芝加哥大学(University of Chicago)院校指南

校志

1890年,芝加哥大学由美北浸信会利用石油大亨洛克菲勒(John D. Rockefeller)的捐款在企业家菲尔德(Marshall Field)捐赠的地块上成立,取代了之前同名并倒闭的浸信会所属大学。洛克菲勒亲自任命一位十岁进入大学并随后在耶鲁任教的天才学者哈珀(William Rainey Harper)为第一任校长。不论是在教员还是在学生的选择上,哈珀都树立了极高的标准,也从全国各地利用高薪吸引了诸多学界明星。大学在1892年正式开学,商学院和法学院则并分别于1898年和1902年创立。在那之后,大学的东方学院(Oriental Institute)正式成立以支持和分析在近东的考古发现。

1929年,第五任校长哈钦斯(Robert Maynard Hutchins)开始了他持续二十四年的任期。为了强调学术,哈钦斯取消了学校的橄榄球队。更重要的是,他制定了被称为“通用核心”(Common Core)的本科博雅教育课程大纲,并把大学的研究生体系划分为沿用至今的四个学部。1933年,哈钦斯试图将芝加哥与西北大学合并,但这一富于创想的计划并没有成功。在此时,大学附属医院(今天被称作芝加哥大学医学中心,University of Chicago Medical Center)正式竣工并开始招收医学生。

洛克菲勒基金会的持续支持让大学撑过了上世纪二十年代末开始的大萧条。二战期间,大学为曼哈顿工程作出了重要贡献。著名物理学家费米(Enrico Fermi)在此第一次分离出了钚元素,并成功控制了核裂变反应。战后,大学的录取率有所下滑,主要原因是校园所在的社区海德公园(Hyde Park)正遭受愈演愈烈的贫穷和犯罪。为了应对这一点,大学牵头支持了一个有争议性的市区重建项目。六十年代,芝大社区又再度受到民权运动的波及。早在1962年,为了抗议学校的校外租房规定,学生们一度占领了校长办公室。学生运动的高潮发生在1969年,有超过四百位学生因为校方准备开除一位极受欢迎的教授而占领了行政楼长达两周。在静坐结束之后,有42名学生被开除,81名学生被停学。

生活

芝加哥大学的学生们管理四百多个被官方承认的学生组织(Recognized Student Organization, RSO),囊括文化和宗教群体,学术俱乐部和竞赛队伍,以及兴趣小组。最为著名的学生组织有曾经赢得十五次全国冠军的大学抢答队(College Bowl Team),近年来北美排名最高的模拟联合国队(Model United Nations Team),全美最悠久的学生电影协会(Doc Films),大学寻宝(University of Chicago Scavenger Hunt)的主办委员会,学生报纸《芝加哥栗》(The Chicago Maroon)和小报《南边周刊》(South Side Weekly),全美第二悠久的持续运营的即兴剧团(Off-Off Campus)以及学生电台(WHPK-FM)。所有被官方承认的学生组织均由大学学生会(University of Chicago Student Government)分配每年超过两百万美元的预算。学生会由每个学院的本科生和研究生选出的代表组成,其中又选出一名会长和两名分别负责事务和学生生活的副会长。

住校的本科生会被分配到校园里十一幢宿舍之一,以及其中更小的单元——住宿班级(house)。住宿班级共有38个,每班平均有70名学生。大一新生必须参与到住宿班级系统中,之后每一年的宿舍也能保证。约有百分之六十的本科生住校。校园里有十五个兄弟会和七个姐妹会,以及一个男女混合的社区服务兄弟会。大约有十分之一的学生参与希腊会活动,看来大部分学生还是相当专注于学习的。

虽然大学的历史相对较为年轻,但是已经拥有了一系列极富特色和创意的传统。1946年开始,博士们举行一年一度的辩论对决,从自己专业的角度探讨犹太炸土豆饼和犹太节日三角糕孰优孰劣(Latke-Hamantash Debate)。自1987年以来,每年五月的大学寻宝比赛要求参赛队伍们找到或制作百余件稀奇古怪的物品,从一头活的大象到诸多历史上和现当代音乐家所钟爱的斯特拉迪瓦里制作的提琴(Stradivarius violin)到土制增殖反应堆(breeder reactor)。事实上,有一个队伍居然完成了反应堆这个目标,但即便如此在当年总分也只是屈居第二。在一月,希望挑战自我的学生们则遵从因纽特人和日本武士的传统,穿单衣或赤裸上身在雪地里进行抗旱晨练(Kuviasungnerk/Kangeiko)。

大学有十支男子运动队和九支女子运动队。芝大曾经是十大联盟(Big Ten Conference)的创始成员之一,但后来因弱化大学体育而主动退出了。不过橄榄球队在1969年又重新恢复,并以新的斯塔格操场(Stagg Field)作为其主场。

学术

芝加哥大学由本科学院、四个研究生学部、六个职业学院和一个继续教育学院组成。大学的图书馆系统藏书高达九百八十万册,主图书馆(Regenstein Library)拥有全美最大的实体书收藏之一,而科技图书馆(John Crerar Library)拥有一百三十万册生物、医学、物理、哲学和科技史方面的藏书。大学还运营管理一些专门的图书馆,为法律(D'Angelo Law Library)、公共管理(Social Service Administration Library)、数学和计算机(Eckhart Library for mathematics and computer science)等方面的研究提供支持。

历史上芝大以研究生教育而闻名,但是过去的十年里校方对本科教育愈加重视,以图与其他一流美国大学抗衡。本科学院(College of the University of Chicago)开设五十余个专业和三十余个辅修。本科生被要求上十六门左右的通识课程(占全部课程的三分之一)并学习一门外语以满足通用核心课纲的要求。近年来,这些通识课程每班不超过十七人,并由一位全职教授而非助教带领。芝大课程以高标准、严要求和大量的作业著称,即便是对于麻省理工哈佛或者普林斯顿来说也不相上下。尤其考虑到大学采取学季制,学生们在十周左右的时间内就必须从头到尾完成三至四门课程。但对于学有余力的学霸们而言,任意选修研究生课程和在毕业之前就发表正规的学术论文才是他们所在意的。

大学校园里有十二个研究所和一百一十三个研究中心。除此之外,大学参与管理美国能源部所属的阿贡国家实验室(Argonne National Laboratory)和附近以费米命名的高能物理实验室(Fermilab)。芝加哥的丰田技术研究所(Toyota Technological Institute at Chicago)和麻省的海洋生物实验室(Marine Biological Laboratory)也和大学有深度合作。

芝加哥大学是不少重要科学实验和学术运动的第一现场。对于经济学,芝加哥学派(Chicago school of economics)在开创自由市场的种种理念上扮演了重要角色。大学的社会学系是全美第一个独立成系的,同样成为了一个影响深远的学派。物理学方面,除开核物理研究之外,著名的测定电子电荷的密立根油滴实验(Robert Millikan's oil-drop experiment)以及碳十四测定年代的实验(radiocarbon dating)均是在此进行的。在化学方面,则有模拟早期地球环境以探寻生命起源的米勒-尤里实验(Miller–Urey experiment)。快速动眼睡眠(REM sleep)也是被大学的一位生理学教授和他的研究生一道发现的。

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发布者

陈 欣

《芝加哥大学(University of Chicago)院校指南》有2个想法

  1. 芝加哥大学对思辨能力和学术能力的强调,使得它在全美排名前十的学校里面独树一帜。其申请文书题目之刁钻古怪和创意频出,也让每年申请它的学生感到快乐并痛苦着的。作为经济学专业当之无愧的老大哥,芝加哥大学每年都吸引着在经济和商科领域雄心勃勃的优等生前去申请,我们AADPS的学员去年在激烈竞争中摘下了芝加哥大学的录取,也是我们的骄傲。

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