在美国大学里开启自己的职业生涯

选择专业是一个重要的决定。如果操之过急,可能造成的一系列后果包括但不限于毕业后失业、被迫读一个不相干的研究生专业或者不得不进入一个自己不甚喜欢的行业(当然也有很小一部分可能性像陈欣老师一样,从一个准实验物理学家摇身一变成为留学顾问,发现了更大的世界)。同学们可能也早已了解这些后果,因此而感到踌躇不决或希望随遇而安。但事实上,的确有一些因素是在我们控制范围内的。做到这些有助于我们最终在美国大学里找到一个满足感爆棚的专业。

在大学头两年里至少探索三个专业

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一般来说,大学新生很难一次就把专业选对。之前有提到过,我们AADPS有不少学员都是以不定专业(undecided major)进入美国大学,之后在大三再正式转入专业甚至直接转学。的确,选专业和谈恋爱比较类似,找到合适的都需要尝试和机遇。幸好美国大学在这一点上比较宽容,大部分情况下能给我们充分的试错机会。在大一大二两年,除开通修的基础课以外,同学们可以尝试着选修三个专业的专有基础课(比如对于数学,这可能是常微分方程,对于计算机,可能是数据结构,对于商科,可能是经济学或会计,对于国际关系,可能是外国文学、文化和外语)。当然,为了规避选课限制或避免影响GPA,在时间能安排的情况下蹭课也是个很好的选择。

值得大家注意的是,有一小部分学校如佛罗里达大学(University of Florida),校方是提供专门的专业探索项目的。在这个学校里,学生们可以从三个大类(工程与科学、人文与文学、社会与行为)里选择其一,用三个学期的时间充分探索该大类下的种种专业选项。可以事先了解下所申请的大学是否提供类似的机会。

避免显而易见的路线

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陈欣老师要提醒同学们避免直接根据自己现有的技能和优势科目来选择专业。虽然这样做看似很有道理,但是对一个已经有相当了解的主题,一般人未必能一直把学习的热忱和兴趣保留下去。比如说,我之前遇到过好几个学员都自小学习一门乐器或参与合唱,并有相当不错的成就。但在选专业时,还是要综合考虑未来的出路和是否真正要把一门兴趣当成职业。音乐是一门很好的消遣,但是如果希望成为杰出的表演者,所付出的努力却是常人无法想象的。之前我们另外一位学员子艺从生态学转到生物信息的案例,也正说明了进入大学之后,高中时的学术兴趣也是会有所转变的。

很多时候,我们只是对学术科目有兴趣,并没有想到之后的职业道路是否是自己想要的。拿艺术家作为一个例子,如果稳定的收入、假期和旅行对你是不可或缺的,这一行可能就不那么适合你。因为作为独立职业者,艺术家在成名成家前很难有稳定的收入来源,很可能全年都得忙碌的工作以维持生计。再比如说教师,虽然这一职业在中美的收入都不高,但是每年的假期是一个很好的福利,对一部分人来说(包括我自己在内^_^)帮助学生取得进步也会有极大的满足感。

因此,比较稳妥的做法是不要一头钻进看上去最容易的专业里,而是保持一个选择的范围,探索那些有意思但是不熟悉且更有挑战性的专业。这些选项在长远看来可能会让大学经历变得更加丰富,也会逐渐引领你走向理想的人生道路。不过之前有提到过,学生完全可以在美国大学里选择一个主修(major)和一个辅修专业(minor)甚至直接双专业(double major)以达到两全其美的结果。

考虑教育投资的回报

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对于家境不是特别殷实的学生,无论是计划回国还是希望留美,考虑大学毕业以后的出路是极有必要的。选择就业前景不明朗的专业往往会导致教育投资无法及时收回,在之后的人生旅途造成一系列的障碍。即便是对于人均收入更高的美国,每月偿还助学贷款也是新毕业生的诸多难题之一。

解决的方案很直接了当——选择容易找到工作、能带来丰厚经济回报的专业。从概率上来讲,近几年对于国际学生来说就是计算机科学以及相关的计算机工程、电子工程等。除生物以外,一般的理工科就业前景都还可以,商科居中,人文和社科相对就要差很多。关于平均薪资可以事先参考Glassdoor和PayScale等网站,当然充分利用好前辈乃至校友资源来获取第一手资讯也是极其有必要的。

虽然美国综合性大学的不少专业设置还是以就业为导向的(相对来说文理学院要偏离得远一些),甚至哲学系和历史系等也可以为法学院的研究生阶段打好基础,但是做为学生还是有必要预先了解好专业知识与未来工作所需技能的交集。LinkedIn提供一个专门的搜索工具来展示其会员的大学专业和对应的常见职业路线,有相当高的参考价值,还可以比较两个专业在就业上的差异。Glassdoor也提供一个类似的工具可供参考。不过很遗憾,在国内这方面暂时还没有特别好的对应物。

陈欣老师在这里并不是推荐大家一窝蜂的都去扎堆学“好”专业。最好的解决方案是在个人兴趣、学术能力和就业前景之间找到一个平衡点。

及早尝试相关的职业

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迈入大学校门的第一天,职业选择就应该提上日程了。一般来说,我们在没有接触实际工作或者实习前,是很难确认清楚自己的就业偏好的。对于中国学生来说,大都会依靠父母亲友的人脉网络做一些尝试和安排。但在美国,还有一个很好的思路是自己主动出击联系一位从业人士,商量是否能让其作为职业导师并更随其工作一天,甚至顺便打打下手。通过这种途径,学生可以更好的观察工作的内容和性质,解答自己的职业疑惑并明晰职业与自身的匹配度。

美国大学里有很多途径提供这种机会。首先不少公司和学校有官方合作,可以主动尝试联系他们提出寻找职业导师的要求。自己的专业课教授、校友网络以及学校的就业中心也是一些很好的资源,不应错过。国内的话虽然这种做法不常见,但我想一般公司也不会拒绝有潜力的人才和宣传自己的机会。

考虑到对于正式的工作而言,员工每周都要在相关的任务上至少花四十个小时的时间。因此在确定最终的专业前,以实习的形式尝试至少一周的全日制工作还是很有帮助的。如果就连第一周都无法坚持下来,这个专业和未来对应的职业可能并不是那么的合适。但是如果对于每天八小时工作能很好适应的话,继续深入相应专业的学习就比较靠谱了。

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发布者

陈 欣

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