怎样写好美国大学的本科申请文书

正在屏幕前阅读这篇文章的你,也许已经胸有成竹,早早写好了美国大学申请必须的个人陈述,正寻思着怎样给它来个漂亮的提升;也许你仍然在不断修改个人陈述的过程中,写了几稿都不甚满意,想要干脆推翻重来却又不知道该从何下手;也许你还在对着空白的文档抓耳挠腮,为文书素材的筛选苦恼不已,迟迟无法决定哪个素材才更能体现你的个性特色。无论如何,美国本科申请的个人陈述始终是让众多申请者为之欢喜为之忧的东西。它的题目抽象宽泛,可发挥空间极大,它要求申请者用短短几百字篇幅展现出自己最鲜明的特点,还要讲得生动有趣,有滋有味,让人读过回味不已。美国大学列出的这些苛刻的要求,每年都让不少学生和家长感到不解:咱们又不是要申请英语文学专业,为什么还得写一篇好看的文书呢?

事实上,这个问题触及到了美国大学审核申请者材料的标准和流程的本质,简单概括来说就是:综合审核,迅速决定。这八个字看起来简单,仔细琢磨起来可并不简单。美国高等教育最突出的一个特点就是,看重学生的综合素质。跟英国、澳大利亚等英联邦国家强调分数的大学不同,美国大学除了评估申请人的标准化考试的成绩之外,还要评估申请人的课外活动、性格特点、家庭背景等等。这就意味着个人陈述是展现申请人综合素质的最重要的窗口,招生官通过阅读这篇文书,在短时间内把握申请者究竟是怎样的一个人,这个人是否足够有趣、足够优秀、足够有潜力。然而综合审核的方式,又是极为消耗时间和精力的。美国排名前五十的综合大学,每所每年收到的申请材料从三四万份到十万份不等,这些材料只能由区区十几个招生官和若干外部兼职人员完成,平均每个申请者能够分到的阅读时间短则四五分钟,至多也不过二十分钟。所以一篇吸引人眼球的申请文书,在这个迅速淘汰的过程中,就变得尤为重要。

说到这里,你可能会说这些都是老生常谈,之前早已知道美国大学审核学生的方式了,但是文书在审核中的重要程度,和怎么写好申请文书,又有什么关系?这就是我们AADPS的老师今天要给你分析的重点。这两者之间,还真有密切的关系。如果不了解招生官是怎么阅读你的材料的,你就很难真正抓到文书的重点,精准地打到他们的痛点。宾夕法尼亚大学的本科招生官莎拉·哈伯森在一个名为How Decisions are Made的视频中,详细地描述了招生官审核材料的流程:

第一关,是大规模的筛选。先把硬性条件明显不合格的申请者淘汰掉,比方说申请者的标准化考试分数远远低于往年录取的平均分,或者在校成绩没有达到3.0分(加州大学把这个标准提高到了3.5分,如果在校成绩没有到3.5分,被加州大学筛掉的可能性很大)。这一关有的学校是用电脑系统进行筛选,或者是雇用兼职的学生来完成的,比较负责任的学校则是由招生官来直接完成的。

第二关,是由两个招生官来分别阅读申请者的材料。他们会独立给出关于申请材料的评估,如果两个人都是否决,那么这个学生就会被淘汰。如果一人否定,一人肯定,那么这个学生的材料会由第三人审核,或者放到招生委员会审核。如果两人都是肯定,这个学生的材料也会放到招生委员会讨论。所谓的招生委员会,是由正式招生官组成的十几人的审核委员会,招生办公室的主任负责主持。某些特别注重学生录取的学校,还会把教授甚至是学生邀请到招生委员会中来。比方说哈佛大学、威尔斯利女校的招生委员会中,都会有特邀的教授和学生。大部分招生委员会实行的是公开投票,采用少数服从多数的原则;有的也会实行全体通过制,只要有一个人不同意,这个学生就无法拿到录取。

第三关,也是一锤定音的一关,就是由负责审核材料的两位招生官中的一个,在招生委员会上简要地介绍申请者的状况。这是决定申请者是否能够拿到录取的最终环节,莎拉·哈伯森在视频中模拟了招生官在委员会上报告学生情况的场景,她是这样介绍一个申请者的:

S同学来自一所大型的公立高中,这所高中同届学生人数为703人,她排名第20。她有不错的领导力,活动也不错,但是并没有得到高中的充分支持,因为学校人数太多,无法提供足够的资源。她在申请文书中写到她的父亲是怎样教导她成为了一个女权主义者,这个题材很有趣,但是她的写作技巧还有待提高。她的标准化考试分数达到了要求,证明她可以适应我们学校的学术生活。但是考虑到她的综合条件,我建议把她放到候补名单上,好看看她与其他竞争者比较的结果。

在完成这个介绍之后,招生委员会就进行投票,决定这个学生的去向。哈伯森表示,这个过程可能会非常快,只用短短几秒就做出决定,也有可能会有激烈的讨论,如果招生委员会里有不同的意见的话,他们会进行辩论,但是时间不会很长,大约十来分钟。值得注意的是,莎拉·哈伯森所说的审核流程,并不单是宾夕法尼亚大学一所学校的状况,而是多数前五十大学和文理学院都会采用的审核方式。我们的老师跟南加州大学、威尔斯利女校、以及多所文理学院的招生官都有所接触,他们透露的审核流程,与哈伯森所说的十分相似。

读到这里的时候,你大概开始明白了,美国大学招生审核的流程跟申请文书的写作到底有什么关系。一篇好的申请文书,需要有一个鲜明的标签,以及一个有趣的故事,能够让招生官在短短一分钟之内简单明了地概括给招生委员会听,并且足以说服委员会这是个有能力、有想法的孩子。你给自己打上一个足够明确的标签,招生官才可能对你有更明确的定位。你的故事越清晰有力,它被转述的时候就越有吸引力,如果是一团混乱不清的、错综复杂的议论夹杂着记叙,招生官在转述你的文书的时候就只能说,这个学生的文书没有重点,大概讲了某件事情,但是并不太确定,文书写作水平还有待提升。

于是,申请文书写作的原则就是,尽量集中表现申请人的一个特质,把这个特质描绘得尽可能地鲜明;尽量避免在文书里放入太多的东西,集中笔墨写好一件事情,而不要把笔墨均匀分配给两件甚至三件事情。

拓展阅读

Common申请系统文书解析(2017版)

加州大学(University of California)申请系统文书解析(2016版)

AADPS美国大学留学文书标准分类

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发布者

陈 欣

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