每天学写留学文书 8月13日

and so on/forth

释义:两个固定搭配的意思完全一致,即对应中文中的“等等”。在留学文书里经常用它们来结束一个序列,表示之前所列举的项目只是代表而非序列的全部。

例句:
He told me about all his health problems, including his arthritis and so on.
Within an hour we saw radiation from it. This is energetic, subatomic particles, electrons and protons and so forth, and that built up pretty steadily and stayed high for days.

每天学写留学文书 8月12日

sleep on

释义:本事是“睡在……上”,有时会用来比喻推迟对于某事的决定,换言之“睡过一晚再说”。

例句:
I think you should sleep on it.
It sounds like a good idea, but I'd like to sleep on it before giving you my response.

美国大学说:告诉我你这个夏天做了什么

“请告诉我们你是如何度过之前的两个暑假的。”

“请描述你做过的一个重要的课外活动。”

看到这些美国大学本科申请文书题目的时候,亲爱的读者们,你们是否觉得有些熟悉,而某种更为熟悉的感觉,我们通常称其为“头疼”,也会随之涌现上来?“美国大学到底为什么那么看重学生在暑期做了什么?”一个学生曾经这样问过我们AADPS的老师,“知道我在暑假里是去美国旅游还是在民工子弟小学给小孩子补习,对于招生官来说有什么用呢?”

这个问题看似简单,却算是问到了点子上。为什么学校热衷于让申请者描述他们的课外活动?难道招生官只是要看看热闹,读个有趣的故事来乐呵乐呵?答案是“No”。我们需要牢牢记住一点,所有申请文书的写作目的,无论是长文还是短文,都不是为了单纯描述某件事情,而是藉着这件事情来展现申请者的个性和特质。可以说,所有的文书都是个人陈述,没有例外。无论是Common App的申请长文,还是有字数限制的附表短文,它们的目的都是为了展现申请者究竟是怎样的一个人。搞清楚了这一点后,描写课外活动的时候,我们就会心中更有谱了:一篇真正有趣的课外活动文书,是能够从中看得出申请人个性特点的文书。

讲明白了这个道理,你们也知道了课外活动类文书写作的真正目的,但是具体怎样才能突显出申请人的个性特点呢?就像听了许多大道理,仍然过不好这一生的人有许多一样,念叨着“我要展现个性”,却依旧把文书写得平淡无奇的申请者大有人在。有不少同学就垂头丧气地把自己定位为“缺乏个性的人”,殊不知他们只是不懂得怎样挖掘自己的闪光点和把它们表现出来的方法。我们AADPS的老师,在这里就教你们几招让你度过的这个暑假,你做过的课外活动变得更出彩的方法。

方法一:从一个有特殊意义的物品入手

这个方法看似抽象,但是十分好使,也能够迅速上手。我们用例子来说明一下,比方说你要写一个最大众化的活动:模拟联合国。这个题材对于许多学生来说都很难处理,因为几乎所有模联的参与者干的事情都是一样的,准备材料,开会,辩论,结束会议。辩论的话题也许可以作为活动的素材,但是这些话题往往十分复杂,很难放到短短两三百字的文书中阐明,而且一旦深入讨论话题,不免陷入喧宾夺主的困境,把文书变成了一篇议论文而非一篇记叙文。这个时候,就用得上描述有特殊意义的物品的方法了。

你可以回想一下当时在会场里给你留下特别印象的一个东西,或者想象出一个。一张看似普普通通的便签纸怎么样?在这张便签纸上,是否会写着让你留下特殊印象的一句话?比方说“我成为了我最不想成为的那个国家的代表,但是我要试着为这个国家的立场辩护。”当你发现了这张便签纸,你接下来会怎么做?你要用什么样的方法去寻找这张便签纸的主人?这样就引出了一个故事,在这个故事中,你会和这张便签纸的主人进行互动,也会去思考不同国家在联合国的立场要怎样呈现的这个问题,你的行动模式和思考模式就会自然而然地变得丰富起来,个性也就开始显现出来了。会比干巴巴地描写“我参加了模联,在里面担当某某国家的代表,我和大家一起激烈地讨论某个热门话题,最终通过了某某决议,我觉得这样的活动非常有意义,能够让我了解到国际上最新的局势”要有意思得多。

再举一个例子帮助大家理解。如果你要写一个同样大众化的活动,去敬老院帮助老人,应该怎样挑选一个有特殊意义的物品呢?从前有个录取了芝加哥大学的学生采用了这样的方法,她没有描写敬老院的老人们的生活有多么孤独或者困难,却描写了敬老院里的一面玻璃窗。“这是一面被擦了八遍的玻璃窗”,她在开头这样写道,一下子就勾起了读者的兴趣。为什么这面玻璃窗被擦了如此多遍?这之后藏着什么样的故事?从这面特殊的玻璃窗开始,她开始讲述一个令人尴尬却令人深思的故事,许多志愿者来到敬老院,却不知道该做什么,只好擦玻璃窗,她也是其中的一个,结果就在她忙着擦玻璃窗的时候,有个老人告诉她,那面玻璃窗在同一天已经被擦了八遍了。这个尴尬的故事引发了她对志愿者服务的思考,从那以后她开始寻找更好的能够帮助老人的方法。这篇文书从玻璃窗这个点切入,表达了申请者善于反思和行动的特质,是不是比传统的“看到老人生活得很困难,我感到自己要帮助他们”的文书要更有意思一些?

方法二:给自己设计一个独特的“标签”

所有成功的产品,都有一个鲜明的标签,能够让顾客在激烈的同类产品竞争中牢牢记住自己。而申请人在向学校推销自己的时候,也少不了对自己进行清晰的定位,挂上属于自己的“标签”。在写作课外活动文书的时候,如果能够对自己的标签保持清醒的认识,在描述活动的过程中不断突出标签的作用,这篇文书就会变得更加有趣。我们还是通过具体的例子来认识一下标签的使用方法。

比方说,你要写一段你担任城市志愿者经历。这段经历对于很多学生来说,只是简单的为游客指路或者扶老人过马路的过程,怎样才能把它写得更有趣一些?有个学生就在我们的老师指导下,给自己挂上了一个“天真”的标签。这种天真表现在,即使面对存心找碴的游客们,她也仍然耐心地笑脸相待,这种天真还表现在,当别人觉得已经攒够了课外活动经历,不再继续做城市志愿者这种吃力不讨好的工作的时候,她仍然每周末都去做这个单调的活动,坚持了整整两年。别人笑她在这种活动上浪费时间太过于天真,她却为自己的这个标签而感到自豪。在文章的结尾,她写道:“如果天真对于这个社会来说是一个贬义词的话,那么我愿意继续坚持在这个过于精明的社会里做一个天真的人。我相信天真的力量。”天真的这个标签,一下子让普通的志愿者经历变得不一样了。

再举一个例子,如果你要写一个关于科技社团的活动经历,除了描写你在科技社团里做了多少套奥赛题,做了多少次实验之外,你还可以怎样在文书中提升这段活动经历的意义呢?给自己挂个有意思的“标签”试试看。除了“geek”和“nerd”这种比较常见的标签,你还能想出什么特殊的标签?我们的一个学生给自己挂了个“仓鼠”的标签,他是这样描述自己的:“我就像个仓鼠一样,在自己的屋子里堆满了实验器材。这些实验器材让我具有极大的满足感,就像囤积食物的仓鼠一般。”而他的“仓鼠”的特点,不仅仅表现在对实验器材的迷恋之上,他还热衷于搜集各种偏门的知识,再把它们塞满自己的脑瓜,如同仓鼠用瓜子和花生塞满自己的腮帮子。这样写出来的文书,是不是比单纯地描写社团活动要有意思得多?

方法三:多写你做了什么,少写你应该做什么

“我们应该如何如何做”,是中国学生在语文考试的作文中最喜欢写的句子,很有纵横捭阖指点江山的气势。但是美国人并不怎么待见这样的句子,美国大学的招生官更希望看到你具体做了什么,而不是你认为自己或者别人应该做什么样的事情。许多课外活动文书之所以让人看得索然无味,很大程度上是因为里面没有写申请者具体做了什么事情,而只有申请者在那里大发议论,“大家如果都这样这样做的话就好了”。能够意识到要做的事情固然很好,但是没有行动的话,也只不过是言语上的巨人,行动上的矮子。所以牢记这个金句:“行动起来!”

具体的例子很好列举,比方说你要写一个在民工子弟学校支教的活动,你发现去那里支教的志愿者往往没有固定的教案,想教什么就教什么,这样就对学校原本的教学秩序造成了破坏。而且志愿者经常教了几节课就走了,没有稳定性,跟孩子之间也建立不起感情。这个时候你得在课外活动文书中描述一下你是怎样试着去解决这个问题的,即使你的努力可能不会起到很大的作用,但是你至少采取了行动。如果只是在文书中愤愤指责大家都没有责任心,然后就这样结束了,这篇文书就会显得十分空洞,缺乏说服力。

以上三个方法,是迅速提升课外活动类文书质量的好方法,大家在一月份的截止日期到来之前,为文书修改而头疼的时候,可以参考使用这几种方法,看看你的文书是否会发生令人惊喜的改变。但是说到底,真正好的文书,还是需要好的课外活动进行支撑的。读到这里的时候,你大概已经认识到了,好的课外活动,都会具有文书里尽量要体现出来的那些特质:

有一个新鲜的切入点。
跟个人性格特点紧密结合。
采取了充分的行动。

具备以上三个特质的课外活动,含金量自然也就比一般的活动要高得多。所以如果能够提早规划一个到两个新鲜有趣的课外活动,用这个夏天的时间把它们好好实施,到了写文书的申请季,自然会更加游刃有余。我们AADPS的老师,能够帮助你全面规划这样一个能够有质量、有内容的课外活动,让你在申请季的时候,不再为课外活动文书而苦恼。

这个夏天你做了什么?当美国大学问你这个问题时候,你可以自豪地挺起胸膛,说“我做了我所热爱的事情,并且我让自己成为了一个更好的人。”

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每天学写留学文书 8月11日

stem from

释义:本来的动词义是“像茎秆一样生长”,但在现代英语里绝大多数情况下是用它的比喻义“源自”。在留学文书里同样可以用这个习惯搭配来体现事物发展的一种因果关系,负面或正面的结果均可。

例句:
All of this stems from the collapse of the real estate bubble in Spain and the banks holding the bag, in essence.
The austerity stemming from the ongoing debt crisis in the eurozone has only made matters worse.

每天学写留学文书 8月10日

where there was/were none

释义:“在原先没有的地方”,形容无中生有,或是从零到一、从无到有的开拓性工作。后者在留学文书里经常用到。注意was或were要与where之前名词的数保持一致。

例句:
Some Republicans accused him of creating a crisis where there was none.
Now, streams flow from where there were none.