0.4平方公里荒废的土地, 直到1946年才从被空置的海军陆战队驻圣塔芭芭拉所在地戈利塔免费获得了约1.6平方公里的土地。最初,学校只预计招收3000-3500名学生,但是1958年战后婴儿潮的爆发,使学校不得不继续扩张,并在这一年更名为现在的名字,并取消了学校著名的工艺美术课程。60年代末至70年代初,学校成为了反越战活动的温床,这使得学校纵火案频发,一位门卫被炸弹炸死,一位男性学生被警察开枪击毙。时任州长罗纳德·里根不得不派国民警卫队强制实行宵禁。1995年,学校入选为美国大学协会(Association of American University)的一员,这里聚集着59个全美顶尖的研究型大学(包括公立和私立)和2个加拿大的大学。

生活

学校总占地面积约为4平方公里,它位于太平洋上方的一个悬崖处,距圣塔芭芭拉13公里、洛杉矶160公里。学校完全自治,并不附属于圣塔芭芭拉市,虽然使用圣塔芭芭拉的邮寄地址,但是就像周围其他未被并入的区域一样,校园内只有一小部分在圣塔芭芭拉的界内。学校分为4个部分:主校区(东校区)是所有的教学楼以及大部分本科生宿舍所在地;西校区有一部分是教职员工宿舍楼,但是大部分都租给了私人机构;北校区有部分宿舍楼以及各式运动场;Storke校区是为有家庭的全日制学生配备的生活区。圣塔芭芭拉分校是全美少数几个拥有自己海滩的大学,学校三面环海,有延绵数公里的海岸线,有自己的环礁湖、岩石带,还有戈利塔半岛(也被称为校园半岛)。环礁湖和海滩有不计其数的供散步用的小路以及自行车道,学校还管理着西校区的煤油自然保护区。校园内大部分早期的建筑都是由著名建筑家William Pereira和他的合伙人Charles Luckman设计的,建筑大量使用了清水混凝土的外观,而这种元素也被保留在了后期建造的大部分建筑中。

圣塔芭芭拉分校的政治氛围非常活跃,2008年总统竞选期间,学校是全美学生投票人数最多的大学,占其学生总数的51.1%。校内著名的政党和组织也有很多,比如校共和党、校民主党、绿党、自由党、全国大麻种植法改革组织以及酷儿学生会。另外学校还有很多活跃的和社会、休闲、宗教、职业发展等相关的组织和活动。多文化中心每年都会举办大量的活动用于支持有色人种并提高公众对多元化的了解和认识。Daily Nexus是学校的日报,报纸的前身可以追溯到圣塔芭芭拉州立学院时期的报纸The Eagle。在学院并入加州大学系统后,报纸的名字经历了数次地更换,最终在1970年变更为现在的名字,并沿用至今。名字的由来是因为政治激进分子在反越战期间烧毁了美国银行(Bank of America)在校内设立的支行,编辑认为报纸应该“紧跟学校发生的变化”,自此,报纸的内容涵盖了校内以及全县的各种新闻、体育赛事以及文艺活动等。其他的学生媒体还有年鉴La Cumbre ,电台KCSB 91.9,周报The Bottom Line以及传统杂志Gaucho Free Press。学校最为著名的活动还属每年举办一次的音乐节——Extravaganza,音乐节一般会于春季在Harder体育馆举行,每届音乐节都会吸引近8000观众,请来的都是Jack Johnson、Drake、Snoop Dogg等当红艺人。

学校的吉祥物是高乔人,也就是南美牧人,校运动队是西部大联盟的一员,出色的运动项目有水球、游泳、排球,而最著名的要属女子篮球和男子足球。学校的其他项目如高山滑雪、自行车、击键、曲棍球、帆船等也被高度认可。赛艇项目培养了数位国家运动员,比如说9次入选国家队、奥林匹克及世界赛事的获奖者Amy Fuller。冲浪运动吸引了众多学生参加,学校海滩有很多不错的冲浪点,但是由于校园海滩面朝南部和东部,又有圣塔芭芭拉的海峡群岛做遮挡,所以海浪通常比较小。但是北部和西部通常有干净又适宜的大浪,是冲浪的好去处。学校有专业的冲浪队,并且是全国学术冲浪协会(National Scholastic Surfing Association)的一员,同时被誉为全美最好的冲浪队之一。

学术

圣塔芭芭拉分校有3所本科生学院,分别是创意学习学院(College of Creative Studies)、工程学院(College of Engineering)和文理学院(College of Letters & Science)。创意学习学院有8个专业,分别是艺术、生物、化学或生物化学、计算机、写作和文学、数学、作曲以及物理。学院的使命是招收最有天赋和想象力的学生,为他们提供优质的学术环境,使他们能够从知识的消费者变为艺术和科学领域的创新者。它是3个学院中最小的一个,因其独特的组织结构及教育理念而在加州大学系统中独树一帜。它的学院规模、学生特权以及评分系统的设计都是为了鼓励自主性强的学生在本科生阶段就在自己感兴趣的领域内完成独创作品。曾经有学生称创意学习学院为“本科生的研究生学院”,形象地说明了创意学习学院的标准和学术实力。学院大约有350名学生,60名教授和讲师。

工程学院规模中等,经常在世界级的工程学院中名列前茅。学院有5个本科生专业,5个研究生和博士生专业,此外还有几个附属的工程项目,比如科技管理项目(Technology Management Program)为学生提供工程领域的商业训练、学术项目以及竞争力;媒体艺术与技术(Media Arts & Technology)是研究生阶段的项目,培养学生在数字与视觉艺术方面的能力。对于特别优秀的本科生来说,学院为他们在6个领域提供了5年的本硕连读项目,如果他们对2个不同领域的专业都有浓厚的兴趣和才能,那么他们也可以选修双学位,但是第二学位需要在文理学院中进行选择。本科生可以尽早考虑参与到研究项目中,仔细思考自己对哪方面感兴趣,然后和教员或者指导老师联系。研究项目最好提前6个月做准备,如果是海外学习或者研究的话,则需要提前1年做计划。学院的学生了解努力学习、参与各种活动和项目以及思考未来的重要性,学院也会竭尽全力为学生们提供学术上的支持、职业发展以及研究项目的机会。

文理学院是学校最大的学院,为1万8千多名本科生、2千多名研究生和博士生提供90多个主修专业以及38个辅修专业。本科生的课程设置一方面是通过通识教育鼓励学生去探索并拓宽自己的知识领域,另一方面在培养分析能力以及提供具体的学术训练时,在专业方面打下坚实的基础。圣塔芭芭拉分校以大力发展跨学科的学习而著称,文理学院正是建立在博雅教育、严格的奖学金制度以及富于启发性的教学基础上,通过创新项目,使学生参与到各类跨学科领域中来。

正如UCSB的教授,也是诺贝尔物理学奖的获得者Herb Kroemer所说的那样:“没有什么体验能和学生早期就参与到一个研究项目中为其一生的学习做准备相比的了。唯一的‘先决条件’就是好奇心,要有意愿去学习课程之外的知识,去解决还未被解答的难题。”学校为本科生提供2种研究项目:暑期研究项目和学期间研究项目。暑期研究项目的时间安排会更紧凑一些,学生们基本要全职投入在项目上,不太有时间参加暑期课程或者打工。暑期研究项目的目的是为了让学生们在短时间内掌握大量的知识,所以很快就会出研究结果。一般申请的截止日期在2月到3月,所以学生们要在1月份就做打算。学期间研究项目是兼职的(一般每周10小时),工作时间会根据学生们的课程时间来安排,以避免冲突。学期间研究项目需要良好的时间管理能力,研究过程也相对漫长一些,但是它会让学生长期专注到一个项目上,因此也有更多的时间来完成并出版高级别的论文,有机会参加专业的研讨会,并加入到高级别的研究小组中。

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每天学写留学文书 4月25日

stain

释义:作动词时意思是“染上污渍”,可用于描述自己做实验的细节。

例句:
His team used a special dye to stain stem cells removed from mouse bone marrow.
If a perfume is colored, it likely contains dyes that can stain white or light clothing, says perfumer Steve Demercado.

我想本科留美学习教育,都有一些什么选择?

问:我对教书育人很感兴趣,如果去美国读本科的话,怎样才能在这条道路上走得更远?

答:在本科阶段就希望往教育方面发展,是一种相对罕见但很扎实的选择。具体的执行方案,可能会依将来是希望留美从教,还是回国进入国际学校或者教育产业这两个大方向而有所不同。

如果希望留美直接开始教师生涯的话,首先是要考虑去哪一个州学习并后续执教。因为美国教师需要考取执照,而且一州的执照并不一定能被另外一州认可。一般州内比较大型的公立大学或私立大学都会确保开设的教育项目能够充分支持学生在毕业前通过教师执照考试。对于本科阶段,美国大学直接开设教育专业的其实不多,大部分时候需要学生以希望执教的相关科目作为专业,再辅修教育。对于那些提供本科教育学位的,如波士顿大学教育学院开设的英语教育、数学教育、科学教育等,也是和大学的文理学院联合培养,本质上没有太大的区别。

如果希望毕业后回国从教,相对地理位置而言,学校的知名度和排名是更为重要的因素,因为国内教育机构和公司还是有相当重的名校情节。为了给自己的资历加码,获取一个教育学硕士学位也是一个十分可行的选择,而很多知名大学的教育研究生院,比如哈佛和哥大,也并不提供本科项目。值得一提的是,布兰戴斯大学提供一个本硕连读的项目,只要多上两个暑假的专业课程,就能在四年里同时拿到本科学位和教育硕士学位,性价比很高。

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每天学写留学文书 4月24日

coursework

释义:“课业”,常在留学文书里用来形容与课堂教学相关的学习任务,比homework指代的范围更广一些。

例句:
Yet, as she labored through biology coursework, she kept taking psychology classes for fun.
As many college students do, Jillian balances her academic coursework with the demands of a part-time job.