打造专属于你的美本留学文书

如何写出让招生官惊艳的留学文书,在美本申请里拔得头筹,顺利拿到梦校offer?对于绝大多数留学党,这可能是一个从九月份开始考虑,然后在新的一年就可以抛诸脑后的不大不小的烦恼。但对于我自己而言,这确实是一个有深刻意义的问题。

八九年前我入行时,主要负责美国研究生申请的文书指导。当时我觉得,好的留学文书,一定要在各方面精确可靠、逻辑通顺,这点上和我自己之前花了上百个小时写的英文学术论文应该没有什么本质的区别。in the States还是at the States?(应该是前面一个)management information system还是management information systems(应该是后面一个)……

四五年前我在某大机构开始把方向从研究生转移到高端本科申请的时候,我的注意力又被华丽的词藻和引人入胜的写作技巧所吸引。serendipitous应该用在哪里?verbiage呢?开头来一个倒序吧,或许还是夹叙夹议外加名人名言比较好……

写这篇文章给了我一个回顾自己的心路历程和职业发展的机会。今天对于开篇的问题,我所给出的答案又会有所不同。美本留学文书的英文写作质量固然重要,我也一直建议学生们找有经验的亲朋好友甚至用native speaker提供的专业校对服务。但一个显而易见的事实是,一两个用词或语法错误并不会让你与名校失之交臂。同样,你不需要在把高潮放在开头还是结尾这种事情上纠结超过两个小时以上,因为它给你带来的实际好处相比而言未必有ACT提一分那么大。诚然,我从不否定这些因素需要认真对待,但我现在辅导文书时最重要的重点,是帮助我们AADPS的学员们将自己的形象跃然纸上。这些年来,无论是第一手经验还是以旁观者身份所了解到的情况,都印证了这一思路的正确性和必要性。

美本留学文书在申请中的作用是怎样的?

我常常和学员们说,文书是一个“承上启下”的基板,把申请的所有部分粘合到一起。美国升学指导学会的报告表明,虽然平时成绩、课程难度和标化成绩是录取过程中最着重考察的因素,但超过七成的大学认为留学文书的重要性是适中或显著的。一方面来说,对于日益通货膨胀的标化和平时成绩,精彩的文书可以让申请者在一大片资质相若的同龄人中脱颖而出。另一方面,文书是让整个申请变得人性化的部分——申请者作为一个活生生的人类,分享自己的理想、才华、世界甚至于情感或者惨痛的人生教训。通过文书,大学会理解为什么一个SAT 2数理化2400的学生会申请法律预科,会理解为什么一个需要靠自己打工给母亲治病的孩子无法刷那些“高大上”的活动。通过文书,名校和文理学院也能找到合适的面试话题,发现隐含在长长简历里的亮点,甚至更好的理解作品集想表达的主题元素。

是的,你有必要多花一些时间好好思考并写好自己的大学申请文书。在技术和艺术的层面之上,你要确保文书体现的是源于你、高于你但本质上是你迄今为止十几岁人生不可分割的一部分

如何打造属于自己的留学文书

双向选择

我们知道美国大学会给出一系列文书题目,从几乎人人必写的Common主文书加州文书,到各个学校的附加文书。很多学生会倾向于先拿到题目,然后搜藏刮肚想有什么故事能塞进来或者就直接开写。虽然说不走题偏题也很重要(我们每年整理翻译文书题目也就是为了帮助大家避免这一点),我觉得这个事情或许反过来比较合适——你不用过于在意你的文书是否能够打动某个招生官或者某一所大学,而是要先看你对自己写的东西是否有感触。判据很简单,即便一开始可能时不时卡壳,但是越写越顺畅,一般来说就走在了正确的方向上。但如果一开始觉得能顺着题目写一点,但是越写越需要停下来想,就得稍微考虑下要不要推倒重来。毕竟,一般的美国大学也都会给出充分的选择,总有一道题能够让你最大限度的挥洒真我。

在冲刺名校的同时,请大家不要忘记你也在选择学校并要为此买单。昂贵学费是因素之一,你还要考虑到是否能够真正享受四年大学生活,以及这种体验是否能成为终身的财富和宝贵回忆。对于你个人而言,没有最好的美国大学,只有最适合的。你的留学文书要成为帮助你发现它和帮助它发现你的契机。

从少到多,从多到少

关于文书素材的选择,我一早就半发明半归纳了一个还算管用的理论,可以供大家参考和利用。我这里想强调的是另一个在文书构思写作过程中的矛盾体。有人说读书要先把书读厚,再把书读薄,这点上写留学文书倒也还异曲同工。在发掘素材的时候,你不要人为给自己设置障碍,念头刚冒出来就匆匆否掉。真要较真的话,文书不能写的有两条:一是对美国人政治不正确的;二是违反美式学术道德的(道德法律啥的自不用说)。除此之外,没有不能写的素材,只有相对来说没那么好的以及没能写好的。有意思的、有意义的、有教训的,都可以在纸上或电脑屏幕上一一列出。

当然这个步骤之后,紧接着就是取舍了。文书从来重质不重量。必须经过慎重考虑,把次要的方面与角度勇敢放弃,才能最大限度的利用自己的时间精力以及招生官分配到每个申请者上有限的注意力。与其面面俱到,各花一百词讲自己的学习、理想、兴趣、领导力、才艺和特点,不如把六百词全写自己最自豪的那一天(最痛苦或悲惨的一天也成,只要能让读者过目不忘把你区分出来)。

真诚

生活中我们一般都喜欢真诚的人。明白这个道理,就知道在文书里没必要伪装成和自己格格不入的样子。如果你是一个邻家女孩,不用掉书袋或者引用从没完整读过的莎士比亚剧本;如果你是一个喜欢独处的书虫,也不用夸张说自己很受欢迎或者生硬的卖萌。如果你性格比较严肃,不用照着例文刻意去编冷笑话;如果你是一个开心果,也不用板起脸来说人生的大道理。文书写作的技巧技法千千万,但是你是独一无二的。所以最大的诀窍,是真诚的、前后一致的、栩栩如生的把你本来的特点和优点展示出来。

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如何在有自主厨房的宿舍生存?

原作者:Yuliya K. 发表于MIT招生办公室博客

这篇文章是为那些不知道能否在有自主厨房的宿舍生活的新生而写的,不过它对家长们同样有所帮助。

第一个重要提示:如果你住的宿舍有餐厅,那么学校会要求你买一个餐饮计划。我极不推荐这种宿舍(如果花销是你考虑的一个重要因素,那餐饮计划就不太可取),在MIT,每个宿舍是因为其文化才与众不同的,所以舒适、方便这类选项不应该是选宿舍的前5个条件之一。

另一个重要提示:这并不是一篇支持某个特定宿舍的文章,无论你住哪里,你都能买到餐饮计划。

为什么你不应该买餐饮计划

说说我自己的情况吧:我不会做饭,大一第一学期买了餐饮计划,这篇文章也是完全基于个人经验而写。

新生的餐饮计划有两个,一个包含了19周的餐饮,另一个包含了14周的餐饮,如果你错过了这次就餐,那么错过就错过了,不能把这一餐补到之后的日期中。买了餐饮计划,你在餐厅就可以随便吃。

可是我对餐饮计划还是有很多遗憾。那一学期,我错失了太多和朋友、邻居建立关系的机会。在自主厨房,学生之间的联系会更加紧密一些,也会培养与食物相关的传统,同时它还鼓励学生们去探索和尝试大波士顿各种美食的烹饪方法。如果购买了餐饮计划,你就无缘体验这些了。

老实说,对于食量很大的人来说,餐饮计划也许是个不错的选择。但是对于我来说,就不是那么回事了。每天晚饭的时候我都会吃很多炒菜和点心,把自己撑个半死。饮食学家建议每天少吃多餐,但是我获得的大部分热量都源自上午10点之前和下午6点之后的那两顿大餐里。剩下的时间(午餐不包含在餐饮计划里),我会带些小零食、面包圈或者水果充饥,尽量减少去杂货店的次数。期末的时候,我总是要熬通宵,所以在上午8点至11点的早饭时间根本起不来,而在感恩节期间,餐厅都关门了,我完全没有粮食储备。

当我不再购买餐饮计划之后,我的饮食习惯和消化系统健康都有了显著的提升,而且我省了很大一笔钱。通过对比,自己做饭的新生平均每年会节省1680-3080美元。如果你吃一般的早餐(比如麦片、酸奶或者面包圈)和少量的午餐,那你每天都能在外面吃饭,而且还能保持每周100美元以下的预算(对比158美元只能吃14顿饭)!

你可以参考Joel关于餐饮计划体验的评论文章

为什么你不应该买“新生2021餐饮配套计划”

在MIT的住宿网页上写着这项计划更经济实惠,其实这是不对的,原本最基础的新生餐饮计划是每周14餐,每年共需4480美元,而新生2021计划是每周7餐未经烹饪的食物,每年2500美元(还要加上你在剩下的每顿饭中需要花的钱)。这就意味着新生2021计划每顿饭要花费12.76美元,这对于大波士顿地区的标准来说都是偏高的。用这些钱,你完全可以在Mr. Bartley的汉堡店买一个巨无霸汉堡加薯条,它可是这附近最好的汉堡店,经常有名人光顾,比如说Tyra Banks(美国超模——译者注)或者Robert Plant(英国摇滚歌手——译者注)。

另外,新生2021计划没有算上你花在烹饪那些配套食材上面的时间,这可比在微波炉中加热冷冻食材花的时间要长。而且你还是得去杂货店购买这一周其他时间所需要的食物,也就是说在这个计划之外,你还要额外购买最少7顿饭。如果你的父母担心你没有能力规律并适当的饮食,那么新生2021计划就不是最佳的选择。每周烹饪7次真的很难,而且你也不太可能找到有经验的学长学姐帮你做更复杂的菜。

当然,新生2021计划确实包含一些“内置的餐补”,用于你在附近的咖啡馆吃饭,但是它并没有明确表明这些餐补具体是多少钱,也没有说这些钱可以购买哪些食物。这个计划中还有一个非常重要的不明确的地方,那就是一顿饭到底有多少?传统的餐饮计划是每顿饭随便吃,那么新生2021计划中的配餐量到底有多少呢?对于运动队的学生或其他需要高蛋白饮食的学生来说,是足够的吗?提供的配餐能够满足学生们的各种饮食需求吗?比如素食主义者、无谷蛋白饮食者、犹太教徒或伊斯兰教徒等。对于没什么经验的新生来说,计划中有相应的指导或者简单的食谱吗?公共餐具和厨房用具有哪些呢?……

我还可以继续列举,但是没有必要了。重要的是这项花费2500美元的计划根本就是故弄玄虚、浪费时间,而且绝对不是便宜的选择。

额外补充(其他就餐选择):这里有很多非MIT的餐饮服务,为各种类型的就餐者提供灵活、清晰的选择。它们有很多更便宜的选项,新顾客还有折扣。比如Blue Apron、Hello Fresh、Plated、Sun Basket、Purple Carrot、Home Chef、Martha & Marley Spoon、BistroMD等。

怎么把自己喂饱(适合任何烹饪水平的人)

水平1:如果你喜欢烹饪……

那么你在有自主厨房的宿舍生活就容易多了!通常宿舍的厨房都有公共的厨房用具,比如我所在的楼层就有一个搅拌器、几个电饭煲、盘子、刀具、烤盘、平底锅以及一些基本的杂货,比如橄榄油、菜籽油、盐、香料等。这里还有两个微波炉、三个烤箱和一个冰箱。别急着买厨房用具,等你在宿舍安顿好后再买不迟,因为每个宿舍和楼层配备的物品都不一样。把食物的花费控制到最小,水平1的同学通常会一次性做很多事物供之后的几天食用。他们可以轻松地把餐费控制到每周仅50美元。

水平2:如果你能烹饪……

最方便的就是和别人合作。你可以发起或者加入一个做饭小组,这样每周只做一到两次饭就可以了,尤其各种各样的特定饮食人群已经建立了很多这样的做饭小组(比如说严格的素食主义者)。

水平3:杂货店食品和冷冻食品

找个人和你结伴去杂货店,最近的商店有中央广场的Starmarket、小Target和H-mart(一个卖亚洲商品的杂货店),从有自主厨房的宿舍走到那里大概需要5-25分钟(从东校区坐地铁需要5分钟)。MIT每周末都有免费的班车来往于学校和Costco、大Target、Star Market、Trader Joe’s和Whole Food之间(你还可以免费借用MIT Costco卡!)。如果你不想等到周末,那你可以买MBTA交通卡,乘坐公共交通去任何一个你喜欢的商店。MIT的学生购买MBTA月卡可以打半折。你还可以顺道去Haymarket(一个超级便宜的户外周末市场)买些水果和蔬菜。

水平3(额外补充):我是怎么做的

我属于水平3的范畴,即便这样,和餐饮计划相比,我还是省了一大笔钱。我和朋友大概每两周去一次Trade Joe’s采购足够的午餐和晚餐,然后在一周内分批吃完。TJ’s的东西比Costco或Star Market的东西要贵得多,但是它家可选的健康冷冻食品有很多,这一点大大地满足了我们的需求。冷冻食品在微波炉、平底锅或者烤箱中都可以烹饪,而且它们保鲜时间长,我们也不用像处理易腐烂的食物那样急着把它们吃掉。在这期间,我还会乘地铁去中央广场的CVS、Walgreens或者Target买些牛奶和麦片。如果需要干货或者罐头食品,比如大米、意大利面等,我会用亚马逊的Prime Pantry购买(亚马逊对大学生打半折)。

水平4:免费食品

MIT会举办很多教育类的活动,这些活动通常会提供食物。理论上来说,你每天都能享用一顿免费晚餐,而且还能从——比如说Noam Chomsky(美国哲学家,MIT荣誉退休教授——译者注)——那里学到新东西,有些学生组织也会招待自己的成员。如果你没加入任何组织,也没有时间参加活动,那就把你的Kerberos(MIT研发的一种网络协议——译者注)加到“免费食物”的邮件列表中来,并参与到宿舍组织的与食物相关的传统活动中去。比如我们宿舍的管理员每周一会做华夫饼,在期末考试的那一周,我们有期末特供食物,每天的早晚餐都是住宿生轮流做的。

额外补充:你可以阅读Joel G.有关食物选择的文章,Selam G.关于农夫市场的文章,Lydia K.为新生写了一些简单食谱。你还可以在招生办网站寻找其他相关博客。

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本文由AADPS编译自http://mitadmissions.org/blogs/entry/how-to-survive-in-a-cook-for-yourself-community,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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去美国读计算机会有一些什么选择?

问:去美国读计算机会有一些什么选择?

答:和计算机有关的专业是众多申请者选校时会考虑的热门专业。而不同大学因为历史传承、资源配置和项目侧重的不同,往往会设置种种计算机子专业,下面就让我们一起看看一些美本CS强校所提供的选择吧。对于计算机科学与计算机/电子工程的区别,可以在网站aadps.net的菜单里查看我们的“专业选择”系列文章。

CMU

卡内基梅隆提供和计算机相关专业的学院有两个,一个是计算机科学学院,一个是工程学院。计算机科学学院提供五个计算机相关的子专业,有纯计算机专业,也有与艺术、音乐、生物与统计等学科结合的跨学科专业。除此之外还提供额外的双学位或辅修机会。工程学院提供的专业是电子与计算机工程,有本硕连读的选择。具体如下:

UMich

文理学院有计算机科学一个专业,工程学院有计算机科学、计算机工程、电子工程和数据科学四个专业。学校官网介绍了文理学院和工程学院计算机专业的区别。简而言之,工程学院的计算机学位需要多修八个学分,然后学生更方便在自己所在的学院修双学位。申请文理学院的计算机专业,在申请的时候是走文理学院的申请;工程学院在申请的时候则是走工程学院的申请。这两个学院的申请审核是分开的。工程学院的门槛比文理学院的要高一些。

UIUC

UIUC的计算机科学(工程)专业主要由工程学院提供,有五年本硕连读的选项。但是文理学院额外有和统计与数学的两个跨学科专业,以及与人类学、天文学、化学与语言学的四个计算机+项目。文理学院的门槛相对低一些,但去年的情况来看也不是很乐观,会有一部分课程在相关科系完成。

UWisc

威斯康星的计算机科学在文理学院,计算机工程在工程学院。

Gatech

与威斯康星类似,佐治亚理工的计算机科学由计算机学院提供,而计算机工程由工程学院提供,有本硕连读的选择。

Purdue

普度大学理学院提供计算机科学专业,而工程学院通过下设的电子与计算机工程学院提供计算机工程专业。普度工程录取标准统一,第一年都不分专业修读专门设计的通识课程。不过理学院计算机专业的录取标准也相对比名为Exploratory Studies的不定专业要高出不少。

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选修AP课程的益处

去年,作为一名高二新生,我战战兢兢地选修了两门AP课程。但是经历了一学期的学习,回过头来看,我真希望自己当时多选几门。因为这两门AP课程是我选修的课程中最享受的两门课程。通过AP课程你可以更多地了解你所感兴趣的科目或是你认为你可能会感兴趣的科目。并且选修AP课程(如果你的学校有AP课程的话,有的学校是提供IB课程)可以让你从中受益良多。我给每位高二生甚至是高三生的建议就是:至少选一门AP课程尝试一下,因为相较大多数的高中课程,从这些AP课程中你会有更多的收获。在这里为大家列举几个选修AP课程的好处!

获得学习的动力

如果我身处于一个课堂当中,同学们对学习并不投入而他们的目标仅仅是为了不挂科,这种学习经历无疑是消极的。如果我的同伴都抱着一种 ‘我上课就是为了能及格‘ 的态度,那么我也会受这种气氛影响而抱有同样的学习态度。AP课程为学生们提供了一个良好的学习环境,在课堂上同学们热衷于提出能引人深思的问题,所以我认为AP课程促使我产生了积极的变化。无论是因为对课程本身感兴趣还是因为想要预先攻读大学课程,大多数选修AP课程的同学(在某种程度上)都有学习的意愿。当你在一个课堂上,你的同学们积极地提出问题、对所学的内容感到好奇、投入到学习中而不仅仅是为了及格,那么你的整个学习经历也会随之不同并且最终你会学到很多东西。

更有深度的学习内容

如果你发现自己非常喜欢一门标准或荣誉等级的课程,而这门课也有AP,那么你一定要选AP。例如,如果你觉得生物课非常有趣并且你也学得很好,那么进一步地选修AP生物课将会加深你的兴趣和知识。在普通生物课上,我们学习了一些基本的过程并粗浅地学习了某些特定的主题。但是通过AP课程我才惊奇地发现在普通生物课上我有很多东西没有学习。比如,在普通生物课上我们学习了线粒体也称之为细胞的‘能量屋‘ 和一些其他的细胞基本功能(一般在普通生物课上都是学习一些事实性的知识),但是AP生物课上我们会学习各个细胞器是如何相互协作使得细胞发挥自身的功能,学习这些微型变化中的分子式。学习深层次的内容也可以帮助你挖掘对一门学科的兴趣,这就为AP课程大大地加分了同时也减轻了大学选专业的压力。

获得大学学分

选修AP课程的最后一大好处就是可以在两年内获得大学课程的学分。但是这也意味着你必须要在AP考试中获得4分或5分。但是每个大学针对AP课程的政策也会有所不同。一些大学只接受5分,还有一些大学(数量很少)不接受任何的AP分数,例如 Brown University。很多学生选修AP课程的主要目的是可以获得大学课程的学分从而直接进修高阶课程,这样就可以提前一学期毕业节省学费、或获得双学位或增加一个辅修专业。如果你真的打定主意大学不选外语课(假设最后录取你的大学接受AP),那么AP西班牙语或AP法语获得4分或5分这个目标是非常明智的。同样的,由于经济学是一门非常有难度的课程,而且你也不打算读经济学专业,那么在高中就选择这门课并取得学分就会是个明智之选。

总体来说,选修AP课程是一次很棒的经历,即时你最后没有取得好成绩也是如此。它给你提供了一个机会发现自己的兴趣所在(或是不感兴趣的领域),并且给了你一个机会去挑战和准备大学课程同时还能获得大学学分。

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6月11日-6月17日

1.(6月13日)芝加哥大学公布2017-2018年申请文书题目。AADPS的留学文书写作指南也已同步更新。我们今年将一如既往的在七月中旬美国大学放出新一轮的文书题目后开始系统的翻译和解析。除此之外,我们还将在网站上整理确认送分代码和截止日期等必备资料,欢迎有需求的家长与学生保持关注。

2.(6月14日)Common APP新增Courses & Grades功能,意在将成绩递交流程精简、标准化。这一功能将于2017年8月1日正式上线。

3.(6月14日)Daily Beast网站发布了压力最大的美国大学前十名,前三名为哥伦比亚大学、斯坦福大学、哈佛大学。

4.(6月16日)英国泰晤士报高等教育专刊公布了2017世界大学声誉排名。前十名中美国大学上榜8所,分别是哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加利福尼亚大学伯克利分校、普林斯顿大学、耶鲁大学、芝加哥大学、加州理工学院。

我们需要怎样的留学服务?

很多年以前当我还是一名纯正的理科生的时候,我觉得人生的所有问题都是可以化简并且分而治之(divide and conquer)的。

当教授让我搭一套新的实验系统的时候。我就先去研究需要的性能指标,再探索可能的软硬件解决方案。接着我开始写LabView程序,把印刷电路板设计好交给厂商打印,然后买电子元件并且焊接,最后是测试系统并修正故障。虽然不是每一步都有成熟的经验,但是我知道所有的问题都肯定都有针对性的办法。我只要花时间,花功夫,每解决一个面前的困难事情就少一件。

当我为世界各地的公司远程开发软件模块的时候。我就先和他们邮件沟通好功能点和预期的实现方案,然后一边研究需要实现的模块和我以前做过的有多少相似的点。接下来我把开发环境准备好,把新需要开发的子模块逐一编程调试。之后再把所有程序整合成完整的解决方案,再研究性能问题以及对极端情况的处理。最后是以客户验收付款告终。虽然说我也不一定对中途遇到的困难在一开始就有明确的认识,但我知道肯定会存在一个或者几个比较完美的解法,我只要一步步做出来就好。

我也差不多是在同一时期认识了我最早第一次合作的留学机构的文书部主管。当时他们遇到的困难是,对于申请理工科研究生的个人陈述,自己全职的文书写手都是国内英语专业背景,翻译的话很多时候是形似而神不似。因为他们并不懂那些课堂项目和研究经历的逻辑、脉络和意义。当然,当时这个事情从我的角度来说也没有多想。先给我一个所谓前100最低端的学生的个人信息表格,我就简单粗暴花一个上午整出来一篇发回去就完事了,四百块人民币。这是我人生写的第二篇个人陈述,也是唯一一个前100的。

如果你问当时的我这篇文章标题的这个问题,我应该会不假思索说我自己做的就很好。但是这么多年以后的现在,已经不再把自己定位成理科生的我反而觉得没法在十分钟之内讲清楚,而且说实话我也不会有这种自信或者说自负。从年初到现在服务我们学员之余,我又算是翻译了大几万字的院校指南,外加把我一直想做的留学文书写作平台上线了。这些确实都很不错,但我不觉得它们在我的答案里真能占到一成以上的分量。那么我们究竟需要怎样的留学服务呢?

服务精神

留学行业算是服务业的一种。关于我们的收费,说贵肯定也不贵,因为现在市面上十万二十万的机构一抓一把,但说便宜也绝不便宜,淘宝上搜三五千的也大有人在。但无论如何,如果家长和学员选择了AADPS的话,我明白我有这种义务确保这笔钱消费得比较愉快。相信这点上我们每个人在日常生活中多少会有体会,明白中国大陆一般消费者的体验并不是总能受到很好的保证的。在创业之初,我们就力图把整个服务流程里面一些行业陷阱和陈规陋习统统排除掉。从大了讲,合同里会白字黑字写上无条件退款;从小了讲,没文书的学校占不占名额这种问题,我们都按照对学员最有利的来压根不算。也正是因为得到了认可,我们真心希望每一块钱换来的服务都是物有所值的。

更进一步,在服务的过程中,我现在会把一个问题当成是判断我们职责范围的判据——我是否能100%确定做这件事对申请没有帮助。如果不能确定,而学生或家长提出来的话,我们就二话不说尽力去做。比如说,想给招生官写一个元宵节邮件需要修改,我们也会一个词一个词认真改。接受录取后想更进一步申学校的某个荣誉项目,我们也会直接帮着做。更有甚者,不论条件如何,如果确定了想刷一把哈佛,我们也会全力协助给刷一把。虽然考虑到到能力和精力的限制不能夸海口说是有求必应,但这的确是我们全体努力的终极目标。

结果导向

客观上,找留学机构最基本的要求是孩子有学上,这点自不用提。更高些的两个大目标,一个是上到公认的好大学,一个是上到自己喜欢的大学。这两个目标有交叉,但也并不重合。每年有很多孩子能够实现它们,但也同样有很多事与愿违。就我们所能提供的帮助而言,文书是重要的方面,但也仅仅是一个方面而已。简单列一列:

  • 秘书:每个孩子一般也就申一次大学,对于自己不熟悉的问题,会希望在第一时间内得到专业、准确、个性化的答案。我们要根据以往的经验结合最新的第一手情况,给出这种答案。
  • 助手:我们分担事务性的工作,所以让孩子可以把无法分出去的那一部分做得更好。我们在整个过程中努力寻找并且消灭或者补救各种或大或小的错误(当然我们自己也尽力不犯错误)。
  • 广告狂人:了解我们的朋友会知道我们一般不大自吹自擂,但在把学员向美国人推销这点上是不遗余力的。
  • 参谋:把概率算到小数点后两位并不现实,但是我们得超脱家长和孩子的主观愿望和认知,得到这种冷冰冰但是实际最可能会发生的情况。之后,我们还要努力以主观的、正面的方式把这种情况反馈回去,然后再根据不断变化的条件和环境调整。
  • 心理咨询师:拿到录取是理所当然的事情。但之前的过程可能一帆风顺,也可能充满了波折。因为比较入戏,我们自己实际的焦虑程度在每年尘埃落定前也从来没低过。这方面我们会努力不干扰家长和学员,而且也学习在他们失望、紧张或困惑的时候做一个好的倾听者。之后,我们积极用语言和行动缓解这些负面的情绪,不让它们对申请造成真实的损害。
  • 律师:孩子最好的朋友与她竞争同一个ED校,这再正常也不过。我们甚至还遇到高中想通过牺牲个别孩子来保证整体录取……不过可以确定的是,在服务期间我们永远是学员与家长利益的最坚定的维护者。秉持这种态度,我们将灵活处理整个过程中可能会遇到的各种错综复杂的现实情况。
  • 榜样:内心里其实从来是大方承认我们的学员至少都比我自己优秀的。不过很多家长和学员也会对名义上还算是“老师”的留学顾问有这方面的期待,我也尽力不让大家在这方面失望。

上面这些职能大概能够比较感性的描述我们所提供的服务。单纯挑出其中的一条来,并不能算是很大不了的事,但我觉得困难之处是现实中这些职能不可避免的会彼此冲突。一个最显然的例子是一方面,我会希望给学员留足时间,把标化的基础巩固好;但另一方面,我也不觉得拖到截止日期当天用时差来给文书争取那么几个小时会给申请带来什么正面的影响。解决这种两难的问题需要真正的智慧,这是应该是我们现在和未来需要思考和提升的地方。

一视同仁

我个人对平等有一种执念。这就是为什么虽然我们每年的服务定价可能有调整,但是当届所有的孩子费用都是一个档次。另外虽然我们规模从来不大,但也不曾想过搞什么“面试”之类(当然,还是会希望有可以用的托福和标化分数)。按照学校档次来收费是留学界很常见的方式。但是AADPS没有这么做是因为我也不是圣人,在费用收少的情况下不能确保自己不会厚此薄彼。当年我所合作的大机构,对于所谓的低端客户拿来让新人练手或者不配水平高一些的老师是正常的商业决策。就算是我一个人批文书,偷懒只检查一遍相对正常流程的检查三遍也是一个很大的诱惑。我希望我在我自己的公司里永不采纳这种做法,而是给每一位学员都留足时间,去真心发掘和欣赏他们的独特之处。毕竟创业几年来,每年确实都有那么一两个学员出乎意料却又在情理之中的在申请过程中软硬件有了很大的提申。我们不会去预判到底是谁,只是确保这种事情发生时各方面都已经踏实做到位了,让惊喜可以延续下去。

坦诚沟通

之前和同行谈合作,对方意外直白的对我说:“陈老师,我觉得你不是一个商人。”回去以后,我确实还是花时间反思了一下他的话。做生意创业是商业行为,但与此同时留学多少和教育沾边、周期也至少是长达大半年,因此我也从不觉得能完全把家长和学员当成是纯利益关系的客户来看。刚创业的时候有一点幻想,觉得家长和学员找过来是因为实力。但现在,我会更多的归功于人与人之间的缘分。最近遇到一位家长说的好:“我们其实对这些也不是很懂。说白了,机构和机构未必能有那么大的差别。我们一个看看老师是否靠谱,会用心去做事。另一个看孩子能否和老师合得来。”

因此不论是在签约前、服务中还是顺利拿到录取以后,家长和学员都可以很方便的像联系朋友帮忙那样联系到我们,晚上和周末也不例外。对于沟通的内容上,原则上我们以鼓励为主。当然对于可能存在的风险和孩子可以改进的地方,我们也从来都会坦诚的说明,并不会隐瞒甚至是主动迎合。或许这对于一个成功的商人是完全没法想象的事情,但在我们看来,这对学员的申请和长远的成长都是最有利的做法。


这两天,有网友私信问过我一个很有意思的问题,我是这么回答的。

战略上藐视敌人,战术上重视敌人。又一个申请季,让我们一道携手并进,挑战顶尖美国大学吧!


为了便于大家明确接下来一段时间的任务,AADPS特别制作了2017-2018美本申请流程图供参考。

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为什么选择MIT

原作者:Allan K. 发表于MIT招生办公室博客

这篇文章对于写大学申请时的补充文书时,有几个很好的角度可供同学们参考。——译者注

大家好!过来跟大家打声招呼是因为离决定去哪所大学的日子越来越近了。对于那些已经决定好来MIT的同学来说,欢迎你们!对于那些还保持观望态度的同学来说,我这里有一些想法想要分享给你们。当然了,我不会假装自己的经验就能代表MIT所有人的想法,但是多一种观点,也许会帮助你做出这个艰难的选择。

  1. 我现在喜欢MIT的原因和我当初选择MIT的原因一点都不一样。MIT改变了我很多,以至于现在回想起我当初刚入校的样子,还是会为这种变化感到震惊。当时我认为很重要的选校因素(学术严谨性、声誉、气候),会被那些我从来没有考虑过的事情所取代。比如一时兴起选的一门课却完全改变了我理解世界的方式,而我现在正在做该领域内的一个高级项目。或者在厨房或休息室和隔壁室友的一次偶然对话,就能让你们在第二天熟稔起来,可以天南海北地聊天,并且相互学习。

MIT是一个充满了“未知的未知”的地方,有很多事情你甚至不知道自己还不了解。而这里有很多人在关心这样的事情,也会带你去了解这些未知的事物,你也会在这个过程中收获友谊。

  1. MIT总会给你惊喜。有些我觉得特别难办的事情最终都会轻松解决,而我觉得会轻松办到的事情结果却证明特别的难。有些我觉得特别有趣的事情最终会特别无聊(对我而言),而有些只是“做着玩”的事情最终却对我意义非凡。这些事情包括学业、社交、艺术、团队合作、社会公正以及其他没法被归类的事,但是他们都有重要的意义,并且会改变你的生活。

  2. 高中的时候,我听到别人提起MIT总是说它的毕业生比其他学校的毕业生要更脚踏实地,那时我还不懂这是什么意思,但是现在,我想我了解了。我身边的同学处理事情的方式是这样的——这是否是他们的学校作业,或者是他们负责的一个项目,又或者是其关心但是难以描述的事情。“脚踏实地”是对这种精神特别好的诠释,同时也是对专注(去专注某件事特别酷!)所做之事的表达。他们在拥有理想的同时,更会平衡理想与理智和现实之间的关系。这是想要把事情搞定的人应该有的态度,更是能够把事情按“正确的”方式处理的人会有的做法。

  3. 有很多事情是在MIT“做成”的,这些事情能成功,是因为有人这么去做。MIT一直试图改变一种观念,那就是认为“有些事情是你做不到的”。但是人们是能够很快掌握新技能的,因为MIT会教会你如何去学习,然后让你融入到一个智识的社区,那里的人们知道的事情都是你不知道的,而你所了解的东西,也是他们所未知的,这就是机遇。当你把这些人聚集到一起的时候,事情就能做成了。这些人聚在一起,其中一个说“我们做个过山车怎么样?”,或者“我们成立一个阿卡贝拉乐团怎么样?”,或者“我们如何做才能够改善人们的心理健康问题呢?”,这时候其他人就会随声附和,“我们为什么不试着做一下呢?”,接着他们就会操作起来,事情就这样发生了。

总之,以上四条并不是独立存在的,它们都互相交织在这个奇怪而又奇妙的文化实体——MIT当中。在这里我找到了自己的家,总的来说,我在MIT受益匪浅,这也是我为什么希望每个人都能来这里的原因。但是我也清楚地知道,每个人都有他自己的选择,我也相信被MIT录取的同学无论走到哪里,都会过上有趣的人生。

祝大家选校顺利,也希望开学时能够在MIT看到你,以上。

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Weighted GPA和Unweighted GPA有什么区别?

问:Weighted GPA和Unweighted GPA有什么区别?

答:传统上,GPA(grade point average,即美式计算平均成绩的一种方法)的范围是从0到4.0,并不会把课程难度考虑在内。分数和绩点的换算如下表:

字母分 百分制 绩点
A+ 97-100 4.0
A 93-96 4.0
A- 90-92 3.7
B+ 87-89 3.3
B 83-86 3.0
B- 80-82 2.7
C+ 77-79 2.3
C 73-76 2.0
C- 70-72 1.7
D+ 66-69 1.3
D 60-65 1.0
F <60 0.0

注意在算总GPA的时候,如果成绩单上明确注明学时的话,还需要根据课程的学时长度来加权平均。一般音体美等课程学时会是正常课程的一半。

以下内容只适用于就读于海外高中或者国际高中的学生。对于国内高中,绝大多数学生都是Unweighted GPA,因此可以完全忽略Weighted GPA这回事,即便是自行参加了AP考试也不改变这一点。

那么为了顾虑学生选修比较有挑战性的课程又不过于拉低GPA,Weighted GPA就应运而生了。对于大学级别的课程(大多数情况下会是AP课程),计算的方法要整体在绩点上加1。对于有挑战的高中课程(一般称之为Honors课程),要整体在绩点上加0.5。

举例来说,在不考虑学时的前提下,学生的ESL English得A,Honors Chemistry得A,Honors Seminar得B,AP Calculus BC得B,AP Computer Science得B。换算下来绩点会是:

  • ESL English是4.0
  • Honors Chemistry是4.5
  • Honors Seminar是3.5
  • 两门AP也都是4.0

那么总的Weighted GPA就是4.0+4.5+4.0+4.0+3.5除以5,即4.0。相对的,如果按照Unweighted GPA来算的话则是4.0+4.0+3.0+3.0+3.0除以5,即3.4,单从数字上来看就要吃亏很多。

申请中一般可以选择是报Weighted GPA或者Unweighted GPA,大多数情况下Weighted在体现学生学术能力上是比较有利的。同学们可以根据自己实际选课的情况来选择。但对于大学来说,未必会把所有高中开设的Honors课程都一视同仁。从我们以往的经验来看,对于不知名或教学质量差或Honors设得太水人人都上的高中,招生官可能会内部根据成绩单的原始分数来重新调整GPA。因此大家也要对高的Weighted GPA有清醒的认识。

陈欣老师给大家做好了GPA计算器,可以在网站左侧菜单的“网申必看”下找到。提醒大家这些资源需要用app或网站注册账户并登陆后才能看到。

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不参加AP考试的三个原因

大批的考生在考场外等候,监考老师拿着一张名单出现了。学生们排好队,将自己的ID递交给监考老师核实信息。最后,核实完信息的考生会进入考场然后选择座位。考场里鸦雀无声,看起来有些幽暗和阴冷。一旦监考老师确认所有的考生已经到场,AP考试就正式开始了。

AP考试是标准化考试,其目的是检测学生在过去一年当中的学习成果。AP考试的分数范围为1-5。得到4分或5分就可以获得相应的大学课程的学分。即便如此,你也可以只攻读AP课程而不参加AP考试。大多数情况,学生参加AP考试是为了获得相应的大学课程的学分,这样进入大学后就不必再修这些课程。那么为什么在历经一整年的刻苦学习后却不参加AP考试呢?这里有三个原因:

你最终所选择的大学可能并不认可AP学分

在夜以继日的学习后得到满分5分可能是你有史以来最好的感觉之一,直到你意识到,你的大学并不接受这个AP学分,那么你所有的学习成果就白白浪费掉了。所以,在正式注册课程之前,最好先查看一下你的大学有关AP课程的相关条例,以及你的AP学分可以免修哪几门课程。通常,研究生学院不接受AP学分,但是事先查证清楚总是有百利而无一害的。所以,计划申请研究生学院的学生,最好多检查几所研究生学员的网站。比如,我计划明年申请医药学院,而我计划申请的医药学院要求学生必需完成两学期的普通化学课程和两学期的普通生物课程,AP考试获得学分不计算在内。

学习课程内容才是你的目的

有的学生攻读AP课程只是为了体验学习的快乐。他们想要学一些新东西。比如,我在高中修AP心理学的时候,我有几个朋友纯粹就是因为他们觉得心理学很有趣才修这门课程。他们也不想修大学预备课程,因为AP 心理学这门课程的内容更有深度。但是他们并不想参加AP考试,因为他们很不擅长考试而且他们也没找到一个说服他们花钱参加考试的理由。并且,有些学科只以AP课程的形式授课,比如AP欧洲史。大学预备课程中没有欧洲史。如果有学生非常喜欢历史并且想要学习欧洲史,AP欧洲史是唯一的选择。

给你的GPA“加分”

众所周知,加分后的GPA总分可以高于4.0。但是,大家并不知道如何给GPA“加分”。很简单,你可以选修AP课程,并在每一门AP课程的总分中获得额外的加分。例如,如果我在一门AP课程结束时得到了一个A,那么我的GPA就以5分换算,而不是正常的4分。正是因为这个加分,选修AP课程变得非常有吸引力。但也是一些其他因素需要考虑,比如你的学校允许你加多少分,或者你最终的成绩单上是否显示加分。也有一些学校会要求学生如果想要获得加分必须参加AP考试,这些因素也必须考虑到。

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6月4日-6月10日

1.(6月4日)教育部发布2017年首次留学预警,其中被点名的美国学校有ITT技术学院(经济状况窘迫、教学管理混乱)和利佛山谷特许预科高中(涉嫌欺诈中国留学生)。

2.(6月5日)哈佛大学的10名原本已经录取、今年即将入学的新生因为在社交网站Facebook上发布不当言论而被取消录取资格。

3.(6月5日)美国签证再出新政策:根据特朗普政府签署的新规,美国领事馆有权要求全世界各国美国签证申请人填写一份新的调查问卷,问题包括申请者最近五年的社交媒体账号和过去15年的生平资料。

4.(6月8日)QS世界大学官网发布最新的2017-2018世界大学排行榜,前100名的学校中美国大学占31个席位。其中,麻省理工学院、斯坦福大学、哈佛大学、加州理工学院分列世界大学排名前四位。

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