鱼与熊掌——对于选择学校的一些想法

经过慎重的选择,我打算毕业以后去宾州州立大学帕克分校(以下简称PSU)就读。作为一个普普通通的美高学生,我的托福和ACT成绩都算不上高,能在2017年的申请季收获这样一个结果,我非常满意。对于我这种标化成绩处在不上不下的尴尬位置的同学,综合各方面选择适合自己的学校显得尤其重要。所以我在这篇文章里想主要想谈一谈我的对于选择学校的一些感悟。

说实话,在之前等offer的时候,我并没有感到十分焦急。因为在很早我就收到了我的我的第一封offer,而且就是PSU的offer。我在早申阶段并没有填ED,而PSU就是我EA的第一选择。虽然之后的RD阶段还收到了一些排名更高的学校的offer,但是综合考虑来看,我还是觉得PSU最适合我。

这有很大一部分要感谢陈欣老师在选校方面对我的建议。在敲定申请的学校之前我和陈老师聊了很久。即使我在美高上学,对很多大学都略有了解,但是在资源整合上还是远远不及陈老师专业。陈老师对各个学校都有比较深刻的了解,能从学术环境、地理位置、录取条件、硬件设施等等各方面帮我还原一个比较全面、客观的大学面貌。

综合我的各方面的因素,陈老师给我推荐的第一个学校就是PSU。时间证明,这个选择是绝对正确的。在offer基本上都到齐了以后,我对每个给我offer的学校进行了更加深入的了解和比较;最后发现,最适合我的果然还是PSU。哪怕是综合排名高上PSU不少的学校,可能在专业、学费或者地理位置上或多或少的不如PSU。至此,我更加佩服起了陈老师的专业性和先见之明。

其实,最让我感激的还是陈老师的对我的耐心。我是一个非常纠结的人,看到什么学校都想要申,生怕自己到最后没有大学读。但是哪有人有这么多精力可以把每个学校的文书都写一遍?如果我一个人来申请,我肯定会如履薄冰,半天也拿不定主意。即使陈老师给了我非常详实的建议,我还是瞻前顾后,问出许多即使陈老师也不甚了解的极其偏门或细致的问题。但是陈老师从来没有流露过一丝不耐烦,每次都是尽其所能的来回答我的疑问。

其中我印象最深刻的一次,是我想知道PSU每年获得的捐款是多少。就这个疑问我搜索了很久还是没能得出答案。将这个疑问告诉陈老师后,他也没能立即给出我答案。我以为这事可能就这么过去了,但是没想到一天以后,陈老师经过仔细的搜查,终于在 Endowments Currently Greater than $1 Billion 的 List 上找到了PSU收获的捐款——PSU在2015年度所收获的捐款为36亿美元。

经过此次以后,我非常信任陈老师给我给我做出的建议。而最终申请的结果也印证了我的想法。我对于选择学校的建议是,虽然一定要细致的挑选学校,但是也不可本末倒置,花了太多时间和精力研究太多太杂的大学,反而忽略了文书的雕琢和对确定要申请的大学的深入了解。我所做的决定是在选择学校方面,一定程度上听取我所信任的专家——陈欣老师的建议,并将大部分的精力放在有限的几个我所要申请的几个学校。非常幸运在申请的时候能有陈老师这样的耐心的专家从旁指点,最终收获了满意的结果。

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历尽波折、修成正果——UCLA录取感言

拿到UCLA的录取通知书后,心里感慨万千。最多的还是感恩——感恩这个申请季、感恩能在申请季里能够遇到AADPS的陈欣老师。

初识AADPS是在11月底,离加州截止日期只有一周多的时间。当时自己的状态就是无头苍蝇,因为之前合作的中介给我改文书不仅拖稿严重而且文书的水平远远不够我的预期,让我一度觉得迷茫和无所适从。后来在网络上搜索到了AADPS的文书和院校指南,刚开始也是抱着试一试的心态,但收到老师给我改的第一篇文书,我便认定了陈欣老师。记得那天下午,我给陈欣老师通电话,讲了我手头的素材以及我的一些初步想法。凭着丰富的经验,老师一针见血的指出了关键所在——把我夏校上课的经历上升到对critical thinking的深度探讨。就这样,本来有些跑偏但是自己却不知道如何纠正的文书被拉回到了正确的轨道上来。

之后常规申请阶段,老师给我改的文书,没有一篇让我失望的。对英语的熟悉程度就不用说了,感觉陈欣老师了解的领域非常多,不管是我写why eassy或是对某个文章、专业的学术探讨,老师总有他独特的见解,融合到文章里,便凸显出我的独特之处。在老师的指导下,我也逐渐摸索出了一些窍门:申请学校最主要的还是去找自己和学校的契合点。学校的特点在官网上很难看出来,最主要的还是去扒一些网站,看看学生是怎么评价这个学校的,再描述自己的时候找出自己与学校相同的气质,体现在文书里,就是亮点。讨论文书的过程中,陈欣老师非常负责,而且有耐心。就算是下班时间当我找老师探讨文书方面的事情时,老师也会和我一同讨论到我解决问题。因为我本身是对文书要求非常高的人,每篇文书总会改来改去,陈老师也会陪着我一篇一篇过文书,直到我们双方都觉得无可挑剔了,才去交稿。

所有文书递交后,我也没让自己闲下来,忙着在节假日的时候给学校发祝福和照片,又给一个大学写了love letter。陈老师也是有求必应,以改文书的认真态度,帮助我一字一句审核了这些内容。

出结果之前,我就跟我爸妈讲,不管这次最后录得怎样如何,这次申请和文书写作的经历都是我宝贵的财富。不仅是在按时完成各项繁琐工作时锻炼出了我的细心、耐心、恒心,更重要的是从陈欣老师那里学到了怎么去分析一个事情,怎么去锤炼、拔高自己文章的主题和结构。

那天是3.18号,也是我永生难忘的日子。看看自己的申请季,虽然之前栽了不少跟头、有过迷茫和无所适从,但是拿到结果的那一刻的喜悦回报了中间所有的曲折和努力,也是觉得自己非常幸运能和AADPS有这么一段缘分。

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学在范德堡是怎样一种体验

大一时觉得所在大学不甚合意,于是决定转学。申请过程中选择了约翰霍普金斯PhD的陈兄,因为相信一个作为本就在顶尖学府中学习生活过多年的人,能有更深入的了解和切身体验。后考入范德堡。不得不提一句,两个学校名次相差二十名,其学生以及教学水准的本质差距还是很大的。范德堡呢,人人都是学霸 。某也见过许多转学生,一转来就询问:纳什维尔有什么好玩的,有什么好看的,那么范德堡真的不适合你。第一,纳什维尔真的没有什么好玩的,第二,范德堡学习很忙,很累,并没有那么多时间玩。

关于申请问题,这里闲话几句。对于钢琴小提琴这种人人都会的技能,能够让你standout的只有恒心以及性格,e.g. 钢琴十二年,时常在各种大小场合表演等等。中国学生通常觉得个人比赛中,尤其是学术竞赛中,获得奖项是很令人印象深刻的经历,但前十五学校不会这样认为。除非是国际奥林匹克数学竞赛一等奖这种例外,否则他们想看到的只有你是如何与队友合作帮助你的“团队”获得第一。成绩不是非常重要,或者说:如果你成绩很好但除了学术方面的成就外没有拿得出手的经历,那么你一定进不了前十五。如果你的成绩不算非常好但除此以外有很独特(并把独特发挥到杰出)的能力,那么前十五可以有。

对于范德堡,它的地域很独特,属于乡村小镇,有些人喜欢,有些人不喜欢。当然作为大部分从中国北京上海这种熙熙攘攘的大城市出来的学生,许多人都会表示不喜欢。对此我的评价是范德堡很安静,可以陶冶性情。而这种陶冶可以在之后的人生中有很大帮助。你能从这里得到的,和从纽约市中心的哥伦比亚得到的,是两种不一样的四年。范德堡和很多其他前十五学校不一样的,比如免申请费,四年住校,学费问题(一会细述),以及不管是单人间,双人间,三人间或者套间,房费都是一样的(和免申请费一样,为了平等,让贫困学生也能住和富有学生一样的宿舍)。这其中的种种让我在申请中和申请后都感受到了最大的善意,使得我最后选择了范德堡。范德堡要求学生有广博的学识,最主要的文理学院要求学生必须要上至少七个系的课程,除了自己本身的专业之外,必修数学,科学,人文,美国文化,世界文化等才可毕业。同时,为了鼓励学生多学多看,上4~6节课的学费是一样的,不像其他学校,多上一个学分就要多交一个学分的学费。因此导致,抱着不上白不上的占便宜心态,很多学生(包括我)都会选择每学期上6节课,导致课业很重,学习很累,学习完了很满足(finger crossed)。范德堡近年对中国学生有扩招的趋势,我们这届只有二十左右的中国学生,然现在的大一约有九十多人。当然还是不要忘了看去年的录取率。范德堡的教育学院,医学院,全美都名列前茅。所有本科学生中一半乃至更多的学生都会double教育学院的HOD专业,类似于人力资源,很多金融巨擘都会专门点名招收此专业的学生。对于想学商的学生,范德堡有金融硕士(你会发现很多藤校并没有)。好像透露了太多内幕,该回归沉默了。

当年在陈兄的帮助下来到了范德堡,今年申请研究生过程中,陈兄作为朋友身份也多有建议。经过多番考虑,明年会去康奈尔读商。同学们出路大多不错。希望明年看到你出现在范德堡~

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康奈尔申请心得

能够被康奈尔大学的文理学院录取,对我而言,绝对是个惊喜,因为我的标化考试成绩并不占优势。好运气加上在文书中表现出的和学校理念的契合,帮了我很大的忙。

整个申请对我来说就是一个不断了解自我,不断了解学校,最后选择一个最适合的切点的过程。在我刚刚开始通过网络,找到AADPS并加入他们的美本申请服务的时候,我是很茫然的。自己无非是一个普通的中国女孩,容易沉默,有点小兴趣,有些小活动,在课内表现还不错。但如何定位自己,如何将自己充分地在文书中展现出来,都是我十分困惑的地方。

AADPS的老师帮助了我很多。在两次的brainstorm中,陈欣老师很耐心地从多个方面帮我发散思维,从兴趣爱好,到所遇到最尴尬的事,最有成就感的事……慢慢地,我可以把我内心真正的想法讲述出来。我的common主文书讲述的就是我自己生活中的困惑,在文书修改的同时,我也对自己进行不断的反思和改变。当文书最终定稿的时候,我的困惑也找到了合适的解决方法。

在Why major 和Why college文书的写作上,陈欣老师更是给了我大力的帮助,不仅是在遣词造句上,更是在与学校主旨的契合上。如何让生物专业的主题突出又不失新颖,如何能够在表达自己的同时展现出对文理学院多元化知识的渴望?陈欣老师敏锐的洞察力还有广博的学识发挥了作用~根据我的家庭背景,陈老师找到了中药这个很适合而且很新颖的切入点,还建议我加入屠呦呦研究员获得诺贝尔奖的元素,使得专业文书从一个独特的角度表现了我对于植物、人类和自然相互关系的思考,既符合一个高中生对于周围世界的真实感知,又不失科学性和严谨性。文书中,陈欣老师还引用了圣经故事,令我十分惊艳,感觉文章妥妥地上了一个高度。

我还参加了康奈尔的校友面试。记得北京那一天下了很大的雪,陈欣老师依旧早早地到了约定的地点,为我做模拟面试。也正是在那次模拟面试中,陈欣老师指出了我许多专业名词的漏洞,并帮我分析了回答问题的结构。在他的提醒下,我做了充分的准备,并和康奈尔的校友共度了快乐的40分钟。面试给我最深刻的感受是,互相的交流是最重要的,不是自说自话,而是认真倾听,思考,讨论。只要真诚、乐观、对学校热爱,就可以留下不错的印象。

再回顾我的康奈尔申请,我想收获的远不止于一个心仪学校的offer。

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四年,从威斯康星到哥大

AADPS的陈欣老师早在2010年曾有幸辅导这位优秀的学员进入威斯康星麦迪逊大学文理学院的荣誉课程项目。四年之后,又有缘再度指导她的金融和经济方向的研究生申请。以下全文转载她的邮件,无删改。


至今,我的研究生申请已经收到来自哥大,约翰霍普金斯,纽约,南加州等大学的offers以及杜克大学的waitlist (Duke因个人原因申请的比较晚,2月初才提交申请)。 回顾这不到半年的申请经历,成绩中上,经历一般但不出彩的我能有今天的丰收离不开陈欣老师对我的帮助。在我看来,用这几个词来形容陈欣老师的写作特色再恰当不过了:角度独特,用词精炼,底蕴深厚,深谙文书之道。

角度独特

每篇ps基本都由学术、实习和课外经历组成,如何在结构上摆脱千篇一律,在内容上出尘脱俗,成为很重要但较难突破的问题。在写作初期,我首先将自己本科的各种经历比较详细的叙述出来。在了解我的背景后,陈欣老师发现我在联合国参观学习访问一周的经历会是一个很好的首段切入。首先学校希望学生能够将来学以致用,奉献社会。其次,这个切入会很自然的联系到我的长短期目标及申请原因。就这样,和大多数以实习或学术经历开头亦或描述申请学校、专业特色,家庭影响的ps相比,我的首段自然的凸显了个人特色,摆脱了大众模式。 另外,意识到我的三个专业和三个实习存在一定的联系,在文章结构上,陈欣老师用“相映”的结构将实习,课程和专业联系在一起,避免了仅仅分别描述各部分然后“堆砌”在一起的状况,从而使文章充满内在逻辑感。

不仅如此,对于一些学校的essay,陈欣老师也有他的独到见解。例如:南加州大学要求列举数据分析的例子并进行利弊分析。面对这样的题目,多数情况下,我们会采取节选改编ps中,自己分析解决问题的例子的方式,来回答题目。但陈欣老师提出利用前沿的智能手表,人工智能这一思路,结合我所学的风险管理及精算保险领域的应用进行分析。陈欣老师的角度让我豁然开朗。以这样具有前瞻性的方式进行回答,不仅巧妙的结合了我的学术背景,更提升我的经历和问题分析的高度。在申请纽约大学时,陈欣老师提议的对于“微观金融”的构思设想,也让我避开了大众思路,另辟蹊径。

常言道,站在巨人的肩膀上,你能看的更远。 通过陈欣老师的帮助,使得我的文书写作思路开阔,写作内容独到深刻。

用词精炼,底蕴深厚

好的文书不仅需要好的结构、内容,完美自然的美式用词及表述方式也是至关重要的。因为我是美本的学生,所以自己也有尝试着写些申请文书让陈欣老师帮忙修改。我常常发现一些我需要两三行才能表述清楚地事情。陈欣老师能够精简到一行甚至用几个词就能精炼的表述。不仅如此,我曾经把陈欣老师帮忙写的文书拿给我的美国教授们看,他们不约而同都赞叹文章的用词和语言的表达非常地道。

在申请和平时学习过程中,不论哪一领域我需要陈欣老师的指导,他都了解,能够给出切实可行的策略并且迅速把相关可参考的文献资料或网页链接等提供给我。在申请纽约大学的时候,需要提交1分钟的视频,从没接触过这一领域的我顿时抓狂。没想到,陈欣老师不仅帮我写出演讲稿,更指导我如何拍摄视频,甚至能够帮我对视频做最后的剪辑。除此以外,在文书学术经历部分,对于我描述的精算,金融,统计或风控的理论知识,陈欣老师能够把他们恰当的结合并加入到现实的例子中作为我的学术应用,这大大的弥补了我没有研究经历这一缺陷。同时,通过陈欣老师对我实习经历的拓展和补充,使得我的经历不仅能够充分展现我对所学专业知识的应用,更体现出我做事的风格和个人能力。在陈欣老师笔下,那些在我看来曾经“平淡”的经历都立体和生动起来。经历不再仅仅是经历,而是一个“鲜活”的我。


俗话说,授之以鱼,不如授之以渔。在陈欣老师的引导下,我在这个申请季,收获的不仅仅是offers,更学会了如何去写独到的,具有个人特色的并且内容丰富深刻的文书。前些日子,我用陈欣老师传授的思考方式帮助朋友修改文书,最终她如愿的拿到UW-Madison的offer。

我的研究生申请,在陈欣老师的用心付出下,这样圆满结束了。 感谢缘分,让我结识了,亦师亦友的陈欣老师;感谢申请经历,让我有机会借助陈欣老师的学识和视野去学习、眺望;感谢陈欣老师,让我从一个追梦者变成自己梦想的实现者!

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如何拿下对出国党套路最深的美国大学

之前在朋友圈广为传播的微信文章里面有看到这样的论述。

G村录不了

但是我们正有一位学员在“不认识AO的情况下RD阶段直接拿到了Grinnell的offer(而不是off waitlist)”。以下是她的分享。


在2015到2016的申请季里,我经历了一段特别紧张而又难忘的时光,而我在AADPS更是有了一段与其他人都不太一样的经历。在申请季里我从前途茫茫无望到最终被心仪的学校(Grinnell College)录取,仿佛经历了一场如过山车般的旅途,也颇有点“起死回生”的味道。而在这里,我也要尤其感谢AADPS的陈欣老师给予我的巨大而专业的帮助。

比起大多数人早早就成为了AADPS的学员,我与AADPS的缘分却来的晚了些,是在12月,嗯对,你没看错,就是在RD截止日期不到半个月的时候。其实我在高一的时候就有出国的打算,各项考试也安排的井井有条,唯独在选择中介上面不太慎重,导致了后面我申请材料出现一系列问题,受到很大打击。今天毕竟不是来扒中介的哈,所以这里提到这一点只是提醒大家申请季每一步都要走的慎重,要仔细审视自己需要什么,自己的目标是什么,不要盲目做决定。就是由于这个原因,我在12月份的ED、EA阶段连续失利,目标校保底校纷纷跪掉,终于发觉了自己的申请材料可能出现了很大的漏洞。而这时,我有一位非常善良又优秀的同学给我介绍了她的机构AADPS,今天也要特别感谢这位同学。所以我就带着一堆零零散散的材料和一颗有点崩溃的心来到了AADPS开始了我的“起死回生”之路。在看了我的之前申请材料后,陈老师给出的意见是太过单调,有的地方甚至存在“硬伤”,自己的优势没有体现,小错误却不少,更别提选校也不太符合实际也不科学,这样错上加错导致了之前的失利。下面就让我分几块说说吧。

首先想说说我这一路以来体会到的关于到底如何让学校喜欢上我的这个问题,其实就是,我怎样才能被录取?申请中包括的无非是标化成绩,高中表现,申请材料(包括文书、活动、教师推荐等等)和时不时出现的面试机会。申请季前期,我一直都在纠结于我自己如何变得足够优秀以让学校看上我,可后来才发现,这里面少了一个同样重要的条件就是我如何能与学校更匹配。有时候不是因为你不够优秀学校不爱你,只是你们真的不合适啊!所以,假如想有一个好的录取结果,我自己看来要最注重的两点就是:你与学校的匹配程度与你个人的优秀程度(两点我觉得是不分前后的)。

其实想找个“门登户对”的学校比起如何完美你的申请要简单多啦,就是如何选校嘛。可能我们在申请时还没有太多的专业倾向,但是至少有大概的偏向,是文科还是理科?是偏向于用思辨的方式还是偏向于用数字和公式的方式解决问题?我在选校时就注意到我自己还是偏向于文科的,且偏向于文理学院的整体氛围,比起大U的热闹环境我更喜欢细致化、个人化的教育体验,而且我很喜欢文理学院里自由又精致的气氛。而且就我自己的经历与性格,我觉得文理学院会对我是更好的选择。这里绝无优劣比较的意思,每一个类型里优秀的学校都数不胜数,适合自己的才是最重要的。关于如何判断学校是不是适合自己可以多看看学校的网站和关于学校的资料,慢慢找感觉。

找到了适合的学校,下面要做的就是如何让也学校觉得我们适合它,觉得我们足够优秀去匹配它。这大概就是通过文书、活动、推荐信等体现了。关于文书,我描述了自己一段比较难忘的经历,在来AADPS前我的文书只是描写了这件事情是怎么发生的,可在陈欣老师的指点下我才意识到这件事情带给我的反思才是最重要的,没有反思文章就显得比较肤浅。所以在短短的半个月里,我以以前的文章为框架,加入了结合当代社会现象产生的看法甚至一小部分由历史得来的想法,而且其中的一些看法可能也与文理学院总体思想的方向比较一致,最终得到了不错的效果。关于活动,我的感受是要“完整”。我们可能在某个方面有特长,但是我们同时也要在其他方面也有涉足(毕竟无论是在哪里的学校,都会喜欢德智体美劳全面发展的学生嘛)。我之前的活动放眼望去大多是关于志愿活动,不免显得有些乏味。而在老师的帮助下,我才发现,其实我还有很多的事情可以计入到活动栏中,甚至是一些平时做的锻炼,参加的运动团队。在陈欣老师的帮助下我一个平时电脑程序一窍不通的girl甚至当起了“程序猿”。在对自己不断地挖掘下,我的活动栏渐渐变得“丰满起来”,感觉仿佛从一个2D的图片变成了一个3D的影像,展现了一个完完整整的申请者的形象。关于我们是否够优秀还有一个硬拼硬的条件就是标化考试啦,人人都躲不过去的东西,其实也是最实实在在完全客观的项目。标化考试固然重要,毕竟是学科能力的体现,可是以我的经历,标化考试一般不是我们是否被录取的决定因素(注意是一般,分控的学校也不是没有啦),学校看重的还是你最完整的形象是否够优秀,或者是否符合他们所需要学生的标准。对于SAT 1考试,我能说的最大忠告是拉长战线,“背好单词”!!!这是来自一个用考试前最后一周时间背下来巴朗3500的人的最好建议。我最后的考试成绩是2100多,虽然不算很高的分数,但是和我申请学校的分数段也比较匹配,所以还是前面说的,合适最重要!申请季里我也遇到了面试,虽然不多,但是却遇到了突击的电话面试,而且问了一些不是很常见的问题,比如“这个世界上你最想和谁对话、家庭对你的意义等等”,对于一个完全没有预告的突击面试来说,这些问题还确实是不简单,所以一定要做好万全的准备。

我的申请季是一段紧张、独特而又充满了惊喜的经历,在这个阶段中我也遇到了很多帮助我、见证我成长的人,其实每个人的申请季都是这样,我们会在这个过程发现自己身上其实不乏闪光点,这大概也是申请季的魅力之处。在这里也希望即将进入申请季的学弟学妹们可以在即将到来的申请季里遇到心仪的学校,遇到更好的自己。

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这才是正宗的“极客范儿”

回想起2015年的那个夏天,小X会说他度过了一个“实在不怎么酷”的夏天。大部分的时间他都拿着个乒乓球,在自己电脑的摄像镜头面前左右移动,或者上窜下跳,看那个乒乓球在他正在制作的动态捕捉软件“虚拟教练”里的运动轨迹。看着那一个小红点在屏幕上紧紧咬着小球不放,他说自己的心情也跟那个小球似的蹦来蹦去。后来在自己的美国大学申请文书里,他是这样生动地描述这个过程的:“我像个鸵鸟一样,蹲在自己的凳子上,举着个乒乓球看它从屏幕前滑过,或者像个呆子一样,发出阵阵莫名其妙的欢呼声。我的妈妈说,你不是在学编程吗,怎么玩起了乒乓球呢?”

小X的这个动态捕捉软件制作的项目,正是我们AADPS为学员量身打造的众多计算机科学和工程的项目之一。这个项目的起源,说来还相当有趣,我们另一个学员小D在游泳队做教练助理的时候,发现游泳运动员的成绩测量都需要靠人工来进行,在泳池边安个摄像机后,还得人工按秒表,再依靠教练或者助理的经验来判断运动员什么时候增速,什么时候减速。如果是缺乏经验的人,就很难判断出来运动员到底应该什么时候加速,加速到什么程度,是否合理。于是她跟我们AADPS的老师提出了自己的这个疑惑:有没有这样一个app,能够准确地测量出游泳运动员的运动轨迹和速率,然后对加速和减速提出科学合理的建议?

这个建议让我们的老师有了新的灵感,如果采用OpenCV提供的开放数据源,制作一个能够捕捉游泳运动员的动作的软件,应该就能解决这个问题。对软件编程很有兴趣,并且以后希望申请计算机科学专业的小X,迅速地相应了我们的号召,加入到了动态软件编程的项目组中,并且成为了项目的中坚力量。如何捕捉运动员的动作?怎样计算他们的运动效率?如何针对他们的运动效率提出最优化的建议?这几个问题着实让我们项目组里的老师和同学们费了一番脑筋。提出“虚拟教练”这个概念的同学,扛着摄像机在游泳队里拍了一个又一个的视频,好让负责编程的同学更好地理解运动员训练的规律。而编程的小X,则在思考怎样让软件能够更好地锁定运动员的帽子,测量出更精准的游动的速度。于是便出现了本文开头的一幕:小X拿着乒乓球来模拟泳帽,让乒乓球上下移动,看软件是否能够跟得上目标的移动,看测量出来的数值是否准确。

编程的时候总会出现各种各样的岔子,不断地修理bug,完善软件,然后继续修理bug,然后继续完善软件,小X的“鸵鸟蹲”也持续了一个暑假,直到申请季开始前的九月份,才算大功告成。虽然做出来的只是Beta版本的“虚拟教练”,但是装到手机上,带到泳池边测试一番后,那种如释重负的感觉还是非常畅快的。这个虚拟的“教练”能够在运动员游完一圈后给出精准的数值,比手动按秒的更准确,还能记录下来运动员在整个过程后加速和减速的时段,这个单靠人眼很难判断得出来。“虚拟教练”为小X赢得了一个软件著作权专利以及最终威斯康星大学麦迪逊计算机科学的录取,也让小D得到了一个更好的游泳训练工具。

在AADPS规划项目里的学员,能够得到许多像小X和小D这样的机会,用科学技术来解决人工无法解决的问题,让生活变得更加便利。这就是我们说的“极客范儿”。技术的真正意义,在于改变身边的世界,这也是美国大学所要发掘的珍贵品质。你是否也有这样的“极客范儿”?是否想要做一些事情,无论是编写一个你自己的软件也好,还是做一个独有的公益项目也好?那么就试着行动起来吧,让你的夏天变得更“酷”一些。

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【工程与计算机】一石二鸟:开发游戏为申美国名校加码

近年来,美国大学的计算机(Computer Science, CS)和电子工程(Electrical Engineering, EE)专业录取要求随着申请人数的增加逐渐水涨船高。但另一方面,国内的相关工程教育却基本是缺位的。为了弥补这种差距,陈欣老师在过去的几年里,通过我们的规划项目辅导了一批学员。通过身体力行的学习利用专业知识解决生活中的问题,他们走出了自己的舒适区。事实证明,学校对这份努力也是相当认可的。

为了帮助到更多的人,陈欣老师在此整理一些往年的成功项目经验,并同简化过的项目源代码一道与大家分享。希望能够抛砖引玉,给同学们一些思路和帮助,为之后的申请助一臂之力。毕竟短期看,CS/EE是在美国本土就业的捷径,能够较为迅速的收回教育投资;长远看,CS/EE的相关技能也能在诸多行业里起到点石成金之效。

问题

对于我们上一次的分享,有家长提出疑问,觉得孩子如果没有游泳队的特殊背景,是否就没办法做出那样“高大上”的项目呢?事实上不是这样子的。陈欣老师认为工程项目的含金量,很大程度上还是在于孩子自己的兴趣、创意和深入程度。而这几个元素都是可以在之后的美国大学申请过程充分体现出来的。相对而言,做项目的契机反而没有那么重要。原则上只要是生活中的、感兴趣的问题,都可以来用技术手段尝试解决。

我们今天分享的这个案例,之前对AADPS有关注的朋友们应该有些印象。这是一个对电脑游戏(具体来说,是点击式的冒险游戏)有特别热情的小姑娘。在我的指导下,她自己撰写了剧本,并用手机拍摄和录制了图片以及语音素材,最终以自己的日常生活为蓝本完成了生平第一个游戏。在十二月的校友面试中,她在自己的手机上向面试官展示了游戏,得到了很大的认可,最终也如愿入读了ED的名校。下面就让我们来看一看,这个游戏背后的原理是怎样的吧。

工具

JavaScript语言

JavaScript是一种动态、无数据类型的高级解释型语言。名字里带有的Java字样只是当初由于市场宣传考虑而做出的决定,虽然语法上的确与Java有一定相似性,但是本质上是完全不同的东西。JavaScript与HTML和CSS一起并称互联网三大核心技术。几乎所有的现代浏览器都支持JavaScript,因此是开发网页应用和游戏所必不可少的工具。随着JavaScript平台技术的改进,这一语言由于其方便快捷的特性,运用的领域也扩展到游戏编程、桌面程序和服务器应用等。

CreateJS


CreateJS是一组模块化的JavaScript库,用于开发基于HTML5现代互联网互动内容。几个主要组件有与HTML5 Canvas交互用于绘制图形和响应触控事件的EaselJS,生成过渡动画的TweenJS,播放声音和音乐的SoundJS以及加载资源素材的PreloadJS。可以在这里下载CreateJS。

Atom


由于JavaScript在浏览器里执行的特性,我们一般不需要单独的集成开发环境(IDE),可以利用浏览器自带的调试工具进行调试。对于代码的编辑,可以使用Github开发的Atom。Atom是一个本身基于JavaScript的现代跨平台代码编辑器,可以任意更换主题或者安装插件以扩展新功能。可以在这里下载Atom。

原理

Bitmap位图对象

Bitmap是CreateJS提供的基础对象之一,用于实现在stage上渲染图像素材。Bitmap可以用图片的路径初始化,也可以用现成的HTML元素(比如已经被PreloadJS加载好的素材)来初始化。

通过stage的addChild方法,可以渲染位图对象。反过来使用removeChild可以从画面上移除已渲染的对象。

x与y位置坐标

x和y表示Bitmap在上层stage或者说容器里面的相对坐标,是大于零的整数。注意对于电脑和手机屏幕的绘图,坐标系和我们常见的数学平面直角坐标系略有不同。编程中的坐标系以屏幕的左上角为原点,然后y轴的方向要反过来。像下面这样。

regX与regY参考点坐标

reg在这里是参考点(registration point)的缩写。regX代表参考点相对于位图左上角原点在X轴上向右的位移,regY则代表参考点相对于位图左上角原点在Y轴上向下的位移。

举例来说,我们希望在stage的正中央显示一个素材。直接把x和y分别设置成stage的宽(width)和高(height)的一半,效果会是这样:

显然这不是我们需要的结果。因为是把素材左上角的原点和stage的中心对齐了,而我们是希望素材的中心对齐stage中心。因此应该同时把regX和regY分别设置成素材本身宽和高的一半,就能得到正确的结果:

scaleX与scaleY缩放比例

顾名思义,是在横轴和纵轴上对素材大小进行缩放。如果设置scale大于1,则是拉伸;小于1,则是压缩。一般没有特殊需求的话,会把scaleX和scaleY设置成同样的值,这样素材就会均匀的放大或者缩小。

面向过程编程与面向对象/事件编程

从本质上来说,计算机的编程都是面向过程的编程。这是因为我们目前所用到的所有电脑都是基于冯·诺伊曼结构(von Neumann architecture),要求中央处理单元按顺序读取和处理指令。当然,指令本身可以有无条件或者有条件的跳转,然后在更高的层面上就可以进行循环和分支等复杂操作。但是究其更本,这一过程是线性的、机械的。

那么为了让程序的开发过程与人们生活的直观感受更加一致,也提升程序本身的可读性与可维护性。计算机科学家们提出了面向对象/事件编程的理论并开发了相关的工具。对这个新的编程模型而言,对象内部含有表述自身状态的数据或称属性,可以有一系列函数或称方法来与外界互动。更妙的是,程序员可以设定对象针对用户的一系列操作事件进行响应。仅当事件在不特定时刻发生以后,才执行对应的操作。当然,在幕布后面,本质上代码的执行还是过程式的。比如事件的响应实质上是由持续不断的循环来实现的。现代微处理器的速度是如此之快,能够间歇性的运行这个循环,定期检查每一个事件是否被触发,而不让用户感到丝毫卡顿。

就我们具体的例子而言,在loadScene函数里,通过循环的方式把每一个物件的mousedown事件(手机触摸屏的点击实质上也是触发mousedown事件)绑定到了onMousedown这个自定义的函数上。然后onMousedown自身根据所触发事件的对象和当前stage里各对象的状态来进行不同的响应。一个明显的例子是当拾起物件时,可以把画面背景切换到模糊的版本,造成视觉上的景深特效。

示例


上图展示了项目源码实际执行的场景。在运行miniweb.exe这个本机服务器之后,即可在浏览器地址栏里输入localhost:8000加载游戏。单击窗口中的箭头按钮后,游戏切换到示例场景。接着第一个物件——石板被自动点击拾起,可以在点击一下查看提示。依次找到三个物件并查看提示后示例场景结束并黑屏。

浏览器里单击F12可以打开调试工具。对于源代码的编辑,可以用Atom File菜单里的Add Project Folder...打开htdocs目录。其中index.html是游戏的载体网页,游戏主程序是src目录下的myapp.js文件。

思考

  1. 我们知道,大家平时是习惯竖屏使用智能手机的。但是对于游戏来说,很多情况下横屏的显示效果要更好。那么怎样来处理原始素材和坐标系,能够直接(指不打开屏幕依据重力感应自动旋转的选项)实现横屏显示的效果呢?对于不同屏幕尺寸,又怎样能确保物件不会错位?
  2. 对于流程较长的游戏,需要有中途保存和之后恢复进度继续游完的手段。可以通过哪些途径(提示:至少有三种以上方案)达到这个目的呢?
  3. 在目前的示例程序里,如果事先知道特殊物件的位置,就有可能跳过既定的流程。那么通过什么办法,在目前事件驱动的基础上可以引入更加有挑战性的解谜流程?
  4. 假定游戏已经完成了。你没有收费的打算,但是希望更多的人可以体验到你的作品,有哪些分发的途径呢?在游戏本身的设计里可以加入哪些元素来鼓励大家分享?

以上就是我们今天分享的案例,欢迎大家登陆网站后下载项目源码,通过实践来加深理解。简单的疑问可以评论在文章下,陈欣老师将会在有空时予以解答。如果对我们的服务项目感兴趣,希望获取陈欣老师一对一指导的,可以加上老师的私人微信zipspeed。

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没有去到梦想的美国大学,怎么办?

小R是陈欣老师所指导过的诸多学生中最兼具学术兴趣和能力的一位。这一次非常高兴有机会能请到之前顺利转入康奈尔大学的他分享在转学过程中经历的种种酸甜苦辣。无论你是正准备申请,还是即将赴美,相信都能从中得到启发。


2014年春夏,北美各大学逐步开始发布自己的录取结果。由于13年的各个标准化考试的分数出现了较为明显的上浮趋势,很多同学都没有申请到自己心中理想的大学,而我也是其中之一。应该就是在那时,我和我很多的朋友一样,打算转学,逃离那片玉米地,逃离自己心中的挣扎与彷徨。一年后,拿到了新的大学的录取后,再反观自己的一年,倒也有了一些新的感触。

首先,最根本的问题:如果没有去成自己的梦校,到底有没有必要transfer/gap?俗话讲人往高处走,想通过transfer/gap来进入梦校这个想法并没有太大问题,但是你我如何知道梦校就是自己的best fit/自己要去的学校就不是自己的best fit?对于大部分留学生,能一一参观自己将申请的美国大学已是奢望,遑论分别去各个大学上summer session,更深体会学校风格和校园文化。我感觉咱们高中选大学和Tinder没什么太大区别——几张照片一句话,你先往右划,大学再往右划,boom,Congratulations! 在这种情况下,很难讲一个学校就不是自己的fit。

就拿我自己在UIUC的经历作为一个例子。Quad Day那天,我对UIUC的印象发生了翻天覆地的变化。我挺喜欢汽车的,看着路边停着的一排车,E39 M5,保时捷944,涡轮nb Miata,两辆S2000后,我发了疯似得找那些车主。最后发现车主们全是Illlinois的学生,他们汽车爱好者们组成了一个club叫Illini Auto Club。从Rantoul废弃机场的autocross,到暴雪怒开车去芝加哥看车展,到修那辆永远都没钱没精力修好的宝马E21,再到平常时不常的闲聊吹水,他们给我展示了一个汽车文化的新的维度——在中国,汽车文化是二维的,大部分你我皆为键盘党;而在车轮上的国家,汽车文化的维度早已超出了多变量微积分例题的维度。另外一个则是uiuc的Formula SAE队,叫Illini Motorsports。Formula SAE的一些细节我就不说了,除了在两个club中获得了很多的上手实践的机会,更重要的是,我能够fit in。除了UIUC和UMich,大概这两个club很难在另一个大学里求全吧。从这个意义上讲,UIUC和我很match。

再回到正题。也有一些有转学意向的同学和我讨论,关于上什么课啊,怎么搞活动啊,之类的问题。我的观点是,应该明确大学四年想得到什么。是想得到一个印在某藤校抬头纸上的graduation certificate,还是想利用四年在一个开放的教育环境中尽可能开拓自己的视野,这两个目标的做法是截然不同的。如果心中有一个对自己大学的期许,那应该做什么也就豁然开朗了,不需要我在这里瞎说八道了。对于我自己,大一一年教会我的,缩成一句话,就是trial & error。多去尝试,多与人交流,不要畏惧失败。正如美国最美校车司机Ms. Frizzle说,take chances, make mistakes, get messy!

我转学的成功,很大程度上是因为陈欣老师的帮助。我跌跌撞撞地拜托陈欣老师做我的文书辅导,过程也是蛮有意思的。最开始听说过AADPS是在2013年底,当时自己在网上瞎翻腾关于文书的网站,撞到了陈欣老师的博客。里面的内容虽然有道理,但奈何当时本科申请文书已经进入了扫尾阶段,便没有深研究下去。2014年5月中,申请结果出来,并不理想。翻起了半年前的书签,又看到了陈欣老师的博客,试着打了个电话,交谈甚欢。陈欣老师的许多观点我都很认同,而陈欣老师偏理科的知识背景也与我的专业很契合,给我提供了许多申请外的事物的见解。和同学吹牛x吹到高潮时,我总是找任何机会抖搂出这句话:making decisions is as logical as it is visceral。哈登不知道突破到禁区是要打一分还是打两分,马尔多纳多不知道又将在何时与何人的赛车亲密接触,薛定谔打开盒子前也不知道猫是死是活。好多事情开始并看不出端倪,得走着瞧。寒假结束后,与陈欣老师商量好后,开始写文书。我写完初稿,陈欣老师提建议给reference,我继续改,如此往复十余遍。不得不佩服陈欣老师的能力,语言和专业知识很厉害以外,能忍受我写的垃圾我已心生感谢。最后五月,收到了一封轻飘飘的邮件,这点事情算是尘埃落定了。

最后,也许有人想问我,那你为什么想转学呢?或许是希望周围有更多大神来交流,来互相激励?也或许仅仅是因为自己的那点虚荣心?我也没有一个能让自己满意的答案,我会用大学生活来逐渐地回答我这个问题。最后祝陈欣老师能够帮到更多的同学们,也祝各位和我开心地度过大学时光。

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学霸是如何进入UCSD的

这是一位对生命科学充满着热情的学员,在赴UCSD之后给AADPS陈欣老师的一封邮件,回顾了她的申请历程。以下全文转载,无删改。


“子艺是科大附中的呀,那我们还算半个校友哟!我是科大的……”

第一次和陈欣老师见面,是在2013年的夏天。

考完SAT不久,我和爸爸一起从合肥来到北京与留学文书老师面谈。临走之前,我对他做足了功课:约翰霍普金斯大学,标准理科男,却有着不凡的英语文学水平,高效,执行力强……了解了这些,陈老师以一个高冷的学霸形象在我的脑海里呈现出来。

正当我纠结于如何与这样高级的老师交涉沟通,他的开场白一下子解除了我的担忧。尽管如此学霸,陈老师其实是一个非常好相处的人,在近一年的合作中,我渐渐认识了这个学富五车却平易近人的师长,我们的每一次合作接触,都让我对他的敬意更添一分。

去北京之前,我更担心的就是留学文书素材的选择。不像其他经历丰富的同学,从小到大,我没有参加过大型活动,没有得到任何奖项,甚至连校级的竞赛都没有尝试过——我更乐于在自己的世界里畅游:观察世间万物,聆听自然的旋律,思考事物的联系……但是,但凭这些,如何能写出精彩独特的personal statement,和学校单独给的essays呢?

陈老师一点儿也不担心。

他以和我聊天的形式,慢慢了解了我的生活和性格,并在聊天中,敏锐地发现我的独特之处——对生物生态环境格外地好奇与关心,以至于初步计划是本科major in Biology/Ecology。从这个角度切入,陈老师又与我进行了一次长谈。在这一过程中,我不止一次地观察到,陈老师的分析逻辑严谨,却又有着超常的发散思维。很快,一条清晰的主线,在陈老师的引导下显现了出来:从小与自然世界的亲密关系,后来沉迷于标本室里的各种动物;之后,为了探索更多,自己模拟生态系统,观察动植物的活动;为了了解水质污染,自己去河道采集样本分析……一个热爱生物与自然的孩子,随着年龄的增长,慢慢将内心对万物的好奇与热情,转换为一股强烈的责任感。

经过后续的邮件联系,我们最终将文书的主题定位为:成长过程中,我对自然态度的转变与我本身的成长。我们根据这个主线,在大文书的五篇题目中,选择了describe a time when you experienced failure。陈老师巧妙的将这里的failure安排成我模拟生态实验中的失败,而不是一般人刻板印象中成绩或比赛上的失败;而失败带给我的,是科学上的经验和对生态圈情感态度上的成长,让不是老生常谈的人生领悟。这样的构思着实令我惊喜。

更令我意外的,是陈老师无尽的耐心和细致。

我是完美主义,而陈老师比我还追求完美。一篇文书从初稿到定稿,要改无数次,每一句话的表达,每一个词,哪怕是一处标点,我们都在一起讨论,商榷,最后共同决定。

文书准备的过程,让我和陈老师成为了默契的朋友,而作为朋友和师长,他带给我的远不止几篇精妙的essays。

今年全国的录取形势都不好,ED Cornell被delay了,而其他EA学校也迟迟没有出结果,零offer的状况让我一度陷入消沉。然而,陈老师却始终鼓励我,发邮件给我,告诉我:一切都甚至都还没有开始,不论结果如何,现在放弃都是不明智的。他的精神感染了我,我们又一起行动起来。在陈老师的帮助下,我建立了一个专门帮助高中生预习美国大学生物课程的网站,并将这个项目update给了申请的学校。

寄出update没几天,我就收到University of Wisconsin—Madison热情洋溢的offer,当时在黄山顶上接到电话,感动的几乎要哭出来。

建网过程中,陈老师给了我大多数的技术支持,从最基本的域名注册到后来的服务器维护,甚至还有突发状况的紧急处理,他都很拿手。不得不说,作为一个文书老师,陈老师还真是十项全能……

后来我又陆续收到了UCSD,华盛顿大学等等一系列生物牛校的offers,而我和陈老师的合作也在这样一个圆满的结果中圆满的结束了。我们由此成为了长久的朋友。

这一年,从性急焦虑到严谨淡定,我成长了许多。陈老师不仅带给我帮助和鼓励,更用自身的行动向我展示了,什么叫“用心做事”。我想,这就是留学申请的意义所在吧,最后的结果远没有争取的过程重要,而结识一个真正用心的师长,能在他的帮助下顺利地一步步往前走,一步步走向成熟,便是这个成长年,对我而言,最幸运的事。

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