四年,从威斯康星到哥大

AADPS的陈欣老师早在2010年曾有幸辅导这位优秀的学员进入威斯康星麦迪逊大学文理学院的荣誉课程项目。四年之后,又有缘再度指导她的金融和经济方向的研究生申请。以下全文转载她的邮件,无删改。


至今,我的研究生申请已经收到来自哥大,约翰霍普金斯,纽约,南加州等大学的offers以及杜克大学的waitlist (Duke因个人原因申请的比较晚,2月初才提交申请)。 回顾这不到半年的申请经历,成绩中上,经历一般但不出彩的我能有今天的丰收离不开陈欣老师对我的帮助。在我看来,用这几个词来形容陈欣老师的写作特色再恰当不过了:角度独特,用词精炼,底蕴深厚,深谙文书之道。

角度独特

每篇ps基本都由学术、实习和课外经历组成,如何在结构上摆脱千篇一律,在内容上出尘脱俗,成为很重要但较难突破的问题。在写作初期,我首先将自己本科的各种经历比较详细的叙述出来。在了解我的背景后,陈欣老师发现我在联合国参观学习访问一周的经历会是一个很好的首段切入。首先学校希望学生能够将来学以致用,奉献社会。其次,这个切入会很自然的联系到我的长短期目标及申请原因。就这样,和大多数以实习或学术经历开头亦或描述申请学校、专业特色,家庭影响的ps相比,我的首段自然的凸显了个人特色,摆脱了大众模式。 另外,意识到我的三个专业和三个实习存在一定的联系,在文章结构上,陈欣老师用「相映」的结构将实习,课程和专业联系在一起,避免了仅仅分别描述各部分然后「堆砌」在一起的状况,从而使文章充满内在逻辑感。

不仅如此,对于一些学校的essay,陈欣老师也有他的独到见解。例如:南加州大学要求列举数据分析的例子并进行利弊分析。面对这样的题目,多数情况下,我们会采取节选改编ps中,自己分析解决问题的例子的方式,来回答题目。但陈欣老师提出利用前沿的智能手表,人工智能这一思路,结合我所学的风险管理及精算保险领域的应用进行分析。陈欣老师的角度让我豁然开朗。以这样具有前瞻性的方式进行回答,不仅巧妙的结合了我的学术背景,更提升我的经历和问题分析的高度。在申请纽约大学时,陈欣老师提议的对于「微观金融」的构思设想,也让我避开了大众思路,另辟蹊径。

常言道,站在巨人的肩膀上,你能看的更远。 通过陈欣老师的帮助,使得我的文书写作思路开阔,写作内容独到深刻。

用词精炼,底蕴深厚

好的文书不仅需要好的结构、内容,完美自然的美式用词及表述方式也是至关重要的。因为我是美本的学生,所以自己也有尝试着写些申请文书让陈欣老师帮忙修改。我常常发现一些我需要两三行才能表述清楚地事情。陈欣老师能够精简到一行甚至用几个词就能精炼的表述。不仅如此,我曾经把陈欣老师帮忙写的文书拿给我的美国教授们看,他们不约而同都赞叹文章的用词和语言的表达非常地道。

在申请和平时学习过程中,不论哪一领域我需要陈欣老师的指导,他都了解,能够给出切实可行的策略并且迅速把相关可参考的文献资料或网页链接等提供给我。在申请纽约大学的时候,需要提交1分钟的视频,从没接触过这一领域的我顿时抓狂。没想到,陈欣老师不仅帮我写出演讲稿,更指导我如何拍摄视频,甚至能够帮我对视频做最后的剪辑。除此以外,在文书学术经历部分,对于我描述的精算,金融,统计或风控的理论知识,陈欣老师能够把他们恰当的结合并加入到现实的例子中作为我的学术应用,这大大的弥补了我没有研究经历这一缺陷。同时,通过陈欣老师对我实习经历的拓展和补充,使得我的经历不仅能够充分展现我对所学专业知识的应用,更体现出我做事的风格和个人能力。在陈欣老师笔下,那些在我看来曾经「平淡」的经历都立体和生动起来。经历不再仅仅是经历,而是一个「鲜活」的我。


俗话说,授之以鱼,不如授之以渔。在陈欣老师的引导下,我在这个申请季,收获的不仅仅是offers,更学会了如何去写独到的,具有个人特色的并且内容丰富深刻的文书。前些日子,我用陈欣老师传授的思考方式帮助朋友修改文书,最终她如愿的拿到UW-Madison的offer。

我的研究生申请,在陈欣老师的用心付出下,这样圆满结束了。 感谢缘分,让我结识了,亦师亦友的陈欣老师;感谢申请经历,让我有机会借助陈欣老师的学识和视野去学习、眺望;感谢陈欣老师,让我从一个追梦者变成自己梦想的实现者!

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每天学写留学文书 3月29日

cram

释义:通常的意义是「将……塞满」,但在留学文书里常常用到的是一个引申义「考前突击」,即临时抱佛脚以期在短时间内记住大量信息。

例句:
In the small room, the bookshelves were crammed full with paperbacks by Anita Diamant, Naomi Regan, Howard Fast and Joseph Heller.
Afraid of losing their government benefits, the older men and women crammed for the naturalization exam.

佩珀代因大学(Pepperdine University)院校指南

校志

1937年2月,经济大萧条背景下,西部汽配公司(Western Auto Supply Company)的创始人佩伯代因(George Pepperdine)在洛杉矶市设立了以自己名字命名的基督教文理学院,希望用积攒的财富提供一流的博雅教育并培养正直、虔敬的社会人。同年9月,来自22个不同州和2个其他国家的167名新生入读洛杉矶中南部的新校区(后来被称作佛蒙特大道校区)。1938年4月,学院得到了西北部大学协会的认证。

1960年代,学院面临着三重问题——佛蒙特大道校区周边出现了各种犯罪及城市衰退、风起云涌的民权运动在当地社区里又引发了一系列紧张局势、校区周边可供扩张的空间也捉襟见肘起来。1967年学校开始计划迁移本科校区。在马里布(Malibu)附近拥有数百英亩土地的Adamson-Rindge家族提出捐赠零点五五平方公里土地。虽然该地位于山地,建造成本堪虑,但考虑到它优越的地理位置和周边富人区潜在的捐赠潜力,学校最终决定搬迁至此。新校区1971年4月开始动工,于来年9月正式接收第一批学生。

1971年学院增加了法学院,同时相关科系分离成商学院及教育学院,至此获得大学地位。1980年代,佩伯代因大学快速发展,成为美国保守派政治中心之一,吸引了来自附近加州大学洛杉矶分校和南加州大学的许多保守派倾向的教授。

生活

学校主校区位于风景如画、气候宜人的海滨小镇马利布,被评为全美最美校园之一。Seaver College的本科项目教学区位于校友公园上方,包括了Stauffer教堂,Tyler校园中心,Payson图书馆和Ahmanson艺术中心。本科住宿及体育运动设施坐落在教学区的北部及西北部。法学院位于更高一些的地方。往西北方向,上坡为2003年竣工的Drescher研究生校区,内设公共政策学院,Villa Graziadio会议中心以及商学院和教育及心理学研究生院的全日制课程教学区。研究生,本科荣誉学生及教职员工的宿舍楼也坐落于此。

学校的学生自治会(Student Government Association)通过一系列创新的举措将学生需求反馈给校方并提出切实可行的解决方案。由14名学生组成的学生活动委员会(Student Programming Board)则为校园社区计划、组织和实施各种特色活动。社团联盟(Inter-Club Council)每学期为校园中的一百余个社团分配六万余美元的活动经费。社团的类型以服务和宗教为主,但也有以文化、兴趣和职业为主题的学生组织。有二十多年历史的学生舞蹈队(Dance in Flight)在每年九月招新,并在次年的二月中旬进行为期三天的表演。其他的特色传统还有年度的歌咏大会(Songfest)、多元文化戏剧节(Multicultural Theatre Project)以及有一千五百余名学生参与的社区活动日(Step Forward Day)。学生自设有广播电台(101.5 FM KWVS)和电视台(TV32)。希腊生活方面,学校有5个兄弟会和8个姐妹会。

作为基督教大学,佩伯代因的校园生活有一定的宗教氛围。每栋宿舍楼都配有宗教生活顾问(Spiritual Life Advisor)给学生提供支持与鼓励,帮助形成互相鼓励、互相关爱、促进灵性成长的优良环境。出于宗教因素,学校当局于2012年拒绝了特殊性取向学生设立支持小组的请求。但随后在2016年同意创立了名为十字路口(Crossroads)的LGBTQ关怀社团。

佩伯代因大学校园的运动场馆提供篮球、足球、室内排球、橄榄球和乒乓球等项目。校内所有体育运动设施向所有学生、教师、工作人员和家属开放。佩伯代因大学有8个男子及9个女子运动队,近年来的特色项目有男子网球和排球。毕业生中有48位运动员参加奥运会,其中六位成功夺冠。

学术

佩伯代因大学下设有商学院、教育及心理学研究生院、法学院、文理学院及公共政策学院。其中文理学院(Seaver College of Letters, Arts, and Sciences)及商学院(Graziadio School of Business and Management)开设本科及研究生课程,另外三个学院只开设研究生课程。作为基督教大学,佩伯代因大学认为在这个充满挑战性的时代最佳的教育是传统的文理教育,因而强调批判性阅读及数学分析、跨学科思考、流畅的写作与口语、以及对道德和价值观的敏感性。文理学院的通识教育项目包括十九门课程,涵盖语言、文化、宗教、人文、社科、科学等领域,并设有名著阅读(Great Books Colloquium)和社会公义(Social Action and Justice Colloquium)的座谈会。为了提升学术写作表达能力,学生们还被要求编辑并提交自己的课堂论文集(Junior Writing Portfolio)。商学院通过文理学院开设四年制的工商管理学士项目(Bachelor of Science in Business Administration)和国际商务学士项目(Bachelor of Science in International Business),也提供五年制连读工商管理硕士的机会(BS/MBA)。

大学图书馆系统藏有一百万册实体书和期刊,一百五十种数据库的一百五十万篇学术论文,以及善本收藏和供学生和教职员工发表著作的数字出版社。2012年3月,佩伯代因大学图书馆设立了卓越学术中心(ACE),提供研究、写作、演说、演讲媒体制作及课外辅导的一站式服务。

文理学院的学生们可以参加学校提供的三个研究机会:暑期本科生研究项目(Summer Undergraduate Research Program)、为期十二周的跨学科本科生研究项目(Cross-Disciplinary/Interdisciplinary Undergraduate Research Program)以及获取学年间本科生研究基金(Academic Year Undergraduate Research Initiative)的支持。自1963年以来,佩伯代因大学为学生提发展国际视野的机会,使海外学习项目成为他们大学生涯不可或缺的一部分。约三分之二的本科生参与交换项目,前往阿根廷、意大利、德国、瑞士、英国和中国等地交流学习。

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每天学写留学文书 3月28日

a piece of cake

释义:「小菜一碟」。在留学文书里形容极容易完成的任务或项目,往往是为后续的转折作为铺垫和反衬。

例句:
Heidi made it seem as if losing the baby weight was a piece of cake.
Being a senior executive at a multinational corporation is a piece of cake next to being a fulltime mom.

孩子的身份会对申请美国大学有什么影响?

问:对于美国大学,孩子的国籍或者就读于美高/外国高中的经历会对申请有什么影响?

答:首先大的原则是物以稀为贵,目前来说大批量来自中国大陆的本科留学生,已经使得美国大学的录取竞争变得非常激烈了。因此,原则上来说以美国公民身份(含绿卡)申请能在一定程度上回避这种竞争。同理,有一部分小众国家的身份会给申请带来优势。

但是,我们必须注意到有一部分美国大学政策上是把学生放在高中背景里看,比如芝加哥大学在FAQ里面明确这么说

https://collegeadmissions.uchicago.edu/international-students/faq

For purposes of your application, we will read your application in the context of where you attend high school regardless of citizenship.

对于申请评估而言,不考虑学生是否为美国公民,只在所就读高中区域的大背景下审核申请。

塔夫茨大学也有类似的规定

http://admissions.tufts.edu/apply/international-students/faqs

We read applications based on where you currently attend school, rather than by your citizenship status. Your application will be read with others from the school you attend. There is no difference in how we read applications for international and domestic students.

我们按照高中来审核申请,而不是公民身份,你的材料会和你同学一并审核。我们审理国际和本土学生的标准并无区别。

圣母大学的FAQ则相对要含糊其词一些

http://admissions.nd.edu/information-for/international-students/international-faqs/

Therefore, we’ll see that a student is a U.S. citizen on their application, but that they’re applying from abroad. We’ll take this into consideration when we evaluate the application, as we know there are cultural and social contexts.

我们会辨识出在海外申请的美国公民。在评估申请时,我们会把文化和社会大环境考虑进来。

对于明确仅参考高中背景的美国大学,公民的优势会比较有限,要看孩子是否在目前所就读的高中能够脱颖而出。这种情况下,高中间的比较大致从经验上是知名美高>海外高中>普通美高>国内高中。对于国内高中名校国际部和普高的优势比较则要见仁见智——一方面,名校国际部提供很好的环境和资源,但是同学之前竞争也非常激烈;另一方面,普高党出国相对来说能获得更大的自由,潜在的竞争对手也少。因此对于就读名校国际部的孩子,需要及早找准自己的定位,在借用学校往年生源输送势头的同时也寻找适合自己的相对冷门的选择。对于普高党,则要计划好考试和活动,并一步步督促自己切实完成。

一个比较简单的判据是,如果学校有专门的国际学生办公室处理国际学生申请,比如PSU,Purdue,OSU,则可能会按申请者身份采用不同的录取标准,虽然为了避免不必要的麻烦并不会公开明确宣称这一点。这些学校美国/外国公民申请相对于中国大陆身份会有优势。另外,一些知名州立大学如UC和德州奥斯汀,则有规定会直录本州高中的优秀毕业生。

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每天学写留学文书 3月27日

look back on

释义:字面上的意思是「回头看」,实际中这个习惯搭配常用来表示在未来「回顾」过去发生的某一事件。常在留学文书中用于总结段落。

例句:
When historians look back on the predicament of American liberalism, no doubt they will regard with amazement the fracas that broke out when it became clear that the House of Representatives would open the 112th Congress with a reading of the United States Constitution.
Looking back on the tomato situation in the 1920s, there were a lot of other big reds competing for culinary attention

同义词:in retrospect

每天学写留学文书 3月26日

unprecedented

释义:「前所未有的」,既可以在留学文书中彰显自己的成功,又可以用来体现所面临障碍的困难程度。

例句:
Long known for being alert to the national mood, Juan Carlos took an unprecedented step on April 18 and became the first monarch to apologize in public.
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