留学文书是怎样炼成的?

你是否正在准备自己的留学文书的过程中?在这篇小文里,AADPS的陈欣老师分享了一些我们工作中长期积累而来的技巧和方法,希望能对你有些帮助。

对于正统的学术英语写作,一本好的参考书是必不可少的。然而,纵观国内市场,寥寥无几的相关资料言必称耶鲁哈佛,质量却不敢恭维。为正视听,陈欣老师在此推荐由Leonard J. Rosen和Laurence Behrens所著的Allyn & Bacon Handbook。这本经久不衰的语法手册以批判性(critical)阅读写作方法开篇,中段详尽阐述了句法,选词,标点,格式,不同学科写作风格和注意事项,并以英语非母语人士写作收尾。并不算大部头,但是如能读通读透,文书写作中80%的难题必能迎刃而解。特别值得注意的是,其中Spotlight on Common Errors,Across the Curriculum和Critical Decisions等栏目给我们的平时工作提供了极大的便利。

写英文文章,好的英文字典是必须的工具。AADPS内部使用MDict作为标准的跨平台字典软件和学习工具。我们采用的标准字典集是Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary与Merriam-Webster’s Collegiate Thesaurus。对于采用非美国英语的国家和地区,通过调整Word拼写检查器来确保用词的准确度。为了直接用英文思考,我们不使用双语版本,而直接采用英英版本。

然而,字典并不涵盖留学文书中各种细节和专业场景,这些难题又是如何解决的呢?谷歌英文版为我们判断词汇和词组的上下文(不清楚”in the States”和”at the States”分别怎么用?)提供了极大的便利,秘诀是要将搜索项包括在双引号里。如果发现某项只有中文的结果,或条目数量特别少,估计就是中式英语或想当然的产物。对于更加复杂而无法搜索的不连续搭配,我们利用当代美式英语语料库(COCA)的高级功能搜寻权威用法。对于专业性的论文题目,我们采用谷歌翻译(因为这个本身采用的语料涵盖了大量双语学术论文)得到初步结果,然后再反查确认英文的有效性。在查找资料的过程中,对于一些不太好上的国外网站,GAE能起到很大的帮助(由于众所周知的原因,这点不细讲)。

文书写完了,是太naive还是让教授们都头疼?AADPS采用权威的,已被美国政府部门和各跨国公司采用的Flesch–Kincaid Readability Test来进行定量分析。通常我们打开Word内置的这一功能,并参考Flesch–Kincaid Grade Level这一综合句子长度和用词难度的指数。一般来说,高中问卷要在8左右,本科Common Essay要在11左右,商科研究生要在15左右,文科和理科硕士可以到17,即使再偏技术的博士申请文书最高也不应超过22。

自己看文书,弱智错误都发现不了怎么办?对于我们学院的每一篇文书,AADPS的老师们都要严格检查三遍。第一遍,以从句为单位倒着读,检查句子结构,句子间过渡,以及细节描写。第二遍,正序读,检查大意和段落过渡。第三遍,以单词为单位倒着读,检查语法问题。之所以要倒着读,是为了打破正常的阅读习惯,使每个单词都不会被下意识的漏掉。当然,比这个更有效的方法必然是找自己的同学,老师,懂英语的家长,甚至外国朋友(中学校长,大学教授,秘书,甚至律师)检查并反复修改。

辛辛苦苦弄好的文书,万一扔到哪里找不到或者硬盘干脆罢工了就不好了。AADPS采用Windows内置的全文搜索功能整理所有的文书材料,同时采用BitTorrent Sync搭建私有的多终端存储网络保存它们。当然对于个人用户,选择一个可靠的云存储服务可能是更加方便的选择。

当然,陈欣老师认为除了以上这些,作为一名将辅导准留学生当成职业的人,最大的诀窍是没有诀窍的常年阅读和写作英文以保持应有的敏感度。因此,如果能把英语学习真正当成是自己的兴趣,在潜移默化中取得进步是最好不过的。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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