谈谈美国大学的专业

作为一名大学生,一般是要明确自己的专业并在学业上满足特定要求才能最终顺利毕业。那么,对于一位有志于申请美国大学的准留学生,关于未来的专业有哪些地方需要我们预先了解的呢?精品留学公司AADPS的创始人陈欣老师归纳了以下这些内容,希望能够给大家带来一些帮助。

不定专业(Undecided Major)

不定专业是美国大学的重要特色之一。我们AADPS每年都有不少学员以undecided顺利获得录取。基于西方通识教育(liberal education,拉丁文liber意即自由)的传统,绝大多数美国大学本科项目提供极大的自由度,使得学生在一定程度上能够定义自己的教育和成长。这与古希腊博雅教育的“七艺”(liberal arts)是一脉相承的,在那个时候人们认为一名社会的成员只有掌握了这些技能,才能有效的履行他的相关权力和义务。

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上图来自于一本12世纪百科全书的插图,用拟人化的方法描述了在古典时代人类的知识范畴。最上顺时针为依次为grammatica(语法), rethorica(修辞), dialetica(雄辩), musica(音乐), arithmetica(算数), geometria(几何), astronomia(天文)。中间上面带王冠者为philosophica(哲学),下面两人为古希腊哲学家苏格拉底和柏拉图

位于罗德岛首府普罗维登斯(Providence, Rhode Island)的常春藤名校布朗大学(Brown University)本科项目是上述传承的一个绝好例子。除开本身的85个本科专业,学生理论上可以凭空从学校提供的2000多门课程中组合出自己的专业(当然,想必得到学院课程委员会(College Curriculum Council)的批准一般不是一件容易的事)。

所以,对于一般“非学霸”的同学们,为满足从学校拿到学位的四点要求(简单的说是:完成32门课,完成/自创一个专业,写论文,学习八个学期即四年),一般还是要先达到某一专业的先决条件(如进入计算机专业需要完成一年微积分课,或能将高中AP微积分转入),然后再进行更加深入的学习以最终完成全部要求。当然,在申请大学的时候,可以申明自己是undecided(2013年这个比例大概占10%),然后先到那边修几门基础课程并在学习的过程中发掘自己的兴趣。

当然,为了避免最终不符合毕业要求的情况,大家应该积极的利用各种资源合理安排好一个能被校方接受的学习计划。大一和大二学生要强制性的与学习导师(一般由相关教授或学校职员担任)碰面。这样大家可以分析一下进度,并讨论各种可能性。学校一般还会提供一些在线工具以供学生更好的了解课程和专业设置。一般到第二年末,专业就必须正式确定下来了。

有些同学可能想了解是否以undecided会更加容易申入某一所大学。陈欣老师认为这个问题需要具体情况具体分析:以对中国学生非常友好的伊利诺伊香槟(UIUC)为例,其为不定专业设有一个专门的通识教育学部,因此以undecided申请可以在一定程度上暂时规避热门专业的竞争。对于诸如加州欧文(UC Irvine)之类的学校,招生办则明确规定录取不受学生的专业偏好影响,因此没有理由特意以undecided申请。对于一些招生规模比较小或偏重某些学科的学校,为避免学生进来以后一窝蜂的扎堆选择热门专业,往往对以undecided申请的学生会有更高的要求,这样的话不如在申请时就确定下专业为好。

当然,陈欣老师想在这里提醒大家,明确的专业一般是可以给申请带来一些正面的影响的。一方面来说,之前的活动会有意识的往相关方向拓展,体现在文书里面就会比较有料。另一方面,一些特殊的专业和项目仅对新生开放,并不接受中途转入(或者中途转入的难度和成本相对较高),比如南加大著名的全球商业学士(World Bachelor in Business)项目,有这方面想法或需求的学生一定要事先充分调查清楚相关的情况。

主修专业(Major)

事实上,一般来说美国大学教育还是围绕某个确定的学科范畴。下面,我们以佐治亚理工(Georgia Institute of Technology)的计算机专业(BS Computer)以及纽约大学(New York University)的市场营销专业(BS Marketing)为例具体分析。

佐治亚理工(Gatech)

首先,修Gatech计算机专业需要满足一个核心的课程需求:

  • 人文 一年英语作文课+两门人文课
  • 数学 一年微积分+计算机学生用微积分,应用组合学,概率统计
  • 实验课 三门理化生实验课
  • 社会科学 历史,政治,美国宪法
  • 三门社科课
  • 杂项 健康,技术/专业写作,计算与社会,独立研究项目等

然后,每一专业可能会有几个小方向(一般叫concentration,Gatech叫thread显得比较geek,因为这个本身是一个计算机jargon)。专业里面有共通的专业基础课,每个小方向还会有不同的必修和选修要求。一个具体的例子如人机界面方向(People Thread):

  • 必修专业课 编程导论,面向对象编程导论,对象与设计,心理学研究方法,社科课必选心理学导论
  • 专业限选课 三门高阶心理学科选其一
  • 三门高阶人机交互理论课选其二
  • 四门用户界面设计课选其一
  • 自由选修课 两门

纽约大学(NYU)

修NYU的市场专业需要完成Stern商学院的基本要求:

  • 文理核心 微积分,写作,阅读,文化,科学
  • 商科工具 金融会计,微观经济,统计
  • 商科核心 管理会计,金融基础,信息技术,市场导论,管理组织分析,运筹(六选四)
  • 社会科学 商业公众影响,组织传播,法律、商业及社会,职业责任(每年依次一门)
  • 国际商业 全球商业的宏观经济,国际学习项目

市场专业的正式开始以修市场导论课视为起点。这门课的先决条件如下:微观经济,组织传播,金融会计,学生为大二生。其后,专业必修课有市场研究和消费者行为两门。除此之外,需要修6个学分的专业选修课,一般是两至三门。

结论

由此可见,在大一大二阶段,大学数学和大学英语基本是必不可少的,当然另一个层面上这种集中式的大课还是能给学校节约相当一部分的成本。还有值得注意的是,中国大学普遍的思想政治在美国对应的是一些研讨班和社科类目,一般学业强度不大,可以作为一种调剂和拓宽知识面的手段。注意从大三下开始,学生一般也要选择自己感兴趣的专业细分方向以作为选择专业选修课的依据,为之后的考研和就业做准备。

辅修专业(Minor)

在学有余力的情况下,不少在有较为传统专业设置的美国大学就读的同学都会考虑学习辅修专业,以期得到更全面的能力培养或增加毕业后在职场的竞争力。据伊利诺伊大学(UIUC)官方网站,辅修专业定义为需要在学科内进行有一定深度的学习,但并非像主修那样深入。辅修专业一般是在某一学科范围内的广泛涉猎,课业占16~21个学时。其中,至少有6个学时需要是高年级课程,并不得与主修专业或其他辅修专业重复计算。

一般来说,辅修专业是可选的,需要申请并有一些相应要求。修习辅修专业并不能延长学生的就读时间,或给学生在选课上带来任何优势。

转换专业

对于那些比较传统的学校,当同学们在就读后发现申请专业和自身兴趣不一致时,就有提交转换专业申请的必要了。以普度大学 (Purdue University) 为例,预转入专业对转专业(CODO, Change of Degree Objective)学生会有特定的要求。基本上所有的项目都会要求按规定提交相关表格并通过一个面试,其余的会要求一定的成绩标准以及修完指定的课程(如转到会计预科,需要修12个学分,2.5以上GPA,所有数学课及格而且必须修过微积分)。

AADPS的陈欣老师在这里面要特别提醒大家,对于一些大规模、架构复杂的大学比如康奈尔,同学院之内转专业比跨学院转专业可能会容易很多。对于这种情况,在申请时一定要再三斟酌自己的目标学院。

学术荣誉(Honors)

除开毕业证和成绩单以外,还有什么能证明大学阶段的学术成就呢?学术荣誉是一个很好的切入点,不但在申请研究生上能给很大的加分,即便是直接在美国本土求职时也能给简历增色不少。具体来说有三种门类:

Honor rolls/Latin honors

Honor rolls一般是每个学期或学年评比一次,例如Dean’s list,基本是选出每个学院最优秀的一批学生。

Latin honors一般作为学位的一个附加荣誉印在毕业证书上。一般来说,cum laude是为top 25%(3.50 - 3.69 GPA)学生预留的,magna cum laude与summa cum laude则分别是top 15%(3.70 - 3.89 GPA)与top 10~5%(3.90 - 4.00 GPA)。具体的评选标准因学校而有所不同。Summa cum laude获得者一般是毕业典礼代表毕业生发言的那个,所谓的valedictorian。

Honors courses/program

Honors course/program一般是具有邀请性质的高难度研究课程,由大学最好的教授指导最优秀的一批学生。以Purdue为例,honors program和学生本专业是一致的,但是更深更难,且有相当程度的独立研究部分。参加这类项目的一些好处包括智力上的挑战,独立研究机会,优质人脉,更好的奖学金竞争力,优质学习资源以及为求职简历增色。某些大学里面甚至有专门的honors college,学霸们甚至有专门的宿舍和食堂可以同吃同住。

Honor society

这个应该算是美国大学Greek Life的一个部分,是一些全国性的学生组织。他们的名字用希腊字母acronym表示的格言(而且意义只会告诉入会的会员)。以数学Honor society ΠΜΕ为例,其在1914年被雪城大学的一位教授发起,现在全美337所院校里设有分会。

Honor society具体的运作方式类似于兴趣小组。ΠΜΕ的本科学生入会要求为学过两学期的微积分和额外两学期的大学数学课,3以上GPA。会员会定期举办讲座,经验分享以及其他推广数学学习的活动。很多会员在毕业以后也会兼职或全职的形式在society里继续贡献他们的力量。

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发布者

陈 欣

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