我即将开始高中学习,目标美国前二十大学,大家都在说的课外活动是怎么一回事?

问:如何解读美本申请中的课外活动要求?

答:课外活动是美国大学考察申请者软实力的最核心内容。背景是因为美国的高中相对给学生提供更多自由,让他们可以依照自己的兴趣,在课业之外做一些探索,学校和校外也都会有一些资源上的支持。相对来说,国内的高中如果不是个别名校的话,在这块给到的帮助都是严重不足的。如果又是普通高中有严格的课程和补课要求以及较大的作业量,就更不利了。需要咱们学生和家长自己有意识的去克服障碍投入这一块。

课外活动如何体现在申请里?

美国大学的申请和中国这种一考定终身的制度不同。除开标化考试(即托福/SAT/ACT)和平时成绩,学校也对了解申请者本身的性格和想法有很大兴趣。

对于大多数学校使用的Common申请系统,高中生可以填写至多十项课外活动(一般是写七到九项),每项要稍微描述一下活动的内容和成果,以及把所花费的时间量化。学校如果是使用自己的申请系统的话,一般也都有活动的部分。

大家应该也都知道留学文书是申请准备的重要部分。至少有三分之二的文书会是与课外活动相关的。亮眼的课外活动一般也等同于亮眼的文书。

目前很多美国大学提供校友面试和第三方面试的机会。学生也可以利用暑假赴美上夏校或者游玩的机会主动进行访校面试。能不能和面试官谈笑风生,还是被问起活动来卡在某个地方(我之前为招生官担任翻译的时候就亲眼见过学生因为推荐信里艺术节的事情被问住而痛失机会),扎实的做好课外活动也是先决条件。

课外活动和标化考试孰轻孰重?

一般来说,这个是一个典型的木桶问题,会希望在正式申请的时候,哪一块都没有短板。具体从经验看的话,前50-前35范围的大U,尤其是公立的,有拿标化分数先刷人的趋势,在课外活动不寒碜的前提下,达到这些学校的标化要求是优先的。但是如果目标想冲前30,或者是对文理学院有兴趣,那么一定要考虑下怎么把课外活动做出彩。

大家经常会听到所谓的“高分低录”或者“低分高录”。2200多的老SAT,最终却只录到香槟。2000出头,却有机会进入北卡教堂山。原因其实是多样化的,但课外活动的因素绝对要占一半以上。

应该什么时候开始准备课外活动?

美国高中是四年制,然后美国大学申请是考察高中的情况。因此一般从国内的初三开始就该有意识的抓一抓课外活动了。考虑到孩子准备标化的实际需求,课外活动的黄金时期其实是初三和高一,白银时期是高二上。如果一早能把考试解决一部分的话,高二一整年搞活动也是不错的思路,但大部分孩子实际中很难做到这一点。高三上的话确实也可以做事情,但以我自己的观察来看,在这个非常时期十个孩子中一般只有一个有这种执行力。高三下因为申请结束,所以活动为申请加分的意义是没有的,但是也可以为大学生活准备准备。

有的家长会说,先把标化刷出来,再顾课外活动的事情。AADPS的陈欣老师认为标化和活动确实都要趁早。但是如果过于重视标化而轻视活动,其实未必是正确的思路。因为一则有的孩子有瓶颈或者本身不适应考试,在已经达到了自身条件的极限下,再投入大把的时间、精力和金钱可能收益也不会成正比,不如在活动上想想办法。二则因为孩子本身一天全力集中备考的话,六至八个小时也是极限,平时每天一两个小时都非常不错了,课外活动则是一种很好的调剂和休息,还能给最终的申请加码。

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使SAT学习变得有趣

提到SAT,可能最难联想到的词语就是“有趣”。一般大家脑海里的画面就是长时间的学习、吃饭、睡觉一直循环,可能还会有时不时流泪的画面。总之现实就是,学习尤其是学习SAT并不是一件有趣的事情。

虽然申请大学不是只看SAT成绩,但是它所占的分量也足以让申请者感到压力和焦虑。SAT创始者的目的也不是为了让它有趣,而是让它作为一个资源丰富的考试来挑战考生的智力水平和思考方式。备考SAT可能不像在公园散步那样惬意,但是也有一些方法可以使得备考过程不那么难以忍受。在这里跟同学们分享一些使SAT学习变得有趣的技巧。

跟你的朋友们组成一个学习小组

所有的事情跟朋友们一起完成就会变得有趣起来,尤其是学习。当感到压力很大、焦虑和枯燥无味的时候,给同样准备SAT的朋友打个电话。这样,你就可以跟其他人来分享你当下的煎熬。还有一个更棒的受益是,你们可以一起复习数学部分的公式和互考对方阅读部分的词汇。把学习变成一次小竞赛,你们可以分成几个小组,输的人在学习结束之后买披萨作为大家努力学习的奖励。就像我说的,所有的事情跟朋友们一起完成就会变得有趣,尤其是当他们付钱来买一顿奖励大餐的时候。

下载一个APP

你的第一反应可能是“啊?”。现在几乎每个人都有电脑、平板和智能手机。手机应用市场也是应有尽有。不同背景的公司都在尽可能地研究用户和潜在用户的需求以提供更好的服务。有些APP就是专门设计来帮助学生们准备SAT。在此列出几个我喜欢的APP:

词汇部分:Visual Vocab SAT by Mighty Oak Games LLC,数学部分:SAT Prep Kit: Math Practice Questions,三个部分都有的,我推荐SAT Prep: Practice Tests and Flashcards in Math, Reading, and Writing。有什么比在手机上就能学习SAT更便利呢?这次,如果你的父母再问你成天拿着手机干什么,你可以理直气壮地说正在学习。

学习社交两不误

开通你的朋友圈和微博,通过这样的平台你可以抱怨SAT学习过程中的种种。但是它们也可以帮助你学习。每次当你记住一个新的单词或正确地解答一道数学题的时候,你就可以分享到微博或朋友圈。比如,如果你学了一个非常难的单词,你可以发一张与这个单词意思相符的图片以提醒你这个单词的定义。为这些学习性的微博或朋友圈设定一个特有的标签,每隔一段时间再复习一遍。而你发的这些内容对其他的SAT学习者也会起到帮助作用。

总之,备考SAT的过程是可以是愉快的。尽管考试需要严肃对待,但是学习的过程可以是有趣的。希望以上的技巧对大家有所帮助。

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7月16日-7月22日

1.(7月16日)据卡内基梅隆大学官网称,学校打算斥资两千万美元将学校匹兹堡校区的主要教学楼进行全新的翻新升级工程。为此,学校对全校接近100多个教室、实验室及工作室进行了环境质量、硬件设施及科技设施方面的评估,并制定出了详细的更新计划。同时,学校还强调,这项需要两千万的投资将只是学校长期战略的一部分,未来还将继续投入。

2.(7月16日)美国经济研究院发布了全美TOP20最佳大学城名单,前五名为:Boulder, Colorado;Champaign-Urbana, Illinois;Flagstaff, Arizona;Ithaca, New York;Iowa City, Iowa。

3.(7月18日)College Board公布2018年AP考试各科时间。可以看到,2018年AP考试的时间是从5月7号开始的,而2018年5月亚洲SAT的时间是在5月5日。

4.(7月18日)著名杂志《福布斯》(Forbes)公布了2017年美国最有价值大学排行榜(Best Value Colleges 2017)。这项排名主要以学校教学质量、学生毕业后的薪水回报、从入学到毕业的平均时间、学费总额、退学风险等为主要评估因素,福布斯通过综合考察这些因素最终评选出了300所最具价值的美国大学。这份榜单前十名是:加州大学伯克利分校、加州大学洛杉矶分校、普林斯顿大学、佛罗里达大学、哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加州大学欧文分校、加州大学戴维斯分校、杨百翰大学。

从7分到9分——论美本申请的精力分配

随着暑假的到来,AADPS的老师们和大家一道,也开始紧张而激动的为着新申请季进行种种前期准备工作了。这份独特且百感交集的心情,不单是因为即将面临的早申请,也因为不少申请者们将在九月和十月的标化考试中展示出他们真正的实力,来给申请加上最重的砝码之一。

今天,AADPS的陈欣老师希望借这篇小文,从一个专业人士的角度来和大家谈一谈如何把自己的美本申请过程优化得更好,也算是对之前工作的总结和之后工作的展望。自2010年起,我已经在留学第一线实打实的与一批批家长学员们并肩作战至今,希望能将在这个辛苦但却极有成就感的工作中积累的经验分享给大家。虽然我们AADPS的服务模式和市面上其他大多数公司和DIY的情形是不大一样的,但是总归会有一些共通的地方可以参考。

9-7=?

“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”作为留学顾问的一大便利(perk),是可以作为整个申请的旁观者,客观的分析得失。过去几年来,在和我们网站与app用户交流以及服务我们自己学员的过程中,常常能发现一个非常值得反思的现象。两位申请者,背景条件很近似,努力程度都应该说是一等一的,在整个申请过程中都没有丝毫松懈。但是就最后的结果而言,差距不算显著,倒也能清楚的看出来。为什么会这样呢?

照理说,申请的工作量对于条件相当的个人来说也会是差不多的。但据我观察,那些相对花同等精力时间,但是做得更好的申请者做到了这两点:他们费心安排了时间,把整个工作量拉平;他们还注重到了一些通常可能被忽视的细节,并认真做了针对性的准备。我把他们称之为9分申请者(10分比较可遇而不可求)。那么如何在已经充分努力的前提下,再突破平均的7分水准呢?我们可以一起来看看。

如何做到9分申请?

文书素材

对于美本申请的大部队,开始动笔写Common文书其实是在十月初标化考试以后(我是通过aadps.net网站后台数据发现这一点的)。以中国准留学党正常的效率而言,保质保量的完成一篇,差不多时间已经会到早申请截止日11月1号左右。初看起来这个安排是没有特别大的问题的。但事实上,这么做有如下几点隐患:

  • 我们下意识可能会觉得自己应该是最了解自己的人,但真正一动笔,往往会发现写出来的东西是如此的苍白无力。现在的社会里,大家都过着功利主义的快节奏生活,已经不再有人像梭罗一样有在瓦尔登湖探寻自我的奢侈。事实上,写作的本身同样是一个思考的过程。如果你不是特别幸运或者真正对自己已经有很深刻的认识,很难在第一次就把自己的本源也是最精彩之处发掘出来。
  • 毋庸置疑,起草主文书是一件耗时耗力的技术活。在十月份把大把精力时间投入到这上面,对穿插在标化间的语言考试的备考会有一定的不利影响。中国学生的托福弱项在于口语,而得分项听力、阅读和写作毫无疑问需要大量的练习来巩固。即便是就看似相通的写作而言,一个是精雕细琢的个性化随笔,一个是有时间限制、不求有功但求无过的八股文章,彼此之前的相互支持是有限的。
  • 没人能确提前知道标化考试的成绩。但早申请方案的最终确定,往往需要10月份最终分数的支持。当好不容易拿了个高分,却因为时间精力不够,必须把几所EA梦校延到RD,会是很令人遗憾的情形。

相对而言,我观察到在这方面做得比较好的申请者,也是我们AADPS所推崇的做法,是在暑假的7月和8月就把主文书初稿完成。所谓初稿,就是在有必要的时候可以直接交,但是通常情况下,要时不时再拿出来看看想想,像品酒一样体味出精华之处然后再进行提升。于此同时,我们也鼓励把初稿发给身边靠谱的同学朋友甚至外国友人过目,再把第三方众说纷纭的意见综合起来,作为修改的依据。对于我们很大一部分学员,甚至在一开始就会同时完成两篇初稿,待日后考虑成熟再选择其一作为主文书。

简历与活动

对于申请前30大U或者前20文理学院的留学党,一份英文简历已然是必需品。但我确实推荐所有有意申请美国大学的孩子都事先准备好自己的一个活动列表。在活动这块,中国学生往往是两个极端,有些会觉得自己好像就光学习了,课外活动方面乏善可陈、有的则随手就能列出十几二十个,但是不知道该把哪些塞到Common里去。在暑假做好活动列表的话,有助于避免为填表而填表,提交以后才发现漏填甚至误填活动的情况。更重要的一点时,如果在准备活动列表的过程之中,发现有可以顺手提高甚至升华的地方,也可以及时抱一抱佛脚。

院校研究

诚然,按照自己硬性条件和学校往年录取情况来选校是屡试不爽的。但是我也希望大家可以事先更好的了解一下即将渡过未来四年的美国大学。感觉上,通常中国学生并不太重视院校研究这一块,往往只是等到要写补充文书了,才翻到学校官网上摘几句用一用改一改。但我觉得,上一个和自己匹配的大学与冲到公认的名校至少是同样重要的。利用暑假时间开始收集整理互联网资讯,做自己的院校笔记,会是一个很好的思路。当然如果一个人看烦了,有条件的话也可以请上届暑假回来的学长学姐吃吃饭,相信也能了解到很多个性化的第一手消息。


一直觉得“事半功倍”是一种很夸张的说法,但在留学申请这块通过合理安排,确实能在花费同等精力时把工作做得更好。愿大家都能度过一个难忘且有收获的申请季。

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为什么心理学成了最酷的专业?

《灵异妙探》是我在青春期时最喜欢的一部剧了(而且每次重播的时候我还是会为它着迷),所以身为一个年轻人,心理学无疑成为了我最爱的一门学科。喜欢它有我的个人原因,我的第一堂心理学课是发展原则(Principles of Development),教授是个女权主义斗士,她教会了我们用各种理论来反对“男权活动家”或者厌女症者。

心理学解释了如此多的关于社会以及人的事情,而且用理论支持了众多运动来结束社会不公。它像是人类大脑的路线图,几乎可以和任何事物相结合,生成一个特别酷的跨专业研究领域,也就是说,在任何职业中,都可以用到心理学。在你获取学位的道路上(最终获得的是文科学士还是理科学士取决于你上的哪所学校,以及你的其他兴趣,但是无论文科还是理科,它们都同样有意义),你会学到关于这个世界和你自己的许多事情。你可能会变得政治正确,经常剖析身边的朋友,但只要你能克制自己不以“心理学专业出身”作为开场白,你就不太会被身边的人回避。

讲真,你可以用它做任何事

我是认真的。你可以去考研究生或者博士生,可以做研究,在广告公司上班,成为工业组织心理学家(industrial-organizational psychologist)与大公司合作,成为行为主义心理学家(behavioral psychologist)帮助人们改掉不好的行为习惯,成为政治家(你会熟练掌握操控的艺术,但是要记住,权力越大,责任越大),成为老师,或者可以去医学院,我还可以继续列举,不过我想你应该知道我要表达的是什么了。心理学有多种多样的用途,你完全可以根据自己的喜好来选择。

心理学种类繁多

大多数本科生项目会让你参加各种不同的心理学领域的课程,尤其是在初期的时候。你可能会同时接触到社会心理学、发展心理学、认知、感知、神经系统科学以及行为学等方面的内容。在学习这些课程的过程中,你能够在性别角色发展、种族、异常行为、性格、注意力、情绪以及几乎所有领域中探索地更深。心理学可以解释的东西这么多,所以基本上你可以通过它来探索生活中各个方面的事情。它是生活的基础。

心理学可以和很多学科很好地结合

既然你已经知道了心理学的多功能性,那么作为探索其他事物的媒介,这就意味着你可以在任何领域内选修一个主修专业或者辅修专业,它对于你在心理学课堂上所学的内容是一个很好的补充。想要通过哲学了解人生的意义?你可以通过心理学探索人类是如何处理情感与经验的。经济学教会你如何成为华尔街之狼?试着学习一下消费文化如何强化了社会不公的心理影响。你在为医学预科复习三羧酸循环的知识吗?那么你可以学习大脑行为、注意力以及认知的课程。心理学就像是《美人鱼》电影里的那个小小的爱赞美人的海星耳环。

这不是一门纯理科科学……不是人文科学……它是一门……社会科学!

好消息是,你可能再也不用学化学了。而且你只需上英语课就可以了,如果学校把它列为了核心课程。因为心理学是一门社会科学,所以你完全可以根据自己的意愿把它变为科学专业或者非科学专业。专注于社会心理学领域需要涉及更多的合作以及调查,认知学需要学习更多的关于大脑及其相关的科学课程。不过需要注意的是:统计学是无论如何都逃不掉的。它是学习的生命线,统计显著性(Statistical significance)就是一切。

心理学特别棒,它是一种在风暴中寻找平静的方法。当外面的世界狂风乱作,心理学会帮助你理清思绪并找到风暴的诱因。它会在人生拼图中为你提供额外的解决方案,并让你在多元化的职业选择中找到自己的方向。

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标化分数不给力,是否还是拖到研究生时出国为好?

问:我今年的标化分数不给力,可能上不了牛校。但是以后我想申请牛校的研究生,去哪个学校念本科,更有利于我研究生申到牛校?

答:首先要说明的是,随着近些年来中国申请者普遍开始提早准备申请,加上国内补习机构对美国标准考试的研究越来越深入,成绩上的标准已经非常容易满足。另外一方面,近年来SAT和ACT的亚洲考场均爆出泄题/考试取消事件,也在某种程度上削弱了学校对于高分的信赖。很多时候,申请者只能通过申请文书、绩点、活动和奖项,以及其他方面(比如艺术和体育)的优势来区分。尤其是对于申请排名前30的牛校,文书在申请中的重要程度几乎已经可以接近于标化考试成绩。既然是想要申请牛校,想必标化考试成绩也是不错的,只是不算太出彩。对于今年的申请,截止日期最早的基本也要到11月初,还是有翻盘的机会的。在这个基础上,如果能在申请时提供足够优秀或者有创意的文书,且对整个申请的流程有很好的把控,也能有不错的录取几率。

假如在年末申请的时候成绩依然不够理想,在选校的时候就不要对牛校过于执着了。首先要确定的是自己是否真的想要就读研究生,特别是对于一些水硕士或周期特别长的博士项目。攻读研究生并不适合所有人。如果真的确定了自己真的适合读研究生,或者依然执着于名校,需要首先知道的是,申请研究生时美国本科的学生要比国内学生竞争力高的多,而且由于美国大学中会有更多的活动机会以及实习机会,以及教授的知名度问题,在申请时无论是实习经历学术背景还是推荐信认可度都要远远好于国内学生。就中国学生最关心的理工和商科专业来讲,对于理工科目的研究生申请,各项材料的侧重顺序是牛人的推荐信>发表在正式刊物上的论文>科研实验经历>GPA>GRE>一般推荐信。对于申请商科专业的研究生,各项材料的顺序是牛人推荐信>GPA>实习经历>GMAT>一般推荐信。从中可以看出,对于研究生申请最重要的还是推荐信和GPA,而且对于已经经历过一次标化考试洗礼的学生,GRE和GMAT的考试难度并不大。

美国大学之间会比较了解,学校的教育水平和GPA在招生官眼里会经过一些修正。因此,虽然GPA在研究生申请中有举足轻重的位置,但是也不要盲目的去一些名声不好的“水校”。对于有兴趣申请研究生的学生,文理学院会是一个很好的选择,因为学生有更多机会和老师密切交流,教育质量也有保障。因此如果不能申请到顶尖的综合性大学,挑选一所不错的文理学院不仅能够对之后申请研究生有很大帮助,更重要的是能够为之后的学习打下坚实的基础。如果实在对文理学院没有太大的兴趣,一定想去综合性大学的话,在选择学校时就要侧重于专业排名而不是学校的综合排名。之后要做足功课,找到学校中在自己领域名声比较大的教授。如果可能,尽量选修这个教授的课程并与其保持良好的关系。如果教授不提供类似课程(因为大牛一般都只给博士或者研究生授课),这时可以主动去找教授讨论一些问题,也可以选择通过相熟的学长学姐帮忙搭桥。之后也要努力保持GPA,一般来说3.5以上的GPA才有机会进入牛校。

要记住,本科是一个全新的开始,如果已经决定申请研究生,尤其是名校研究生,那大学的每一步都要有目的性。丰富的活动经历,出彩的实习以及良好的成绩都是成功的基石,不要被本科申请时的挫败影响自己的信心。要尽快的融入大学生活并且积极的充实自己,这样才能在之后的研究生申请中收获良好的结果,进入自己梦想中的学校。

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7月9日-7月15日

 

1.(7月10日)加州大学伯克利分校公布了2017fall的录取数据。据官网数据,学校今年共收到了超过85000份申请,最终有15528名新生收到了录取offer,录取率为18.3%,同比去年录取率上升0.8%。其中,录取的国际生为1362人,录取率8.8%,比去年增加上升1.2%。

 

2.(7月10日)华盛顿大学(University of Washington) 的申请截止日期有变更,提前至11月15日,比往年提早了半个月。

 

3.(7月11日)美国MONEY杂志在综合了美国教育部、 Peterson's、PayScale的数据后,对711所美国大学的性价比进行了全面的分析对比。以下是money评出的性价比最高学校Top10:普林斯顿大学、纽约市立大学柏鲁克分校、密歇根大学安娜堡分校、加州大学伯克利分校、加州大学洛杉矶分校、斯坦福大学、加州大学欧文分校、麻省理工学院、加州大学戴维斯分校、哈佛大学。

 

4.(7月13日)QS世界大学排名又公布了一个新榜单——Top 50 Under 50排名,即校龄不足50年但发展迅速、表现突出的“年轻有为”学校排名。这也是QS自2012年以来第6次公布该榜单。其中,有德州大学达拉斯分校和乔治梅森大学2所美国大学上榜。

暑假访校面试心得

以下是我们往届学员应邀投稿,分享了她在美国进行访校面试之旅的第一手经验。在此重新发表,以飨读者。


这个暑假,我与同学一同前往美国进行访校与面试,可以说是一次深度的探访。在这三周中,我了解到了许多学校在官网上看不到的一面,也通过访问找到了自己心中的梦校,同时还发现了一些国人在美国教育上理解的误区。可以说,这次访校面试的经历宝贵而充实。

一、临行准备

因为访校面试需要出境,所以首先要准备的就是签证。签证种类办B1/B2就可以(对已经获得夏校录取并顺带计划访校的,一般需要申请F1学生签证),可以咨询一下当地旅行社办签证所需的资料,在面签时说明自己出境的目的,正常情况下签证就可以通过了。建议提前一个半月左右规划好行程与访问学校的数量,建议不要一次去太多地方,否则会觉得心力交瘁。我这次访校是分别在马萨诸塞州,宾夕法尼亚州与加利福尼亚州进行的,一共访问(包括面试)了12所学校,包括:

MA:布兰迪斯大学、哈佛大学、麻省理工学院、威尔斯利女校、曼荷莲女校、史密斯女校

PA:布林莫尔女校、斯沃斯莫尔学院、宾夕法尼亚大学

CA:哈维姆德学院、克莱蒙特麦肯纳学院、加州理工学院

飞机是从北京直飞波士顿,再从波士顿飞费城,再从费城飞LA,最后从LA飞北京(从长沙转机)。如果是学生党自己去访校的话,建议定有转机的机票,会比直飞便宜不少。

整个访校的过程中,住宿是从airbnb上面订的民宿住宅,每家的主人都很友好,房间也很干净。比起酒店,更推荐定airbnb的民宿,不仅便宜实惠,还能体验真正的美国生活,与当地居民交流,他们会为你推荐一些比较好吃实惠的餐馆,和一些值得去参观的地方。我定的民宿都是挨着学校的,大概路程走路平均10分钟,都比较方便。如果要去加州的5C或是宾州的布林莫尔、哈弗福德访校的话,建议就把房子定在这些学校周边(克莱蒙特与布林莫尔),这些学校都挨得非常近,步行很方便。如果要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特访校,建议把房子订在阿默斯特区域或者北安普顿区域。

一定要提前两星期在学校官网填写好访校与面试预约表,暑期是面试访校高峰期,再晚的话很有可能就会面临约不到面试的情况。有部分学校需要发邮件预约面试,例如史密斯女校和哈弗福德学院,建议提前两周左右发邮件至官网给出的邮箱地址,需要注意发邮件的格式与礼貌用语,说明自己的学校、年级、姓名及来意,建议注册一个yahoo或者aol的邮箱与美国大学进行联系,国内常用的163邮箱经常会有收不到国外邮件的情况。

临行前需要查好当地温度,像新英格兰地区及五大湖地区夏天也不会特别热,我刚刚去波士顿的时候,那里只有十六度,如果不是带了长袖长裤,恐怕会很麻烦。行李里可以带一些常备药物,例如感冒颗粒、退烧药、防中暑药物及过敏药,有些人到美国之后会有水土不服的症状,及时服用药物很有必要。不要在行李里带中草药,以免被海关扣下。如果有需要的话可以带电热水壶,美国没有热水,都需要自己用锅烧,吃方便面非常不方便。

二、衣食住行

上面已经讲了一些“衣”及“住”的内容了,所以在这里我会多讲一些“食”及“行”。拿我去的地方举例,波士顿地区、费城地区、LA地区,虽然三者都是大城市,但交通差距还是很大的。

波士顿地区建议交通:地铁、火车。波士顿地区的公共交通较发达,如去哈佛、MIT、塔夫茨、BU、BC、东北大学几所学校,坐地铁即可,可以购买当地地铁一卡通然后充值,会比直接买票便宜一些。如去威尔斯利、布兰迪斯,需要乘坐小火车,车票是美金个位数,方便快捷,两所学校距离车站都很近。

阿默斯特/北安普顿地区建议交通:公交车。如果需要去史密斯、曼荷莲、阿默斯特、麻省大学阿波斯特分校、罕布什尔学院访校,建议提前查好公交线路,这一区域的交通不是非常方便,地方有些村,没有地铁,只能乘坐公交车,但是公交车有时候经常不会准点到,所以建议提前出门,以免耽误面试。同时,这个区域基本打不到uber,公交车算是唯一选择。

费城地区建议交通:uber、lyft。费城地区虽然有公共交通,但是鉴于此区域治安不好,出于安全,不建议乘坐公共交通。打车软件uber和lyft是最好的选择。美国的uber要比出租车便宜,也比较方便,安全系数高。但是这两种打车软件都只能接受信用卡付款,如果是学生党自己去访校的话,需要提前与家长沟通绑定家长的信用卡,这样就可以打车了。

LA地区建议交通:uber、lyft。LA地区基本没有公共交通,且许多地方的路程十分远,从google地图上显示,打车30分钟就能到的地方,也许走路需要7小时。在LA,基本打车软件就是唯一的选择,方便快捷。

下面简单的讲一下吃饭的问题,美国有许多城市都有唐人街,里面有一些不错的中国菜,不过价格一般比较昂贵。如果访校的话,建议直接在学校食堂吃,可以刷信用卡,拿威尔斯利的食堂举例,是自助餐,一位七美金左右,要比外面的餐厅便宜许多。如果要在外面的餐厅吃,可以去一些快餐厅:panda express(中式快餐)、麦当劳,各地还有一些不错的鸡肉餐馆,例如LA的chicken-fill-a。如果要在非快餐的餐厅吃饭,记得要给小费。还可以选择去当地的7-11或者CVS买一些食物,回住处在微波炉里加热后食用。

三、面试准备

下面应该是大家比较关注的一部分。面试是美国大学申请过程中很重要的一部分,以布兰迪斯大学工作人员在info session上说的话举例:从面试开始的时候,申请过程就已经开始了,你们的面试会被面试官记录下来,放在临时档案里,等正式申请时,会把面试记录放入你的正式申请档案中。

所以在前往学校进行面试前,一定要对学校进行一个充分的了解,多查阅学校官网的内容,如果有机会的话,可以与学校在校生进行一些沟通,尽可能的多了解学校的学习与生活。还可以向你的留学顾问讨教一些面试经验。面试前需要准备一个简短的自我介绍,以回答每个学校都会问的问题“talk about your self”,这个自我介绍里除了基本的个人信息外,还需包含一些能体现你的特别之处,能给面试官留下很好第一印象的内容,例如通过你的学术爱好而引申出的课外活动等。不要因为某所学校喜欢什么类型的学生,而刻意的说一些该学校“想”听到的话,面试是一个双向筛选的过程,要让学校了解你是否适合他们,也要让你自己了解,你是否适合这所学校。

要想更好的了解这所学校,你可以选择在面试的最后向面试官提出一些你想问的问题,面试官大多数都是在校生,他们的回答比较实际而中肯。可以准备一些自己感兴趣的问题,例如:学校中有没有xx社团?学校的哪个食堂最好吃?xx专业的学生又没有进行独立研究的机会?学生面试官对这些再熟悉不过了,这是他们每天经历的生活,所以提出这些问题,你可以得到一手的回答,同时也体现出你对这所学校浓厚的兴趣。

建议在去访校面试前做好一份1-2页的简历,包含你的课外活动等,在面试时交给面试官。可以选择在面试前、面试中或面试后交出简历,面试前交简历也许会有些突兀,可以选择在面试官提到课外活动时,拿出自己的简历,也许面试官就会对着你简历上的课外活动进行一些提问,一定要对自己的简历内容非常熟悉,否则就会有些尴尬。也可以选在在面试结束后,当面试官递给你名片后,交上简历。为了避免紧张的情况,建议临行前在留学机构处进行1-2次模拟面试,这样对之后的正式面试会有所帮助。

在面试过程中,应时刻保持自信,杜绝双眼望天的说话方式,应时刻观察面试官的表情,若面试官露出疲倦表情时,很有可能是你说的内容过于冗长,让他们很难听进去。应多与面试官互动,尽量避免只有一个人在不停说话的情况。建议观看一下这个TED演讲,是史密斯女校面试官推荐给我的,这里面所讲的一些肢体语言如果运用得体,可以在面试中表现出自信。在面试中,不要背稿子也不要磕巴过多,应杜绝“嗯……啊……那个……”此类语言,如果实在想不起来要说什么了,可以试图转移话题,或者停下来3-5秒钟,面试官会认为你在思考。在面试过后,面试官会给你他的名片,记得要写一封感谢信用邮件发给他,以表自己感谢之意,这样也可以长期与面试官建立联系,方便以后询问一些其他申请上的问题。

四、访校过程

在美国大学的访校中会包含info session和campus tour两个内容,要利用好这两个机会对学校进行深度的了解。首先来谈谈info session,在这个环节中,会有招生办的工作人员来对学校做介绍,大U和文理学院的info形式差距还是比较大的,大U一般是把来访学生及家长召集到礼堂,由一位招生办工作人员放PPT同时介绍学校,还有的学校会找一些在校生讲述他们在学校的学习与生活,介绍完后,留一小部分时间给来访学生及家长提问。而文理学院的info类似于一个比较轻松的谈话,会有一位招生办工作人员及一位在校生将来访学生家长召集到一个屋内,屋内会有一张圆桌,一般不会有PPT,在工作人员介绍完学校后,留一些时间给来访学生及家长提问,这个提问时间会比大U的时间长。因为文理学院的info大概每次只有3-4个家庭,人数比较少,所以可以照顾到每个人,回答每个人的每个问题。info session的内容大多数是关于学校申请方面的,所以有什么关于申请方面的问题,可在此环节提出,比如:AP怎么换学分?学校平均SAT分数是多少?学校需不需要ACT写作成绩?学校ED和RD录取率差距很大吗?等此类问题,工作人员会很愿意为你解答。

Campus tour,顾名思义,就是逛校园。这个环节的内容更关注与学生的日常学习生活,例如衣食住行、社团、运动队、图书馆、科学研究、实习、职业发展,大部分学校还会讲一些关于pre-med和pre-law的内容。campus tour的规模因校而异,大U人数明显要比文理学院多,布兰迪斯这个规模的大U,tour分成了两组,每组学生加家长大概20人左右,而哈佛分了20组左右,每组20人左右,威尔斯利女校的tour就只有一组,不算学生导游,就只有6个人。tour的导游都是在校生,而且都非常热情,愿意回答来访者的问题。一定要利用好这个机会,多和导游沟通,尽可能的多了解这所学校。导游会对一些社团或者课外活动非常了解,问他们这些问题肯定没问题。

在tour的过程中,我发现美国大学的住宿形式,每个学校与每个学校之间,差距还是很大的。比如史密斯和加州理工就是house制度,是学生在进入学校后再选择进入哪个house生活。例如加州理工,在刚开学的时间内,会让学生去每个house都进行一次晚餐,感受一下那个house的氛围,最后进行一个从自己最想去的house到最不想去的house的排名,多数学生都能进入自己最想去的house,但也有些去了自己当时最不想去的。可当过了那么一两学期后,他们会发现,当时他们最不想去的那个house现在却成了自己最爱的地方。还有一部分学校的住宿就是普通的学生公寓制。每个学校大概都有两三个食堂,tour的时候也会参观到。还会把学校主要的教学楼、图书馆、学生中心都参观到。参观教学楼的时候,会在楼道里看到学生进行的一些研究性学习的内容,有一些发表的科研论文,可以通过看这些论文发表在什么水平的期刊上而了解这所学校学生的科研水平。学生导游还会介绍一些体育队的内容,如果有体育特长的同学可以向学生导游要体育队教练的联系方式,进行联系,预约试训等。

五、个人感想

通过这次访校,我的收获还是很大的。访校是了解一个学校最好的方式,能够了解到在学校官网上看不到的内容,也能改变一些自己对该校原来的看法。举个例子吧,在去哈维姆德学院访校之前,我一直把这所学校当做是自己的梦校,但访校后发现自己的性格与学校的感觉不是那么相符,比起这所小而严谨的学校来说,我更希望去一所能够兼顾科研及情怀的学校。在去斯沃斯莫尔学院之前,我对这所学校的了解甚少,甚至在面试过后我都没有对这所学校有太多的感觉,但在逛了校园,向在校生了解了更多学校的生活后,我发现我对这所学校的兴趣有所增长。

在访校前,我在国内接受到的理念是,文理学院只有文科好,理工科不好,甚至有些国内的学生或家长认为文理学院干脆就不如大U。通过访校,我深深地感受到文理学院对每一个学生的关怀,关注每个学生的成长,例如女校,女校会更专注于对女性的培养,能够让女性在四年本科生活中塑造出自己独立坚强的人格,也同时鼓励女性在每个领域上的发展,不仅是文科,也包括理工科,或者是体育。作为一名热爱体育的女性理工科学生,我觉得女校是个不错的选择,在这里,没有人会质疑我去学习理工科或者参加体育运动的能力,不会因为我是女生而认为我不该踢足球。在与女校学生的沟通中,我看到了她们的自信与独立。在文理学院中,有一些学校的理工科真的很不错,比如斯沃斯莫尔学院,史密斯学院,哈弗福德学院,而像哈维姆德学院,甚至完全专注于理工科,所以怎么能说文理学院不是理工科学生的好去处?

而大U则是另一般风景,它们的学生热情,向往着自由。在大U,能够享受到世界一流图书馆的魅力,也能在本科期间就走进世界顶尖的实验室,同最厉害的科学家们一同进行科学研究,若选择文科,例如古典学,你有机会在教授的带领下前往神秘的希腊,一探神话的究竟,去感受古建筑的魅力。我认为,大U和文理学院,没有绝对的谁比谁好,而在于你作为一个学生,你更适合哪种教育。我认为,教育没有最好的,只有最合适的。所以我很建议各位学生及家长在申请季前去美国进行一次访校,这是一个完美的机会,在探索了你想了解的学校后,做出不后悔的选择。

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大一回忆录

原作者:Karen Zheng 发表于NYU招生办公室博客

想象一下这个画面,你在半夜十二点坐在桌子前面吃着卡夫牌微波芝士拌意大利面,因为你没吃晚饭,因为你在下午三点考试结束之后喝了星巴克超大杯的双巧克力法布奇诺,因为你是个自我放纵的大一新生,在第一学期沉溺在《公园与休憩》这部剧之后,你的人生格言就是“对自己好一点”(这部剧里的演员阿兹·安萨里可是纽约大学的校友!)。你一边拿着叉子,一边浏览贴在电脑上的二十个便利贴。你瞥了一眼手机上的时间,叹了口气,开始反思自己。

在这之前你或许已经设想过这就是你的生活,然而不幸的是,我正在过着这样的生活。虽然我真诚地希望你能生活在一个更舒适的环境里,因为你掌握的生活技能比我多得多,但是我仍然想让你听听我的看法。

你现在在想些什么?第一个蹦出你脑海的可能是接下来的三个考试以及明天要交的大一说明文写作课的最后一篇作文。你每天都在想这些事情,它们提醒着你,如果在接下来的一周你不住在图书馆,那么你的GPA有可能会很难看。但是这些也可能是大脑在提醒你不要等到学年快结束才开始行动。事实是这样的吗?

你真的想离开学校吗?无论你对于离校感到愉悦还是悲伤,无论你是否想在学校度过这个暑假,你都无法否认,从迈进大学校门的那一天起,你的世界就已经一分为二了。

这里有你在大学新交的朋友,而你也有家乡的老友。如果你住校,寝室里有舒适的床铺以及可爱的室友,而家里有你熟悉的小床。回家意味着没有论文,没有考试,你需要完成的任务更是少之又少。

但是有时候你对回家也会有些许焦虑。在学校学习的这一年,很多事情都改变了。你在各个方面都有所成长,你开始了解自己。你基本上已经不再是一个新人了(从你养成拖延症以及每周都想吃墨西哥饭菜来看),你已经进步了,你学着独立生活,并且结交了特别棒的朋友。

那么问题来了,有了这些积极的改变,你还是想要逃离吗?还是想要继续留在这里?

大一是过渡阶段,回家见到熟悉的朋友,你会在他们身上看到相同的正向改变。事情不会一成不变。

回想起我在大一经历的所有这些事情还是挺可怕的,然而生活在大都市使我变得更独立了,也让我成长了很多。但是当我退后一步再看自己,我还是同一个人,看着YouTube视频,在Facebook上给朋友们留言。

当我吃完微波芝士拌意大利面的时候我意识到,这种多虑其实是个好事。在这个神奇的地方苦苦挣扎,在过去的一年里成长了这么多,而这些正是我在接下来的大学生活中所期望的。三个半月之后,我会回来住在一个完全不同的宿舍里,并且荣升为大二学生。新的一年,新的挑战,而这些正是它的魅力所在。

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不定专业(undecided)和确定专业有哪些利弊?

问:申请时,面对不定专业和确定专业,我该如何选择?

答:很多初次来咨询的学生和家长们都有一个普遍关心的问题,那就是在申请时,我应该选择不定专业入校,在学校学习一段时间之后再确定专业,还是应该直接选定专业,进入专业课的学习?

我们先来明确一下不定专业(undecided)的概念。不同于国内高等教育院校要求学生在入学前就填报志愿,美国的大学允许学生在申请时选择undecided,即学生可以在不表明专业的情况下进入大学学习。选择不定专业的学生一般会被综合性大学里包含基础学科最多的文理学院(此文理学院(School of Arts and Sciences)并非独立的、与综合性大学相对的文理学院(Liberal Arts College))录取,并在大一阶段学习基础课程,到大二开始或者大二结束时,学校会要求学生明确专业。这一选项可以说非常的人性化,因为要从上百个专业中选出一个感兴趣的专业(尤其现在的专业设置非常细化,许多跨学科专业的名字像是“生物信息工程”一听就晕),不仅对于刚从高中毕业的学生来说,就算对于在职场中历练十多载的家长们来说,都是一项不小的挑战。而有了这一选项,就允许学生们有时间梳理自己真正感兴趣的方向,不至于因为仓促而选择了一个自己并不喜欢的专业。

什么情况下选择不定专业?

第一,虽然你非常明确自己的专业意向,对于自己感兴趣的领域也有很大的把握,但是希望利用大学第一年来提升GPA成绩,那么你可以选择不定专业。对于那些高中GPA成绩并不是很理想的学生来说,这也是一个不错的选择。你可以利用大一阶段熟悉大学课程,然后稳步地进入到专业课的学习中,而不用马上面对紧张而繁重的专业课挑战。

第二,对于以后想学工程学或者这类对某些学科或者才能有特殊要求的专业,但是自身条件又没有那么突出的学生,那么这个选项也比较适用。工程学专业因为良好的职业发展前景成为了最受欢迎的专业之一,但又因为它对理科成绩有很高的要求,使得它的录取标准也非常地严格。所以如果学生的高中理科成绩并不理想,那么他最好选择不定专业,在进入学校学习了STEM(科学、技术、工程和数学)的课程、拿到比较好的分数之后,再申请转入工程学院。

第三,或许也是最重要的一种情况,就是你真的还没想好要学哪个专业。在做出理性明智的决定之前,你有充分地了解并对比过这些专业吗?你知道你所选择的专业有哪些录取要求吗?你有了解过这个专业的就业行情吗?如果你对这些问题还没有肯定的回答,那么请谨慎选择,不要急着做决定。

什么情况下确定专业?

第一,这个专业对课程有特殊的安排,比如有些专业要求学生完成的课程非常多,它们需要学生在新生阶段就开始专业课的学习,这时你最好明确专业,以防在大学后期进入专业课的学习会比较吃力。

第二,如果你想学的专业有一些必修但却稀少的课程,那么提前确定专业可以让你优先获得选择这些课程的机会。比如工科或者计算机这些实用型较强的专业,如果你有非常好的理科基础,又对这方面很感兴趣,那么不要犹豫了,明确专业可以让你较早地进入实验室,获得优质的资源。

第三,如果学校为确定专业的学生提供额外的优待,比如学院奖学金、特殊的新生宿舍或者针对具体专业的职业发展机会,那么选择确定专业也比较有优势。

第四,如果目标院校是学费比较低的公立大学,确定专业也是个不错的选择。因为这些大学的资源相对来说要少一些,确定专业有助于它们调整各专业的学生名额以及资源分配比例,而及早确定专业,也可以避免与大二开始选定专业的同学竞争热门专业,享受某种程度的优先权。

另外需要说明的是,美国的大部分学校都不要求学生在申请时确定专业,而且学生在选择不定专业时,也不会对录取产生任何不良影响,但是并不排除个别学校建议学生在申请中表明自己的兴趣或者专业意向,比如加州理工表示会在Common Application中询问学生感兴趣的专业方向,以便了解学生在STEM方面的兴趣(We will ask you about your option interests in the Common Application, because we like to learn more about your STEM interests);华盛顿大学建议学生在申请时明确专业,以便他们为学生提供相关专业的信息(We always recommend that freshman applicants list an intended major on the application. It helps us connect applicants with information, events, and people in their intended major)。

分析了不定专业和确定专业的利弊与影响,AADPS的老师们想要告诉大家的是,面对美国大学提供的不定专业的机会,学生和家长们不必过于焦虑或者迷茫。我们不妨把它看作一个特殊的专业,是学校为了鼓励学生不断探索自己无限可能的机会,我们利用这个机会,开发自己的潜能、拓展自己的兴趣、找到心之所向,这个才是最重要的。而那些很早就明白了自己感兴趣的方向,并想要为之努力的同学,也要明白持之以恒的重要性,一旦选定了自己心仪的方向,就朝着这个目标坚持下去。努力和坚持才是获得成功的基石。

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