临阵磨枪,不快也光——谈谈申请前的最后冲刺

“还有两个月就到美国大学的提前申请截止日期了,除了把标准化考试刷出高分,准备申请文书,我们还能再做些什么?”

每年申请季之前,即将步入高三的学生群体中,会出现一波如同夏末流感般凶猛的“综合症”大爆发,我们可以把这个症状称之为“早申请综合症”,具体症状表现为情绪焦躁,眼神迷茫,对自身的实力评估混乱,对申请学校的不确定,以及强烈的临阵磨枪的渴望。于是乎,这群患上了早申请综合症的小朋友们找到了我们AADPS的老师,急切地希望我们能够给出一剂治疗的良方。

当然,临阵磨枪这样的事,总归是没有平时踏踏实实地努力来得好,然而当时针已经指向了截止的时刻,总该做些什么,才无愧于自己的努力,早申请综合症也才能够得到真正的缓解。于是今天的这篇文章,就是教大家如何更有效率地在申请前将自己的申请材料整体提升一个档次,而提升的关键就在于,对自己的课外活动进行收尾和升华

只有两个月的时间,要考试,要写文书,还有什么时间做课外活动?这个答案估计会让很多要申请的小朋友们更加焦虑了,感到任务沉甸甸地压在自己的肩头。但是临阵磨枪也讲究技巧,掌握了更好的方法,才能用最短的时间做出最有效果的课外活动。首先我们要来看看,什么是有效的课外活动?所谓有效,指的是这个活动有比较新颖的切入点和视角,能够写成一篇有情节、有立意、有情怀的文书

如果说有情节、有立意、有情怀的概念还是比较抽象,我们可以用AADPS的往届学员的经历做例子来具体说明。去年以SAT2060录取埃默里大学的小F同学,在申请前两个多月的时间里,完成了我们老师帮助策划的一项活动,名为“清凉捕手”。这项活动的基本理念就是,为城市里那些在公共场所乘凉的老人、儿童和无家可归的流浪者,寻找可以免费乘凉又不会妨碍到他人的地方,比方说图书馆、地下广场、老年俱乐部,然后将这些信息张贴到这些人可以看得到的地方,并且对他们进行宣传。这个活动体现出了申请者的敏锐观察力,以及对社会边缘人群的关怀,更重要的是,这是一个有情节的活动,小F可以在文书中描述她与这些在公共场所乘凉的人们的对话,绘声绘色地刻画出人们的样貌和表情,继而可以描述她在城市中奔波寻找可以免费乘凉的地方的状态,以及她遭受到的种种拒绝和白眼。她还和几个小区的居委会合作,向小区里的老人们发放信息,中途也曾碰到过被小区保安请出大门的尴尬,只因为被保安误解为是发小广告的。这些经历很是丰富,但事实上并没有花费太多的时间,前后两周左右,小F就获得了有趣的素材,对生活的体会也上升了一个台阶。

小F是在申请季前磨快枪做成了一个完整的活动,给自己的履历增添了色彩,另一位学术型的学员小Z,则是选择把自己先前零零碎碎的活动从头进行了一次梳理,把它们聚合成一个更为完整的活动。小Z一直对生物抱持着浓厚的兴趣,在申请之前,她把从书上读来的有趣的观点,或者是自己在生活中的观察,都记录在几个本子里,几年下来已经积累了厚厚几本。然而在正式申请的时候,她并不能把这几个本子寄给学校的招生办,因为招生官根本就不可能花费这么多时间一一读完她的心路历程。所以在我们老师的指导下,她以“生活中的生物”为主题,制作了一个精巧的网站,让访问者能够一目了然地看到她这几年的研究成果,同时还通过社交媒体传播这个网站的内容,好让更多的人能够受益于她的成果。小Z在制作网站的过程中,也对自己学习生物的经历进行了反思,更加深入地理解生物这门学科研究的目的。这种类型的活动与其说是临阵磨枪,不如说是对一个学生的活动的整体升华。对于平时活动比较零散,缺乏主题的学生来说,是一个比较可行的方案。

所以,通过选择跟常见的公益活动不一样的切入点,比方说为边缘人群寻找乘凉地这样的活动,或者将自己之前一直在做的缺乏主题的活动,重新确立主题,比如说将生物笔记整合成生活中的生物这样的网站,都是临阵磨枪的好方法。如果你读到这里的时候,已经对自己在接下来的两个月要做些什么有了些感想,那么请根据以下的小贴士,问自己一些问题,帮助自己迅速定位磨快枪的方法:

一. 公益型活动

你的身边是否有需要帮助的人?他们是冬天在小区门口站岗冻得直哆嗦的保安?还是在地铁门口卖些头绳和别针的满头白发的老奶奶?你生活的环境里是否有需要解决的问题?你居住的小区里给儿童和老人的健身设施是否已经残破不堪?你每天上学的地铁自动扶梯是否总是吱嘎作响?这些问题都有可能成为你的公益活动的出发点。试着跟这些你平时注意不到的社会边缘人群聊一聊,了解他们的需求,并且思考以你的力量怎样能够帮助到他们。很多时候,并不是捐款,而只是一些小细节,或者一些细微的改变,就能够帮助到他们。对于你的生活环境中需要解决的问题,你可以考虑用宣传的方式,呼吁人们注意这些问题,通过社交媒体的力量,来寻找多方的支持。只要你能够把你的声音发出来,这个活动就是有意义的。

定位了一个群体或者一个问题之后,你就可以着手写作你的活动策划书,把你这两个月的时间分成模块,固定的几块留给考试和申请文书写作,剩下的零散的时间再分解成公益活动的任务,一步步地来完成。到早申请截止之前,活动不一定要全部做完,但是需要有阶段性的成果可以呈现出来。一旦呈现,你的文书就会变得比干巴巴地抒发心曲更加丰富多彩。

二. 学术型活动

对于那些热衷于学术,不甚喜爱社会活动的同学来说,将最后这两个月留给学术研究是不错的选择。学术不用做得太大,只要选取一个有趣又有用的切入点就可以。你是否在生活中碰到过一个特别想要解决,却难以解决的小问题?这个小问题能否用你手头已有的器材监测?你的身边是否有这个领域的专家可以请教?比如我们往届学员选择研究对比用过的和没有用过的面膜的细菌含量,目的是为了证实网上说的用过的面膜上的细菌会大大增加的言论是真是假。还有的学生选择调查自己居住的地区的环境污染问题,对专家和居民进行访谈,写成一篇小论文,发表在当地媒体上,也有相当不错的效果。在通用表格的文书中,有一道文书题目是谈谈你已经解决或想要解决的一个问题,学术型的活动非常适用于这道题目,申请者可以将自己探索问题的过程讲述得绘声绘色,有理有据。

三. 网络型活动

如今互联网的力量日趋强大,而且不受到时间和地点的限制,对于想要临阵磨枪的同学来说,互联网上的活动会是非常好的选择。在申请截止日期到来之前,用自己零碎的时间在互联网上施展手脚,对于申请者来说是完全可行的。你可以考虑在互联网上宣传自己感兴趣的作品和相关衍生创作,比如说为你心爱的作品建立维基百科词条,也可以在社交媒体上发起一项公益众筹,帮助那些需要帮助的人们解决问题,比如公益型活动中提到的弱势人群。要做好互联网上的活动,需要对互联网传播的逻辑有着清醒的认识,还要把握互联网使用者的习惯和心理。我们AADPS本身是通过互联网传播建立起来的公司,对这种传播方式有着深刻的认识,我们的老师可以帮助你把这项活动做得更加高效、有趣。


这三种类型的活动,只是临阵磨枪的方法中的一部分。每个学生都有其闪光点,只不过原先可能被湮没在繁重的课业和巨大的申请压力之中。我们能够帮助你释放压力,重新挖掘出自己真正的闪光点。申请综合症?总有一天你会发现,这是你的申请过程中难忘的一环,所有的焦虑,到时候都会化为微笑。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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