The Road to Rice(莱斯大学申请记)

以下是我们一位早申请ED被Rice录取学员的第一手心得感悟(请忽略掉她自谦的部分,无论是在计算机方面的天赋还是执行力,她都是极为优秀的^_^),很完美的诠释了我们AADPS的留学规划与申请服务对美本留学党在软实力方面的提升。值得注意的是,工程项目指导仅仅是我们规划服务的一小部分——老师们所能提供的包括但不限于暑校申请协助组织公益活动学员间资源匹配学术英语水平提升,等等。我们会一如既往的为学员们能拿到一流美国大学录取而进行全方位的努力。


12月12日上午,讲真,当我打开电脑发现自己被Rice录了之后,我一下子就上天了。回想着一路走来,从一开始准备SAT,到现在被录取,我做了许多我从未想过自己会做的事情,也当了一回隔壁老王的孩子。

相对于排名18的Rice来说,我的标化真的不高,所以我认为除了Rice对我一见钟情这个理由之外,它一定是对我的课外活动这方面非常感兴趣,认为我是一个会创新,有内驱动力的孩子。

那我就来讲一讲我的课外活动吧。

记得当时我和陈欣老师约在了家附近的KFC,当时的我对自己的未来还不是很清楚,脑子中只觉得自己既然选择了出国,就一定要上一个好的学校,给自己的未来打基础。当被问到想上那个学校,想去哪个专业,我的想法就是whatever,好像没有对什么特别感兴趣的。

在我进门之后的半个小时里,我和老师进行了一次非常愉快的谈话,甚至可以说就是聊天,从天南聊到地北,他们也默默地对我有了更深的了解。当得知我喜欢玩游戏之后,陈欣老师就提到了让我自己做个游戏的想法,而这个想法也成为了我课外活动中最浓墨重彩的一笔。

在7月份的某一天,我想起了这个做游戏的事,主动联系了老师,开始了自己的第一次编程经历。一开始,老师给我推荐了网课,让我先对编程有了初步的认识。我反复了看了三遍那个课件,觉得自己还蛮厉害的,好像编程也不是很难啊。可是说实话,当我一打开XDK,准备开始写点什么的时候,我当时只想狗带。也多亏了陈欣老师非常有耐心,能容忍我反复向他提出一些极其简单的问题。

在开始编程之前,我其实大体对自己的这个游戏已经有了一些想法,作为一个玩了8年AVG游戏的人,所有的套路我心中早已一清二楚。该设置怎么样的谜题,整个游戏该有些什么,其实我心中早已有数。所以一开始的准备环节并没有花很长的时间,真正花时间的是后面的编程过程,足足花了我两个月。

一开始编程的我,基本上是这样一个状态,陈欣老师告诉我要怎么样做,我就怎么样做,那时的我不生产代码,只是代码的搬运工。作为一名女生,这些东西一开始还觉得新鲜,可过了一阵确确实实有些头痛,有的时候我都会觉得自己特别笨,怎么陈欣老师问的问题我都不明白是怎么回事啊。那时的我大约这样坚持了一个月,忽然当我有一天自己写了个特别简单的if else if else的语句,结果程序还能运行,当时心中真的特别满足,觉得自己好像明白了编程好像应该是怎样怎样的。

好不容易我对编程的兴趣又起来了,就又发生了一件惨绝人寰的事情。我的妈妈不小心把我的编程文件给删了,我所有写的代码都没了,我的内心当时是崩溃的,那一瞬间好多想法出现在我脑海里,但是最后我还是决定自己要接着做下去,既然已经努力了一个多月了,现在放弃岂不是太吃亏了。

所以这样大约又过了半个月,那时候好像已经快开学了,我的第一个游戏终于面世了。它是一个非常简单的小游戏,跟所有我玩过的游戏都相差甚远,但是当我自己、我的父母、同学、老师、亲戚都玩过这个游戏之后,我感觉非常心满意足,它就是我这两个月来努力的结晶,也是我第一次编程的完成之作。

现在回想起来,觉得一切都是值得的,但是真要论这个游戏最大的功臣,那就一定是陈欣老师。他给予我的帮助是最大的,他细心教导我关于编程的知识,他回答我所有问出的问题,他替我完成一些非常精细的工作,例如调整坐标,他教会我灵活地使用Photoshop、XDK和GitHub。老师一直非常耐心,愿意一点点让我自己体会,而不是机械地教学,让我受益匪浅。

这一项做游戏的课外活动让我一下子就变得与众不同了,想来几个月前的我一定不会相信自己会做出一个游戏。我觉得课外活动有些时候就是要按着自己的兴趣,真的花时间来学点东西,有些你觉得不可能的事情,经过努力和时间,总会变成可能的事情。

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在美国大学发现自己的梦想专业

在考完本学期最后一门期末之后的晚上,我待在宿舍整理东西。

从大一第一学期开始的每一门课,平均都有两厘米厚的笔记。倒不是教授们上课喜欢灌输,只是自己喜欢下课回去自己查资料,记下课堂上没有提到的有趣的知识。就这样,一节课的内容有时候就有了好几页的笔记。而这样积极吸收新事物的态度,是我大一收获的一个非常重要的成长。

还记得当年申请的时候,我一门心思的要修生态学,并坚定地,先入为主地相信“这是我最感兴趣的,唯一愿意为之付出所有热情的专业”。于是,所有申请的大学都填了这个。后来,来了UCSD,第一学期的生态实验课让我觉得这个专业并不是自己想象的那样;而由于学院通识教育的要求选了好几门专业以外的课程,我却反而喜欢上了这些专业以外的领域,甚至萌生了“我到底想要什么”这样的疑惑。

我慌得不行。大概是因为对当时的专业专情了多年,惯性让我很难在短时间内心理上接受兴趣的改变,就好像忽然迷失了自我一样。于是在思绪混乱了很久没有结果之后,我跑去向很多人咨询,还跑到了学校的Advising Center,最后在一个晚上和爸妈通了好几个小时的电话讨论这个问题。和大家的交流让我发现,之所以会产生这样“迷失自我”的感觉,是因为我忽视了一直以来一直存在缺没有在意过的问题:我视生态和动物学为最终归宿,到底是因为真是的只对这个领域感兴趣,还是在为数不多的有些了解的领域中,只对这个领域感兴趣?也就是说,我并非“迷失了自我”,而是一直以来就未曾了解自己,未曾真正明白自己可能想要的东西——仅仅是在自己有限的见识里,选择了一个相对最感兴趣的领域作为自己的“理想专业”,而这个专业并不一定是我潜在的真正最爱的领域。正因为如此,我才会在见识到很多未曾了解的领域的有趣后,产生“不知道自己到底想要什么”这样的疑惑。

在解决了心理困扰后,我索性放开了。在之后的两个学期,仍然选修一些生态领域之外的课程,有技术类,艺术类,理论课,等等。果然,在上完这一系列的课程之后,我发现相对于单纯的理论研究,我更喜欢自己亲自创造,比如,我能花周末一整天的时间用代码做一些好玩的照片滤镜而不觉得烦,而对土壤中微生物多样性的研究实验却让我没有那么感兴趣。而在所有接触过的课程中,我最爱的还是科技类。于是,我最终决定将自己的专业改成了软件开发和基因测序相结合的生物信息技术。而现在,我享受着每一堂课,也仍然愿意为不同领域的知识驻足。

很有可能在不远的未来,在接触了更多的课程,见识了更多的世界后,我还会再一次对自己的专业做出调整,但这都不要紧。最重要的是,在面对新事物的时候,要时刻保持好奇和积极的开放态度,因为,都没有了解过,怎么知道不喜欢?詹姆斯卡梅隆是伟大的导演,但同时也参与了许多重大的深海探索和海洋学研究;纳塔莉波特曼是女神级的演员,但同时也在哈佛进修了心理学……谁说只能有一个focus?

现在,在这个安静的晚上,坐在地上翻看这些歪歪扭扭的笔记,我仿佛又回到了上这些课的美好时光,仿佛又一次感受到了当时,每一次理解和学会新东西的感动和震撼。海洋气候学课上,我们回到了地球形成之初的宇宙;在有机化学课上,我们被分子结构以十万次每秒的速率变化震撼;在交响乐课上,我们屏息聆听贝多芬与不公命运的酣战;在细胞生物学课上,我们满目是生命系统的精细微妙;还有植物和动物生理学,心理学,微积分,微分方程,离散数学,Java编程,甚至还有披头士专研课……感谢当时的我,并没有严格按照专业要求一步一步的上下去,这是大学第一年带给我最棒的礼物:不是脱离父母的自由,而是离开井底,看到的更大更美的天空。

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安利一下BU商学院

各位AADPS的学弟学妹们大家好,我现在就读于波士顿大学商学院,马上是一名大三的学生。作为最早的一批AADPS的学员,陈欣老师希望我帮忙介绍介绍波士顿大学来给学弟学妹一些建议。我就从BU整体,商学院(活动+课程规划),和波士顿整个城市来聊聊我的感觉好吧。

首先我要先隆重的感谢下陈欣老师在我申请大学的过程中对我的帮助!陈欣老师是一位极其负责任,同时水平又非常高的老师。因为陈欣老师曾就读于约翰霍普金斯,他对美国各个大学都非常了解,也懂得各类大学都想要什么样的申请者,对症下药。我高中是在美国读的,因为有时差,所以没有像国内的同学们一样能跟老师随时沟通。于是我跟老师加了微信来沟通申请策略,当我写好了文书后就通过邮件发给陈欣老师,陈欣老师每次都可以很有效率的改好发给我再调整。这种效率让我可以在两天之内就能赶出一篇非常有质量的申请文书。举个例子,因为我在11月的时候SAT成绩是1990,所以申请的学校基本都在30-50名。在12月的SAT成绩出了以后,我考了2100,陈欣老师抓紧在12月的最后几天帮我调整申请策略,在申请截止日期前改好了一些前30名大学的文书,来让我冲刺。很遗憾后来还是因为我自己extracurricular不够好没能收到录取。但是我仅2100+103的标准化成绩,就能在竞争如此激烈的那年能直接申请到BU的商学院,我已经很开心了!同时我还收到了Fordham的半奖,UMich的第二年录取等等。再次要非常感谢陈欣老师!

在BU呆了两年我也对这所学校也算是比较了解了,在这里我也跟大家聊聊。我先来聊聊一提起BU,大家都首先想到的两件事情。第一,没有校园;第二,Final全美第一难……其实这辆件事情都不是什么缺点。BU的校园基本就是沿着Commonwealth Ave这条街设立的从学校最东头到最西头就1 mile左右,所以优点就是上学极为方便!不管住哪个宿舍去哪个学院都能走着,实在不行门口就是地铁。对于冬天暴雪多过晴天的波士顿来说很方便的。至于Final,难是真的难……但是大学评分是按比例不是成绩,所以会有Curve。只要你能比班上其他人学的好,拿A也不是很难的。其次BU的club和各种活动很多,可以给大家很多课外活动的机会。比如你加了Finance club,他们会请各个大公司的人来给你讲东西,然后把同学门分组到各个不同的Industry去做调查。在club里的很多同学都表示在club里能学到比课上更多的东西。

现在商学院还是国内大部分同学想进的学院,在这里我也稍微聊一聊。BU的商学院在美国还是比较不错的,所以录取会比文理学院高一点。但是,BU商学院的转学院门槛极低,只要两门Gateway course拿到B-就可以,所以成绩没有很理想,又想去商学院的同学们可以先申请文理学院后再转进。BU商学院是少有的从大一就上专业课的院校。这样的好处就是能让同学们从大一就感受感受之后的商业环境。同时真正定专业又是要等到大二下或者大三上读完核心课程后才定的,这样就给了同学们考虑自己喜好的时间。在商学院的课程里,teamwork是很重要的组成部分,这就锻炼了大家以后跟自己同事沟通的能力,同时挑战也很大。如果队里有不是很积极的队友没做好自己的工作,其他队友的成绩也会被影响,所以这也模拟了以后的工作环境,我觉得还是很好的。BU商学院有时候会请很多part-time的老师来上课。这些老师都有很棒的职业,比如我去年的会计老师就任职于Boston Consulting Group。跟他们混的很熟对以后找实习找工作都很有帮助,但是他们可能在讲课上就没有老教授讲的清楚。商学院还会经常阻止一些Career fair的活动,邀请各个公司的招募官来学校面试,收简历。四大,各个投行的人都会来,这很大程度上缓解了同学们自己找实习的压力。所以我觉得BU的商学院还是很不错的。

最后我再谈谈波士顿这个城市。波士顿是全世界的医疗和教育中心,来波士顿安全问题是很有保障的。作为美国最有历史的一个城市,波士顿也很有文化底蕴。而对商学院的同学们来说,有很多大公司要么有分部在波士顿,要么HQ就在波士顿。就像GE刚把总部迁来波士顿,看的就是像你们这样的有才华的学生,所以在波士顿找工作实习很轻松的。另外说点跟学习无关的,波士顿绝对是男生最爱的城市之一。同时拥有红袜,爱国者,Bruins, 凯尔特人四只职业运动队的城市并不多,波士顿算是其中之一,而且四只都是强队,平常周末去看看比赛真的很好。前不久我去现场看了凯尔特人和奇才的东部半决赛抢七,气氛真的很好,很燃!呆久了真的会爱上这个城市的!所以这也是我被UMich第二年录取,却没去的主要原因。

总的来说BU还是一所非常不错的学校,商学院的课程设定、师资和活动也都对以后的工作有很大帮助。同时波士顿本身又是个非常有吸引力的城市。所以我觉得同学们来BU是个非常不错的选择。

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在线教育的革命

小文来自东北,长得娇娇小小,平时不大爱说话。然而在和她的第一次面谈之后,陈欣老师就被她的激情所感染了。

“卡内基梅隆大学是我的梦想,我ED就申它了,一定要选计算机专业。”

如果放在别人身上,陈老师或许会不为所动。毕竟,作为引领计算机科学发展的先驱之一,CMU的CS或许只有MIT能与之匹敌。作为全世界最好的本科项目之一,它所招收的每个申请者无疑都是优中选优。然而单纯从硬件条件来说,小文并没有那么出类拔萃。她的成绩进了年级前15%,但并不是最顶尖的,SAT在也是在考了两次之后刚上了2120。虽然她的SAT2数理化取得了满分,也修了数门AP课程,但优秀的中国申请者通过扎实的学术基础达成这些成就的比比皆是。最至关重要的,小文没有任何相关的竞赛奖项,这毫无疑问是一个很大的短板。

“你最大的不同是什么?”这是小文在面谈结束时得到的提示。她必须通过留学文书这最后的机会,淋漓尽致的向美国大学展示出这一点。

果不其然,在回家思考了几天以后,小文提供了一个详尽的留学文书素材反馈。原来,在那个闭塞的小城,她经由一个名为Coursera的在线公开课项目进入了神奇的电脑和互联网世界。在这里,她最喜欢的课程是一位绰号为Dr. Chuck的讲师所教授的。在视频里,他总能将Internet的种种奇闻轶事娓娓道来,并精辟的分析错综复杂现象背后的技术原理和驱动力。被讲解所完全吸引,小文凭着毅力自己解决了学习过程中遇到的大多数疑点和难点。语言不通、文化差异、学习压力乃至家庭巨变,各种障碍都没有让她的脚步停下。

在Dr. Chuck的影响下,小文慢慢的开始尝试一些基础的网页制作和在线应用编程,自学了HTML、JavaScript和PHP。不久之后,她就成功的帮助自己老师设计了一个英语听写测评系统。在实际使用中,她的发明显著的降低了老师的劳动强度,并通过生动有趣的交互方式提高了同学们的学习效率。

更详细的了解小文的背景后,陈老师心上的石头落了地。事实上,卡内基梅隆大学作为一个以技术为导向的教育机构,一直非常重视在线教育并投入了相当大的人力和物力。在陈老师的指导和帮助下,小文对相关情况做了很细致的研究,发现无论是关于现代面向对象编程教学的Alice系统,还是提供免费在线教育的OLI,其设置、技术和内容均有可圈可点的地方。藉此,小文在CMU的留学文书里很好的将自身经历与学校特色结合了起来。

在反复修改文书的过程之中,陈老师不断激励小文,让她考虑如何更加深入的发掘自身兴趣。 终于,她发现了自己对于计算机的热情,最主要是在于现代科技能让人们随时随地发现更大的世界,不再受到经济条件、场地、时间或老师的制约。经过又一轮的脑力激荡,这一观点被天衣无缝的整合到了现有的留学文书中。顿时,一个为自己宏大理想不懈努力的未来工程师形象跃然纸上。在CMU的四年里,她将尝试诸如计算机视觉和人工智能等前沿领域,最终开发相关的技术以创造一类体验更加自然的下一代在线教育系统。

经历了焦灼的等待,小文收到了梦寐以求的offer letter,意料之外又在意料之中。这正印证了一句老话,“有梦想,一切皆有可能。”

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UCSD初见

September 10th, 2014

来到UCSD20天了。

作为三学期(quarter)制的学校,SD要到9月底才正式开学,而开学第一堂课,甚至“晚点”到10月初。由于申请了早到过渡项目(International Triton Transition Program),我提前了一个月来到这里,在国际学生中心的工作人员和志愿者的协助下,熟悉了圣地亚哥和拉霍亚(圣地亚哥的suburb区,UCSD所在地),渐渐熟悉了校园,并在写作课老师的带领下,一周三次学习美国大学本科写作。

虽说这三周除了写作训练,我并没有上更多的课,technically我在SD的学术生活还没有正式开始。但正是这三周的空闲时间,让我对UCSD有了一个相对初步的认识。

环境

先从气候开始说起。作为加州最南端的学校,SD的气候较干燥爽朗,较干燥爽朗,一年之中春冬相对湿润(相对。。),如果在南方长大,不太习惯干燥的气候,刚到那几天同学们的嗓子可能会不太舒服,但很快就会好。夏天不热,连冷气都不需,但每天都是愉快的艳阳高照(can’t live without sunscreen!);听说冬天温度也很适宜,不会有零下,所以总体而言SD的气候还是非常棒的,每天对着明媚的阳光会想要哼一哼歌。

就地理环境而言,校园临海,从Muir College(SD本科六大学院之一)最西端的宿舍走到太平洋(Pacific Shore)也只需要15~20分钟,UCSD世界闻名的海洋研究院就坐
落在那里;在校园里的某些地势高的食堂和宿舍就能看见海,非常赞。校内公车四通八达,校内各处都有车站,坐车到周围的好几个shopping mall都只要10~20分钟,非常方便。

就校园环境而言,SD校园遍布热带植物,还有一条人工阶梯式的小河,很有趣。由于建校于1959年,属于比较年轻的大学,校园里的建筑大多具有现代风格,尤其是飞碟式的图书馆,还有工程学院研究生楼顶上,那个好像从天上落下来的小房子。从校园里某些地势高的食堂和宿舍还能看见海,非常赞。校内免费公车四通八达,校园里各处都有车站,坐车到周围的好几个shopping mall都只要10~20分钟,很方便。不过不得不吐槽的是,SD的校园实在是太大了,我探索了好几天,都没有完全走遍。。据UCSD中国学生学者联合会CSSA说,UCSD主要校园占地面积约5平方公里,约是USC的五倍,UCLA的三倍。。。

上课

在ITTP,我们上的课分为两类,一是以介绍美国文化背景,让国际学生更早适应环境为目的的大lecture,在100人左右的教室;还有一类是15人的小课,由Teaching Assistant指导我们顺利适应美国本科写作要求。这两类授课方式也是本科课堂中最常见的两大形式。在UCSD,大一的基础课,如化学、微积分等,一般是由大课和小讨论会结合。也就是说,一周2~3节教授的大lecture,容纳100人左右;一周1~2节由TA带领的讨论课,将上 lecture的人分成15人左右的组,各自去不同的教室参加讨论课。如果在lecture的时候遇到问题但却没能及时解决的,在讨论课上可以提出来;另外,讨论课的时候TA可能会提供一些额外的材料来帮助理解lecture,所以一定要参加 .

说到这边的课程,不得不说一下选课。在UCSD,两节课之间的课间只有10分钟,所以选课的时候,不仅要注意所选的课时间是否冲突,更要留心两门课的教室离得远不远。会有同学大一没注意,选了两门时间上紧挨着的课,但生物课的教室在校园最西边,而微积分在最东头。。。如果没有自行车/滑板,十分钟是一定走不过去的。。。

还有clicker。这是一种长的像遥控器一样的装置,学生上课前先在网上注册自己的clicker,然后每节课点按clicker来签到、回答问题或是完成quiz。还是蛮好玩的。有的课程,尤其是大课,需要clicker,学校书店就能买到。

交流

三周以来,这边的同学、老师和国际学生中心的工作人员给我留下了深刻的印象:大家都是一副always ready to help的状态。虽说为了考试也练过口语,但真正在全英文环境下交流还是会怯场,但看到大家都这么好接近,我也就完全放开了。只要不谈敏感话题,大家都可以很欢快的聊天。所以完全不用羞涩,如果你太过reserved或是安静,大家反而会觉得你高冷,而不愿和你多交流。。还有很重要的一点,就算是和中国小伙伴一起,在其他国家的同学都在场的时候,还是最好用英文交流,这样更尊重在场其他人的感受,更礼貌。

中国学者联合会

UCSD中国学生学者联合会(CSSA)是UCSD最大的华人学生组织。至今已经有30年的历史了。不得不说,来到SD后我深刻感受到了CSSA像家人一样的爱。首先,第一天来到这里,待在SD参加小学期(summer session)的学长学姐就从SD专程到LA国际机场接机,到了校园后又帮我们move in,第二天还抽出时间带我们去校园外办手机套餐和银行卡。学长学姐们都特别热心,有关学校的任何问题都可以问他们,他们都会耐心的回答。最感动的莫过于中秋节的时候了,怕我们想家,学长学姐还请我们这些初来乍到的小伙伴一起去他们的房子里做菜吃饭,还有现做的月饼,激动难忘!

来SD三周了,我也渐渐适应了这里的气候,环境和大家的交流方式,再过一周ITTP就要结束了,新学期就要开始,期待ing~~~

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我与AADPS的缘分

收到NYU的录取通知书的时候,我就知道我的申请季已经落幕了。回顾我的整个申请过程,似乎没有其他同学那样紧张刺激,也没有经历太多的心酸和泪水。我一直在以一种异常冷静和平和的心态面对每一个结果。我并没有比别人拥有更好的活动,更高的标化,这种高枕无忧的镇定自若其实来源于AADPS的陈欣老师和小A老师给予我的每一次帮助。

在我看来整个申请过程是一件特别麻烦的事情。正是AADPS的陈欣老师和小A老师帮我把这个过程化繁为简。其中,我特别喜欢由陈欣老师建立的note系统。我所有的个人资料,每一个申请有关的账号密码,包括各种文书内容和题目都详细的井井有条的记录在我自己的note页面里,我的父母,负责我的老师们以及我自己都可以随时更改里面的内容,并且不同的人的更改也可以用不同的颜色标识出来,非常方便。由于在申请的时候会需要填写大量重复的信息,或者类似的文书,这种时候陈欣老师就会直接用我的个人资料里的信息帮我填写好,帮我省去了很多事情,同时也改善了我丢三落四的毛病。陈欣老师真的是一个非常细心的老师,我整个申请季的资料提交上没有出现过任何差错。

身边的朋友总是跟我吐槽他们中介的各种问题,要么就是像《人民的名义》里的孙连城一样,上班时候庸庸碌碌效率极低,每天晚上定点下班根本找不到人,要么就是由于师生比的失调导致学生排队修改文书,每个人的文书也只能粗略的提几条修改意见自己去领悟。每次听他们说这些,我都很庆幸自己选择了AADPS,我从未遇到过这些问题。我的每一篇文书都经过了陈欣老师的亲自的翻译和修改。我遇到事情总是喜欢拖延,因此,陈欣老师总是早早地就提醒我要写的文书题目,与我讨论出一个适合我的写作方案。 陈欣老师似乎总是在上班的,无论什么时候什么地点,当我遇到问题求助时,他总是会以最快的速度回复我。有时候我写完文书已经快要晚上12点了,陈欣老师却依然耐心的帮我修改。这样的工作态度让我有一种安全感,并且从容不迫的度过了每一个deadline。

最感谢的是陈欣老师帮我准备的活动。因为我是想申computer science专业,在我第一次来到AADPS时就提出了用java做一些程序的活动。但是要知道当时的我并没有任何编程基础,全都是陈欣老师利用自己的时间手把手教会我的。

总之,整个申请季,在AADPS的保驾护航下我顺利的获得了满意的offer,也不愧于自己的努力和付出。

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靠谱的留学机构

申请季结束,自己孩子拿了个满意的offer。开心之余,回想自己寻找留学咨询机构的经历,写出来给大家分享。本文没有受陈老师的邀请,也不是陈老师的的水军。仅是希望更多申请大学的孩子能少走弯路,找到靠谱的留学咨询老师。


距离孩子申请大学还有两年多的时间,我开始考虑是否要请机构来指导孩子完成大学申请。工作之余,我逛各种留学论坛,太傻,尚友的精华帖都仔细看过,这些论坛里免费的大学申请网络课程也看过。做足了这些功课,我对大学申请流程了然于心。至此,我认为大学申请是个规范的流程,只要自己足够用心,不吝惜时间,不需要借助任何咨询机构也能完成申请程序的流程。

大学申请的各个步骤都顺利,直到开始申请文书的准备。这期间,我看过网友对各种留学中介机构的控诉,也仔细研究了留学论坛里网友的DIY的建议、攻略。我认为DIY文书可以锻炼孩子的能力,我鼓励孩子自己准备文书,不借助任何咨询机构。我给孩子买了诸如《哈佛成功申请文50篇》、《美国大学申请文章写作解析》各种文书指导,但是我和孩子读过之后,感受是更加迷茫,无所适从。我意识到大学申请文书,不仅仅是英文写作,还有文书选题的切入点,文风的把握,这些不是读几篇范文能解决的。申请流程等信息可以通过百度,知乎,留学论坛来获得,而写作策略与水平不是能突击提高的。

迷茫之后,我开始重新考虑DIY的风险。毕竟,大学申请是孩子人生当中一次重要的选择。自己所有关于大学申请的信息均来自网络,网友的水平不得而知,信息的可靠性难以考证。虽说完全DIY能够锻炼能力,大学申请失误的代价是昂贵的。我重新开始考虑选择留学申请机构。

周边的有孩子留学的同事亲戚选择过有名气的留学咨询机构并推荐给我。各种调查之后,我对这些大牌留学机构存有疑虑。留学申请服务中最重要是的文书指导老师,而一些机构推荐的年轻文书老师自己没有留学经历,我很难相信他们对留学申请有深刻的体会,而那些机构中金牌文书老师收费翻倍。一次,在网上闲逛的时候,我注意到AADPS陈欣的博客。不同于其他博客的复制粘贴或者转载,陈欣老师的博客内容大多有感而发,美国大学申请策略的博文见地也非常独到。我怀着浓厚的好奇搜素了陈欣老师的履历,逐条阅读陈老师在知乎中对留学申请问题的回答。我惊奇的发现陈欣老师满足我对申请老师的全部要求:有在美国的留学经历,在国内某大牌机构多年的从业经验,过硬的英文文字表述能力,最难的是有理工科的教育背景。(貌似我接触过的留学申请顾问很少有理工科背景啊。我相信只有自己在理工类学科研修过,才有资格指导理工大学的申请。)

后面的故事估计大家都猜到了:我电话联系了陈欣老师,如愿为孩子请到了一位认真负责的师长。我很庆幸,通过陈老师的帮助,孩子拿到了理想的offer. 我也很欣赏陈老师辅导孩子的文书的写作方式,没有全部包办,而且给孩子适当的指导,让孩子的写作能力有很大的提升。我现在已经习惯性关注AADPS的公众号,时时看看推文,很多推文对留学的孩子非常有帮助。

总结我对选择申请留学机构的建议:

  • 如果经济条件允许,请一个留学申请的咨询机构是必要的,毕竟,大学申请的试错成本太高。
  • 机构不在大小与名气,重要的指导老师的能力、经验和阅历。
  • 隔行如隔山。文书指导教师最好有着你申请专业相关的研究经历,这样的老师对专业的认识全面,对专业申请的时候才能给出最合理的建议。我个人对这点非常看重。

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小物理学家的申请经历

作为一个sat1980和托福103的人,我本在申请完后不抱太大希望能录到满意的学校,结果我被录到了UCSB的College of Creative Studies。我也是惊呆了!

在如此不好的标化成绩下,我想为什么我还是能录到前五十的7所学校,还能被这个学院录取。所以才有了后面这几点我想啰嗦一下的事情,希望对大家能有点滴帮助。

首先你要好好看!我知道有一些人没有申这个学院是因为他们根本就没看见!所以未来的同学们要注意这点啊。

虽然我的成绩如此之渣,但是我的活动还是很给力的。我的活动就两个主题:喜欢物理,热爱运动。想来上高中以来,坚持了三年的事情也就是这两件。物理方面,由于高二下之前我还是一个高考党,我从高一开始一直上竞赛班。对高中物理知识铺垫完毕后我参加了一个理论物理学家班浏览了一遍四大力学。申请季之前,物理方面我的主要成就就是获得了2014年中国青年物理学家锦标赛(CYPT)的第六名(这不仅是我的物理方面的主活动之一,也是common essay的素材来源)。与此同时,我每周也在与教练练习乒乓球,并在高一下的时候组织了学校的乒乓球"球王争霸赛"。高二上时,也带领班里飞盘队拿了年级冠军。但这些还是不够。时间来到六月底,在与陈欣老师的第一次谈话中,我定下了暑假的活动计划:中科院的实习以及青岛鲁能的乒乓球集训。这样就可以更加突出这两条主线,也为各种essay打足了素材。(还拿到了导师和教练的推荐信~)我并不是像那些活动大神神马的到处比赛,组织社会上的活动,长期志愿服务等等,我只是干着自己喜欢干的事情,一直干。

活动准备完,我就跑到冲分班去了...过程惨烈,结果也不尽如人意。而且我的sat作文是6分...6分啊!我的文书啊!要我来写出精彩的文章估计是不可能得了。所以文书方面采用的策略是,我写出文章的(不能看的)初稿,火速发给陈欣老师,(老师改完后发回来,由我和我妈一起看,然后改一改,再加点建议后火速发回去,讨论)...重复括号内步骤。我不擅长写文章,但我擅长逗比...所以初稿我尽量写的有趣一些(虽然最后大部分由于文笔不行被删掉了),并且提供尽量多的细节供修改的人筛选。这时候大量活动就体现出好处来了。commom里面我就用了cypt和中科院实习的部分内容。而负责我的文书的陈老师又是物理系毕业的,能体会并写出我作为一个物理爱好者对事情的独特感受。策略,大量活动,好的老师,也是我申请很成功的一个关键。

当然面试是少不了的。要说服招生官这个只考了不到2000分的孩子是个好孩子是一件比较困难的事情,所以面试成了一个非常好的途径。我选的是InitialView这个面试机构,因为感觉比较轻松,起码没有鬼畜的打分嘛。这个部分就需要自己多练了。写稿子,改稿子,背稿子。正式面试之前还接受了陈老师的一轮“鞭策”。“可以加一些肢体语言”陈老师挥舞着双手说。“你可以身体前倾一些表示你很感兴趣”那段时间,除了说话,我基本就处于来回转头并“嗯嗯”的状态(不要问为什么我回“嗯嗯”对方还在继续聊)。面试,其实也就是聊天啦,虽然环境布置一点都不像聊天的场景,而且会有一些压抑的感觉,不过一和面试官聊起来就会忘掉这些。当然,准备不完美的话必定会遇到自己不熟悉的问题,比如我竟然忘了准备“你们学校是什么样的”这个问题。当然这时候就按自己想说的说就好,都是刷过托福的嘛。当然到自己的主场的时候(熟悉的问题)就可以发挥了。这个时候都不用注意什么,你自己就high起来了,自动开启两眼放光和手舞足蹈buff。这个面试,我发给了所有接受的学校。

最后,我还想说下申请后的事情。在申请之后,我还是干着自己喜欢的事情。毕竟在做那道经典的作文题“是享受现在还是为将来做准备”的时候我第一印象是享受现在。这让我并没有接着考SAT(我不知道这样是不是一个比较好的选择),并没有去学AP课程,而是和我的小伙伴们一起参加了2015年的CYPT。这占用了我第一季度的大部分时间。这对之后CCS的申请是有很大帮助的。这体现在两方面:第一,CCS在联系我说我简历中的内容有什么更新的时候,我可以自豪的回一句CYPT全国第二。第二,CCS问我你学过Calculus吗?我想这在这个比赛里是家常便饭啊,我就随便扔了一个需要解简单微分方程的题目的理论构建过程过去。这封信也成功的让我敲开了CCS物理系的大门。

其实并没什么秘诀。David Gross教授(是UCSB的哦!虽然是挖来的)在背景开分享会的时候我去了一趟。教授给我们年轻人的建议就是Aim High and Follow Your Heart。目标要高,所以我也申了前10的大学,并且每一篇文书都认真写,虽然知道录取几乎不可能。追随自己的心,所以我一直一直在物理的海洋里遨游。这样一定不仅会让招生官看到一个自带圣光的你,也能让你慢慢看到自己身上的圣光,我觉得后者,是更重要的。祝大家都能拿到自己满意的录取结果喽~

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鱼与熊掌——对于选择学校的一些想法

经过慎重的选择,我打算毕业以后去宾州州立大学帕克分校(以下简称PSU)就读。作为一个普普通通的美高学生,我的托福和ACT成绩都算不上高,能在2017年的申请季收获这样一个结果,我非常满意。对于我这种标化成绩处在不上不下的尴尬位置的同学,综合各方面选择适合自己的学校显得尤其重要。所以我在这篇文章里想主要想谈一谈我的对于选择学校的一些感悟。

说实话,在之前等offer的时候,我并没有感到十分焦急。因为在很早我就收到了我的我的第一封offer,而且就是PSU的offer。我在早申阶段并没有填ED,而PSU就是我EA的第一选择。虽然之后的RD阶段还收到了一些排名更高的学校的offer,但是综合考虑来看,我还是觉得PSU最适合我。

这有很大一部分要感谢陈欣老师在选校方面对我的建议。在敲定申请的学校之前我和陈老师聊了很久。即使我在美高上学,对很多大学都略有了解,但是在资源整合上还是远远不及陈老师专业。陈老师对各个学校都有比较深刻的了解,能从学术环境、地理位置、录取条件、硬件设施等等各方面帮我还原一个比较全面、客观的大学面貌。

综合我的各方面的因素,陈老师给我推荐的第一个学校就是PSU。时间证明,这个选择是绝对正确的。在offer基本上都到齐了以后,我对每个给我offer的学校进行了更加深入的了解和比较;最后发现,最适合我的果然还是PSU。哪怕是综合排名高上PSU不少的学校,可能在专业、学费或者地理位置上或多或少的不如PSU。至此,我更加佩服起了陈老师的专业性和先见之明。

其实,最让我感激的还是陈老师的对我的耐心。我是一个非常纠结的人,看到什么学校都想要申,生怕自己到最后没有大学读。但是哪有人有这么多精力可以把每个学校的文书都写一遍?如果我一个人来申请,我肯定会如履薄冰,半天也拿不定主意。即使陈老师给了我非常详实的建议,我还是瞻前顾后,问出许多即使陈老师也不甚了解的极其偏门或细致的问题。但是陈老师从来没有流露过一丝不耐烦,每次都是尽其所能的来回答我的疑问。

其中我印象最深刻的一次,是我想知道PSU每年获得的捐款是多少。就这个疑问我搜索了很久还是没能得出答案。将这个疑问告诉陈老师后,他也没能立即给出我答案。我以为这事可能就这么过去了,但是没想到一天以后,陈老师经过仔细的搜查,终于在 Endowments Currently Greater than $1 Billion 的 List 上找到了PSU收获的捐款——PSU在2015年度所收获的捐款为36亿美元。

经过此次以后,我非常信任陈老师给我给我做出的建议。而最终申请的结果也印证了我的想法。我对于选择学校的建议是,虽然一定要细致的挑选学校,但是也不可本末倒置,花了太多时间和精力研究太多太杂的大学,反而忽略了文书的雕琢和对确定要申请的大学的深入了解。我所做的决定是在选择学校方面,一定程度上听取我所信任的专家——陈欣老师的建议,并将大部分的精力放在有限的几个我所要申请的几个学校。非常幸运在申请的时候能有陈老师这样的耐心的专家从旁指点,最终收获了满意的结果。

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历尽波折、修成正果——UCLA录取感言

拿到UCLA的录取通知书后,心里感慨万千。最多的还是感恩——感恩这个申请季、感恩能在申请季里能够遇到AADPS的陈欣老师。

初识AADPS是在11月底,离加州截止日期只有一周多的时间。当时自己的状态就是无头苍蝇,因为之前合作的中介给我改文书不仅拖稿严重而且文书的水平远远不够我的预期,让我一度觉得迷茫和无所适从。后来在网络上搜索到了AADPS的文书和院校指南,刚开始也是抱着试一试的心态,但收到老师给我改的第一篇文书,我便认定了陈欣老师。记得那天下午,我给陈欣老师通电话,讲了我手头的素材以及我的一些初步想法。凭着丰富的经验,老师一针见血的指出了关键所在——把我夏校上课的经历上升到对critical thinking的深度探讨。就这样,本来有些跑偏但是自己却不知道如何纠正的文书被拉回到了正确的轨道上来。

之后常规申请阶段,老师给我改的文书,没有一篇让我失望的。对英语的熟悉程度就不用说了,感觉陈欣老师了解的领域非常多,不管是我写why eassy或是对某个文章、专业的学术探讨,老师总有他独特的见解,融合到文章里,便凸显出我的独特之处。在老师的指导下,我也逐渐摸索出了一些窍门:申请学校最主要的还是去找自己和学校的契合点。学校的特点在官网上很难看出来,最主要的还是去扒一些网站,看看学生是怎么评价这个学校的,再描述自己的时候找出自己与学校相同的气质,体现在文书里,就是亮点。讨论文书的过程中,陈欣老师非常负责,而且有耐心。就算是下班时间当我找老师探讨文书方面的事情时,老师也会和我一同讨论到我解决问题。因为我本身是对文书要求非常高的人,每篇文书总会改来改去,陈老师也会陪着我一篇一篇过文书,直到我们双方都觉得无可挑剔了,才去交稿。

所有文书递交后,我也没让自己闲下来,忙着在节假日的时候给学校发祝福和照片,又给一个大学写了love letter。陈老师也是有求必应,以改文书的认真态度,帮助我一字一句审核了这些内容。

出结果之前,我就跟我爸妈讲,不管这次最后录得怎样如何,这次申请和文书写作的经历都是我宝贵的财富。不仅是在按时完成各项繁琐工作时锻炼出了我的细心、耐心、恒心,更重要的是从陈欣老师那里学到了怎么去分析一个事情,怎么去锤炼、拔高自己文章的主题和结构。

那天是3.18号,也是我永生难忘的日子。看看自己的申请季,虽然之前栽了不少跟头、有过迷茫和无所适从,但是拿到结果的那一刻的喜悦回报了中间所有的曲折和努力,也是觉得自己非常幸运能和AADPS有这么一段缘分。

PS:虽然合同上完全没有提及,但是陈欣老师也仔细认真的抽出时间指导了我后续荣誉学院的申请,也同样被顺利录取啦!

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