我即将开始高中学习,目标美国前二十大学,大家都在说的课外活动是怎么一回事?

问:如何解读美本申请中的课外活动要求?

答:课外活动是美国大学考察申请者软实力的最核心内容。背景是因为美国的高中相对给学生提供更多自由,让他们可以依照自己的兴趣,在课业之外做一些探索,学校和校外也都会有一些资源上的支持。相对来说,国内的高中如果不是个别名校的话,在这块给到的帮助都是严重不足的。如果又是普通高中有严格的课程和补课要求以及较大的作业量,就更不利了。需要咱们学生和家长自己有意识的去克服障碍投入这一块。

课外活动如何体现在申请里?

美国大学的申请和中国这种一考定终身的制度不同。除开标化考试(即托福/SAT/ACT)和平时成绩,学校也对了解申请者本身的性格和想法有很大兴趣。

对于大多数学校使用的Common申请系统,高中生可以填写至多十项课外活动(一般是写七到九项),每项要稍微描述一下活动的内容和成果,以及把所花费的时间量化。学校如果是使用自己的申请系统的话,一般也都有活动的部分。

大家应该也都知道留学文书是申请准备的重要部分。至少有三分之二的文书会是与课外活动相关的。亮眼的课外活动一般也等同于亮眼的文书。

目前很多美国大学提供校友面试和第三方面试的机会。学生也可以利用暑假赴美上夏校或者游玩的机会主动进行访校面试。能不能和面试官谈笑风生,还是被问起活动来卡在某个地方(我之前为招生官担任翻译的时候就亲眼见过学生因为推荐信里艺术节的事情被问住而痛失机会),扎实的做好课外活动也是先决条件。

课外活动和标化考试孰轻孰重?

一般来说,这个是一个典型的木桶问题,会希望在正式申请的时候,哪一块都没有短板。具体从经验看的话,前50-前35范围的大U,尤其是公立的,有拿标化分数先刷人的趋势,在课外活动不寒碜的前提下,达到这些学校的标化要求是优先的。但是如果目标想冲前30,或者是对文理学院有兴趣,那么一定要考虑下怎么把课外活动做出彩。

大家经常会听到所谓的“高分低录”或者“低分高录”。2200多的老SAT,最终却只录到香槟。2000出头,却有机会进入北卡教堂山。原因其实是多样化的,但课外活动的因素绝对要占一半以上。

应该什么时候开始准备课外活动?

美国高中是四年制,然后美国大学申请是考察高中的情况。因此一般从国内的初三开始就该有意识的抓一抓课外活动了。考虑到孩子准备标化的实际需求,课外活动的黄金时期其实是初三和高一,白银时期是高二上。如果一早能把考试解决一部分的话,高二一整年搞活动也是不错的思路,但大部分孩子实际中很难做到这一点。高三上的话确实也可以做事情,但以我自己的观察来看,在这个非常时期十个孩子中一般只有一个有这种执行力。高三下因为申请结束,所以活动为申请加分的意义是没有的,但是也可以为大学生活准备准备。

有的家长会说,先把标化刷出来,再顾课外活动的事情。AADPS的陈欣老师认为标化和活动确实都要趁早。但是如果过于重视标化而轻视活动,其实未必是正确的思路。因为一则有的孩子有瓶颈或者本身不适应考试,在已经达到了自身条件的极限下,再投入大把的时间、精力和金钱可能收益也不会成正比,不如在活动上想想办法。二则因为孩子本身一天全力集中备考的话,六至八个小时也是极限,平时每天一两个小时都非常不错了,课外活动则是一种很好的调剂和休息,还能给最终的申请加码。

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每天学写留学文书 7月24日

hype

释义: 及物动词和名词,动词表“大肆宣扬”,名词表“流言,宣传攻势”,常用的词组有media hype和government hype。在留学文书中可以用来具体的描述事实,使叙述更为生动贴切。

例句:
He told me to go about my business, not listen to the hype.
Given the media hype, you'd think Mitt Romney was releasing a new iPhone or the next "Twilight" movie, not his tax return.

每天学写留学文书 7月23日

fall into place

释义:词组,意思是“变得有条不紊的,清清楚楚的”,在形容某种情况的时候,表达情况的发展让人满意,没有任何问题。

例句:
If your heart is in the right place, everything else will fall into place.
She let the draperies fall into place and stepped out of the living room, into the foyer.

每天学写留学文书 7月22日

make [sb.'s] day

释义:字面上的意思是让某人的一天完满了,引申为“让……非常高兴”。一个很有意思的流行语是Go ahead, make my day,有种就放马过来。

例句:
Getting the November issue in the mail totally made my day.
My Mom is into fashions a lot, so I knew that made her day.

从7分到9分——论美本申请的精力分配

随着暑假的到来,AADPS的老师们和大家一道,也开始紧张而激动的为着新申请季进行种种前期准备工作了。这份独特且百感交集的心情,不单是因为即将面临的早申请,也因为不少申请者们将在九月和十月的标化考试中展示出他们真正的实力,来给申请加上最重的砝码之一。

今天,AADPS的陈欣老师希望借这篇小文,从一个专业人士的角度来和大家谈一谈如何把自己的美本申请过程优化得更好,也算是对之前工作的总结和之后工作的展望。自2010年起,我已经在留学第一线实打实的与一批批家长学员们并肩作战至今,希望能将在这个辛苦但却极有成就感的工作中积累的经验分享给大家。虽然我们AADPS的服务模式和市面上其他大多数公司和DIY的情形是不大一样的,但是总归会有一些共通的地方可以参考。

9-7=?

“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”作为留学顾问的一大便利(perk),是可以作为整个申请的旁观者,客观的分析得失。过去几年来,在和我们网站与app用户交流以及服务我们自己学员的过程中,常常能发现一个非常值得反思的现象。两位申请者,背景条件很近似,努力程度都应该说是一等一的,在整个申请过程中都没有丝毫松懈。但是就最后的结果而言,差距不算显著,倒也能清楚的看出来。为什么会这样呢?

照理说,申请的工作量对于条件相当的个人来说也会是差不多的。但据我观察,那些相对花同等精力时间,但是做得更好的申请者做到了这两点:他们费心安排了时间,把整个工作量拉平;他们还注重到了一些通常可能被忽视的细节,并认真做了针对性的准备。我把他们称之为9分申请者(10分比较可遇而不可求)。那么如何在已经充分努力的前提下,再突破平均的7分水准呢?我们可以一起来看看。

如何做到9分申请?

文书素材

对于美本申请的大部队,开始动笔写Common文书其实是在十月初标化考试以后(我是通过aadps.net网站后台数据发现这一点的)。以中国准留学党正常的效率而言,保质保量的完成一篇,差不多时间已经会到早申请截止日11月1号左右。初看起来这个安排是没有特别大的问题的。但事实上,这么做有如下几点隐患:

  • 我们下意识可能会觉得自己应该是最了解自己的人,但真正一动笔,往往会发现写出来的东西是如此的苍白无力。现在的社会里,大家都过着功利主义的快节奏生活,已经不再有人像梭罗一样有在瓦尔登湖探寻自我的奢侈。事实上,写作的本身同样是一个思考的过程。如果你不是特别幸运或者真正对自己已经有很深刻的认识,很难在第一次就把自己的本源也是最精彩之处发掘出来。
  • 毋庸置疑,起草主文书是一件耗时耗力的技术活。在十月份把大把精力时间投入到这上面,对穿插在标化间的语言考试的备考会有一定的不利影响。中国学生的托福弱项在于口语,而得分项听力、阅读和写作毫无疑问需要大量的练习来巩固。即便是就看似相通的写作而言,一个是精雕细琢的个性化随笔,一个是有时间限制、不求有功但求无过的八股文章,彼此之前的相互支持是有限的。
  • 没人能确提前知道标化考试的成绩。但早申请方案的最终确定,往往需要10月份最终分数的支持。当好不容易拿了个高分,却因为时间精力不够,必须把几所EA梦校延到RD,会是很令人遗憾的情形。

相对而言,我观察到在这方面做得比较好的申请者,也是我们AADPS所推崇的做法,是在暑假的7月和8月就把主文书初稿完成。所谓初稿,就是在有必要的时候可以直接交,但是通常情况下,要时不时再拿出来看看想想,像品酒一样体味出精华之处然后再进行提升。于此同时,我们也鼓励把初稿发给身边靠谱的同学朋友甚至外国友人过目,再把第三方众说纷纭的意见综合起来,作为修改的依据。对于我们很大一部分学员,甚至在一开始就会同时完成两篇初稿,待日后考虑成熟再选择其一作为主文书。

简历与活动

对于申请前30大U或者前20文理学院的留学党,一份英文简历已然是必需品。但我确实推荐所有有意申请美国大学的孩子都事先准备好自己的一个活动列表。在活动这块,中国学生往往是两个极端,有些会觉得自己好像就光学习了,课外活动方面乏善可陈、有的则随手就能列出十几二十个,但是不知道该把哪些塞到Common里去。在暑假做好活动列表的话,有助于避免为填表而填表,提交以后才发现漏填甚至误填活动的情况。更重要的一点时,如果在准备活动列表的过程之中,发现有可以顺手提高甚至升华的地方,也可以及时抱一抱佛脚。

院校研究

诚然,按照自己硬性条件和学校往年录取情况来选校是屡试不爽的。但是我也希望大家可以事先更好的了解一下即将渡过未来四年的美国大学。感觉上,通常中国学生并不太重视院校研究这一块,往往只是等到要写补充文书了,才翻到学校官网上摘几句用一用改一改。但我觉得,上一个和自己匹配的大学与冲到公认的名校至少是同样重要的。利用暑假时间开始收集整理互联网资讯,做自己的院校笔记,会是一个很好的思路。当然如果一个人看烦了,有条件的话也可以请上届暑假回来的学长学姐吃吃饭,相信也能了解到很多个性化的第一手消息。


一直觉得“事半功倍”是一种很夸张的说法,但在留学申请这块通过合理安排,确实能在花费同等精力时把工作做得更好。愿大家都能度过一个难忘且有收获的申请季。

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