麦屯喜乐:威斯康星大学在校生访谈实录

赴美留学的筒子们都喜欢戏称自己的大学是什么村和什么屯,就连纽约这样的国际化大都市,也要冠以“新乡”的美名,仿佛去美国读书是要上演一出美利坚乡村爱情故事。今天我们就来走进其中一个“屯”,来探索一下屯里的秘密——麦屯,全称麦迪逊市,位于威斯康星州的中部偏南地区,是威斯康星大学的主校区所在的地方。每年都有大批的中国学生满怀梦想奔赴麦屯,为自己的未来而奋斗。麦屯充满了许多人的欢笑与泪水,也是我们的学员和他们的学长学姐奋斗过,或者即将奋斗的地方。今天的大家说,就是我们的学员小R对她的前辈们的访谈实录。两位在威斯康星大学就读的在校学生接受了小R的访谈,小Q同学今年大三,生物化学专业,小X同学今年大一,电子工程专业。

Q:麦屯四季气候是怎么样的?

A:冬天真的挺冷的,零下十度左右挺普遍,虽然零下二三十度很少见但是几乎有半年的时间都是冬天,作为中国南方来的孩子还是“挺长见识“的。(不过近年全球天气变暖冬天也没有特别特别冷啦,而且学校暖气很足)春天挺短的,夏秋都比较舒服,但是偏干燥一些。

(小编:访谈的小Q同学和小X同学都来自于长江三角洲的大包邮区,对麦屯是干燥的印象。如果是我们来自大帝都的同学的话,呵呵~)

Q:为什么叫“麦屯“啊?

A:别看这名字好像很村,其实学校在市里面啦,不过麦迪逊是American‘s dairy land,是美国主要产农产品的地方,所以叫麦屯啦。

Q:学校食堂怎么样?周围的餐厅呢?

A:还可以吧,每个食堂水平不太一样,个人感觉Four Lakes最好,会有现做的汤面和寿司(虽然和你想象中的不太一样)但是这个食堂在湖区(Mendota是麦迪逊最大的湖,就在校园内)风景非常美!学校周围没什么餐厅,但是市中心会有很多,虽然没有大城市那么fancy,但是有一家米其林餐厅,叫Graze,大家都亲切地叫它“玻璃房子“。


麦迪逊市内的Graze餐厅,美丽的玻璃房子

Q:学校哪里最美啊?

A:当然是湖啦,啥时候都美!图书馆也在湖边,靠窗的位子要抢。也有很多靠湖的宿舍,新生大部分都住湖区,湖景房嘛

(小编;校园的湖景一直是许多麦屯的孩子心心念念的美景啊!住得好也是校园生活中很重要的一个部分!)


Moneta湖边的风景十分开阔,如果能一直住在这里会十分惬意吧!

Q:住宿条件怎么样啊?

A:宿舍还挺好的,新生大多住湖景房或者Chad,不过大二可以考虑出去租房,外面的房子价格比宿舍划算,有自己的厨房客厅浴室啥的,就比较舒服。不过学校要求每年秋学期的时候就要把下一年的房子定好,要是想出去租得提前考虑。

Q:学校每年有什么大型的活动嘛?Party 多嘛?

A:一般的话就是每年秋学期的足球赛吧,我们学校是橄榄球比较好~还有就是万圣节,整个state street都会封起来让学生搞,还是很热闹的。Party很多,我反正一个没去过,不过每周四,五,六晚上pub门口都排队,警车就会停在路边。不过去pub的都是美国人,中国人一般会在宿舍打打狼人杀或者搓搓麻将hhh


每年橄榄球赛季的时候,球场会变成红白色的海洋喔

Q:人多的话教授会很available嘛?课堂很大嘛?中国人多嘛?

A:其实这个问题取决于教授怎么样,向我现在化学课的老师人就超好,一到大考试前就会加很多office hour。反正选课前先在网上看看教授评分再选课吧,同一门课,不一样的教授就是完全不一样的。课堂的话,看你学什么吧,像一些基础课程就是二百人的大课,但是学到后面细分了以后就是小班教育了,最小会有九到十六人的小班。中国人在热门专业还是很多的,比如说数学,金融,统计,计算机,还有工程类的课。像我学的生物化学类的就会少一点,大概就七八个中国人。但是这边中国人氛围蛮好的,大家都很上进。

Q:麦屯比较强势的专业是什么?有么有什么做研究的机会?转专业难吗?

A:很多专业都挺强的,讲真,一开始不知道自己想学啥的来这里挺好。研究机会的话挺多的,像我学生物化学这方面的还是有很多机会的,不过也看专业的吧。要转的话,商学院的最难转,院内其实大多都随便转,跨院的话有的需要写essay。Double major可以跨院的。

Q:就业方面的情况怎么样?

A:Career Fair 一年两次,然后要找实习的话,我的院几乎每天都发邮件来,一有什么职位open就会告诉我们去申请的。Career Fair的话,就是各种大公司来,你穿得像模像样去,然后你问他们:Do you sponsor international students? 然后他们说No,你就再多问几个公司基本就是这样。不学CS很难留下来,不只是中国人,国际生都这样。


说到在美国找工作嘛,小编只想用这个表情来表达一下内心的心情……

Q:学校安保怎么样?

A:这个不用担心的,只有湖边那条路晚上可能会不安全,不过湖区人少的地方都有紧急按钮的,按了就会叫,警察马上就会来的,不过估计坏人早就吓跑了hhh。真的不用担心。学校周围community也挺好挺安全的。

Q:觉得麦屯有什么缺点嘛?

A:冬天太冷啦,刚刚走回宿舍差点冻死。还有的话就是麦迪逊是个相对比较小的城市,不像芝加哥或是纽约那么繁华,可能对于一些人来说会平淡一点吧。学术方面的话,可能就是因为人多,大课和教授的interaction会比较少,有时候可能会有听不清或是板书看不懂的问题,但是大课一般都会有TA教的discussion session,一般只有十几二十几个人,所以是比较小的课,每个人都会有机会提问的。还有就是career fair其实对国际生可能没什么用,但是其他找实习的机会也是比较多的。

麦屯的访谈结束啦!大家还有什么话想要问学长学姐的呢?在我们的微信公众号或者APP里留言,我们会把你们的问题反馈给屯里的他们!

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在新SAT未能遏制住分数“通胀”的时候,你应该怎样让自己升值?

去年春季的时候,我们AADPS的老师发表了一篇关于是选择ACT还是新SAT的文章,对这两种考试进行了非常详细的利弊分析,在看过这篇文章之后,有不少学员还是选择了新SAT这条道路。岁月如梭,一年的时光转眼就过去了,重温这篇文章的时候,我们的老师感到自己的脸颊火辣辣地疼——又一次地,College Board用它的实际行为狠狠地打了我们的脸。

我们曾经以为新SAT能够减少题目泄露的几率,并且控制住高分学生的比率,临时取消考试这种事情也会比老SAT少得多,然而短短一年间,历史又在不断重演。2016年12月的考试题目,不少学生在之前就已经做过;12月和1月这两次考试,诞生了许多分数在1550分以上的超高分学生;最令人哭笑不得的是,College Board索性取消了2017年的两场亚洲考区的考试,让很多准备SAT开始得比较晚的学生措手不及。新SAT的出现,最根本的目的是遏制分数的通货膨胀,但是目前看来,它并没有实现这个目的。2017年的申请季,高分学生之间的激烈竞争,已经成为了一种必然。

如果大家的分数都很高,申请的时候最有可能会出现什么样的状况呢?按照往年的经验来看,两种情况是最有可能出现的:

1.学校的录取平均分水涨船高,原先1400分左右就能申请到的公立大学,可能会上涨到1450分;

2.标化分数在审核过程中的重要性持续下降,高分学生比起较低分学生的优势不断减少,1530分的学生可能比拼不过1450分的学生。

这两种情况看似矛盾,实则合理。第一种情况适用于经常拿标化分数来筛选学生的公立大学,用硬性指标先淘汰掉一拨人,然后再进行仔细的审核,比方说威斯康星大学麦迪逊。第二种情况则适用于录取标准比较灵活的私立大学或文理学院,比方说埃默里大学。

2016年的申请季,我们见了太多的“录低不录高”,而今年这样的情况,只会变得越来越严峻。在市场经济的时代,人们应对通货膨胀的方法是购买具有升值潜力的产品,以抵消通胀带来的不良影响。那么对于申请美国大学的学生来说,他们最有升值潜力的产品,无疑是他们的暑假。暑假给学生提供了可以自由掌控的大段时间,在这段时间里你是选择在实验室埋头做科研,还是出国旅行交换开拓视野,或是找一家公司打打工,都可以体现出来你的兴趣爱好、价值取向和行动力。然而一个丰富且充满意义的暑假,来源于你是否真正了解自己的经历中缺少的是什么,还有你能够做些什么。对自己的探索,开始得越早越好,而你看到了这篇文章,那么还为时不晚。本周的周五话留学,会给出暑期安排的一些建议,你可以根据自己的情况来进行分析,看看哪个方案更加适合你。

校园访问:意向院校的敲门砖

读过我们AADPS的申请季总结文章的读者,对“校园访问”这个词恐怕不会陌生。所谓校园访问,不是简单地去美国大学的校园里兜两圈,拍几张照片,留下“XX到此一游”的标记,而是需要事先跟学校招生办公室预约,由大学高年级的学生带领着参观校园的标志性建筑,如礼堂,宿舍,食堂,实验室等,有的校园访问还会附带information session,由招生官讲解申请这个大学会有什么好处,毕业生的去向等等。大部分私立学校和小部分公立学校,除了校园访问之外,还会提供校园面试的机会。面试跟校园访问一样,也需要提前预约,时间大概是二十分钟到半小时,由申请者跟招生官进行一对一的面谈。只有十一年级的学生有预约面试的资格,大部分学校的预约需要在官网上填写一个申请的表格,有的表格比较简单,只需填写一些如姓名和高中等基本信息,有的相对复杂,需要学生递交简历和标化考试分数,还需要写一篇小短文,表达对学校的强烈兴趣。

谈及如何利用暑假,在这段时间里安排几个自己有意申请的学校的访问和面试,是一个很好的选择。对于那些正准备去美国大学读暑期项目的学生来说,准备校园访问是相当有必要的。在项目的课程结束之后,留出八天到十天的时间,访问六所到八所学校,会给自己的申请添加一笔重要的筹码。但是这些学校应该怎么选择?又该怎样安排行程?读到这篇文章的你可能还会有些迷茫。

首先,选择访问的学校最好是私立的大学。公立大学除了像威廉玛丽这样比较特殊的学校,一般不提供校园面试,对学生的忠心程度也不像私立的学校那么看重。但是公立的大学并不是完全没有访问的价值,我们的老师建议是在六到八所的学校名单里,至少访问一到两所学生人数较多的公立大学,这样申请者才能比较出来适合自己的大学是什么类型的。在offer抉择的时候,也会更有概念。还有一个访问公立大学的好处,许多申请者恐怕还意识不到,那就是如果在申请的时候拿到了waitlist,这个访问的经历就会成为waitlist转正的关键点。申请者可以从这次访问的经历出发,向学校表达自己只要被录取,就一定会入读的决心。像加州大学洛杉矶分校,密歇根大学安娜堡分校,北卡罗来纳大学教堂山分校,都会对那些有过访校经历的waitlist上的学生青睐有加。从我们老师往年几届的录取经验来看,被公立大学放在waitlist,有访校经历的学生,转正的成功率在50%左右,远高于一般的候补名单录取率。

其次,选择大学扎堆的地方访校,性价比会更高一些。在美国自助旅行是会消耗一定的旅行费用的,这些学校之间离得越远,旅行的费用就越高。所以建议访校的同学们在规划行程的时候,充分考虑一个城市附近的学校数量,尽量把离得比较近的学校都访问一遍。美国大学扎堆的地方有这么几个:波士顿附近,纽约附近,费城附近,芝加哥附近,以及洛杉矶附近。 所以访校的路线图里,至少包括一到两个学校比较扎堆的城市,还是很有必要的。除此之外,佐治亚州的亚特兰大市,以及德克萨斯州也可以作为访校的重要目标。所以在制定自己路线的时候,可以对着美国地图计算一下学校到学校之间的距离,排列组合一下学校访问的先后顺序,定下三到四个城市,就差不多能够排满八到十天的行程了。

再次,在访校之前要准备好一份简明到位的个人简历,同时对招生面试进行至少两次以上的培训。简历的写作很有学问,建议找一些有申请经验的人,如学长学姐,或是靠谱的留学顾问,给自己看看简历是否靠谱。而面试中展现自己特质,回避自己弱点的技巧的重要性,也不用多说。有充分的演练,才会在招生面试中有更好的发挥。值得一提的是,如果你有艺术方面的特长,比方说画画或者手工制作,可以画几份自制的明信片,或者做一些小手工艺品,留着给招生官做礼物。礼物不在贵重,而在于点子和心意。做一个学校的吉祥物,或者画一画学校的风景,都是极好的。在送礼的时候不要说这是我个人给招生官的礼品,可以说这是你给自己的dream school制作的纪念品,希望招生办公室能够把这个贴在墙上或者是做一个礼品集合,给其他访校的学生看。

如果你没有参加美国大学的暑期学校,访校是否值得一去呢?如果你和你的父母已经有了B1签证,那么还是值得一去的。如果没有,需要从头申请旅行签证,那么就看你对目标学校的意向有多强了。意向越强,去的价值也就越高。

科研,实习,还是课外活动?

对于那些不打算去美国读暑期学校或访校的申请者来说,暑假有整整两个月可以支配的自由时间。除去补习SAT和托福的时间之外,还会有一些剩余。这些时间怎样合理利用起来,好让自己在申请的文书中更加有话可说呢?答案就是“动起来”。动起来的含义是,无论是投身于实验室,还是参加公司的实习,或是把自己一直想做的课外活动完成,都需要你积极地调动起来身边的资源,朝着自己定下来的目标,按照步骤不断努力。

所以对于美国大学申请来说,真正有含金量的课外活动没有什么独门诀窍,惟“行动”二字而已。但是怎样把劲使在点子上,如何分配时间,还是有一些技巧的。以下就是我们的老师给出的一些建议:

科研项目的选择

在考虑暑假是否要去一个实验室之前,你需要先问问自己,你之前是否经常在学校的实验室里混?你有没有去过大学的实验室?你以后是否非常希望自己能够走工科或者纯理科的路子?如果这些问题的答案都是no,那么把暑假的时间放在实验室会有些浪费,造成申请的时候文不对题的状况。如果这些问题里,有两个以上的问题是yes,你就可以考虑选择一所大学的实验室蹲下来了。

怎么蹲实验室?很多申请者进去后一开始会有点懵逼,发现做的都是刷试管或者端茶倒水的活儿,学不到什么实际的东西。这个状况是非常正常的,因为高中生的学术能力还不足以应付过于复杂的实验。但是你可以努力一下,把自己变成一个不仅仅是端茶倒水的角色。你的英语阅读和写作能力,应当是高于实验室中的大部分研究员的,你可以自告奋勇为导师翻译英语学术类文章,或者帮助润色导师手下的博士生的论文。此外,你还可以自己试着进行一个独立研究,这个研究跟实验室进行的学术项目有所关联,但并不需要完全相同。你可以向导师申请使用实验室中的部分资源,在博士生或者硕士生的指导下,用一个月左右的时间,把这个独立研究做出一定成果。你的指导者还可以为你写一封推荐信,在申请大学的时候能够派上用场。

需要指出的是,实验室的项目,不太可能会在暑假短短的两个月里就拿出成果,这往往需要长期的跟踪。所以即使你在暑假结束的时候离开了实验室,也不意味着这个项目就结束了。你可以在之后的周末定期回到实验室观察结果,在写作申请文书的时候,也要说明你还在跟着项目,这样才对学校更有说服力。

实习项目的含金量

未成年人做实习工作,这个想法现实吗?答案是,可以有。虽然大部分公司都只接受成年人作为实习生,还是有些公司,如报纸、杂志社、微信公众平台,愿意接受英语水平较好的高中生做实习生的。 当然,申请者的父母或是父母的朋友运营的公司,也可以成为很好的实习平台。

不过从我们AADPS的老师的经验来看,大部分申请者的实习经历,含金量都不是很高,一个原因在于实习的时间不长,往往只有两周左右,不满一个月,申请者对工作还没有充分了解就已经结束了。还有一个原因是实习生难以投入到真正的项目中,从事的也是端茶倒水的活儿居多,所以缺乏一些有趣的经历写到申请文书里。提升实习的含金量的方式,一个是拉长时间,至少做一个月。这一个月不光是为了摆出来给美国大学看看样子,而是要让申请者在较长的时间维度里,感受到社会与校园的不同,学会做人做事的方法。另一个提升含金量的方式就是,不要一到实习单位就说自己是某某领导或者某某老总的孩子,做一个低调的实习生,尽可能地多问问带自己的小领导有什么活儿可以派给自己去做,勤快点主动帮助自己的同事解决问题。如果能够做到以上两点,实习经历就会更有闪光点,足够写到申请文书里。

如果申请者想让自己的实习经历与众不同,可以尝试去应聘一些蓝领的工作,如酒店的客房服务员,餐厅的送菜员,或者兼职的快递员。这些对于美国的孩子来说稀松平常的工作,对于中国学生来说还是比较少见的。因为中国的申请者大多来自于富裕的家庭,对体力劳动者的生活缺乏足够的认识,也不太能吃苦耐劳。所以一个月的蓝领生活,会从某种程度上改变申请者看待这个社会的方式,赋予其更加成熟全面的视角。但是做这种工作,关键点就是坚持,如果只是图个新鲜好玩,做上一两天,不会有什么效果。只有超过一个月,才能真正体会体力劳动者的艰辛之处。

美国大学如加州大学,相当看重学生的工作经历,会在申请表格中问学生是否从事过有薪酬的工作。以往中国学生在回答这个问题的时候,大多底气不足,只能填no。然而如果好好利用这个暑假的时间,做一份有薪酬的工作,在申请的时候也会是个加分点。

课外活动的最终升华和呈现

整整两个月的暑假,对于课外活动来说,毫无疑问是黄金时间。申请者有整块的闲暇将自己的兴趣发挥到一个更高的水平,比如说把自己的朋友组织起来,走到街头上去,开展慈善义卖活动也好,进行即兴表演也好,让自己的课外活动在暑假中得到一个收拢和升华,是暑假的最大意义。

那么应该如何收拢呢?如果你之前曾经零零碎碎地进行过一些线上或者线下的调查,这个时候就应该拿出来你收集的调查表格,参考着从万方数据网或者从谷歌学术下载来的论文,写一篇符合学术标准的学术报告。如果你之前组建了一个跳街舞的俱乐部,但是因为考试季过于繁忙,大家都没有空进行活动,这个时候就该拿起电话,给社团的核心成员一个个打过去,跟他们商量是否应该在暑假做一个慈善类型的街舞表演。如果你自己先前一直在画画或者做视频,却没有一个统一的平台来展现自己的作品,那么就是时候为自己创建一个私人艺术网站,在里面更新你的作品,同时加上一些兴趣相似的朋友,结成一个艺术联盟了。所谓课外活动的收拢,就是你把之前做得断断续续、不甚完整的活动,重新捋一遍,找到一个贯穿始终的线索,然后组织一个比较有分量的活动,把这些线索都连起来。

收拢了课外活动之后,要升华就比较简单了。一般来说,升华的方式是提升课外活动的意义,如果这个活动之前只是你个人的爱好,那么就想办法让它变成一个群体式的爱好,并且跟公益的主题联系起来。如果这个活动本身局限在比较小的范围内,那么就尽量让它变得国际化,比方说在Facebook或者Twitter上发布征集的帖子,加上其他国家的学生。增加公益性质和国际化,是升华课外活动的最重要的两个点。举个例子,如果你之前非常喜欢搜集和制作树叶的标本,你可以试着在公益众筹的网站上出售自己的作品,为罕见病的儿童募集款项。另外,你还可以把自己的作品放在Tumblr或者Facebook等平台上,加入国际上树叶标本爱好者的群体,跟他们开展跨国的活动,与他人交换自己作品等等。这些升华的方法,会带给课外活动不一样的特质,让它在申请季的文书中变得更加出彩。

古人有云,一寸光阴一寸金。而暑假的时光对于美国申请者来说,更是宝贵。如果能够合理利用这段时光,申请季就会变得更加从容,离自己的理想大学也会更近一步。愿你在看到这篇文章的时候,能够冒出几个新鲜有趣的念头,把自己高二的这个夏天变得更加丰富多彩。希望你能够让自己的产品升值,让自己成为真正的潜力股。

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我爱你,我恨你:在校学生关于纽约大学的说说

自从我们开辟了“院校指南”这个栏目以来,就不断地有学员或者是热心的读者要求增加关于美国大学的学术文化或是校园文化的内容。“再多讲一点嘛!我们想要听听!”他们的热诚让我们的老师考虑从一个更为多元的角度来介绍美国的大学,于是一个新的栏目诞生了,这就是周日的“大家说”。这个栏目分成两个部分,一个是采撷不同的申请论坛,如College Confidential,Unigo等网站上的在校学生关于学校的典型评价,一个是AADPS的学员对自己的学长学姐进行的线上采访的归纳。这些内容跟学校官网,大学排名机构和维基百科的内容比起来,会更加鲜活,也更加有助于我们的学生和家长看到一个更加真实的大学。

首次的内容是关于在校学生对纽约大学的评价,这所位于曼哈顿市中心的私立大学,始终是不少学生的梦中情人校。然而光鲜的downtown文化之下,在纽大学习究竟意味着什么?是否能够得到自己想学到的东西?又会有什么不够便捷,或者不甚满意的地方?Unigo,Confidential和Student Review上的学生,给出了种种不同的反馈。我们节选了其中几个比较有代表性的回答,给大家分享。大家之后还想看到关于纽约大学什么方面的反馈,可以通过APP或者微信公众号发送给我们,我们会寻找相关的信息,纽大的学长学姐的访谈也会在春季上线,敬请期待。

我爱你

关于纽大的积极正面的评价,在这几个申请交流的网站上,还是占据主流的,我们就来看看这些学生是怎么说的:

离家来到纽约大学,对我是个非常大的挑战,但同时也拓宽了我的世界观。我遇到了无数和我完全不一样的人,经历了我从未想过会有机会经历的事情。学术上,我勤奋学习;学术以外,我积极参加工作,实习及课外活动。但我经历中最独特的一点是在纽约市(NYC)的生活。观看各种演出,参加音乐会,参观各种博物馆,参加诗歌朗诵会,甚至偶尔与名人聚会。纽约给你提供的可能性是无限的。它使我有机会去了解我以前所认知世界以外的真正的世界。此外,身边这群对自己兴趣充满热情的小伙伴也激励鼓舞了我。我从我身边的人学到了很多很多,也使我成为了一个更加多元化,更有爱的自己。但我在纽大上学期间也遇到了很多困难,远离家人和朋友,适应一个完全不同的新的生活,克服恐怖的室友经历等等;但这一切都使我一步步成了我想成为的人。课堂上学的固然重要,但你从整个大学经历中学到的才是无价的。
大二学生Anna,Unigo

适合纽约大学的学生是那些想要在大城市,多元文化环境中学习的学生。适合那些喜欢并享受大城市中心的嘈杂,纷乱,喜欢拥挤的城市街道,鳞次栉比的商场,忙碌快节奏城市生活的学生。适合那些有判断力,能够筛选,善加利用机会。适合纽约大学的人是对自己有清晰认识的学生,适合那些爱参加活动但有自律能力的学生。
大一学生匿名,Unigo

如果你勇敢,充满好奇心,愿意接受新的想法及经历,那么你应该来纽约大学。勇敢非常重要,因为你即将生活在全世界最重要的城市之一。你必须足够勇敢的表达自己的观点,不然你将被挤到一边。在纽约,你每天都会接触经历新的东西,如果这是你喜欢的,那么你会爱上这所学校的。同时,充满好奇心也是非常必要的。在纽大,你必须好奇好问,自己学着去定义所有的人和事,而不是被动的接受别人的想法。
大一学生Melissa,Unigo

是的,我爱纽约大学。
当然,也有一些人并不那么爱它。纽约大学只适合特定的人群,用来描述这种人的最适合的形容词恐怕是:独立自主。必须得是真正的独立——这词已经被滥用得过多,很多人都喜欢描述自己是这样的人。你必须学会不要想家,能够适应有的时候显得有些“冷酷”的环境。想象一下,你每天早上在消防车的尖鸣声中起来,迎接你的并不是小鸟的叫声,然后你要走在冰冷的人行道上,而不是新割好的草地上,匆匆忙忙赶去你早上八点的课。还有,你必须找准自己的位置,这里不是高中,在高中总会有人告诉你该去做些什么。试着在新生参观期间去俱乐部看看吧,找个适合你的俱乐部来加入,每个人都这么做,好让自己能够交到朋友。最初的几个星期后,如果你能够克这些服困难,你就可能会爱上纽大。我知道一些人,因为头几个星期无法适应,就在第一个学期结束后离开了。
还有,这是另一个小提示:一定要保证你学的东西值得起那么多的学费。用不满来形容那些对纽大学费抱怨不停的人来说都算比较温和的形容了,很多人因为学费的问题都转学了。如果你付不起纽大的学费,一定要保证你还有其他的学校选择。医学预科,商学院的金融专业,艺术学院的戏剧专业,还有很多其他专业是值得这个价格的,但是有的专业,像是小学教育,那你可就得三思而后行了。
纽大确实很棒。住在纽约市感觉非常赞,不需要多解释,你懂的。不过你一定要明白这其中的陷阱在哪里。
IHeartNY08,College Confidential

我恨你

与正面的评价比起来,大家可能更加介意负面的评价。从我们摘选的信息来看,负面评价主要还是集中在这几部分:校园环境、学费、课业。这里面有的跟学生的个人需求有关,有的是纽大的环境所带来的必然的后果,大家可以好好权衡这些弊端。

我觉得我们学校最大的缺点是没有大学校园。这既是优点也是缺点。从差的一边来说,你来纽大,你就没机会看到赛前动员大会。而且大学生活也和你在电影里看到的完全不一样。在纽约大学,兄弟会,还有球队颜色并不是那么突出。许多人只能把华盛顿广场公园当成纽大的校园,因为它坐落在所有大学建筑的中心。从积极一面来看,虽然没有纽大有校无园,你可以把整座城市作为你的校园。
Indira,大一学生,Unigo

纽大最大的缺点是它高昂的学费。而且不幸的是,它绝佳的地理位置也使的所有东西都极其昂贵。所以学生们很快就超出了自己的预算。纽约大学的奖学金竞争非常激烈而且很少。如果你非常想要奖学金而且非常努力的尝试了那你可能可以获得奖学金,但是你必须做好奋战的准备,毕竟没有天上掉下里的馅饼。助学金非常困难,但也必须考虑,作为一个私立大学,学校在助学金上的预算比公立大学会多很多。
Gabriel,大一学生,Unigo

让我们来把事情说清楚,以下几个点排名不分先后:
一. 纽大的排名被高估了,学费也太昂贵了,事情就这么简单。
二. 教学质量不怎么样,虽然看起来好像是有实际学到东西的样子,但那只不过是教授布置了太多的作业,你不知道为啥要做这么多,只知道你做作业要做到死了,所以休学和转学的比率也很高。
三. 在Stern商学院里学的东西不值得那么高的学费,在这个学院里大家都不怎么开心,有一半的学生穿得正正式式像是马上就要去参加工作面试一样,只有极少数人会给你提供帮助。
四. 你在图书馆呆的夜晚,会比你在自己寝室呆的夜晚还多,然后你的床就会逐渐变成你堆书的地方,反正你也不在上面睡觉。
五. 所以从我的观察来看,Tisch艺术学院的学生好像才是真正过得开心的一群人。
匿名学生,Stern商学院本科,Student Review

关于纽约大学的爱与恨,你们有什么想说的?我们很期待你们的反馈,无论是在校的学生,或是已经毕业的学生。对这个新栏目有什么期待和建议,也可以跟我们提出。

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暑期校园访问——自我的蜕变与重新发掘

2017年的2月,对于即将在这个秋季开始美国本科申请的学生来说,注定是繁忙的一个月。春节鞭炮的余响还未真正过去,暑期学校申请的号角就已经吹响。我们AADPS的学员,几乎是在不眠不休地追赶着暑期学校申请的进度,要搭上夏校这一列飞驰的班车。然而除了夏校的项目本身之外,吸引着他们在这个夏天奔赴美国的,还有一个重要的因素,那就是校园访问

究竟什么是校园访问呢?这几个字出现的时候大家脑内冒出的往往是热热闹闹的一队初高中生,在指导老师的带领下参观哈佛、耶鲁、斯坦福等名校,各种和学校的知名景点拍照。这个名词跟游学和旅游联系得如此紧密,以至于人们经常会忘记了它原本最重要的含义:它是应届申请的学生了解大学、跟招生官沟通的重要途径。一次有含金量的校园访问,包括以下几个元素:

校园参观:这种校园参观指的是由学校本身组织的,大二或大三的在校学生作为导游的一种活动。学生个人可以在学校的官网上预约报名,或者通过给招生办的邮箱发信来进行报名。

招生宣讲会:一般美国大学会在校园参观之后,由招生办公室的一位老师来组织一场半小时到一个小时不等的讲座,重点介绍学校的优势,招生的政策,以及回答学生的一些问题。宣讲会的预约和校园参观的方式是一样的,基本上是连在一块儿的。宣讲会上,参与的学生会留下自己的姓名和邮箱。这个邮箱最好跟申请邮箱保持一致,这样今后学生申请学校的时候,招生官可以把这个信息跟学生的申请档案对上号。

旁听课程:有的学校会给访问的学生一次旁听课程的机会,往往是大一或大二的通选课,如经济课,文学课,数学课等。旁听课程可以在线上预约,有的则可以直接在校园访问的时候去招生办公室注册,按照招生官的指示在开课的时间前往教室旁听。但是跟招生宣讲会比起来,旁听课程的时间较长,可能会达到两个小时,而且时间不会迁就学生的日程,有自己固定的开课时间。所以想要旁听课程的学生,最好尽早安排下日程,才不会过于匆忙。

招生面试:这是校园访问中最关键的环节,即跟学校招生官进行一对一的面试,时间为二十分钟到四十分钟不等。如果学生之后申请这个学校,面试记录就会进入到学生的申请档案中,成为审核过程的一项重要材料。招生面试的预约,也分在官网上预约,和直接发邮件预约两种。但是因为面试都是一对一的,预约必须趁早。一般在六月份初的时候,招生面试就已经不剩下多少名额了。不是所有大学都提供招生面试,一般来说公立大学是不提供的,因为申请者众多,招生官数量不足。私立大学里,文理学院会比私立的综合大学更加看重招生面试,因为专门前往这所学校,跟招生官见面,足以说明这个学生对学校的强烈兴趣。

对于申请暑期项目的学生来说,校园访问有的时候会比参加夏校本身更为重要。因为参加夏校的机会只有一次,而访问的校园可以有好几所。通过探访不同的学校,学生可以更好地了解自己真正的“梦校”到底应该是什么,学校不再是排名表上一个没有生命的名字,也不再是维基百科里枯燥的数据和历史简介,而是一个活生生的个体,让学生能够感受和触摸。去年的夏天,我们的规划项目的学员,经由校园访问,经历了人生中的小小的蜕变:他们充满自信地带领自己英语不是那么流利的父母,入住预定的酒店,预约好车辆,前往目标的学校,向招生官介绍自己,递上经过反复修改润色的简历,然后在招生面试中充分展现出自己的优势和对学校的热情,在离开校园后通过微信和QQ跟我们的老师交流面试的心得。整个过程他们都有着充分的把握,并且在这个过程中不断评估着自己与访问的这些学校的契合度,逐渐得出哪个学校更加适合自己的结论。

我们每个定下了访校计划的学员,最终都会访问十所左右的学校,并且面试至少五所学校,这些学校遍布美国的西海岸,东北部,乃至南部,针对的都是学员在申请季的时候可能会申请的综合大学和文理学院。他们因为美国盛夏的阳光而变得更加结实黝黑,笑容也变得更加开朗灿烂,他们中不乏第一次全程带着父母,而非被父母带着在异国旅行的人,这次经历让他们真正体验了一把长大成人的感觉——“我来帮爸妈决定住什么酒店,去什么餐厅吃饭,坐什么交通工具去学校,这种感觉真的太爽啦!”一个平时说起话来斯斯文文,在做出去美国访问学校的决定的时候还非常犹豫的女孩子,这样对我们的老师说道,

可以说,探访美国大学的历程让我们AADPS的学员变得更加自信、成熟、有明确目标了。有的家长读到这里的时候,会啧啧称赞“别人家孩子”的稳重成熟,然后说如果换成是自家孩子,肯定做不到这个程度。然而有趣的是,在我们老师向这些学员的父母提出校园访问方案的时候,他们的反应也是大同小异。“校园访问好是很好,但是我家孩子估计是做不到的,他/她连每天坚持背SAT单词都背不下来,打扫房间都打扫不好,对自己的未来还很没有想法,能规划好这次旅行吗?”

事实证明,他们口中的“连房间都打扫不好”的孩子们,已经顺利地完成了目标,有的甚至还在旅行中得到了比料想更多的收获。这些孩子是怎么做到的?这就跟我们AADPS规划项目的理念有关。规划项目的核心理念就是通过耐心引导的方式,让学员找到自己的目标,并且让他们一步步确立下实现这个目标需要做的事情。然后我们的老师会用亲自演示每个步骤怎么做的方式,让学员对怎么操作有个直观的认识。

举个具体的例子,假设有这么一个学员,计划访问八所学校,这八所学校分别位于洛杉矶,波士顿,纽约三个城市。学生需要先想好在每个城市待几天,访问几所学校,从一个城市到另一个城市会耗掉几天,这样就有了一个大概的日程表。然后我们AADPS的老师会打开机票和酒店预定网站以及必应地图,在线演示给我们的学员和家长看,应该怎样寻找到一个酒店,既离计划访问的学校比较近,又离地铁或火车站比较近。定下来大概的地点之后,我们会教给学生在线查看酒店评价的方法,目标是寻找比较干净,安保措施比较齐全的酒店。演示过一遍之后,学员和家长就有了如何在美国预定酒店的概念。之后的几家酒店,学员就可以自己进行预定,然后让我们老师看一下酒店的地理位置和定价是否靠谱,星级是否达标,通过了之后就可以确定下来住在哪里了。解决了“住”的问题之后,就是“行”的问题:应该怎样去目标院校,应该怎样在不同的城市之间移动?考虑到美国是一个在车背上的国家,在同一个州的城市之间旅行,最好的方式就是租车。我们老师会提供给学员在美国租车的必要信息,并且提醒学生注意租车公司在不同的州对持有中国驾照的驾驶人的规定。在不接受中国驾照的州,可以预约带司机的租车服务。值得注意的是,在洛杉矶、纽约和波士顿这样的大城市,还有华人司机的专车服务。我们的学员在今年的校园访问中,就有人选择了华人司机的服务,很好解决了语言问题,价格也不算高。

通过线上的演示和操作,我们的学员和家长对怎么自助旅行就更加有了概念,可以制定出一份更加完整的行程规划。有了行程规划之后,就可以向美国大使馆提出B类旅游签证的申请了。同时,我们的老师会指导学生预约目标院校的校园面试,一般只需要一周左右的时间,就能够收到所有学校的明确答复。根据我们的经验,只要提前一个月以上预约面试,基本上要占到位子是没有问题的。有的家长比较谨慎,要等签证出了结果之后再预约学校面试,这样的话,需要尽量把签证申请的安排往前提,不要在去美国前一两周才拿到签证,否则预约学校面试也会比较被动。签证申请的过程,我们会为学员把关,确保学员的签证材料和面试都没有问题,预约学校面试的过程中,我们也会通过追踪学生的申请邮箱,得知学校的答复,最终确定好面试的时间。当然,反复的面试辅导是必不可少的。我们每个学员都至少要进行两次以上的面试培训,修改简历,准备给招生官提问的问题,并且学会在面试结束之后给招生官写感谢信。根据我们学员的反馈,他们在面试的时候,对招生官提出问题的方向会更有把握,也更加知道自己应当在面试中表达什么。他们在面试结束后收到招生办发来的鼓励他们申请这所学校的邮件的几率,也就是我们俗称的“橄榄枝”,也比其他没有经过面试培训的学生要高得多。

有了明确的行程表,定下来了酒店和机票,拿到了签证,预约到了学校的面试,可以说校园访问自助游就已经完成了大半。接下来就是飞往美国,参加暑期学校然后开始校园访问的过程了。在这个过程中,我们还会不断地鼓励我们的学员和家长,并且帮助他们解决碰到的一些小问题。比如说,我们有一个家长是首次出国,语言不通,家里孩子在洛杉矶参加暑期学校,在项目结束的时候跟她约好在酒店碰头。她需要自己飞往美国,然后从机场赶往酒店。家长一直非常紧张,不知道一个人在语言不通的环境里怎样才能跟孩子碰上面,我们老师就给她讲怎样提前在网上购买好美国的手机卡,一到洛杉矶的机场后就更换手机卡,给之前预定好的租车司机打电话,报上预约的酒店的名称,然后赶到酒店大堂,在入住之前给孩子打电话,让孩子过来一起办理入住手续。这些细致入微的指导,让家长逐步安下心来,不再对旅行感到那么焦虑,实际上也顺利地跟孩子碰了面。我们还有一个学员,在前往一所目标院校的过程中,碰到了个小岔子,本应到达的公交车迟迟不来,又因为学校所在的地理位置十分偏僻,没有其他交通工具可用。学员在等待得焦躁不安的时候,通过微信给我们老师发了信息:“老师我面试要迟到了该怎么办?”当时虽然是中国时间的深夜,我们的老师还是耐心地在微信上给学生回复,告诉她先打电话给学校的招生官说明情况,拜托招生官给自己保留一个面试的名额,然后试着在Uber上叫一辆车。并且安抚她说,这种特殊的情况学校是能够理解的,如果今天错过的面试,还可以改天再来一次面试。好在公交车在最后一刻姗姗来迟,学生还是赶上了原本预定好的面试时间,可谓有惊无险。但是这段经历也给我们留下了深刻的印象,所谓做事情总是要准备好第二套方案,如果第一套方案行不通,就要迅速启用第二套方案。而且再次证明了,在美国旅行的时候,自己开车要比使用公交系统要更靠谱。

去年的夏天对于我们AADPS的参加暑期学校和校园访问的学员来说,毫无疑问是一个成果丰硕的夏天,他们在我们老师的指导经历了人生中最特别的一次自助旅游,在旅游中他们不仅发现了自己真正想要的是什么样的学校,也发现了自我的潜能。他们远比自己原先想象的要更有独立性,更有执行力,也更有充分表达自己的能力。他们也通过这次旅行说服了父母,让原先还对自助旅行这件事情连连摇头的父母们改变了观点,相信他们能够掌握自己的人生。校园访问这件小事,从某种程度来说,撬动了他们人生的杠杆,让他们的人生朝着更加积极自主的方向运转,它看似是件小事,却又不仅仅是件小事。

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3D打印:小小世界变化万千

2010年末,我们AADPS的老师启动美国本科留学的规划项目的时候,并没有料想到3D打印这个曾经听起来非常高大上的技术,会成为我们学生的一个重要活动项目。那时候智能手机还没有完全普及,网速也慢腾腾地不太给力,4G还只是一个不切实际的概念,然而仅仅过了六年,3D打印机就可以在淘宝下单购买了,从只需要一千多元的小打印机,到几万元的高端打印机,应有尽有。技术的进步给生活带来了不少便利与乐趣,也给我们的规划项目带来了新的思路:为何不让我们的学生把3D打印作为课外活动的一个重要部分呢?

自2014年以来,我们每一届都有学员在顾问老师的指导下,把这项新技术融合到自己的活动之中。他们中的多数会把计算机科学、计算机工程或电子工程作为自己申请的主要方向,但也不乏对社科和艺术类有兴趣的学生。因为3D打印技术,他们的活动变得更加妙趣横生,也给他们的文书增添了不少“有料“的内容。然而让他们脱颖而出的,不仅仅是他们会使用3D打印技术这一点。固然操作打印机对于高中生来说并不是很容易的任务,他们需要对3D建模技术有一定的了解,能够熟练地使用3D Max等软件,同时还需要对工程的基本原理比较熟悉,懂得怎样用打印出来的小零件组装成一个完整的物件,但是更重要的地方在于,他们能够使用这项技术来解决一些实际的问题。新技术的出现,本质上是为了让一些曾经难以解决,或者解决成本十分高昂的问题,能够经济、有效地得到解决。我们的学员在过去的两年里,用3D打印技术做出了一些相当有趣的东西。他们的活动总结起来有以下几个特点:

  1. 跟个人关注的问题密切相关。比方说未来有志于从事工程领域的工作的学生,会使用这项技术来解决自己做的科技项目中的一些细节问题
  2. 在3D打印作品中体现个人理念和审美。比方说用这项技术来制作跟艺术有关的物件,将其拼接起来作为个人的作品
  3. 在活动中体现公益性质。比方说把3D打印的作品作为义卖的商品,将义卖筹得的善款用于慈善的用途,捐赠给公益机构

这几个特点,在我们学员的规划活动中都有所体现,接下来我们会分享两个有趣的案例。其中一个故事与小X同学有关。他从高一开始就尝试着自己做小型火箭进行发射,之前他制作的火箭用的是工厂的车床打造出来的钢管,有一定重量,而且精准度也不太够。在我们老师的启发下,他购买了3D打印机,开始试着用更轻的材料来打印火箭。经过几十次调试,我们得到了一个更轻,精度也更高的小型火箭,将原先的最高发射高度提升了两百米。这个活动也成为了小X的申请主文书的素材,在他的申请过程中发挥了重要的作用,让他得到了计算机专业在全美排名前十的华盛顿大学西雅图的录取。另一个故事与小Y有关。小Y的志向并非电子工程和计算机,而是商科和艺术类,但是这并不妨碍小Y勇敢地去探索新的技术元素。她在我们老师的指导下,制定了全面的活动规划,成立了学校里的第一个3D打印社团,招募了一批对新技术有兴趣的高中生,在社团里筹划了几个项目。其中她最投入的一个项目,是将3D打印出来的零件,拼凑成一个科幻电影的场景。3D打印技术和科幻感的结合,使得这个场景更有视觉冲击性。这个既具创意又具有艺术性的项目,帮助小Y顺利地申请到了南加大的电影暑期项目。这两个学员与3D打印的故事,说明了新技术在活动规划中,可以成为点睛之笔。

事实上,生活中还在不断涌现新的技术,比如说虚拟现实,自动驾驶和无人机,也许两三年之后,这些看起来十分酷炫的技术也会走进我们规划项目的学员的活动之中。我们的美国本科申请规划,始终在跟进技术的最新变革,并且能够将这些技术跟社会的需求结合起来,而这也是美国大学最看重的可贵品质。

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国际竞赛报名怎么破?

问:我现在是十一年级的学生,以后想要申请理工科方面的专业。我觉得自己的竞赛经历太少了,想要通过参加一些国际竞赛来增加申请的筹码。但是我的学校不组织学生参加竞赛,我自己如果想要以个人的名义报名国际竞赛的话,应该怎样做呢?

答:这位同学碰到的问题,在中国学生中非常普遍。有不少同学虽然有着扎实的数理化基础,却苦于没有地方能够证明,在申请的时候,奖项列表几乎是一片空白。今天的周一留学问答就为这个同学收集了一些国际竞赛报名的信息,让他能够根据自己的情况灵活选择参加。

数学类竞赛

美国数学竞赛(AMC)
http://www.maa.org/math-competitions/amc-1012
中国学生最常参加的一项国际数学竞赛,可以在网上以个人身份报名,今年的报名截止日期是2月2日。来年想要参加的同学可以记好AMC的报名时间,准时报名参加。

滑铁卢大学欧几里得数学竞赛(Euclid Contest)
https://uwaterloo.ca/math/euclid-2017-china-writing-centres
由加拿大的滑铁卢大学组织的面向高中生的数学竞赛。如果学校有人之前参加过比赛,用学校的registration number报名。如果学校之前没有人参加过比赛,可以用个人的名义报名参赛。比赛时间是4月7日,尽早报名。今年因位置有限,优先考虑高三的学生和已经申请滑铁卢大学的学生。

美国区域数学竞赛(ARML)
http://www.seededu.cn/ARML.jsp
美国区域数学竞赛组委会授权第三方教育机构ASDAN来组织中国赛区的活动。可以参加个人赛也可以参加团队赛,个人赛只需在ASDAN官网上直接报名。团队赛的话,同校的六个学生可以自己组队。如果凑不够六个人,让ASDAN来组队。

哈佛-麻省理工大学数学竞赛(HMMT)
http://www.seededu.cn/HMPM.jsp
由哈佛大学和麻省理工大学数学协会联合举办的竞赛,每年十一月和二月有两次比赛。以团队赛的形式进行,由学校组织报名。如果要个人报名,通过ASDAN来与其他学校的学生随机组队。

普林斯顿数学竞赛(PUMaC)
http://www.seededu.cn/HMPM.jsp
由普林斯顿大学组织的数学竞赛,每年十一月中下旬比赛,以团队赛的形式进行,由学校组织团队报名参加。如果要个人报名,通过ASDAN来与其他学校的学生随机组队。

物理类竞赛

物理杯(Physics Bowl)
http://www.seededu.cn/AAPT.jsp
由美国物理教师协会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。个人可通过ASDAN直接报名,截止日期是4月5日。

英国物理奥林匹克(British Physics Olympiad)
http://www.seededu.cn/BPhO.jsp
由英国物理奥赛组委会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。参赛需要有中国的重点高中的物理老师推荐,或者在物理杯竞赛中D1组拿到前35%,D2拿到前40%方可拿到竞赛资格。报名截止日期9月15日。

生物类竞赛

国际遗传工程机器竞赛(iGEM)
http://igem.org/Competition
由麻省理工举办的竞赛。个人组队报名参加,报名截止日期有两个,3月31日和5月1日。3月31日后报名,费用要多五百美金。

英国生物奥林匹克(British Biology Olympiad)
http://www.seededu.cn/BBO.jsp
由英国生物奥赛组委会举办的竞赛,授权ASDAN来组织中国赛区的活动。个人报名可通过ASDAN官网报名参加,截止日期3月1日。

语言学竞赛

国际语言学竞赛(IOL)
http://www.ioling.org.cn/index.php/info/notice/56-2017
国际语言学奥林匹克是目前较新的一种科学竞赛,始于2003年。中国赛区由中国的语言学奥林匹克组委会来组织。需由学校的一名负责人按照以上网址要求报名,截止日期3月15日。

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当我们在谈论特朗普的大新闻的时候,我们在谈论什么

对于一个在留学行业摸爬滚打了将近七年的“老”顾问来说,2017年的每个早晨都是相当刺激的。打开手机,点开新闻,心里都在默默地祈祷不要再发生什么大新闻了。2016年的世界就像被绑在加了速的历史车轮之上,轰隆隆地向前跑着,英国脱欧,美国总统选举、欧洲难民危机、韩国总统下台、朝核危机,每一条新闻都足以让世界震荡,却总是频频在头条上出现,让留学行业这个对国际格局高度敏感的行业,也在发生着种种看得见或是看不见的变动。英国脱欧让一部分A-Level的学生把申请的重心放在了美国而非英国上,而特朗普的上台又让不少学生在自己的选校名单上又加上了加拿大的几所大学。如此种种变动,都让我们对2017年究竟会发生什么充满了忐忑之情,不知道每天早上打开新闻看到的,究竟会是好事,还是坏事。

2017年1月特朗普颁布的几个行政法令中,最牵动中国留学生的心的,恐怕还是“禁穆令”:禁止持有伊朗、伊拉克、叙利亚等七个中东国家护照的公民入境。这道行政命令在美国乃至世界范围内都引发了不小的反响,AADPS已经在美国深造的学员们,每日都积极地参与到对禁穆令的讨论乃至抗议中去,让我们老师也有种身临其境的感觉。禁穆令的暂时搁置,让人们长舒了一口气,但是特朗普的上台以及之后接连实施的政令,都在预示着这样的趋势:保守主义已经在抬头,美国长久以来为之自豪的多元、开放的价值观,正在遭受着前所未有的冲击。

目前,关于H1B的政令还未正式颁布,但是风声已经传得沸沸扬扬。目前比较靠谱的传言有几种:1. 取消目前的抽签政策,确保H1B发给美国最需要的高精尖技术人才;2. 打击低薪雇佣外来劳工的皮包公司,取消这些公司的抽签资格;3. 取消STEM专业学生的OPT延长期限;4. 全面提升申请H1B要求的年薪数额。曾有要达到年薪13万美金才能获得H1B的传言,但又很快被证实只是谣言,具体的数额还要等到政令公布之后才能知晓。

这些可能会实施的新政策,并非全部都对中国留学生不利。比方说打击皮包公司和取消抽签,反而会给中国学生多一些机会,让他们在那些通过皮包公司来刷抽签名额的印度学生面前提高竞争力。但是对薪资要求的提升,也会给一些不从事科技行业的中国学生以沉重的压力,毕竟不是每个人都能成为工程师,也不是每个工作都有十万以上的薪水可拿。当然,新的政令是否会像禁穆令一样,遭到最高法院的反对,还要看它会引发什么样的连锁反应。

工作签证的相关政策变动,对留学生来说产生的最直接的影响是什么?从去年十一月特朗普当选总统至今,我们的老师一直在密切地观察美国的政治局势与留学申请和录取之间的关系。因为局势的复杂性,很难将政治时事跟留学形势的变动一一对应起来,但是期间发生的一些变动的迹象,还是足以让我们得出初步的结论:

计算机类专业的竞争白热化

从2013年开始,计算机科学,电子工程,计算机工程等专业就已经成为了中国学生最抢手的专业之一。而今年早申请和部分常规申请的结果显示,计算机专业排名前十的学校,录取的难度显著上升。伊利诺伊大学香槟分校,佐治亚理工,密歇根大学安娜堡,威斯康星大学麦迪逊,普渡大学,这些已经公布了早申请或者常规申请结果的学校,计算机相关专业的录取平均分都比其他专业要高出将近两个档次,老SAT多出100多分,新SAT也多出70分左右。以计算机专业排名前五的伊利诺伊大学香槟分校为例,计算机专业录取变得非常严苛,甚至带动了与数学系开设的“计算机科学与数学”这个专业,让这个交叉学科也变得异常红火。

根据我们AADPS的老师往年的统计数据,申请计算机相关专业的学生大概占学生总人数的30%左右。但是按照今年的录取形势来看,申请人数可能已经突破了40%。也有一些学生为了保证自己能够被计算机专业排名较好的大学录取,选择曲线救国的策略,先用不定专业申请进去,之后再转到计算机相关专业。这就意味着竞争此刻虽然比较缓和,但是一年之后还是终究要面对的。

选择计算机专业的学生短期内急剧增加的趋势,体现了中国学生对特朗普上台之后的H1B政策变动的焦虑感。为了保证自己有更多的机会拿到工作签证,纷纷选择了最容易就业并且起薪较高的专业,这样也就造成了申请者扎堆的情况,让录取平均分水涨船高。

加拿大的大学申请人数增加

美国总统大选结果公布的那天,加拿大移民局的官网被美国的访客给挤爆了,对美国政治的失望使得美国人纷纷把目标转向加拿大。而中国的学生和家长们也抱持着类似的想法。以往十个申请美国的学生里,有大概两人会选择申请一部分加拿大的大学,并且只是作为美国大学的辅助,并非主要目标。但是今年随着特朗普一步步走向总统的宝座并且最终登顶,申请加拿大的学生的数量也在不断增加。现在标化分数较高,水平较好的学生,有将近一半会选择申请加拿大,这个比例也是往年所没有的。

把加拿大作为预备方案固然不错,但是也要考虑到,加拿大的顶尖学校数量还是远远小于美国的,这样短期内增加申请者,有可能会导致淘汰率迅速增大。所以最好不要把加拿大的学校当做保底,而作为中间项或冲刺项更为合理一些。此外,还需要考虑好,去加拿大念书的目的是什么。往往申请时专注于加拿大的学生,是把移民作为主要目标的。如果是之前只想着去美国深造,还没想好是否一定要移民加拿大的学生,那么就要更多地从专业、就业这几个方面考量,不要像挤爆加拿大移民局的网站那样,挤爆了加拿大的大学。

对学校的地理位置关注度上升

一所美国大学的地理位置,对这个学校的毕业生寻求实习和工作,会产生重要的影响。处于科技行业较为发达,工作岗位较多的地区的大学,就更有可能成为中国学生追逐的目标。这个定律在H1B签证日益吃紧的当下,变得越来越被学生和家长重视。西雅图,旧金山,纽约波士顿地区,芝加哥地区,还有现在正在逐渐兴起的德州,都是受到中国学生欢迎的,位于这些地区的学校也因此而变得竞争更加激烈。比如排名在逐年下跌的华盛顿大学西雅图,因为位于西雅图的有利的地理位置,加之计算机专业的高排名,仍然在录取标准上十分严格,不因为排名的变化而有所松动。

从这个申请季的形势来看,湾区、西雅图和纽约波士顿地区的学校是最为抢手的,位于这些地区的学校,如纽约大学,波士顿大学,华盛顿大学等,也比同等档次排名的大学录取难度要来得更高。究竟是在选择学校,还是在选择地区,这个问题始终是纠结着中国学生的一个难题。

那么在保守主义不断抬头,打压外来移民或技术人员的政策有可能还会持续出台的情况下,中国学生应当如何应对呢?我们AADPS的老师给出的建议是:

坚持初心,选择自己真正热爱的专业

在犹豫自己到底应该选择什么专业,是否应该跟其他人一样,选择最热门最好找工作的专业的时候,我们建议你先缓一缓,想好这是否是自己真正想要的生活。因为你们此时的选择,始终是有滞后性的。对于今年要进入美国大学的学生来说,离本科毕业找工作还有至少四年多的时间,对于高二的学生来说,则还有五年多的时间。在四五年之后,计算机专业是否还是最抢手的,并不好说,有可能那时候相关岗位就已经趋于饱和。而且跟风很容易导致一个专业扎堆的人过多,让申请难度增大,也让就业的竞争变得更加激烈。而H1B政策也处在一个不断变动的过程之中,抽签制度的建立和取消,就足以说明问题。

早日进入社会,提升自己解决问题的能力

目前的就业市场,无论是中国的还是美国的,都呈现出一种趋势:一方面是找不到工作的人排成长队,另一方面是公司求贤若渴,砸下重金也挖不来一个有能力的员工。这种多少有点讽刺的局面,说明了就业市场欠缺的不是专业人才,而是能够把专业知识和实际解决问题的能力相结合的人才。所以如果要保证自己在就业市场上的竞争力,光是把眼光集中在专业问题上还是不够的,还需要更多的实践经验,以及在实战中得来的能力。我们AADPS的老师一直非常鼓励学生在高三的下半学期多参与社会实践,无论是作为一个蓝领在餐厅或工厂里打工,还是作为一个小白领在金融机构里实习,都会有助于你增加社会经验。大一的寒暑假也不要荒废,最好能够让自己在不同的公司里接受锤炼,并且从大二开始就多跑跑招聘展会,跟师兄师姐们打好关系,这些都会有助于在毕业后更快地找到适合自己的工作。

保持开放包容的心态

这个世界正在变得越来越保守,无论是在美国还是在中国,偏向激进的保守主义赢得了许多人的赞同。中国留学生这个群体是相当特殊的,他们的位置决定了他们要将中国与世界上的其他国家联系在一起,他们也更容易面对不同理念之间的冲突。在冲突的过程中,他们可能会受到保守主义的冲击,也有可能自己会因为对某些事情感到失望,从而采取比以前更为偏激的立场来对待与自己不同种族、不同文化背景的人。但是偏激的态度无法真正解决问题,反而容易让自己钻牛角尖,走入死胡同。留学生群体的繁荣发展,是有赖于多元、开放的文化环境的。所以即使在学业或者职业上碰到了挫折,也要用包容的心态来正视问题,积极寻找解决的渠道。在美国这个国度,还是有许多坚持公平、开放、宽容的理念的人的存在,向这些人寻求帮助,会有更好的前景。

这个世界在变,但是留学生们努力追求真知、拓展眼界、丰富人生的志向,并不会因为政治的些许动荡而产生动摇。希望你们能够在纷纷扰扰的新闻之前,保持良好的心态,朝着自己人生的目标而努力行进。

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时尚,改变的力量

「时尚」这个词,总会让人想起国际T台上光华四射的高端定制服装和奢华的饰品,它所代表的生活方式离普通人的生活看起来很遥远,跟高中生更是不太沾边。热衷于时尚的高中生会被认为是「不务正业」的,甚至是刚进入我们规划项目的小Z同学也在提起自己的爱好的时候不太有底气。「我收藏了几十个G的时装照片和秀场视频,我的时间都浪费在这些事情上面了。」然而只要是真正热爱的东西,从来没有真正的「浪费」,这也是我们的美本规划项目的核心理念——把学生的真正兴趣转化成改变社会的力量。

应该怎样让时尚从一个看似「高端」的概念,成为一个切实可行的项目?在跟小Z沟通交流的过程中,我们发现小Z非常关注衣服的搭配,对欧美有名的街拍博主如数家珍。所谓「教学相长」,我们从小Z身上也学习到了除了T台之外,时尚在日常的生活中也可以发挥出重要的作用,衣服的搭配,饰品的使用,色彩的混合,这其中都有着特殊的学问。这些知识对于关注时尚圈的人来说可能是常识,对于普通人来说,却是新奇之事。如果让小Z运营一个自媒体平台,将自己的这些收藏分享出来,定期更新一些穿搭的小知识,又会怎么样呢?这就是小Z作为一个时尚爱好者迈出的第一步:将个人的爱好转变为带有公益性质的分享活动。

自媒体平台如微博和微信公众号现在正越来越成为超越传统媒介的力量,对于日后有意申请商科、传媒、人文社科等专业的学生来说,开创并长期经营一个自媒体平台是很好的锻炼。但是这个平台需要有一个明确的目标,以及稳定更新的频率,并且保证主题始终有吸引力。这对于高中生来说并不是一项容易的挑战。我们的规划项目从2014年以来,一直在致力于推进高中生的自媒体平台的运营,寻找更加有效率的推广方案,吸纳我们自己运营「美本留学观察」的公众号的经验,让学生少走弯路。小Z在我们的老师的指导下,将自己的时尚主题微博运营了将近一年半的时间。在这段时间里,她发送了一千多条微博,这些微博的主题涉及到街拍,穿搭,时装秀,也涉及到她自己所关注的社会问题,以及她围绕着时尚而展开的公益活动。在微博上,她与一些时装达人进行了互动,也增加了自己在这个圈子的影响力。

将自己的爱好做成分享活动是一方面,更重要的是,这个爱好怎样才能转变为一个实际的社会公益项目。这个项目需要与社会时事紧密结合, 而且最好能够契合美国大学所推崇的价值观:多元化、平权、环保等等。对于中国社会而言,涉及到这些价值观的事件,时时都在发生。指导着学生去捕捉这些事件,并且把它们转化为课外活动的主题,是我们所致力的目标。小Z碰到了2015年民间号召推动家暴立法的浪潮。这股推动家暴立法的浪潮这几年越演越烈,并且在15年的后半年达到了高峰,并最终促成了法案的通过。为了响应法案的通过,小Z组织了一场以反对家庭暴力为主题的时装秀,自己设计了全场的服装,给模特们画上了淤青妆,象征着遭受家庭暴力的女性通过自己的力量重新站起来,变得更加坚强。这场完全由学生设计和学生组织的时装秀,在小Z的学校和地区引发了广泛的影响。

家暴法案得到了通过,但平权运动之路仍然很漫长。我们的规划项目的学员,不止是小Z,还有来自于其他城市甚至其他国家的学员,正在积极投身于与推进边缘群体利益有关的活动。他们有的关注的是城市里的流动人口的福利,有的关注的是康复中心里试图通过复健重新融入社会的人们,还有的在进行LGBT群体相关的调研活动。这些学员跟小Z一样,都在我们老师的指导之下,学会把自己的兴趣拓展成一个能够实际改变周边环境的活动。这也是我们的美国本科规划项目的意义所在。

美国本科规划项目现在正在招生中,如果你正迷茫于接下来一年怎样更好地安排课外活动,我们将会很乐意与你谈一谈。

版权申明

本文为aadps.net网站会员投稿,授权AADPS和《美本留学观察》独家刊发。

美国大学的“中期报告”递交,你该了解些什么?

问:我申请的大学要求我递交mid-year report,请问这个递交有什么需要注意的事项吗?

答:中期报告递交是美国大学申请的时候必须要走的流程,绝大部分学校需要学生把高三上学期的成绩单通过naviance系统或者common application交上去,用来考核学生高三的学术表现。这个成绩会计入学生的总GPA,是全面审核(holistic review)的一部分。高三的GPA如果有剧烈的波动,比方说比高二的时候下降了很多,就会影响到大学的录取。中期报告虽然是个走流程的事情,不过还是有一些需要注意的地方,免得遗漏:

已经录取的EA学校也需要递交中期报告

如果你已经录取了EA学校,比如说福德汉姆大学,威斯康星大学麦迪逊分校,如果你没有确定不去这些学校,那么就还是要递交中期报告的。少数非common的系统,是在确认入读之后,把高三上下学期的成绩单一起寄给学校,比方说UIUC,UC,PSU,UW,所以这些学校是不用交中期报告的

注意补充特殊情况说明

如果你的成绩有比较明显的变动,或者出现了缺考,务必记得提醒上传成绩单的counselor在补充信息里对特殊情况进行说明。自己发邮件说明虽然也可以,但是不如让counselor或者班主任在递交中期报告的时候进行补充要来得正式。

注意defer的学校是否需要补充额外材料

今年大规模发放defer的学校,对学生都提出了额外的要求。比如东北大学,要求托福口语分数未达到24分的学生,参加一个线上的英语测试,以证明自己具有学校要求的英语能力。比如凯斯西储大学,要求学生额外提交三篇文书,用来检测学生对它的忠诚度。这些要求都会通过邮件的方式来通知,发送到申请者的邮箱里,记得查看并及时补充。此外需要提醒的是,即使不是defer的学校,只是RD正常申请,比如格林奈尔学院,也会在这个时间让学生补充额外文书。所以看到学校要求的时候不要惊慌,只要按照步骤来补充就可以了。

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暑期学校的套路深,你看懂了吗?

我们走过的最长的路,就是美国大学的套路。作为大学申请的一次正规“演习“的暑期学校的申请,其中也有许多乍看过去不甚明显的套路。今天的周五话留学,我们就来谈谈暑期学校中有什么套路,需要提前考虑的事项。这是一篇送给那些一边筹备一月份的SAT,一边思考计划着暑期学校申请的高二学生们的文章。在过去的二十天里,他们经过了期末考试,SAT备考等一系列考验,而明天他们就又要在2017年第一次SAT的考场上向着自己的目标发起冲刺了。而考试结束之后,暑期学校申请的事项,就正式摆上了台面。有言道,“认真努力的人最美丽”,这些努力的人们,最终也会有最美丽的前景。

暑期学校分成哪几种类型?

人们习惯于把美国大学分为公立大学、私立大学、文理学院这几种,根据它们规模大小和教学理念来进行区分。但是暑期学校因为种类更加繁多,之前一直没有非常正式的分类。在没有分类的情况下,对暑期项目进行选择就会变得更加困难。今天我们就以前五十大学的暑期项目为参考系,试着为这个混乱的领域设定一些参考的标准。

综合类暑期项目

综合类,指的是那些课程项目多, 覆盖领域包括社科人文,理科和部分的工科,且每期招生人数超过百人的暑期项目。一般能够开设综合类项目的大学,都是学术实力较强,排名比较高,且教授和学生人数都较多的大学。排名前十的综合大学大多具有此实力,哈佛、耶鲁、斯坦福、宾大、杜克的暑期项目都比较全面。但是前十里也有些学校很特殊,比方说普林斯顿不开设专门给国际高中生的项目,麻省理工和加州理工的暑期项目是实验研究型的项目,录取要求高,录取人数少。哥大的暑期项目偏商科方向,芝加哥大学的暑期项目偏社科人文方向。排名前三十的大学里,提供综合类暑期项目的学校不多,除了前十名的那几个,还有华大圣路易斯,布朗,康奈尔,加州伯克利,加州洛杉矶。三十名之外的学校,能够提供综合类项目的数量更少,加州圣地亚哥,波士顿大学的项目相对来说是比较全面的。

所以总结下来,提供综合类暑期学校的大学有:哈佛、耶鲁、斯坦福、宾大、杜克、华大圣路易斯、布朗、康奈尔、加州伯克利、加州洛杉矶、加州圣地亚哥、波士顿大学。那么综合类暑期项目的好处和弊端在哪里呢?好处自然是选择的范围增多了,申请者可以从里面比较容易地找到自己感兴趣的课程。此外这些学校的暑期项目跟大学课程会更加相似,授课的老师也大部分是学校的教授,有利于学生提前体验美国大学课堂的氛围。这也是为什么综合类项目始终是最受申请者青睐的。

不过凡事有利有弊,综合类项目也有一定的弊端,核心就在于“人多”两字。如果一个项目招收的学生数量超过百人,一门课的平均学生的数量超过二十人,要在这样的暑期项目里脱颖而出相对来说就会比较困难,要拿到一封给力的推荐信,那就需要跟教授有充分的交流,以及对你选择的领域有深入的了解。此外,能开设综合类暑期项目的学校,排名都比较高,对于学生的“忠诚度”这一点,相对来说就没有二三十名的学校那么看重。即使参加了哈佛夏校,在申请中向哈佛大学告白仍然还是非常困难的。所以如果要通过参加综合类项目来向学校表忠心,就会碰到很多竞争者以及不小的障碍。

所以综合类项目适合什么样的学生呢?根据我们AADPS往年的经验,适合的学生有:1. 在重点高中里能进入年级前十名,目标是要在正式申请的时候对美国前二十的大学发起冲刺的;2.擅长跟老师沟通和交流,能够在人数较多的班级里,获得老师的注意,拿到高质量的推荐信的 ;3. 对专业选择比较迷茫,希望能够在暑期项目里提前探索自己有可能感兴趣的专业的。

学术研究型项目

学术研究型,简单来说就是针对某个研究课题的workshop或者program,为学生提供从两周到六周不等的研究机会。一般来说,学术研究型项目以理科、工科和医科的居多,社科人文类的较少。典型的例子是麻省理工提供的给高中生的研究项目,如MITES,RSI等。此外,像卡内基梅隆大学会提供游戏设计的项目,西北大学提供传媒的项目,加州洛杉矶提供工程类、神经科学、生物方面的的研究项目,波士顿学院提供STEM方面的项目。此外需要提及的是,南加州大学每年都会开设十分有特色的电影专业方向的暑期项目,时长为六周。跟南加大普通的暑期项目不同,是由电影学院来承办的,申请系统和标准也会不同。

学术研究型项目最大的好处,就在于专业的针对性很强,特别是对于以后有志于从事工科或医科的学生来说,获得这样的机会让他们对自己兴趣领域的认识有实质性的进展。但是对专业性的要求,也让这些项目的申请难度变大,这些项目往往对托福、SAT和相关经历都会有具体的要求,比方说卡耐基梅隆要求托福在103分以上,西北大学的传媒项目要求在100分以上。进入到项目之后,学生也会面临着要完成一个研究,并且在短期内得出研究成果的压力,对于还不习惯高强度学术压力的学生来说,会是一个很大的挑战。

此外,这种类型的项目最鲜明的一个特点就是,人少。不超过几十人的项目规模意味着得到教授注意的机会变大,但是也意味着被录取的可能性降低。但是项目的含金量,往往跟项目的录取难度相关,越难录取的项目,对实际申请的助力就越大。不过,并不是所有项目都像麻省理工的MITES那么难录取,事实上,在中国学生大多瞄准综合类项目的情况下,有的学术研究型项目的竞争不是非常激烈。对于那些对自己要学什么专业有了明晰的想法,并且希望能够在人数较少的项目里一展身手的学生来说,有针对性地申请一两个学术研究项目,可能会在申请中起到更好的效果。

所以,学术研究型项目适合的人群是:1. 对专业选择非常明确,希望能够参与到实际的研究中的学生;2. 喜欢小班教学,希望在人较少的环境里跟教授有更好沟通的人;3. 有较高的托福分数的学生。

体验型项目

体验型项目,指的是开设的课程不多,重心在于带领学生体验校园的学术文化氛围,以及校外的社区环境,重点介绍基本学科的入门知识的项目。前五十的综合大学里,没有开设综合类的项目,也没有提供学术研究型项目的大学,提供的基本上是这种类型的项目。值得注意的是,文理学院的暑期项目,也大多属于这个类别。体验型项目相对来说时间比较短,比较典型的项目是哥大提供的三周暑期项目,南加大提供的两周和四周的项目,埃默里提供的两周项目,以及史密斯提供的三周或四周的项目。此外,一些有综合类项目的大学,如布朗大学,也会提供周期较短的体验型项目,如summer@Brown,周期比学分项目要短一些,一般是在两周。

体验型项目一般来说对托福和SAT的要求不严格,有的不需要递交托福成绩,有的是则需要达到“与90分相当的托福水平”,通过学生的申请文书来评测英文写作水平。所以体验型项目的一个好处就在于,对分数的要求较低,有利于目前还在冲刺标化的学生申请。此外体验型项目对于那些对自己专业不太明确的学生来说,也很友好,比方说史密斯学院,会更加注重带领这些学生来探索不同的领域,而不是一开始就进入到非常专业的课程中。而体验型项目的弊端就在于,课程的质量有高有低,取决于学校为暑期项目派出的师资,以及教授本身的责任心。所以在选择的时候,需要更多地去关注这些项目的课程以及授课老师,详细了解授课的内容,调查老师的背景,这样才能选到比较称心的项目。

看到这里的时候,读者可能会有点疑惑,看起来体验型项目的门槛要比前面两个都要低,项目时间也比较短,参加这种类型的项目意义是什么呢?答案就是,跟前面两个项目比起来,体验型项目反而是最容易体现学生对学校忠诚度的机会。开设综合类项目的学校的排名很高,对忠诚度也不甚关心;开设学术研究型项目的学校,也往往是在某个学术领域有其专长,如西北大学和卡内基梅隆大学,在实际申请中,也不太可能会因为参加了学术研究项目而网开一面。于是如果要把暑期项目变成表忠心的机会,体验型项目是相当合适的。开设这些项目的学校以小规模的私立大学居多,项目的规模也限制在较少的人数,所以跟教授的互动也会比较多。

总结来说,体验型项目适合以下三类人:1. 对某些私立大学或文理学院有强烈兴趣,希望能够在暑期项目里进一步深入了解这些学校;2. 标化考试准备得还不是很到位,还需要继续冲刺的;3. 暑假时间有限,难以拿出六周以上的时间来参加项目的。

暑期学校的录取周期和确认周期

跟暑期学校的类型比起来,它们的录取周期可谓更加多种多样。有拖了一个月都不给回复录取结果的,也有刚递交申请后才几个小时就发放录取通知书的。去年我们AADPS的学员在申请康奈尔大学的夏校和南加州大学的夏校的时候,都创造了最快录取记录,康奈尔大学仅用五个小时就放了录取,南加州大学用了四个半小时。而宾大的夏校和卡尔顿的夏校,则放得非常慢,让人等得望眼欲穿。

录取周期有长有短,这会对入读暑期项目产生什么影响?这就涉及到“学校套路深”的问题了。有的学校,如南加大,会在发放录取后督促学生在一周之内就给出答复是去还是不去,如果一周后还没有答复,就自动取消录取。有的学校给出的期限比一周稍长,如杜克大学,一般是给两周左右的时间,但是本质上是一样的,那就是督促着学生尽早做决定,不给学生在不同学校之间犹豫不决的机会

了解到了学校录取周期和确认周期的不同,就可以在申请的时候,更好地安排自己的申请计划。原则上是,最想去的学校,务必早些申请。相对来说不那么想去的学校,就放在后面一点申请。不要以哪个学校文书简单先做哪个为原则。因为如果这样做了,可能就会被学校套路了,只能选最早放录取的那个学校,而不能选择自己最喜欢的了。

在这里,我们AADPS的老师总结一下放录取比较快的学校:斯坦福,哥大,杜克,华大,康奈尔,南加大,加州伯克利。放录取比较慢的学校有:哈佛,耶鲁,宾大,布朗,卡尔顿。其他学校的录取周期相对来说没有那么明显,比较看运气成分。

暑期项目的这些套路,跟实际申请中的原则还是很相似的,就是为了尽量保证学生能够入读自己的项目,减少招生官的审核成本。了解了这些套路之后,我们就可以更好地准备起暑期学校的申请了。而要知道,拿到了暑期学校的录取之后,你的申请之旅才刚刚开始,你可以开始积极地去联系自己项目的授课老师,用邮件跟他或她套近乎,开始策划自己的申请面试,还有访问除了暑期项目之外的其他学校的行程。申请到了这个项目,并不意味着你的未来就局限于这一所学校,你需要放眼其他学校,尽量多跟其他学校的招生官谈谈,增加自己被录取的可能性。你现在的精心安排,都预示着你会有一个丰富的、充实的暑假。相信我们,这会是你人生中最难忘的夏天之一。

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