美国队长、美国精神与SAT的历史文献

不久前,美国队长和钢铁侠的友谊小船在《美国队长3:内战》中说翻就翻了。在大家观看美队肌肉以及精彩打戏之余,不知道大家有否疑惑过:曾经在《美队1》中为政府效力的美国队长,为何会在《美队3》中公开反对政府呢?再者,美国队长再强也只是个凡人,何以在神人云集的复仇者联盟中担任一呼百应的领袖?

本文将通过分析这两个问题,追溯美国队长的价值观与美国建国精神之间的渊源,帮助新SAT考生更好地理解美国的“文化底蕴”和相关历史文献。

美国队长说过许多豪言壮语。一般公认,最能体现美国队长性格的言论是下面这段:

“Doesn’t matter what the press says. Doesn’t matter what the politicians or the mobs say. Doesn’t matter if the whole country decides that something wrong is something right. This nation was founded on one principle above all else: the requirement that we stand up for what we believe, no matter the odds or the consequences.这个国家的建立是基于一个超越其他所有原则的原则,即无论结果如何,我们都必须坚持自己的信仰 When the mob and the press and the whole world tell you to move, your job is to plant yourself besides the river of truth, and tell the whole world, ‘No, you move.’”

怎么样,有没有乔峰“虽千万人吾往矣”的气概?在漫画中,这段话是美国队长对少年蜘蛛侠所说,而在电影《美国队长3:内战》中,这段话由美队的现女友,神盾局第13号特工莎朗·卡特在姑姑佩姬·卡特的葬礼上说出,以鼓舞美队坚守信念。
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funeral speech

美国队长的信念是什么呢?

在《美国队长2:冬兵》中,史蒂夫·罗杰斯向神盾局同事发表讲话,号召他们反抗九头蛇(Hydra)时说道:

“The price of freedom is high, and it's a price I'm willing to pay(为追求自由,我愿承担高昂代价)"

The price of freedom

在美队2中的其他地方,美国队长也多次强调了他对“自由”的珍视。比如在影片开头,他和神盾局局长尼克·弗瑞争论时说“But we did it so that people could be free(我们(之所以妥协)是为了让人们能自由)”。

so that people could be free

综上,我们可以看出,美国队长的价值观是“自由无价”,并且还带有自我牺牲色彩

然而究竟何为"自由(freedom)"?这背后实际上有一段悠久的历史。

“自由”是西方特别是美国政治思想以及历史的核心概念。《平庸之恶》的作者汉娜·阿伦特认为,其源头最早可以追溯到古希腊的亚里士多德、柏拉图等哲学家。

在17-18世纪,逐渐产生了“古典自由主义”。这个哲学流派支持个人先于国家存在的政治哲学,强调个人权利、私有财产,并主张自由放任的经济政策,它也是最早提出言论自由、信仰自由、思想自由、自我负责和自由市场等概念的思想流派。

这一流派在经济上的著名体现是经济学家亚当·斯密。他在《国富论》中提出了“看不见的手”理论,主张让经济生活自行其事,让追求自身利益的无数的个体的理性计算来引导经济生活的调整,“管得最少的政府是最好的政府”。

而从法律和政治上的演变来说,自由主义则深刻地影响了包括美国的宪法之父,同时也是美国历史上第四任总统,詹姆斯·麦迪逊(下图)在内的一众美国开国先贤们

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这个故事得从制宪会议说起。

独立战争结束四年后,美国各州代表于1787年在费城举行了制宪会议,以詹姆斯·麦迪逊和亚历山大·汉密尔顿为首的制宪派代表主导了会议,制订了人类历史上的第一部成文宪法《美利坚合众国宪法》,规定了“三权分立”、“宪法至上”等基本原则。下图为油画《制宪会议》。
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然而,各州在讨论制定宪法时产生了非常大的分歧。纽约州的两位制宪代表甚至公开退出了会议。1787年9月下旬,宪法草案被分发到各州进行讨论,预备进行表决程序时,一大批以“反联邦主义者”为笔名的人士纷纷发表文章和公开信反对该草案。一些发表在纽约的报纸上的批评文章影响非常大。比如埃尔布里奇·格里撰写了《议员格里先生之反对》(Hon. Mr. Gerry's Objections),批评新宪法缺乏对民众权利的保障,这篇文章竟然前后印刷了46次之多。

为了应对这些批评,麦迪逊和上文提到的汉密尔顿(美国首任财政部长)以及约翰·杰伊(首任联邦最高法院首席大法官)等人自命为“联邦党人”,撰写了一系列文章,向纽约市民解释宪法草案的宗旨,并说服市民投票支持该宪法草案。他们一共写了85篇文章发表在纽约报纸上,后来形成的合集就是著名的“联邦党人文集(The Federalist)”(新SAT提到的建国文献之一)
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我们之前说到,麦迪逊虽然是一位主张建立强有力中央政府的“联邦主义者”,然而他也受自由主义思想影响。因此他在《联邦党人文集》中主张通过外部制约限制的民主,以及权力的分立,理由是未受监督的民主统治容易受假借人民的名义而去谋取个人利益。

说到假借人民的名义这件事,有没有想起那些打着保护公众安全的旗号,最终却被九头蛇控制的航天母舰(洞察计划)?

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为了缓解反联邦党人对宪法可能侵害个人权利的担忧,以麦迪逊为首的联邦党人最终在1789年做出让步,同意为宪法补充一系列修正案。其中,第一到第十修正案是一次性通过的,即所谓的权利法案(Bill of Rights)。《权利法案》列举了宪法正文中没有明确表明的自由和权利。比如,第一修正案保护了言论自由,第二修正案确认了公民持枪权,等等。该文献自然也属于新SAT的建国文献范围。
bill of rights

必须要指出的是,尽管《权利法案》和《联邦党人文集》都是麦迪逊主导形成的历史文献,然而《权利法案》是联邦党人在反联邦党人强烈要求下所不得不做出的让步,实际上《联邦党人文集》的大多数观点是反对设立《权利法案》。这倒不是因为麦迪逊、汉密尔顿等联邦党人反对权利法案的内容本身,而是他们觉得没有必要在宪法中规定公民的具体权利,如果写入这种规定反而可能限制人民的权利。所以如果SAT考试真考到了相关文献,务必不要先入为主地认为《联邦党人文集》一定会为《权利法案》说好话!

咱们的分析又说回到美国队长身上。

根据漫威资料,美国队长曾经当过高中历史老师。所以,他的思想价值观深受美国建国先贤的影响也就不足为奇了。我们可以看出,他的一言一行无不暗合美国开国先贤的精神。

为了捍卫自由,他在《美国队长》漫画的创刊号上就痛打了希特勒一顿。
痛打希特勒

他认为“惩罚不能先于犯罪”,这实际上体现了宪法第五修正案的思想“任何人不经正当法律程序,不得被剥夺生命、自由或财产。”
罪与罚

至于《美国队长3:内战》中,他和猎鹰等人反对政府收缴自己的装备(盾牌、飞翼等),视为他对第二修正案(公民持枪权)的捍卫又有何不可呢?
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那么,为什么美国的建国思想深受古典自由主义的影响?答案是这与宗教关系很大。

最早来到美洲的西方国家移民主要是清教徒(Puritan)。清教徒信奉勤奋、节俭、守信的美德,而这些美德本身就是古典自由主义思想的萌芽发源之处。另外,清教徒相信自己是上帝的选民,所以他们既要努力奋斗,又要服从上帝的诫命,以此战胜自然的冲动和享乐,所以他们的价值观趋向保守。最后,正如我们之前所说,美国队长的勇于自我牺牲的精神,背后也有清教徒乐于奉献的宗教思想的影子。

不同于钢铁侠的花花肠子,美国队长的恋爱婚姻观非常“稳重”。比如他多次拒绝了黑寡妇的红娘好意,即使面对昔日恋人,他所有的感情出口不过是一句温柔的“我不会丢下我女朋友的,她还欠我一支舞”。
她还欠我一支舞

到此,我们终于可以回答在文章开头所提出的问题:

为何美国队长能成为复仇者联盟的领袖?

孙毅老师认为,这是因为复联众英雄中,只有他才完全接纳了美国开国先贤的主张,从而成为美国精神的化身!至于出色的指挥官什么的,只是美队的加分因素不是决定因素。

为何美国队长对政府的态度会在《美国队长》三部曲中前后大拐弯?

因为美国政体的根本框架是宪法和修正案,是麦迪逊当年打下的基础,是有外部制约的民主,是权力分立制衡下对民众自由的保护。所以任何时候,只要权力倾向于不受制约,无论这种权力当时是掌握在纳粹、神盾局还是联合国手里,继承美国精神的美国队长都要予以反对。所以美国队长的态度其实是一致的。

感谢大家看到这里。今天我们讨论了美国队长身上的美国精神,以及美国精神背后的古典自由主义和清教思想。下周我们会继续对复联英雄开更大的脑洞,敬请期待。

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六月ACT被取消,申请季何去何从?

问:我本来计划六月份在香港考ACT,但是考试临时被取消了,这对我的申请会产生什么样的影响?我应该怎样应对这个突发状况?

答:6月11日的ACT香港考场和韩国考场取消了所有考试的消息,对于计划在申请季前对标化考试发起最重要的一次冲刺的美本申请者来说,毫无疑问是重大的冲击。据官方发给考生的邮件,取消的原因是ACT掌握了“确凿的试卷已经被泄露”的证据,根据媒体报道,运往香港的装有ACT试卷的货箱在上岸前就已经被打开,一百多份卷子不翼而飞,很有可能是某些不良培训机构买通货运公司的人员窃取了试卷。这也是ACT历史上首次取消考试,对于大量从SAT转向ACT的考生来说,有着深远的影响。今天的周一留学问答就从申请的角度来谈谈,这次考试有什么样的正面和负面影响,应当怎样应对来削减负面影响。

正面影响

考试的取消令众多考生申请计划发生了改变,这样的突发事件又会有什么样的正面影响呢?但是凡事皆有两面性,从积极的一面来看,取消考试未尝不是一件好事。ACT对考题的泄露采取了十分强硬的姿态,使得窃取考题的机构无法得逞,这样可以对类似机构起到警示作用。SAT在2014年和2015年的泄题事件使得考生对College Board失去信心,纷纷转投ACT。所以ACT的这个举措,有利于避免它重蹈SAT的覆辙。

此外,ACT直接取消考试,也比在考后几周再宣布取消分数或者延期出分要更好。往届SAT应对泄题的方式,就是延期出分,或者通过人为压分的方式,把考生的平均分拉低。延期会让考生难以预测分数什么时候能够出来,更加影响申请进程;而人为拉低分数的方式,会降低美国大学对SAT分数的信任,让标化分数在申请材料中占的比重下降,让招生官审核材料的标准变得难以预测。所以长痛不如短痛,延期出分不如马上取消考试。六月的ACT取消了,反而能够让考生更好地重新规划接下来几个月的安排。

负面影响

六月的ACT考不成了,对申请最大的影响就是学生难以在早申请之前有个可以为选校提供参考的标化分数。早申请的学校名单往往是在八月和九月确定下来,参考的重要指标是标化成绩。大部分考生的标化成绩都是在五月和六月的考试出来,而六月考试的取消,就会让选校变得比较迷茫。九月十号的ACT,预估会在十月的中下旬才能出分,那个时候再确定早申请选校名单就会太迟了。

怎样来选校呢?比较实际的方法是在九月前多做几次严格的模考,把模考得到的平均分减去两分,当做是实际分数。然后在选校的时候建议趋向于比较保守的方案,在早申请阶段多选择两所保底的学校。这样就能够削弱六月考试被取消造成的负面影响。

另一个负面影响是,学生可能需要在申请季期间参加三次ACT考试(九月、十月、十二月)。一边准备标化考试,一边准备申请文书和材料,日程就会变得非常紧张。削弱这个负面影响的方法说来简单,做起来却不是很容易,那就是尽量将申请的安排往前提,从七月份开始就启动申请文书的写作,八月和九月将线上和线下的材料准备齐全。十月之前的申请工作做得越齐全,申请季的压力就会越小。

至于美国大学是否会因为这次ACT考试的取消,对中国学生的评判标准发生变化,根据我们AADPS老师的经验来看,可能会在政策上有些许变化,比方说会在早申请阶段接受十月份ACT的分数。但是录取标准不会发生本质的变化。一个地区的考试取消影响到的人数,只是众多申请者中的一小部分,美国大学不会因为这部分申请者降低录取标准。所以同学们还是应当努力复习,争取在九月份的ACT考出不错的成绩,而不要期待大学那边网开一面。

俗话说天有不测风云,ACT考试取消是个意外事件,但是在意外之前保持冷静,重新规划自己的申请方案,则是自己能够掌控的事情。祝选择ACT的大家接下来能够顺顺利利地拿到自己满意的分数,去到心仪的学校。

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关于AADPS(2015版)

五月的某一个晚上,我一直等待的微信消息声终于响起了。

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回想起和小R认识的经历,让人不得不感叹缘分的奇妙。当时,我个人的一些职业想法没有办法在公司施展开来,整个人处于一个很苦闷的状态。在忙完公司的工作之后,我把很多精力放在捣鼓我的留学博客(就是这个网站的前身)上。我甚至自费花了两千元“巨资”,购买了一个400电话放在网上,看看有没有人会拨打。作为理科生的我,凡事从概率出发,觉得每天两三个人的访问量,即便来人真有留学上的需求,拨打一个三无网站上电话的几率,应该不会超过万分之一吧。

然而,我的经历说明,生活中确实会有奇迹发生。我就这么和小R认识上了。来自石家庄的小R的硬性条件非常不错,之前也恰好是从我所在的公司北京总部找的老师,但结果由于种种原因只收到了伊利诺伊香槟的offer。我个人非常感激小R还能够信任我,并在未曾谋面的情况下就把自己转学的工作托付给我。也正是这件事,让我下定了离职创业的决心,劝说另一位极为优秀的同事邓洁老师一起创立了新的公司

一年之后,两个原本没有任何交集的人的生活都因一通电话而改变了。藉由微信语音和电子邮件,我和已经赴美的小R一步步走完了转学申请的过程。康奈尔工程学院的录取,也为我们上个申请季划下了一个完美的句点。在这之前,我们已经一举拿下了拥有最难写文书题目的芝加哥和维克森林大学;为我四年前的学生拿到了哥大的研究生录取;拿齐了加州系的头五个校区;搞定了纽约大学最富盛名的Stern商学院;以及为学员们争取到总额超过四十万美元的奖学金。缘分的链条,随着一封封的录取信在不断的拓展、延伸……

在创业以前,我从未意识到我有能力能给素昧平生的人带来如此正面的影响。下一个与我们结缘的人,会是正在读这篇消息的你么?在未来的几个月乃至几年里,我们是否会一起度过充满着笑与泪的申请季?是否会冥思苦想、一遍遍确认文书中是否要加入某个细节?是否会在出分的夜晚彻夜难眠、反复刷着邮箱?又是否会在收到录取之后笑泪交迸?我很期待。

英语语法——为什么学?怎么学?

在英语学习中,要不要学语法,应该怎么学语法是两个紧密相连,又争论不断的问题。一直以来,一些“人气”比较高的观点是语法不重要,“外国人不需要学习语法也可以说流利的英语”。也有观点承认语法的重要性,但是认为可以通过大量阅读等手段培养“语感”,少有人提到系统性地学习语法。

然而语法果真不重要吗?实际上恰恰相反,作为语言三要素之一(其他两个要素是单词和语音),坚实的语法是英语水平进阶的充分必要条件。

语法的重要性

首先,相关学术研究对语法的重要性已有定论。

英语世界将非母语的英语学习者(比如,绝大多数中国学生)称为ESL学习者(English as a Second Language Learner),对ESL学习者如何掌握第二门外语(Second Language Acquisition)的研究是教育学中的一个较为重要的分支。2012年,教育研究领域的顶级期刊《教育研究评论(Review of Educational Research)登载了一篇高质量的文献综述*,来自哈佛大学、德州农工大学(Texas A&M University)等著名大学的八位学者,通过对1,541篇现有研究文献的分析,认为“缺乏英文浸入环境的外语学习者需要系统地学习语法(……L2 learners with little L2 exposure require explicit instruction to master grammar)”

另外,其实外国的同学们也是要学习语法的。

我们以“共同核心教育标准(Common Core State Standards)”为例,该标准已基本在全国通行,相当于美国的"教育大纲”。标准主体划分为三大部分,分别为“K-5年级部分的语言能力和自然社科素养标准”,“6-12年级的语言能力标准”以及“6-12年级的自然社科素养标准”。其中,每一大部分都细分为“读”、“写” 、“听与说”、“语言能力”等细项。这里的语言能力就是指语法、单词、标点等基本功,也就是说,外国的小朋友从五岁入学开始,就要接受循序渐进的语法训练直到高中(Grade 12)毕业。

不学语法会有什么坏处?

对语法的考察贯穿于整个SAT考试中。在阅读方面,我们知道英语的核心是谓语动词。所以在阅读时,如果能快速定位动词,就能尽快理清句子的主干。但是如果语法掌握不好,这一步就有困难,会使自己的阅读速度受到拖累。

另一方面,如果语法不好的话,也会很难体会一些表达方式之间的细微差别。比如说,"This is my mother who loves me very much"这句话,初看起来好像是没有错误的,然而这种表达在英语母语的人看起来会非常奇怪,在他们眼中这句话的意思是“这是我那个非常爱我的妈妈”(您除了这个爱你的妈以外,是不是还有个不太爱你的妈?)实际上正确的写法是"This is my mother, who loves me very much(这是我妈妈,她非常爱我)"。之所以造成这种表意上的区别,其原因是:限定性定语从句具有“特指”含义,而非限定性定语从句不具备。

从表达(作文)方面来说,不了解语法的同学,也无法自如地运用同位语、倒装句等复杂英语句式,导致写作文时只能大量使用冗余啰嗦的简单句。比如以下的三个句子:

  1. I'd like something.
     (我希望一件事。)
  2. You will meet some people.
     (你去见见一些人。)
  3. Then you can leave.
     (然后你就可以走了。)

三句话说了三个意思,然而如果掌握了简化句的表达,那么就可以简化成:"I'd like you to meet some people before leaving." 一句话说了三个意思,比原来的表达不知道高到哪里去了。

怎样学习语法

明确了语法的重要性之后,我们来看看应该怎样系统性地学习语法。

首先,AADPS的老师要明确地反对通过“海量阅读”来学习英语的做法。理由有两点:

语言是信息的载体。当我们快速阅读的时候,我们关注的重点是语言传递的信息,而不是语言本身。 请看下面这句话:

研表究明,汉字的序顺并不定一能影阅响读,比如当你看完这句话后,才发这现里的字全是都乱的。

我们在看上面这句话的时候,自动通过脑补忽略了顺序的错乱,将注意力集中到了文字中包含的意思上去。同样,当我们在阅读时,一旦我们感慨于《基督山伯爵》的快意恩仇,沉浸于《哈利波特》的魔法世界,我们关注的重点就会是故事情节、人物性格等等作者希望读者领略到的“风景”。尽管优雅的遣词造句会让我们“身临其境”,然而当我们沉迷其中时,就很可能会忽略作者的语法到底如何优雅,正如出去旅游的人不关心交通工具是否遵守了交规,而只要送到了就行一样。然而,SAT考试考的就是“交规”,因此海量阅读是很难具有针对性的。

第二个问题是海量阅读的低效性。常规的阅读中,出现语法考试常考的并列结构、比较级等复杂长难句的频率相当低,因为母语写作者所追求的风格一般都是《风格的要素(Elements of Style)》所倡导的那种简练风格。然而考试考察的重点却是长难句而不是简单句!所以从备考的角度来说,放弃专门总结好规律的语法书,反而追求从语料中自己领悟规则,无异于舍近求远,效率十分低下。

那么到底应该怎样学习语法?我们的建议是:坚持使用一本优秀的语法书

语言是讲究规律的,但是这些规律绝对不是某个语言学家拍脑袋的临时起意,而是蕴含了丰富的逻辑性。特别是英语这种极其讲究形式的语言更是如此。我们很多人都在中学阶段学过“专有名词前面要加the, 动词不定式的to后面必须接动词原形”之类的语法,但是如果只是死板地背下四百条规则再外加八百条例外,这种缺乏理解的做法会使我们并不能真正地掌握语法规则。一本优秀的语法书,能从规律中找到最底层的“逻辑”,从而将“规则”上升为“原则”,实现规则的极大简化,帮助我们深入理解英文背后的逻辑。

AADPS的老师为大家推荐几本我们认为较好的语法书(没有任何利益相关):

入门语法书

我的第一本英语语法书

《我的第一本英语语法书》被称为日本史上最销量最大、最受读者欢迎的英语语法书,作者精选出最核心的语法规则,通过透彻解析例句、段落、篇章,让读者快速掌握英语精髓,读得顺畅、写得轻松、说得流利,自如运用英语。

进阶语法书

朗文英语语法

中高级英语水平学习者必读的经典语法书。原作者是著名的英国语言教学专家,《新概念英语》作者路易斯·亚历山大。出版9年,重印13次。

外文原版语法书

Betty Azar

这本书的特点是语法点非常全面,推荐给学有余力,或者有志于英语专业的同学阅读。

最后祝大家节日快乐!

  • 本文提到的文献为:Dixon, L. Quentin, et al. "What We Know About Second Language Acquisition A Synthesis From Four Perspectives." Review of Educational Research 82.1 (2012): 5-60.

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心忧何求——用干货缓解考前焦虑

马上就是六月份的新SAT考试了,本文中,AADPS的老师希望用实实在在的干货帮助正在备考的同学放下包袱,化压力为动力。

面对SAT考试,考生或多或少都会感觉到一些紧张焦虑的心情。焦虑是一种正常的、必然的心理体验。我们每个人在现实中都需要自己去对不确定的未来做出选择,这意味着我们的选择存在风险,进而反映为内心的不安全感,而这种不安全感会带来紧张和压力。

只要是人,都会有焦虑情绪,这是再正常不过的反应。真正有风险的,是对风险的过度想象和对自己的过度要求,它们会不恰当地强化自己的焦虑情绪。
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那么到底应该怎样应对焦虑情绪呢?在这里,让我们多一些真诚,少一些套路。我们不重复那些您可能在其他地方已看过无数遍的“调整心态、注意饮食、熟悉考场、早点休息”,而是提出切实可行的措施,帮助您将焦虑情绪对考试的影响降到最低。

关于缓解焦虑的具体建议

(一)做最后的考前准备

整理、回顾错题

到了现在,一般来说大多数考生应该都已经做过好几套卷子了。在离考试还有一两天的时间内,考生不应该再做新题,而应该用一种“做新题”的心态再次回顾自己的错题,特别是OG中的错题,从中寻找自己的薄弱环节,进行最后的查漏补缺。

我们曾在备考SAT的四大战略要点(下)(微信限制外部链接,建议在浏览器中打开本文后点击,下同)这篇文章中提到,一份高质量的SAT考卷必定是一份高信度、高效度的考卷,也就是说,好的试卷能全面考察知识点,并且能让考生在考试中有一个较为稳定的分数。这两句话连起来的意思就是:对于一份高质量的考卷,卷面的错题分布就反映了你知识体系的缺陷所在

我们推荐考生临考前有针对性地做一些选择性的练习,特别是语法部分。推荐的做法如下:

首先,将自己的错题整理成一个列表,对每一题分析自己出错的原因(知识点)。如下图:
列表
其次,将这些题目按照出错的原因重新分组,判断自己较为薄弱的知识点环节。比如,容易出错的SAT语法知识点包括对等连接词(这也是Gmat常考的知识点)、定语从句以及简化、表达冗余等。

最后,通过阅读教材、网上搜索、向老师求助等各种方法,针对性补强相应知识点。

回顾新SAT单词

相信同学们都听说过艾宾浩斯曲线。很多新进入大脑的记忆,如果不重复回顾就会迅速遗忘,只留下模糊的印象。在考试前一定要避免这种“似曾相识”的遗憾。

考试之前,AADPS的老师建议再次快速翻阅过往积累的生词。具体做法是:

  • 看一眼单词的形状,但不要费时间记忆单词的拼写。

  • 看一眼词义,争取记住其中一个词义。

  • 每个单词停留几秒钟就过去,只要达到“认识”即可。

用这种方法,每天快速浏览尽可能多的单词,每天几次,每次几百,越多越好。

另外,如果你是在使用AADPS的单词表(请点击网盘下载链接 密码:0bck),我们推荐使用欧陆词典加载单词表进行复习。

(二)避免背上不必要的思想包袱

之前AADPS的老师已经写过多篇文章,澄清了关于SAT考试的一些误区。今天我们再次简要汇总一下,希望能够减轻不必要的心理压力:

  1. 绝大多数学校仍然会对新SAT考试成绩进行拼分。具体请看怎样合理利用新SAT“拼分”规则提高总分?所以考生可以在六月份的考试中首先解决相对轻松的数学部分,然后在十月份的SAT考试中争取在Reading&Writing部分取得突破。

  2. 要考好SAT的阅读部分,要谨记所有的答案都可以在原文中找到答案。如果想要掌握“文化底蕴”,一定不要通过“大量阅读原著”,而是要去翻翻维基百科等系统性的综述介绍。特别是考试前时间宝贵,请务必放下手里的“独立宣言”们。具体请看新SAT阅读:怎样用1小时搞定“文化底蕴”?

  3. 巴朗3500等适用于旧SAT考试的单词书对新SAT的单词覆盖率偏低,建议不要再背。具体请看为什么你该马上扔掉手里的“巴朗3500”?

  4. 为自己设立合理的目标。通过US News等网站对大学录取新生SAT成绩的统计,判断自己心仪的学校需要自己考到多少分。具体请看备考SAT的四大战略要点(上)

(三)“双重目标法”调整自己的心态

不知道有没有同学感觉,订复习计划的时候各种雄心壮志,然而订完计划之后,却总有各种意外导致当天计划无法完成?久而久之,这种接二连三的挫折可能使自己失去了坚持下去的勇气。

AADPS的老师向来不主张通过“自虐式”的咬牙奋发来解决问题。所以我们在这里推荐一个“双重目标法”:

在设定一个任务时,设置两个目标:一个完美目标,一个合格目标。

比如说背单词,设定100个是及格,500个是完美。之前,我们老盯着最高的目标,感到的是压力。现在在完成最低目标之后,就能感受到目标完成后的成就感(尽管是部分完成)。之后,每多完成一些,成就感就高一些,至到第500个单词时成就感达到顶峰。

这样做的原理,其实是改变你内心的“锚定效应”。,同样一个任务,增加了一个锚,就完全改变了对任务的思维方式,减少了焦虑程度。其他学习任务也可以以此类推。

谨以本文献给马上就要走进SAT考场的同学们。我们考试结束后再见。

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如果你的Dream School并不是那么适合你

离六月的SAT考试还有一周,你踌躇满志,一遍遍地刷着自己已经刷过了无数次的题,一次次地不断地检查长长的生词表,希望在六月的考试中一举考出自己的最好成绩。然而此时你心中总会有个小小的声音在问着自己:这些努力会让我离自己的Dream School更近一步吗?如果我尽了自己最大的努力,发现还是够不着Dream School呢?或者当我终于离自己的Dream School近一些了,却发现它并不是真正适合我的那所学校呢?

这种茫然,曾经出现在我们遇到过的一个学员小F身上。他从初一开始,就暗暗地定下了自己梦想的学校:加州大学伯克利分校。他从学长学姐那里听说了这所学校的化学专业在全美排名第一,而他自己对化学情有独钟,希望之后成为一个能够研发出新型材料的科研人员,因此伯克利那些在国际上享有盛誉的教授,还有人才荟萃的实验室,就成为了他魂牵梦萦的对象。然而随着时间的推移,小F开始有些迷茫了,他发现自己被伯克利录取的几率并没有那么高,这所公立大校虽然比较看重标准化考试的成绩,但是每年也会刷下一批2300+的高分学生,高分并不是录取的绝对保障。而把伯克利当做梦校的学生,也不在少数。在众多对它充满热忱的申请者之中,伯克利究竟会选择哪个,并无定数。另一方面,小F越来越多地感受到自己不仅仅喜欢化学,还对历史、哲学、计算机等学科都充满兴趣,希望能够在大学里多接触一些其他学科。然而加州大学的资源相对有限,对专业选择的限制也比私立大学的要来得严格。越是了解加州伯克利,小F就越发现梦想中的学校好像跟自己并不是那么合拍。

当梦想学校的光环褪去,小F开始有点不太确定自己究竟想要什么了。我努力考SAT和托福,做课外活动和学术研究,曾经是为了能够让自己进入加州伯克利,但是如果我最后还是进不了,做这些事情还有意义吗?如果加州伯克利并不那么适合我,是不是其他学校也差不多,将就着找到一所排名还凑合的学校读一读就好了?离申请季越近,这样的疑问就越强烈,以至于让小F准备起申请文书来都没有什么劲头,考试也碰到了瓶颈。用他的话来说就是,除了加州伯克利,其他学校看起来都一个样,努力不努力好像也没什么差别。

然而不只是小F,几乎每一个学生都会经历这样的过程:一开始Dream School看起来很遥远,很美好,像灯塔一样激励着自己奋勇前进。后来梦校看起来似乎近了一些,但似乎没有原先想象的那般美好了,而且要走到灯塔那里的路也很险峻,要是一个不小心,就有可能会掉到山崖下。那么还有必要朝着这个灯塔攀爬吗?今天的周五话留学不会像其他微信文章那样,给大家灌下一碗浓浓的鸡汤,告诉大家有志者事竟成,只要足够努力,去梦校读书的目标一定会实现。但是也不会让大家轻易地推翻心中的灯塔,毕竟它曾经照耀着你度过留学准备的艰难时光。我们今天要说说的是,该怎么样度过发现梦校可能不那么容易触及,或者不那么适合你之后的这段时光,如何重新正视你的梦想,不那么轻易地否定它,也不要因为它而气馁。而正确的姿势,就是把Dream School当做一个朋友来重新认识

在过去的几年中,我们的老师指导的学生在给申请文书打初稿的时候,总喜欢把梦想中的学校比喻成自己的“女神”或是“火炬”,用一些非常具有诗意的词语来描绘学校。这些词语固然美妙动人,但终归是有距离感。事实上,梦校在你的心目中越是崇高,它与你的距离就越是遥远,申到的可能性也就越小。真正的梦校,不应当像是一位“女神”,而是像是一位老朋友,你熟悉它的品位,爱好和关注的小细节,知道它一些不那么光彩的事例,也能够了解到它在生活中呈现出来的一面。

然而怎样才能让学校跟自己的距离更拉近一些呢?如何让自己的Dream School从云端落到地面,让它变得更加实际?这就需要一个和学校“交朋友”的过程。这个过程不是打开搜索引擎,输入“美国大学排名”这几个字就能够完成的。这需要自己先创建一个明确的目标,确定一些行之有效的信息渠道,还有建立起一套完整的信息搜索方案。

如何确定自己的目标?鉴于每个人关注的重点都不太一样,有的人看重学校是否有利于今后的就业,有的人看重学校是否能够提供足够的教学和科研资源,有的人看重学校所在地区的气候是否四季如春,所谓众口难调。无论哪个参数在你心中占据的比例最重,我们这里建议你先从几个大的原则开始考虑:1. 毕业后是否要留在美国就业乃至定居;2. 是否要毕业后申请研究生或者博士;3. 是喜欢人多的地方,还是人少的地方。 这几大原则也是在你拿到offer之后,确认就读哪个学校的重要指标,具体可以参考我们的文章。你确保了自己能够回答这几个问题之后,再去思考这个学校气候是否宜人,食堂的饭菜是否好吃,男女生的比例是否平衡等等问题。

你的目标就像一道量尺,度量着你的Dream School是否真的适合你。如果你儿时一直憧憬的学校完全通过了这几项指标的检验,那么它是你当之无愧的梦想学校,值得你去奋斗拼搏。即使它离你有些遥远,你可以按照这个标准,来寻找跟它有相似点的学校。比如说我们之前的学员一直把布朗大学当做自己的目标,在ED1拿到了defer之后,没有气馁,转而寻找教学理念和校风跟布朗比较相似的学校。最终选定了范德堡大学作为ED2的目标,一举成功拿下录取。然而,如果你发现你以前憧憬的学校,似乎跟你的目标有不符合的地方,就像加州伯克利之于小F,无法满足他对跨专业的博雅教育的渴求,那么是时候考虑你真正的梦想学校是什么了。

如何重新定位梦想学校?美国世界新闻报道的排名表是个初级的筛选工具,但不是唯一的工具。然则即使是看排名表,我们的老师还有一些实用的建议。只需要用信用卡支付二十多美金,就能够在美国世界新闻报道的官网上购买一个升级服务包。得到了付费服务之后,你不仅可以查看院校的综合排名,还能查看大多数热门专业的排名,比如工程专业排名,计算机科学排名和商科排名。如果你有比较明确的专业目标,学会怎样查看专业排名,可能会比综合排名更能帮助你定位学校。此外,普林斯顿评论也是查找专业排名的好去处,跟美国世界新闻报道比起来,普林斯顿评论的专业分类更细致,会覆盖一些比较冷门的专业。

看完了排名表之后,还是对学校比较茫然怎么办?我们的AADPS的官网aadps.net上会提供几十所中国学生最常申请和入读的学校的院校指南和文书解析,这些指南能够让你对学校的历史和强势专业有比较具体的认识。你可以通过查阅我们的官网,获得一个直观且全面的印象。在看完我们的官网后,你还想知道得更加细致深入,比方说这个学校录取的学生有什么样的特质,校园生活究竟有什么特色,有几个网站可以成为你们查阅的好去处。一个是College Confidential,一个是Unigo。前者是美国的本科申请者集中讨论的论坛,也会有往届录取的学生在学校的相关板块里对申请者提出的问题进行解答,有的学校版块里还会有负责面试的校友来讲解面试经验。后者主打的是在校学生对学校进行打分和评论,类似于酒店网站的评论系统,在这里可以看到学生给自己学校是打五星还是四星,乃至一星差评。有一些比较实用的问题,比方说“这个学校是否在课外有很多学术方面的讨论”或者“社团活动是否足够丰富”,都能看到在校学生对这些问题的解答。

最后,也是最重要的,学会合理利用学校的官网。在经过重重筛选之后,你会确定那么几所比起其他学校来更加能够击中你心房的学校,那么你就可以把它们的官网添加到你的收藏夹里定期访问了。你可以在官网上选择订阅它们的news letter,用你的申请邮箱定期接收学校的信息发送,你也可以在Facebook和Twitter上加这个学校的账号,定期用你的账号转转它们发的状态,有利于你在招生官那里刷高存在感。有的学生会觉得,学校的官网看起来都大同小异,都是在说这所学校有多好,校园文化有多元,科研实力有多强。不同学校的官网会给人以相似的印象,有一部分原因是因为排名靠前的学校确实有不少相通的地方,是这些共同的优秀品质让它们成为了受到美国人乃至整个世界认可的高等学府。然而在这些相似的大特质之下,他们还有一些小特点是不太一样的,比如有的学校会更看重学生的哲学思辨能力,而有的学校更看重学生的动手能力。这些小特点又引出了这些学校的不同传统和活动,比方说看重哲学思辨的学校会要求学生多修核心课程,哲学、历史、政治无所不包。而看重动手能力的学校会鼓励学生加入Co-op项目,争取带薪实习的机会。这些内容其实都可以在学校的官网上找得到,需要你充满耐心地去挖掘。这个过程可能需要至少一个月,甚至长达四五个月,但是请相信,这么做完全值得。

当你读到这篇文章的时候,你就可以试着开始从排名表开始,一步步地寻找真正适合自己的Dream School了。它不会再是一个如同海市蜃楼的幻影,而是一个你已经熟识了许久的朋友,你可以充分理解它的历史、文化和喜好,也能够在申请文书中用一个平等的灵魂来跟它交流。毕竟在你漫长的人生路上,真正适合你的学校,不是“比你好得多”的学校,而是“能够让你成为更好的人”的学校。

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新SAT阅读:怎样用1小时搞定“文化底蕴”?

新SAT在阅读部分加入了对历史(History)类文章的考核要求。许多考生和家长可能正在担心:怎样才能了解美国历史和政治体制,掌握其中的 “文化底蕴” ?今天,AADPS的老师会给大家一颗定心丸。

前言

由于新SAT在阅读中加入了一篇历史文献,有些考生可能会因为这种画风的转变,从而开始寻觅历史文献的“范围”,希望通过大量阅读来命中考题。AADPS的老师非常不推荐这种做法。我们认为,“大量阅读”对阅读解题能力的提高可谓“厚积薄发”,但对于面临考试的同学来说并不是最快提分的办法。

一、AADPS的老师对“历史文献”问题的具体看法

首先,应客观评估 “文化底蕴” 的重要性

让我们搬出权威的新SAT官方学习指南(OG),翻到第18页最后一段:

配图1
配图2

“新SAT考试将包括一篇历史文献,其内容是关于美国建国文献或者重大全球性趋势……尽管如果提前看过文章可能有助于加深理解,但我们默认考生没有看过。
考试所需的一切信息都可以在文章(包括附属材料,比如解释脚注)中找到。”

所以我们可以看到,美国大学委员会(College Board)已经很清楚地表明了态度:了解阅读材料的背景固然好,不了解也不妨碍做题。

其次,将时间花在“大量阅读”上,对即将面对考试的考生来说得不偿失

理由很简单:时间宝贵。阅读一本书至少需要十几个小时到几十个小时,有这时间,几套模拟题都做下来了。更何况看过不等于记住,泛读也无助于精读。既广泛涉猎,又过目不忘这种两全其美的好事,不说绝对不可能,但实在是难度有点大。

最后,历史类阅读材料的难度并不高

比如OG的第一套题,阅读部分第四篇是Virginia Woolf的女权主义文章。该文章如果以蓝思值(一个从用词和句式等角度评估文章复杂度的著名国际性标准,作为参照,大学生阅读文献的难度以蓝思值衡量一般在1300左右)衡量是950L,在所有五篇文章中的难度第二低。

从平均数来看,全部四套OG模拟卷中,第四篇(历史类)文章的平均蓝思值是1222.5L,显著低于第二篇(社会科学)的1282.5L,也低于两篇自然科学类文章(第三和第五篇,分别为1250L和1412.5L。所以实际上最难的是最后一篇自然科学类文章!),仅高于文学类(第一篇)的1105L。

综合以上三点,AADPS的老师认为,如果将“文化底蕴”理解成狭义的“了解历史背景知识”,那这种了解对考试有一定的帮助,但重要性并不显著,不要在上面花太多时间。

而如果将“文化底蕴”理解成对西方古典文化,比如对神话故事、历史典故等的熟悉,我们的态度仍然不变:牢记OG所说的考试中所需的一切信息都可以在原文中找到,不需求诸于野。

二、怎样用一个小时搞定“文化底蕴”

可能有许多上进的同学会提出:既然了解历史背景对我做题有一定帮助,那我就不想错过。老师有没有给力点的办法!

有的。答案是:维基百科(wikipedia)

维基百科是一个“包含人类所有知识领域的百科全书”。它的权威性和专业性虽然不及专业学术著作,但是远远高于百度百科,并且带有丰富的外部链接,作为入门再合适不过了。

比如“美国独立宣言”的维基词条,中文词条链接点此(戳不动请复制到浏览器打开)
https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E7%8D%A8%E7%AB%8B%E5%AE%A3%E8%A8%80

完整的词条包括了宣言的背景、全文、分析等等……配图3

这是女权主义的维基词条(戳不动请复制到浏览器打开)
https://zh.wikipedia.org/zh-cn/%E5%A5%B3%E6%80%A7%E4%B8%BB%E7%BE%A9

配图4

这些词条内容十分丰富广泛。如果光靠自己闷头读书要总结出这些来,不知要到何年何月!所以AADPS的老师认为,要全面、初步地了解文化背景,最好的方法是上维基百科找到相应的词条进行浏览(你可能需要学会科学上网)。由于你在浏览词条的时候,还可以随意跳转到其他词条去看,所以大体上,一两个小时就能对美国建国、南北战争、黑人平权、女权主义这些全球性主题有一个全面的大体概念。

小结

  • “文化底蕴” 的重要性有限,答题所需要的一切信息都在原文中。
  • 为了快速掌握“文化底蕴”,比较好的策略是花一两个小时,浏览一下相关主题的维基百科词条。

本文为【SAT新天地】专栏的第六篇文章,前五篇文章为(如戳不动请复制以下链接到浏览器打开):

词汇篇之一:为什么你该马上扔掉手里的“巴朗3500”?

怎样用数学思维制作一张高质量的英语单词表?

怎样合理利用新SAT“拼分”规则提高总分?

备考SAT的四大战略要点(上)

备考SAT的四大战略要点(下)

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去美国读心理如何?

问:在美国大学选修心理学专业如何?本科生阶段什么可以选择的心理学专业?

答:心理学是不少中国高中生感兴趣的专业,近年来有意将其作为本科专业的学生数量也在不断增加。从专业的角度考虑,美国的心理学研究在世界上是最领先的,在美国进修心理学有利于奠定坚实的理论基础和积攒丰富的实践经验。从就业角度考虑,理论层面的心理学研究不太有利于在美国找到工作(如果打算一直读到博士,之后从事科研工作,则不用担心这方面的问题),如果把心理学专业跟其他专业相结合,选修双专业,比方说商科的市场营销、工商管理、法学相结合,有可能在美国的就业市场上获得一定优势。如果学生考虑回中国发展,心理学的发展空间较为广阔,在可见的未来十年内,中国市场对经过系统训练的心理学专业学生的需求会不断膨胀,临床心理、心理咨询等行业的从业人数会持续增加。

美国大学提供的心理学专业,以专业设置最为齐全的加州大学洛杉矶分校和密歇根大学安娜堡分校为例,加州洛杉矶为本科生提供三个专业,分别是心理学、认知科学和心理生理学。密歇根安娜堡提供两个专业,分别是心理学以及生物心理、认知科学和神经科学专业(BCN)。本科阶段的心理学专业仍然注重于基础知识的教授,要到研究生阶段才有更加细分的专业。密歇根安娜堡的心理学研究项目共有十四个,包括临床心理学、认知科学、发展心理学、社会心理学等等。

中国学生最感兴趣的往往集中在临床心理学、认知科学和发展心理学这几个领域上。临床心理学偏向医科,需要学生掌握许多关于生物、化学和临床治疗方面的知识。认知科学强调量化分析,跟神经科学的结合十分紧密,研究人类大脑的运作方式。发展心理学关注的是人类的学习能力和心理状态的成长过程,跟教育领域结合比较密切。

勘误:昨日发表的《在挑战与未知的路上——SSPIC商业挑战赛颁奖典礼》中,获得团体赛二等奖的三位参赛者应为黄羽诺,沈泽楷和杨启明。特此纠正。感谢三位参赛者对我们的比赛的支持。

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在挑战与未知的路上--SSPIC商业挑战赛颁奖典礼

如何在准备美国本科申请的过程中,充分展现出自己的个人特色,并且在不断的挑战中提升个人能力?

AADPS的答案是:动起来!在我们长达六年的留学申请早期规划的经历中,让学生能够全方位地浸入到课外活动之中,带着强烈的驱动力去完成任务,是我们一直致力实现的目标。我们的美国本科留学规划项目着重于发掘学生独特的兴趣点,强调发挥出高一、高二学生的主动性和创造力,为学生量身打造最能激发他们潜力的课外活动项目。自AADPS创立以来,我们的规划项目学员已经成功组织了以支持家庭暴力立法为主题的时装秀,举办了关注自闭症儿童的慈善音乐会,研发出了获得软件专利著作权的动作捕捉识别程序,制作了在苹果商店上架的益智类小游戏。每个学员的活动都体现出了浓厚的个人特色,成为他们申请材料中的重要部分。

今年三月,一群来自于不同城市乃至不同国家,对商科充满热情的AADPS的规划项目学员,在我们老师的技术和经济支持下,组织了第一届中国-新加坡商业策划与投资挑战赛(SSPIC)。这次商业挑战赛的赛制规则完全由我们的学员自主研发,从邀请评委,招募参赛者,设计宣传方案到组织比赛进程,这一系列工作都在我们学员紧张而尽责的在线沟通和交流中得以顺利完成。来自于江苏、河南、湖南、新加坡等地近一百名高中生参与到了这个比赛中,并获得了丰硕的成果。

这次比赛分为团体赛和个人赛,在AADPS的大力资助之下,团体赛的一等奖获得了六千元奖金,二等奖获得三千元奖金,三等奖一千元奖金。个人赛的一等奖获得了MacBook Air一台,二等奖获得IPad Air一台,三等奖获得Kindle Paperwhite一部。在中国大陆同类的高中生商业挑战赛中,其奖励之丰厚,赛制之多元化,是其他竞赛所不能及的。以下是我们SSPIC组委会的同学与获奖参赛者的感言集合,就让我们通过他们的文字,体会商赛组织过程中的艰辛、热忱与探索。

在挑战与未知的路上

两个月前,一群高中生由一个简单的想法聚集在一起,在微信群聊里碰撞出灵感的火花,在上百页的聊天记录中传达独到的意见。从模糊的概念,到一点一点清晰的方向。我们从一张白纸开始,比赛规则、宣传海报、网络平台在不到一个月的时间里从无到有。冲突和问题从来没有少过,但每个人挑战困难的勇气和这个团队的凝聚力却在与日俱增。最后,我们准备并组织了一场名为Sino-SG Project & Investment Competition(简称SSPIC)的商业挑战赛。在AADPS的老师的帮助下,我们邀请到了来自于哥伦比亚大学,康奈尔大学,范德堡大学的商科和经济专业的学生做评委,还有两个在财会和风险投资方面具有丰富经验的企业家做我们的指导,让我们从中学习到了很多组织管理方面的知识。

SSPIC凭借跨国竞争、评委专业、免费参赛和奖品丰厚等特点吸引了来自全国各地的15支高中生团队的参与。从4月5日到5月7日,经过模拟4个财年的激烈竞争,最终3支队伍和3位个人投资者脱颖而出,分别斩获团队赛和个人赛的前三名。回想这两个月,不论是参赛者,还是组织者,都走过了一条充满挑战与未知的道路。想知道获奖者们的必胜法宝和他们的心路历程吗?让我们听一听参赛代表们的获奖感言!

个人赛第一名:郑州外国语学院邹鹏峻

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这次商赛中,赛制与我以往参加的商赛有很大的创新,也很有新意。当然,在最初起步的时候也是有一些困难,熟悉赛制,到实际的操作,对自己也是一个挑战。不过这就是商赛,也是我喜欢商赛的地方,充满挑战与未知。以个人赛来说,在这次比赛之前,我对炒股有所耳闻但了解很少。这次商赛开始后,我到网上查找资料,了解股市,了解这个资本交错的市场。开始时也有失误,也有探索,也有频繁操作却屡屡失败的经历。不过随着比赛的进行,慢慢地通过自己的思考,了解了股市的机制,也逐渐似乎找到了些技巧。

记得第一次看到我的名字列在排行榜第一位时,内心是如此的激动。后来名次几经转折,也逐渐学会了处变不惊,沉着应对,寻找出路。我想这就是这次商赛教给我最多的。永远保持学习的姿态以及向上的信心。不言放弃,因为我是商赛人。

个人赛第二名:无锡大桥中学俞可涵

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首先,我想分享一些策略。最重要的就是止损。每支股票我都只买一千到两千股。其次是果断,我这次也有失误,有一支股票我在买后撤单了,结果第二天涨停板。最后就是心态了,第一笔交易我是亏损的,但我并没有失去信心,很快我便占据了榜首。

这次比赛,我的时间管理能力也得到了提升。在学校里,我经常利用课余时间和休息时间看股票,有几次课间还跑去操作。一开始我并不适应这样的生活,但最后我还是坚持下来并取得了满意的成绩。

个人赛第三名:郑州外国语学院杜昊淳

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春末夏初的一个月往往是短暂的,风曛虫噪,让人昏昏然。但这一个月,对于我,却不乏清爽和刺激。sspic将我、我的团队以及相隔千里的同仁们联系到了一起,为我们对未来小小的憧憬而构画奋斗。于是,我们在紧张的学习间设计决策,对着小小的电脑屏幕天马行空地想象涂画;午休时对着手机屏上红绿相间的数字或喜或悲。繁忙,劳累,充实。会为团队里某位成员霎时的灵感迸发而激动不已,会为自己某次幸运而及时地买卖交易而欣喜若狂。这一个月,开心,足够了。

结束了,在晚上寝室熄灯后,整理好资料,合上笔记本,起身,拉开窗帘,让路灯温馨的橘光照进来,在身后拉出长长的、稍显扭曲的影子,好像看到了这一个月的点滴。

团队赛第一名:姜韬 林奕汛 沈卓瑜 许皓越 刘炳如(新加坡联队)

团体赛第一名合影

通过这次比赛,我们深切地体会到团队合作是一个公司能屹立于市场的重要因素。公司各个部门需要积极沟通、相互配合,才能将有限的资源更高效合理地分配到公司运营的各个环节中,从而保证利益最大化。团队成员要信任和尊重彼此,即使在出现分歧时,也能尊重不同的观点,最后通过充分且理性的意见交换和讨论后形成对公司最有利的共识。

除此之外,这次比赛给我们最大的收获无外乎团队合作以及设计一款产品过程中的诸多考虑。从生活入手,善于观察和体验,敏锐地识别大家习以为常因而忽略的问题是产生初步想法的关键。在结合科技设计产品尝试解决这些问题的过程中,我们需要权衡得失,合理控制成本,从而得到一款性价比较高的产品,高效解决问题。

最重要的是,我们学到了很多课本上找不到的有用的知识,从组织团队,产生创意,到宣传,融资,定股价最后生产获利,可以说涉及了创业管理的方方面面,都在短短不到一个月的时间里得以体验,实属难得。能够读到各个参赛队新颖的产品创意很是有趣。我们也意识到产品光有有好的创意过硬质量是不够的,更需要通过有效的宣传和人脉来融资才能最终实现生产。

团队赛第二名:黄羽诺 沈泽楷 杨启明(无锡长沙联队)

团体赛第二名合照

有缘我们相遇,有缘我们组成了Company K。感谢小伙伴们的一路付出,一路支持。感谢SSPIC商赛,让我认识彼此,团结合作,顺利荣获第二的好成绩。

这次比赛,使我不仅在课外知识方面上了一个新台阶,更使我们对商赛有了更深入的理解。在此之前,我们不清楚如何设计产品,不知道如何推销产品,不明白理性的投资,然而此大赛却给了我们最好的答案。同时,它也让我们的思想变得更加成熟,认识到了“持之以恒”以及“团队合作”的重要性。

每个人都是在一次次磨砺中逐渐成熟和发展起来的。虽然这次比赛已落下帷幕,但漫漫成长之旅才刚刚开始。在以后的学习生活中,我们应该继续发挥长处,努力弥补自己的不足,更多地了解商业,使自己在今后的大赛中更具竞争力,取得更好的成绩。

团队赛第三名:刘婧 徐沁欣 李辰茜 毛心怡(无锡一中队)

第三名团队合照

此次商赛让我们都收获了不少。我想从两个方面谈谈我们的感想。首先是对于我们创新性思维的培养。不得不说以“电子科技”为主题设计产品对我们来说是个极大的挑战,开始时反复修改了两次,最后才使用了现有产品,这个过程就提高了我们的思考与创新能力。其次是统筹大局与控制的能力。我们开始时其实对于产品设计完成后的一系列购买机器以及融资等有些担忧,所以一直处于保守状态,不管投资机器和融资都不敢,我想这也带给我们要有勇气尝试的教训,若是我们更勇于投资,我想我们的排名会更好。整个过程相当逼真,也让我们意识到每个举动所造成的后果都是无法逆转的,所以我们更要为了我们所做的一切负责任。

我们欢迎更多的对商业竞赛有热忱的同学加入下一届的SSPIC商业挑战赛中。第二届SSPIC定于2017年春季召开,届时规模会更大,奖品也会更加丰厚。AADPS作为比赛的赞助商,将会不遗余力地鼓励青少年在商业领域的创造性的活动。在AADPS的美国本科留学规划项目中,你总能找到更具有挑战性和更丰富有趣的活动!

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如何评估美国大学的校园安全

俗话说“儿行千里母担忧”,在比较挑选大学时,大部分家长和学生都会把校园安全作为重中之重来看待。虽然说依据联邦法令,所有正规美国大学都必须为一系列危险因素制定标准的应对程序,学生和家长亦可在学校网站上下载年度的安全报告来查看犯罪与违纪的统计数据和校园安全政策,校园安全仍然是一个值得深究的议题。

AADPS的老师们根据自身的留学经验,归纳了一些值得重点考虑的问题供我们的学员和家长们参考。大家可以把这些作为出发点,来研究在安全方面校园的独特情况和措施是否是令人满意的。在无法从公开渠道获得答案时,可以直接联系校方来充分了解感兴趣的信息。

1. 在紧急情况下,学校是如何通知学生的?

学校可能会利用诸如电邮、短信、电子标志或警笛等途径在第一时间将紧急事态通知学生。理想状况下,在学生没有手机信号或者上网途径时也应该得到通知。了解学生是否要主动订阅这些通知服务,以及家长是否被允许收到事件的通报。

2. 校园内是否驻有警察,还是依靠自身的安保队伍?

学生们应该了解校园安全是由警察维护(威斯康辛麦迪逊大学有一整个警察局,当然学校本身也和一个小镇差不多了)还是私人的安保团队(例如陈欣老师原先毕业的JHU)。对于后者,需要考察当犯罪发生时,安保团队会如何与校外的警察协作。还应了解的是违规行为是在校园内部解决,还是走司法途径。

不论是警察还是受雇的安保团队,均需要接受充分训练以稳定混乱的局面、支援消防员并提供急救。

3. 大学提供哪些安全教育项目?

理想情况下,安全教育项目应该囊括降低人身安全风险和防止自己成为犯罪受害者的策略,以及如何在保证自身安全的前提下帮助遇到麻烦的其他同学。大学领导和教工应该积极支持此类项目的推行,使之成为校园文化的一部分。例如陈欣老师原来在参加相关的培训时,就人手发了一只塑料哨子。据说是因为外国学生在遇到意外时候,可能没有办法有效的用英语呼救,吹哨子可能是一个比较好的变通办法。

4. 大学如何保护住在校外的学生?

有一些学校由于学生宿舍紧张的缘故,并不能保证所有的高年级学生和转学生均能住在校园中。另一方面,由于种种个人原因,学生们也会考虑在校外租房的选项。这时,学校是否能帮助学生落实安全可靠的校外住宿就至关重要了。有的学校会有一整个部门专门帮助学生租房,另一些学校则提供为学生审核租房合同的法律服务。

5. 是否为学生提供叫车服务?

美国作为“车轮上的国度”,汽车文化是一个深入骨髓的东西。但是对于中国新生,并不是每人都有机会拥有自己的私家车或者在学期中有以车代步的条件。对于晚归或者暂时离校进行社区活动的学生,可以随时利用的安全交通服务是一个重要的考量。一部分学校运营自己的车队,在校园周边区域内免费接送本校学生,可以通过电话叫车。另一些学校则与当地的出租车公司有协议,或者所在的城市本身就有发达的公共交通系统。学生们应该仔细了解可用交通服务的运营时间和范围。

6. 饮酒和吸毒是否在校园内泛滥?

虽说学校发布的年度安全报告对相关的违纪行为会有统计,但也有必要从其他的侧面对校园文化进行了解。最直接了当的方式是私下询问在读学生(师兄师姐、校友微信/QQ群、论坛乃至脸书)。

7. 在遇到自然灾害时,学校如何保护学生?

犯罪、酒精和毒品是一些显而易见的安全隐患,但是大学如何应对可能发生的自然灾害仍然是选择offer时需要考虑的问题。根据地点不同,校园可能会受龙卷风、地震、暴雪和洪水的影响,火灾则是更常见的情况。大学对于如何与当地政府各部门(如警察局和消防局等)进行协调应有清楚的解释。可以预先留意疏散计划和应急系统的完备程度,以及相关演习的频度。

建立起应灾方案也是美国法律的要求,但是不同学校的实施程度可能仍有差别。学生们需要确保能受到清晰的指令指引,以明确在紧急情况发生时如何应对。

8. 大学如何处理性侵犯或性骚扰?

首先家长和学生需要学会正视性侵犯和性骚扰的问题,不要抱着息事宁人的态度忍耐下来。美国大学校园虽然是一个相对安全的地方,但是并不排除会有某些学生借着聚会或做项目的机会,或者某些品行不端的教授利用权力来实施性骚扰乃至性侵犯。在遇到这种情况的时候,学生需要第一时间保存好证据(比如相关录音、短信、邮件、衣物等),然后选择向校方报告或者报警。

家长和学生可以预先了解好学校处理相关情况的负责人和提交申诉的方式(一般是在线表格或热线电话的形式)。一些细节,比如学校对于申诉人身份的保密措施以及对于受害者和全体学生人身安全的保护措施,也是有必要提前确认的。

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