学霸是如何进入UCSD的

这是一位对生命科学充满着热情的学员,在赴UCSD之后给AADPS陈欣老师的一封邮件,回顾了她的申请历程。以下全文转载,无删改。


“子艺是科大附中的呀,那我们还算半个校友哟!我是科大的……”

第一次和陈欣老师见面,是在2013年的夏天。

考完SAT不久,我和爸爸一起从合肥来到北京与留学文书老师面谈。临走之前,我对他做足了功课:约翰霍普金斯大学,标准理科男,却有着不凡的英语文学水平,高效,执行力强……了解了这些,陈老师以一个高冷的学霸形象在我的脑海里呈现出来。

正当我纠结于如何与这样高级的老师交涉沟通,他的开场白一下子解除了我的担忧。尽管如此学霸,陈老师其实是一个非常好相处的人,在近一年的合作中,我渐渐认识了这个学富五车却平易近人的师长,我们的每一次合作接触,都让我对他的敬意更添一分。

去北京之前,我更担心的就是留学文书素材的选择。不像其他经历丰富的同学,从小到大,我没有参加过大型活动,没有得到任何奖项,甚至连校级的竞赛都没有尝试过——我更乐于在自己的世界里畅游:观察世间万物,聆听自然的旋律,思考事物的联系……但是,但凭这些,如何能写出精彩独特的personal statement,和学校单独给的essays呢?

陈老师一点儿也不担心。

他以和我聊天的形式,慢慢了解了我的生活和性格,并在聊天中,敏锐地发现我的独特之处——对生物生态环境格外地好奇与关心,以至于初步计划是本科major in Biology/Ecology。从这个角度切入,陈老师又与我进行了一次长谈。在这一过程中,我不止一次地观察到,陈老师的分析逻辑严谨,却又有着超常的发散思维。很快,一条清晰的主线,在陈老师的引导下显现了出来:从小与自然世界的亲密关系,后来沉迷于标本室里的各种动物;之后,为了探索更多,自己模拟生态系统,观察动植物的活动;为了了解水质污染,自己去河道采集样本分析……一个热爱生物与自然的孩子,随着年龄的增长,慢慢将内心对万物的好奇与热情,转换为一股强烈的责任感。

经过后续的邮件联系,我们最终将文书的主题定位为:成长过程中,我对自然态度的转变与我本身的成长。我们根据这个主线,在大文书的五篇题目中,选择了describe a time when you experienced failure。陈老师巧妙的将这里的failure安排成我模拟生态实验中的失败,而不是一般人刻板印象中成绩或比赛上的失败;而失败带给我的,是科学上的经验和对生态圈情感态度上的成长,让不是老生常谈的人生领悟。这样的构思着实令我惊喜。

更令我意外的,是陈老师无尽的耐心和细致。

我是完美主义,而陈老师比我还追求完美。一篇文书从初稿到定稿,要改无数次,每一句话的表达,每一个词,哪怕是一处标点,我们都在一起讨论,商榷,最后共同决定。

文书准备的过程,让我和陈老师成为了默契的朋友,而作为朋友和师长,他带给我的远不止几篇精妙的essays。

今年全国的录取形势都不好,ED Cornell被delay了,而其他EA学校也迟迟没有出结果,零offer的状况让我一度陷入消沉。然而,陈老师却始终鼓励我,发邮件给我,告诉我:一切都甚至都还没有开始,不论结果如何,现在放弃都是不明智的。他的精神感染了我,我们又一起行动起来。在陈老师的帮助下,我建立了一个专门帮助高中生预习美国大学生物课程的网站,并将这个项目update给了申请的学校。

寄出update没几天,我就收到University of Wisconsin—Madison热情洋溢的offer,当时在黄山顶上接到电话,感动的几乎要哭出来。

建网过程中,陈老师给了我大多数的技术支持,从最基本的域名注册到后来的服务器维护,甚至还有突发状况的紧急处理,他都很拿手。不得不说,作为一个文书老师,陈老师还真是十项全能……

后来我又陆续收到了UCSD,华盛顿大学等等一系列生物牛校的offers,而我和陈老师的合作也在这样一个圆满的结果中圆满的结束了。我们由此成为了长久的朋友。

这一年,从性急焦虑到严谨淡定,我成长了许多。陈老师不仅带给我帮助和鼓励,更用自身的行动向我展示了,什么叫“用心做事”。我想,这就是留学申请的意义所在吧,最后的结果远没有争取的过程重要,而结识一个真正用心的师长,能在他的帮助下顺利地一步步往前走,一步步走向成熟,便是这个成长年,对我而言,最幸运的事。

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【工程与计算机】为游泳运动员打造智能教练

近年来,美国大学的计算机(Computer Science, CS)和电子工程(Electrical Engineering, EE)专业录取要求随着申请人数的增加逐渐水涨船高。但另一方面,国内的相关工程教育却基本是缺位的。为了弥补这种差距,陈欣老师在过去的几年里,通过我们的规划项目辅导了一批学员。通过身体力行的学习利用专业知识解决生活中的问题,他们走出了自己的舒适区。事实证明,学校对这份努力也是相当认可的。

为了帮助到更多的人,陈欣老师在此整理一些往年的成功项目经验,并同简化过的项目源代码一道与大家分享。希望能够抛砖引玉,给同学们一些思路和帮助,为之后的申请助一臂之力。毕竟短期看,CS/EE是在美国本土就业的捷径,能够较为迅速的收回教育投资;长远看,CS/EE的相关技能也能在诸多行业里起到点石成金之效。

问题

AADPS的一位学员是市游泳队的成员。她利用暑假时间在国家游泳集训中心给教练帮忙。日前,世界大多数国家都使用视频录像的方式分析游泳运动员的训练情况。诸如澳大利亚等发达国家已经启用了先进的智能教练系统,自动根据摄像头和可穿戴设备等实时得出训练数据和反馈。而中国目前还做不到这一点,需要人工来对视频进行标记。一些关键的节点和动作环节还需要一帧帧的慢进比对,是一项耗时耗力的工作。在这上面花了两三周之后,我们的学员感觉确实是一个挑战。

那么是否有更好的解决方案呢?

工具

C++语言

C++是一种通用编译型高级计算机语言,同时提供面向过程和面向对象的编程特性。C++保留了其前身C语言的绝大部分功能,因而提供了与底层硬件直接交互的手段。同时,其也是一门高效的现代编程语言,在桌面程序、服务器应用、高性能应用和大型游戏等方面均有用武之地。

OpenCV


OpenCV是一个原本由英特尔俄国研究中心开发的实时计算机图形学函数库。目前,OpenCV是最有影响力的跨平台开源图像处理工具,可以实现导航、人机交互、手势识别、增强现实、人脸识别、运动追踪等先进功能。

Microsoft Visual Studio


Visual Studio是微软公司的集成开发环境(integrated development environment),用于Windows平台上的软件开发。目前,Visual Studio主要支持C++,C#,Visual Basic等语言的开发、调试和部署。Visual Studio为个人开发者提供免费的社区版本可供下载

原理

RGB颜色空间与HSV颜色空间

我们都知道视频是一连串图片的组合,而图片是以矩形排列的一系列颜色点的组合,专业术语称为像素(pixel)。对于计算机而言,所有的信息都是以数值的形式存储的,像素也不例外。当然,事实上有至少一打不同的储存颜色的方案或模型,我们称之为颜色空间(color space)。

对于一般人而言,最好理解的颜色空间是RGB,即是红(Red)绿(Green)蓝(Blue)三原色的组合。我们所有电子设备的彩色显示屏也是基于这种原理工作的,通过三原色不同强度的搭配以组合出千变万化的色彩。但是对于计算机图形学而言,一个更方便的颜色空间是HSV,即色相(Hue)饱和度(Saturation)明度(Value)。色相是色彩的基本属性,直接对应着整个色谱。饱和度是指颜色的纯度,值越大颜色越纯,反之则变灰。明度是指色彩的明亮程度。下图的圆柱直观展示了HSV颜色空间。

通过一个不太复杂的算数公式,两个颜色空间可以互相转换。那么我们为什么在这里要用到HSV呢?如果掌握一些线性代数知识的话会能很方便的解释。事实上,RGB到HSV是一个线性空间的旋转,把本来均匀分布在三个通道中我们所感兴趣的颜色特征信息一一抽取出来,以方便我们更好的操控和处理。如果从实践出发来讲,我们需要利用OpenCV提供的滑块条(trackbar)来减小干扰并最大化覆盖识别区域。调整HSV是有很明确的顺序的,先调H就能迅速的定下大范围,然后再接着S和V。但是如果是RGB的话,基本上调哪个可能都差不多,这就不太方便了。

图像处理算法

侵蚀(erode)与膨胀(dilate)


erode函数必要的参数有三个,分别是输入图形、输出图形和核心(kernel,这是一个数学概念。通俗讲可以理解成画笔的笔刷大小形状)。erode的作用,就是当且仅当输入图形的像素周围能完全覆盖核心时,才保留该像素,否则则把像素从图形中抹去。这样事实上造成的效果就是,如果输入图形还没有核大,就会整个被抹掉。如果输入图形本身比较大,周围则要被切掉一圈。


dilate其实是erode的反操作,函数所接受的参数核erode相同。dilate则是只要核心能沾上一点输入图形的边,核心所覆盖的范围就都在输出图形里。事实上造成的效果就是,输入图形要被扩大一圈。

在我们自己的应用里,使用了一次侵蚀和两次膨胀。侵蚀是希望把微小的噪点直接抹去,而膨胀则是希望把水线整体连接起来,减小后续操作的运算复杂程度。这些操作也在一定程度上稳定了识别点,让它不会因为一些噪点或者抖动而满画面乱飞。当然,目前这个还是有很大的优化空间。

寻找轮廓(findContours)


findContours必要的参数有五个,分别是输入图形、储存轮廓的二维数组、轮廓之间的包含/并列关系(hierarchy),专业术语称为图像拓扑结构(image topology)、工作模式和近似方法。

当然我们这边其实用了一个最简单的方法来寻找分界点——我们只是在过滤掉一部分目标区域以外的元素后,在红水线所有的轮廓里面找最左边的值。这个同样有非常大的优化空间,比如我们该怎样利用一下拓扑结构信息来分别同时识别出上下两根水线甚至是多根水线的分界点呢?

示例


上图展示了项目源码实际执行的场景。最上面第一个黑白窗口识别出了红色的水线,第二个黑白窗口识别出了黄色的水线。最下面显示原始视频的窗口用准星标注出了两色水线的分界点。

为了正常运行示例,需要安装OpenCV(可以在源码目录里直接下载)和Visual Studio Community 2015。然后需要按指示把OpenCV的安装目录设置为环境变量。

源码本身已经完成了额外的设置。但是具体说来是这么几项:

  • 额外的OpenCV C++头文件包含目录
  • 额外的OpenCV静态库目录
  • 链接静态库opencv_world320.lib/opencv_world320d.lib,分别对应release和debug
  • 动态链接库opencv_world320.dll/opencv_world320d.dll置于程序目录中,同时还有opencv_ffmpeg320_64.dll用于视频解码

思考

  1. 目前来说,视频分析的工作是在个人电脑上进行的。是否可以进一步把相关程序集成到平板乃至智能手机应用中,在游泳场馆里一步完成实时的录像和分析?
  2. 为了提高视频识别的精确度。在录像时我们能进行哪些改进,比如特殊的水线,运动员泳帽的颜色,亦或是对手持录像设备用户的一些引导以确保录制视频的质量?另一方面,目前识别的算法能否能继续改进,排除可能的干扰元素、抖动和噪点?
  3. 我们已经对视频中的元素进行了识别分析,那么怎样较为精确的把视频中的坐标体系换算成现实物理世界中的各项运动数据?仅通过视频我们能够提取哪些数据?在辅以可穿戴设备的基础上,我们还能取得哪些数据?通过这些数据,我们能进行怎样的分析?
  4. 假定我们已经针对每位运动员收集了完备的训练档案。通过运动员之间的比较,和某位运动员当前数据与历史数据的比较,能得出哪些的结论?对训练有何帮助?

以上就是我们今天分享的案例,欢迎大家登陆网站后下载项目源码,通过实践来加深理解。简单的疑问可以评论在文章下,陈欣老师将会在有空时予以解答。如果对我们的服务项目感兴趣,希望获取陈欣老师一对一指导的,可以加上老师的私人微信zipspeed。

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奇迹是如何造就的

收到被pitzer录取的消息是在从去考场的飞机上下来的时候。去Claremont Colleges是我在暑期定下的目标,但因为今年自己在一些方面差强人意的表现,同样在美读书的哥哥听到这个消息后告诉我这是个奇迹。现在去想,对我而言,这确实算上是奇迹。一个我的老师和家人造就的奇迹。

高一决定出国读本科时,我就结识了陈老师。那时的我英语基础比较渣,在校期间陈老师对我英语的指导对我后来脱产后起了很大的帮助。也是在这个时候,我成立了第一个字幕组。对于当时的我来说,组织这种活动算的上一件新奇的事。可这样的新鲜感和激情在大家在群里谈天说地几天以后很快被冲淡,我们并没拿出太多作品便不了了之。在来到北京学习准备各种考试的期间,陈老师再次帮助过我筹备过这类活动,但可能这并不是自己心之所向,往后也没有取得显著的成绩。在这个时候,我发现了一个有趣的物种--蜘蛛。细致些说是捕鸟蛛下的一个属。

早些时候,我就认为这个物种具备一种特殊的美感,无论从色泽或是体态上。通过我日后更多的了解,不仅是蜘蛛,大部分的节肢动物都是无法群居的。除去在雨林生存的树栖类因为环境所迫经常相遇而不得不共存的特性,大部分捕鸟蛛都会自相残杀。做为比较低等的节肢动物,这种现象不足为奇,但一个只存在于索科特拉群岛的种类不同的表现使我产生了兴趣。这个后来被国内玩家们称作”梦幻“的物种,不仅有迷人的体色,同时还具备能够群居的特性。与其说能够群居,倒不如说这是个只能群居生存的物种。其他属的捕鸟蛛,在雌性蜘蛛产下卵包之后,她会在合适的时候自己打开卵,而后幼体会四散开来各自为生。但梦幻的幼体不具备自己生存的能力,因此在打开卵包后雌性蜘蛛会为幼体们提供营养液。即使在幼体步入成年阶段,它们仍可以和睦相处。它是目前唯一可以说拥有半社会性的捕鸟蛛。

因此我决定自己饲养几组来观察记录,在我把自己的想法告诉陈老师后,也得到了老师的支持,并且帮我搜集了很多资料。这对我后来的饲养起了很大帮助。此后,在国内外的论坛上我也开始发布自己的饲养历程,在这期间,国内在这些领域的前辈们也取得了很大的进步,甚至让国内的爬宠文化走出了国门。直到现在,这都成为了我的一种兴趣。同样的,在这样一个圈子里我也接触到了各种各样的人。这些人,他们也一直在推动着国内外爬宠领域的进步,在我有幸能和他们交流的日子里,对这些前辈们感到由衷的敬佩。

这些活动之外,后来申请期间在文书方面,老师们也同样给予了我各式各样的帮助。现在想来,我确实因为个人原因给老师们添了很多麻烦。因此在我拿到这份offer的时候,也明白了这是老师们帮我完成的一个奇迹。

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我与WUSTL的那些事儿

前一天的夜晚还在陈老师这一遍遍改Rice的文书,第二天清晨就收到了WUSTL的录取。一时间有点恍惚,就好像气喘吁吁赶到机场,准备好了误机,甚至都看好了改签哪趟航班,结果值机柜台的姐姐温柔地来了一句“给您免费升舱吧”。于是,还没经历申请季似乎该有的辛酸与泪水,一切就已经悄无声息地完结了。

很高兴,终于能回到自己暑假过后就一直心心念念的学校。只是要在向亲朋好友报喜的同时,告诉他们我的大学不是分校,不在DC,不在Seattle,最好还能附上一篇百度百科。WUSTL是一所闷声发大财,不喜张扬的学校。它在大平原上安安静静地守着自己的一隅小天地,有良田美池桑竹之属,黄发垂髫,怡然自乐,却从不向外人吹嘘。它在中国的名气可能还不及普渡,然而就是有这种魔力,让我待一个月,就想在那里度过人生中最美好的四年。

回顾我的申请季,第一次和陈老师见面是去年冬天。聊完之后,我发自内心觉得愿意一起努力——我特别喜欢那种能在一个很安静的地方和一个人聊得很深入的感觉。和陈老师的谈话,说是聊文书,其实更多的是聊我将近20年走过的路。我说出我所有经历过的快乐,如何从小就喜欢上火车,然后火车如何一路伴我长大,称为我人生轨迹的一个重要的线索。我会说出我经历的挫折,如何因为不会和同学相处曾经差点落到在班上没有朋友,又如何通过自己的努力走出困境。在浩如烟海的记忆中,陈老师捕捉到了一些能体现我的性格的点,和一些与众不同的地方,从而大体勾勒出我这个人的样子。我喜欢到处跑,喜欢折腾,喜欢和人交流,同时又向往那种能潜心研究,安静学习的环境。我动静分明,向往自由、机遇和变化。在陈老师的引导下,我第一次从高处俯瞰了我的曾经,想明白了自己是个什么样的人。

于是,我们之后所有的规划,都基于这些展开。我的特点适合的学校并不多,因为这需要大U和文理学院风格的结合,但是陈老师还是给我列出了许多我原来可能都没听说过的学校,并逐个讲了关于它们的各个方面,WUSTL是其中之一。我对于美国大学的大体印象,也就是从这时候开始的。我那会儿school research的水平还停留在官网首页美不美上,所以还需要依靠老师的建议。春天的时候,陈老师提议让我去尝试一下WUSTL的夏校。虽然我还不知道它能给我带来什么,但看它时间最合适,而且有学分,再加上有两个班上的小伙伴一起,于是没想那么多就上了飞机。

长者说得对,人的命运有时不可预料,不仅要靠自我奋斗,还要考虑到历史的进程。现在想来,我在之前交谈中被总结出来的许多特点,都在夏校中得到了很好的体现。我在那边上了两门课,一门是自己还没接触太久,但兴趣盎然的语言学,另一门是自己接触了很久,但已经有点失去兴趣的生物学。当时我和陈老师研究决定,语言学差不多好好学,拿个好成绩就行,然后在生物课上好好表现,争取能用自己生物做过科研的优势,赢得教授的好tui印jian象xin。刚到那的时候我的确是这么准备的,可是一周后发现,生物教授是个医学院的大忙人,班上25个学生,上课发言机会相对较少,每周一次5分钟的汇报也很难表现得突出,反倒是语言学课,教授是个深藏不露的funny guy,课上一共6个人,每次都有充裕的时间进行互动,而且有机会聊一些天南海北的东西,这对于我这种话痨来说简直不要太爽。于是,我虽然还不停地尝试和生物教授约时间讨论我的科研,每天最开心的却是语言学课那一个半小时。

有人说对一门学科是否感兴趣,很大一部分取决于能否在入门阶段遇到一个好的导师。教授妙趣横生的讲课风格让我对语言学发自内心地喜欢,于是出现了很多奇异的事情。有一回我出于好玩把一章的课后习题全给试了一遍,其中有些题要用到老师还没讲到的分析方法。不过我居然用歪门邪道把答案鼓捣出来了。之后一节课,老师对此讲了一个巨复杂的超纲方法,同学们听完脸上都挂着大写的懵逼。我表示不服,带着一股混不吝的劲儿上黑板给教授和同学们讲了我前一天鼓捣这道题的歪门邪道。然后,虽然同学们继续一脸懵逼,但教授沉思了一分钟,拿起粉笔来勾勾画画说,你这个方法虽然能解决这道题,但有一种特殊情况是要出问题的。不过呢……再怎么说,你毕竟用这方法做对了这道题,说明你有自己的思考,所以还是非常高兴能跟你进行这场讨论。

又有一节课,我们分析句子结构,可能那天教授觉得天儿不错,居然带来了他15岁的女儿。似乎很多十几岁的女儿都会觉得自己老爸研究的东西没劲,这位小姑娘也不例外。她对我们大老远从中国跑来,跟她爸学语言学这么无聊的东西表示无比痛心。不过后来上课时,我们在黑板上练习画句子树,小姑娘在旁边看着居然有那么一点好奇(我严重怀疑她以前是否哪怕看过一眼她爸在干啥)。于是我自己画对了之后,因为觉得这事挺好玩,就把粉笔给了她,一边教她一边让她尝试画。在终于画对了一个之后她居然兴奋得跳起来,喊“爸我做出来了欸!这玩意太好玩了我居然一直没发现,我得跟以前我误解的所有语言学家道歉!”我在旁边看着,也特别开心,毕竟把我觉得好玩的东西教给别人,让他们也体会到其中的乐趣,一直以来都是最让我开心的事之一。

其实做这些事的时候我都没多想,多数是要么因为好玩要么有的折腾,谁知这些细节却被语言学教授记得一清二楚,在夏校结束的时候我家长来接我访校,他特意去见了他们,说了上述这些我本来都快忘了的事,并表示如果我将来能做他的学生他会很愿意。我答应他,以后如果去了WUSTL,要继续和他学语言学。

之后的访校行程中,每所学校的向导都超级热情,可是他们哪一个的介绍也无法取代我在WUSTL图书馆度过的那些下午安静学习的时光,无法取代这里教授和同学带给我的快乐与回忆。我一直说,WUSTL是个让我能静下心来学本事的地方,但其实偶尔想嗨一下的话,也能很方便地去趟北边的Delmar Loop商业街和西边的Galleria购物街,所以也是个work hard play hard的地方。WUSTL有大U的资源和文理学院的校风,在这里有人在意我做的事,有人在意我的将来,而不是在阶梯教室或庞大的校园中淹没于茫茫人海。它在意学生,所以一次次迁就任性的他们转专业,甚至转学院,给他们最好的资源和重视本科生教育的教授,以及South Forty住宅区好到没得挑的食宿。于是夏校之后,我开始无比向往上大学,常常想着自己在大学里会是一个什么样子。以前我有段时间我常去清华食堂吃饭,当时觉得,大学大学,一要大,二要学,然而WUSTL重新定义了我对一所大学的印象。

改文书的过程中,我对自己性格以及爱好的认识不断刷新,加上各方建议汇集过来,想法常常一天一变。这时候多亏了陈老师的敬业,不论是节假日还是深夜,我随时有想法了都能在微信上交流,同时获得很好的灵感和建议。我是火车迷,恰好陈老师小时候也在铁路边长大,因此他总能理解我一些在别人看来可能很奇怪的执念,这也使我们的沟通更加走心。与他的认真负责相比,我在申请季实在不是一个乖学生。我常常趁着家长不知道偷偷跑出去,到各种地方拍摄火车美景,和各路车迷一起送别最后的清华园车站,还将自己的照片传上高手云集的图虫摄影网,企图跻身大佬之列而未遂,好像完全忽略了申请的压力。不过如今转念一想,正是这样一个超越一切的爱好,用作主文书的内容,助我敲开了大学之门,大概陈老师也是理解了这一点吧。

给将来的自己一句话:继续多多折腾,坚持自己认为“好玩”的事,做一个“好玩”的人。希望自己有了这段时间对自己的认识,我能在WUSTL度过意义更加丰富的四年。

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The Road to Rice(莱斯大学申请记)

以下是我们一位早申请ED被Rice录取学员的第一手心得感悟(请忽略掉她自谦的部分,无论是在计算机方面的天赋还是执行力,她都是极为优秀的^_^),很完美的诠释了我们AADPS的留学规划与申请服务对美本留学党在软实力方面的提升。值得注意的是,工程项目指导仅仅是我们规划服务的一小部分——老师们所能提供的包括但不限于暑校申请协助组织公益活动学员间资源匹配学术英语水平提升,等等。我们会一如既往的为学员们能拿到一流美国大学录取而进行全方位的努力。


12月12日上午,讲真,当我打开电脑发现自己被Rice录了之后,我一下子就上天了。回想着一路走来,从一开始准备SAT,到现在被录取,我做了许多我从未想过自己会做的事情,也当了一回隔壁老王的孩子。

相对于排名18的Rice来说,我的标化真的不高,所以我认为除了Rice对我一见钟情这个理由之外,它一定是对我的课外活动这方面非常感兴趣,认为我是一个会创新,有内驱动力的孩子。

那我就来讲一讲我的课外活动吧。

记得当时我和陈欣老师约在了家附近的KFC,当时的我对自己的未来还不是很清楚,脑子中只觉得自己既然选择了出国,就一定要上一个好的学校,给自己的未来打基础。当被问到想上那个学校,想去哪个专业,我的想法就是whatever,好像没有对什么特别感兴趣的。

在我进门之后的半个小时里,我和老师进行了一次非常愉快的谈话,甚至可以说就是聊天,从天南聊到地北,他们也默默地对我有了更深的了解。当得知我喜欢玩游戏之后,陈欣老师就提到了让我自己做个游戏的想法,而这个想法也成为了我课外活动中最浓墨重彩的一笔。

在7月份的某一天,我想起了这个做游戏的事,主动联系了老师,开始了自己的第一次编程经历。一开始,老师给我推荐了网课,让我先对编程有了初步的认识。我反复了看了三遍那个课件,觉得自己还蛮厉害的,好像编程也不是很难啊。可是说实话,当我一打开XDK,准备开始写点什么的时候,我当时只想狗带。也多亏了陈欣老师非常有耐心,能容忍我反复向他提出一些极其简单的问题。

在开始编程之前,我其实大体对自己的这个游戏已经有了一些想法,作为一个玩了8年AVG游戏的人,所有的套路我心中早已一清二楚。该设置怎么样的谜题,整个游戏该有些什么,其实我心中早已有数。所以一开始的准备环节并没有花很长的时间,真正花时间的是后面的编程过程,足足花了我两个月。

一开始编程的我,基本上是这样一个状态,陈欣老师告诉我要怎么样做,我就怎么样做,那时的我不生产代码,只是代码的搬运工。作为一名女生,这些东西一开始还觉得新鲜,可过了一阵确确实实有些头痛,有的时候我都会觉得自己特别笨,怎么陈欣老师问的问题我都不明白是怎么回事啊。那时的我大约这样坚持了一个月,忽然当我有一天自己写了个特别简单的if else if else的语句,结果程序还能运行,当时心中真的特别满足,觉得自己好像明白了编程好像应该是怎样怎样的。

好不容易我对编程的兴趣又起来了,就又发生了一件惨绝人寰的事情。我的妈妈不小心把我的编程文件给删了,我所有写的代码都没了,我的内心当时是崩溃的,那一瞬间好多想法出现在我脑海里,但是最后我还是决定自己要接着做下去,既然已经努力了一个多月了,现在放弃岂不是太吃亏了。

所以这样大约又过了半个月,那时候好像已经快开学了,我的第一个游戏终于面世了。它是一个非常简单的小游戏,跟所有我玩过的游戏都相差甚远,但是当我自己、我的父母、同学、老师、亲戚都玩过这个游戏之后,我感觉非常心满意足,它就是我这两个月来努力的结晶,也是我第一次编程的完成之作。

现在回想起来,觉得一切都是值得的,但是真要论这个游戏最大的功臣,那就一定是陈欣老师。他给予我的帮助是最大的,他细心教导我关于编程的知识,他回答我所有问出的问题,他替我完成一些非常精细的工作,例如调整坐标,他教会我灵活地使用Photoshop、XDK和GitHub。老师一直非常耐心,愿意一点点让我自己体会,而不是机械地教学,让我受益匪浅。

这一项做游戏的课外活动让我一下子就变得与众不同了,想来几个月前的我一定不会相信自己会做出一个游戏。我觉得课外活动有些时候就是要按着自己的兴趣,真的花时间来学点东西,有些你觉得不可能的事情,经过努力和时间,总会变成可能的事情。

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在美国大学发现自己的梦想专业

在考完本学期最后一门期末之后的晚上,我待在宿舍整理东西。

从大一第一学期开始的每一门课,平均都有两厘米厚的笔记。倒不是教授们上课喜欢灌输,只是自己喜欢下课回去自己查资料,记下课堂上没有提到的有趣的知识。就这样,一节课的内容有时候就有了好几页的笔记。而这样积极吸收新事物的态度,是我大一收获的一个非常重要的成长。

还记得当年申请的时候,我一门心思的要修生态学,并坚定地,先入为主地相信“这是我最感兴趣的,唯一愿意为之付出所有热情的专业”。于是,所有申请的大学都填了这个。后来,来了UCSD,第一学期的生态实验课让我觉得这个专业并不是自己想象的那样;而由于学院通识教育的要求选了好几门专业以外的课程,我却反而喜欢上了这些专业以外的领域,甚至萌生了“我到底想要什么”这样的疑惑。

我慌得不行。大概是因为对当时的专业专情了多年,惯性让我很难在短时间内心理上接受兴趣的改变,就好像忽然迷失了自我一样。于是在思绪混乱了很久没有结果之后,我跑去向很多人咨询,还跑到了学校的Advising Center,最后在一个晚上和爸妈通了好几个小时的电话讨论这个问题。和大家的交流让我发现,之所以会产生这样“迷失自我”的感觉,是因为我忽视了一直以来一直存在缺没有在意过的问题:我视生态和动物学为最终归宿,到底是因为真是的只对这个领域感兴趣,还是在为数不多的有些了解的领域中,只对这个领域感兴趣?也就是说,我并非“迷失了自我”,而是一直以来就未曾了解自己,未曾真正明白自己可能想要的东西——仅仅是在自己有限的见识里,选择了一个相对最感兴趣的领域作为自己的“理想专业”,而这个专业并不一定是我潜在的真正最爱的领域。正因为如此,我才会在见识到很多未曾了解的领域的有趣后,产生“不知道自己到底想要什么”这样的疑惑。

在解决了心理困扰后,我索性放开了。在之后的两个学期,仍然选修一些生态领域之外的课程,有技术类,艺术类,理论课,等等。果然,在上完这一系列的课程之后,我发现相对于单纯的理论研究,我更喜欢自己亲自创造,比如,我能花周末一整天的时间用代码做一些好玩的照片滤镜而不觉得烦,而对土壤中微生物多样性的研究实验却让我没有那么感兴趣。而在所有接触过的课程中,我最爱的还是科技类。于是,我最终决定将自己的专业改成了软件开发和基因测序相结合的生物信息技术。而现在,我享受着每一堂课,也仍然愿意为不同领域的知识驻足。

很有可能在不远的未来,在接触了更多的课程,见识了更多的世界后,我还会再一次对自己的专业做出调整,但这都不要紧。最重要的是,在面对新事物的时候,要时刻保持好奇和积极的开放态度,因为,都没有了解过,怎么知道不喜欢?詹姆斯卡梅隆是伟大的导演,但同时也参与了许多重大的深海探索和海洋学研究;纳塔莉波特曼是女神级的演员,但同时也在哈佛进修了心理学……谁说只能有一个focus?

现在,在这个安静的晚上,坐在地上翻看这些歪歪扭扭的笔记,我仿佛又回到了上这些课的美好时光,仿佛又一次感受到了当时,每一次理解和学会新东西的感动和震撼。海洋气候学课上,我们回到了地球形成之初的宇宙;在有机化学课上,我们被分子结构以十万次每秒的速率变化震撼;在交响乐课上,我们屏息聆听贝多芬与不公命运的酣战;在细胞生物学课上,我们满目是生命系统的精细微妙;还有植物和动物生理学,心理学,微积分,微分方程,离散数学,Java编程,甚至还有披头士专研课……感谢当时的我,并没有严格按照专业要求一步一步的上下去,这是大学第一年带给我最棒的礼物:不是脱离父母的自由,而是离开井底,看到的更大更美的天空。

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安利一下BU商学院

各位AADPS的学弟学妹们大家好,我现在就读于波士顿大学商学院,马上是一名大三的学生。作为最早的一批AADPS的学员,陈欣老师希望我帮忙介绍介绍波士顿大学来给学弟学妹一些建议。我就从BU整体,商学院(活动+课程规划),和波士顿整个城市来聊聊我的感觉好吧。

首先我要先隆重的感谢下陈欣老师在我申请大学的过程中对我的帮助!陈欣老师是一位极其负责任,同时水平又非常高的老师。因为陈欣老师曾就读于约翰霍普金斯,他对美国各个大学都非常了解,也懂得各类大学都想要什么样的申请者,对症下药。我高中是在美国读的,因为有时差,所以没有像国内的同学们一样能跟老师随时沟通。于是我跟老师加了微信来沟通申请策略,当我写好了文书后就通过邮件发给陈欣老师,陈欣老师每次都可以很有效率的改好发给我再调整。这种效率让我可以在两天之内就能赶出一篇非常有质量的申请文书。举个例子,因为我在11月的时候SAT成绩是1990,所以申请的学校基本都在30-50名。在12月的SAT成绩出了以后,我考了2100,陈欣老师抓紧在12月的最后几天帮我调整申请策略,在申请截止日期前改好了一些前30名大学的文书,来让我冲刺。很遗憾后来还是因为我自己extracurricular不够好没能收到录取。但是我仅2100+103的标准化成绩,就能在竞争如此激烈的那年能直接申请到BU的商学院,我已经很开心了!同时我还收到了Fordham的半奖,UMich的第二年录取等等。再次要非常感谢陈欣老师!

在BU呆了两年我也对这所学校也算是比较了解了,在这里我也跟大家聊聊。我先来聊聊一提起BU,大家都首先想到的两件事情。第一,没有校园;第二,Final全美第一难……其实这辆件事情都不是什么缺点。BU的校园基本就是沿着Commonwealth Ave这条街设立的从学校最东头到最西头就1 mile左右,所以优点就是上学极为方便!不管住哪个宿舍去哪个学院都能走着,实在不行门口就是地铁。对于冬天暴雪多过晴天的波士顿来说很方便的。至于Final,难是真的难……但是大学评分是按比例不是成绩,所以会有Curve。只要你能比班上其他人学的好,拿A也不是很难的。其次BU的club和各种活动很多,可以给大家很多课外活动的机会。比如你加了Finance club,他们会请各个大公司的人来给你讲东西,然后把同学门分组到各个不同的Industry去做调查。在club里的很多同学都表示在club里能学到比课上更多的东西。

现在商学院还是国内大部分同学想进的学院,在这里我也稍微聊一聊。BU的商学院在美国还是比较不错的,所以录取会比文理学院高一点。但是,BU商学院的转学院门槛极低,只要两门Gateway course拿到B-就可以,所以成绩没有很理想,又想去商学院的同学们可以先申请文理学院后再转进。BU商学院是少有的从大一就上专业课的院校。这样的好处就是能让同学们从大一就感受感受之后的商业环境。同时真正定专业又是要等到大二下或者大三上读完核心课程后才定的,这样就给了同学们考虑自己喜好的时间。在商学院的课程里,teamwork是很重要的组成部分,这就锻炼了大家以后跟自己同事沟通的能力,同时挑战也很大。如果队里有不是很积极的队友没做好自己的工作,其他队友的成绩也会被影响,所以这也模拟了以后的工作环境,我觉得还是很好的。BU商学院有时候会请很多part-time的老师来上课。这些老师都有很棒的职业,比如我去年的会计老师就任职于Boston Consulting Group。跟他们混的很熟对以后找实习找工作都很有帮助,但是他们可能在讲课上就没有老教授讲的清楚。商学院还会经常阻止一些Career fair的活动,邀请各个公司的招募官来学校面试,收简历。四大,各个投行的人都会来,这很大程度上缓解了同学们自己找实习的压力。所以我觉得BU的商学院还是很不错的。

最后我再谈谈波士顿这个城市。波士顿是全世界的医疗和教育中心,来波士顿安全问题是很有保障的。作为美国最有历史的一个城市,波士顿也很有文化底蕴。而对商学院的同学们来说,有很多大公司要么有分部在波士顿,要么HQ就在波士顿。就像GE刚把总部迁来波士顿,看的就是像你们这样的有才华的学生,所以在波士顿找工作实习很轻松的。另外说点跟学习无关的,波士顿绝对是男生最爱的城市之一。同时拥有红袜,爱国者,Bruins, 凯尔特人四只职业运动队的城市并不多,波士顿算是其中之一,而且四只都是强队,平常周末去看看比赛真的很好。前不久我去现场看了凯尔特人和奇才的东部半决赛抢七,气氛真的很好,很燃!呆久了真的会爱上这个城市的!所以这也是我被UMich第二年录取,却没去的主要原因。

总的来说BU还是一所非常不错的学校,商学院的课程设定、师资和活动也都对以后的工作有很大帮助。同时波士顿本身又是个非常有吸引力的城市。所以我觉得同学们来BU是个非常不错的选择。

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在线教育的革命

小文来自东北,长得娇娇小小,平时不大爱说话。然而在和她的第一次面谈之后,陈欣老师就被她的激情所感染了。

“卡内基梅隆大学是我的梦想,我ED就申它了,一定要选计算机专业。”

如果放在别人身上,陈老师或许会不为所动。毕竟,作为引领计算机科学发展的先驱之一,CMU的CS或许只有MIT能与之匹敌。作为全世界最好的本科项目之一,它所招收的每个申请者无疑都是优中选优。然而单纯从硬件条件来说,小文并没有那么出类拔萃。她的成绩进了年级前15%,但并不是最顶尖的,SAT在也是在考了两次之后刚上了2120。虽然她的SAT2数理化取得了满分,也修了数门AP课程,但优秀的中国申请者通过扎实的学术基础达成这些成就的比比皆是。最至关重要的,小文没有任何相关的竞赛奖项,这毫无疑问是一个很大的短板。

“你最大的不同是什么?”这是小文在面谈结束时得到的提示。她必须通过留学文书这最后的机会,淋漓尽致的向美国大学展示出这一点。

果不其然,在回家思考了几天以后,小文提供了一个详尽的留学文书素材反馈。原来,在那个闭塞的小城,她经由一个名为Coursera的在线公开课项目进入了神奇的电脑和互联网世界。在这里,她最喜欢的课程是一位绰号为Dr. Chuck的讲师所教授的。在视频里,他总能将Internet的种种奇闻轶事娓娓道来,并精辟的分析错综复杂现象背后的技术原理和驱动力。被讲解所完全吸引,小文凭着毅力自己解决了学习过程中遇到的大多数疑点和难点。语言不通、文化差异、学习压力乃至家庭巨变,各种障碍都没有让她的脚步停下。

在Dr. Chuck的影响下,小文慢慢的开始尝试一些基础的网页制作和在线应用编程,自学了HTML、JavaScript和PHP。不久之后,她就成功的帮助自己老师设计了一个英语听写测评系统。在实际使用中,她的发明显著的降低了老师的劳动强度,并通过生动有趣的交互方式提高了同学们的学习效率。

更详细的了解小文的背景后,陈老师心上的石头落了地。事实上,卡内基梅隆大学作为一个以技术为导向的教育机构,一直非常重视在线教育并投入了相当大的人力和物力。在陈老师的指导和帮助下,小文对相关情况做了很细致的研究,发现无论是关于现代面向对象编程教学的Alice系统,还是提供免费在线教育的OLI,其设置、技术和内容均有可圈可点的地方。藉此,小文在CMU的留学文书里很好的将自身经历与学校特色结合了起来。

在反复修改文书的过程之中,陈老师不断激励小文,让她考虑如何更加深入的发掘自身兴趣。 终于,她发现了自己对于计算机的热情,最主要是在于现代科技能让人们随时随地发现更大的世界,不再受到经济条件、场地、时间或老师的制约。经过又一轮的脑力激荡,这一观点被天衣无缝的整合到了现有的留学文书中。顿时,一个为自己宏大理想不懈努力的未来工程师形象跃然纸上。在CMU的四年里,她将尝试诸如计算机视觉和人工智能等前沿领域,最终开发相关的技术以创造一类体验更加自然的下一代在线教育系统。

经历了焦灼的等待,小文收到了梦寐以求的offer letter,意料之外又在意料之中。这正印证了一句老话,“有梦想,一切皆有可能。”

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UCSD初见

September 10th, 2014

来到UCSD20天了。

作为三学期(quarter)制的学校,SD要到9月底才正式开学,而开学第一堂课,甚至“晚点”到10月初。由于申请了早到过渡项目(International Triton Transition Program),我提前了一个月来到这里,在国际学生中心的工作人员和志愿者的协助下,熟悉了圣地亚哥和拉霍亚(圣地亚哥的suburb区,UCSD所在地),渐渐熟悉了校园,并在写作课老师的带领下,一周三次学习美国大学本科写作。

虽说这三周除了写作训练,我并没有上更多的课,technically我在SD的学术生活还没有正式开始。但正是这三周的空闲时间,让我对UCSD有了一个相对初步的认识。

环境

先从气候开始说起。作为加州最南端的学校,SD的气候较干燥爽朗,较干燥爽朗,一年之中春冬相对湿润(相对。。),如果在南方长大,不太习惯干燥的气候,刚到那几天同学们的嗓子可能会不太舒服,但很快就会好。夏天不热,连冷气都不需,但每天都是愉快的艳阳高照(can’t live without sunscreen!);听说冬天温度也很适宜,不会有零下,所以总体而言SD的气候还是非常棒的,每天对着明媚的阳光会想要哼一哼歌。

就地理环境而言,校园临海,从Muir College(SD本科六大学院之一)最西端的宿舍走到太平洋(Pacific Shore)也只需要15~20分钟,UCSD世界闻名的海洋研究院就坐
落在那里;在校园里的某些地势高的食堂和宿舍就能看见海,非常赞。校内公车四通八达,校内各处都有车站,坐车到周围的好几个shopping mall都只要10~20分钟,非常方便。

就校园环境而言,SD校园遍布热带植物,还有一条人工阶梯式的小河,很有趣。由于建校于1959年,属于比较年轻的大学,校园里的建筑大多具有现代风格,尤其是飞碟式的图书馆,还有工程学院研究生楼顶上,那个好像从天上落下来的小房子。从校园里某些地势高的食堂和宿舍还能看见海,非常赞。校内免费公车四通八达,校园里各处都有车站,坐车到周围的好几个shopping mall都只要10~20分钟,很方便。不过不得不吐槽的是,SD的校园实在是太大了,我探索了好几天,都没有完全走遍。。据UCSD中国学生学者联合会CSSA说,UCSD主要校园占地面积约5平方公里,约是USC的五倍,UCLA的三倍。。。

上课

在ITTP,我们上的课分为两类,一是以介绍美国文化背景,让国际学生更早适应环境为目的的大lecture,在100人左右的教室;还有一类是15人的小课,由Teaching Assistant指导我们顺利适应美国本科写作要求。这两类授课方式也是本科课堂中最常见的两大形式。在UCSD,大一的基础课,如化学、微积分等,一般是由大课和小讨论会结合。也就是说,一周2~3节教授的大lecture,容纳100人左右;一周1~2节由TA带领的讨论课,将上 lecture的人分成15人左右的组,各自去不同的教室参加讨论课。如果在lecture的时候遇到问题但却没能及时解决的,在讨论课上可以提出来;另外,讨论课的时候TA可能会提供一些额外的材料来帮助理解lecture,所以一定要参加 .

说到这边的课程,不得不说一下选课。在UCSD,两节课之间的课间只有10分钟,所以选课的时候,不仅要注意所选的课时间是否冲突,更要留心两门课的教室离得远不远。会有同学大一没注意,选了两门时间上紧挨着的课,但生物课的教室在校园最西边,而微积分在最东头。。。如果没有自行车/滑板,十分钟是一定走不过去的。。。

还有clicker。这是一种长的像遥控器一样的装置,学生上课前先在网上注册自己的clicker,然后每节课点按clicker来签到、回答问题或是完成quiz。还是蛮好玩的。有的课程,尤其是大课,需要clicker,学校书店就能买到。

交流

三周以来,这边的同学、老师和国际学生中心的工作人员给我留下了深刻的印象:大家都是一副always ready to help的状态。虽说为了考试也练过口语,但真正在全英文环境下交流还是会怯场,但看到大家都这么好接近,我也就完全放开了。只要不谈敏感话题,大家都可以很欢快的聊天。所以完全不用羞涩,如果你太过reserved或是安静,大家反而会觉得你高冷,而不愿和你多交流。。还有很重要的一点,就算是和中国小伙伴一起,在其他国家的同学都在场的时候,还是最好用英文交流,这样更尊重在场其他人的感受,更礼貌。

中国学者联合会

UCSD中国学生学者联合会(CSSA)是UCSD最大的华人学生组织。至今已经有30年的历史了。不得不说,来到SD后我深刻感受到了CSSA像家人一样的爱。首先,第一天来到这里,待在SD参加小学期(summer session)的学长学姐就从SD专程到LA国际机场接机,到了校园后又帮我们move in,第二天还抽出时间带我们去校园外办手机套餐和银行卡。学长学姐们都特别热心,有关学校的任何问题都可以问他们,他们都会耐心的回答。最感动的莫过于中秋节的时候了,怕我们想家,学长学姐还请我们这些初来乍到的小伙伴一起去他们的房子里做菜吃饭,还有现做的月饼,激动难忘!

来SD三周了,我也渐渐适应了这里的气候,环境和大家的交流方式,再过一周ITTP就要结束了,新学期就要开始,期待ing~~~

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我与AADPS的缘分

收到NYU的录取通知书的时候,我就知道我的申请季已经落幕了。回顾我的整个申请过程,似乎没有其他同学那样紧张刺激,也没有经历太多的心酸和泪水。我一直在以一种异常冷静和平和的心态面对每一个结果。我并没有比别人拥有更好的活动,更高的标化,这种高枕无忧的镇定自若其实来源于AADPS的陈欣老师和小A老师给予我的每一次帮助。

在我看来整个申请过程是一件特别麻烦的事情。正是AADPS的陈欣老师和小A老师帮我把这个过程化繁为简。其中,我特别喜欢由陈欣老师建立的note系统。我所有的个人资料,每一个申请有关的账号密码,包括各种文书内容和题目都详细的井井有条的记录在我自己的note页面里,我的父母,负责我的老师们以及我自己都可以随时更改里面的内容,并且不同的人的更改也可以用不同的颜色标识出来,非常方便。由于在申请的时候会需要填写大量重复的信息,或者类似的文书,这种时候陈欣老师就会直接用我的个人资料里的信息帮我填写好,帮我省去了很多事情,同时也改善了我丢三落四的毛病。陈欣老师真的是一个非常细心的老师,我整个申请季的资料提交上没有出现过任何差错。

身边的朋友总是跟我吐槽他们中介的各种问题,要么就是像《人民的名义》里的孙连城一样,上班时候庸庸碌碌效率极低,每天晚上定点下班根本找不到人,要么就是由于师生比的失调导致学生排队修改文书,每个人的文书也只能粗略的提几条修改意见自己去领悟。每次听他们说这些,我都很庆幸自己选择了AADPS,我从未遇到过这些问题。我的每一篇文书都经过了陈欣老师的亲自的翻译和修改。我遇到事情总是喜欢拖延,因此,陈欣老师总是早早地就提醒我要写的文书题目,与我讨论出一个适合我的写作方案。 陈欣老师似乎总是在上班的,无论什么时候什么地点,当我遇到问题求助时,他总是会以最快的速度回复我。有时候我写完文书已经快要晚上12点了,陈欣老师却依然耐心的帮我修改。这样的工作态度让我有一种安全感,并且从容不迫的度过了每一个deadline。

最感谢的是陈欣老师帮我准备的活动。因为我是想申computer science专业,在我第一次来到AADPS时就提出了用java做一些程序的活动。但是要知道当时的我并没有任何编程基础,全都是陈欣老师利用自己的时间手把手教会我的。

总之,整个申请季,在AADPS的保驾护航下我顺利的获得了满意的offer,也不愧于自己的努力和付出。

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