计算机专业研究生申请指南

今天,AADPS给大家带来一篇来自普林斯顿毕业生的计算机专业研究生申请指南,里面有不少地方对一般的工科研究生申请也是很有借鉴意义的。值得一看!

如何在硕士或博士项目间选择?

费用

对于计算机科学专业(以下简称CS),硕士和博士项目费用会有巨大的差别。在硕士项目中,你必须全额自费,而博士项目往往要反过来付你每年一万二美元左右的奖学金。当然,后者的条件是需要你承担助教的工作。有时,硕士学生也有可能挣得助教资格,但实在是少之又少。

研究

简单说来,博士项目需要你做研究,而硕士项目不用。因此如果你希望将来进大公司研究组或者成为一名教授,博士是必要的。这类研究导向型的项目会带给你深刻的技术积淀以确保你能最终成为一个独立开创新领域的人。如果你只是想了解CS知识并取得一定的编程能力,硕士项目会更加合适。这类项目主要由课业构成,但有的确实会给你做论文的机会。

时间

博士需要4到7年;硕士最短可以1年结束,一般不超过2年。

硕士项目的不同侧重点

有些博士项目中途会顺便给你一个硕士学位。但如果你要此时终止学业的话,请注意这种硕士一般是课程硕士(Master of Arts)。由于MA更侧重于提供研究性的训练且并没有论文要求,单纯的硕士项目(Master of Sciences)相对而言在职场上反而会更受欢迎。

课程准备

在本科修读CS的核心课程是必不可少的,如操作系统、编译原理、微机原理、算法分析(编者按:国内称为数据结构)与网络。这些有助于你在GRE Sub中取得高分,也便于你适应CS的研究生课程(如果是博士的话,前面一两年还必须通过系里关于这些科目的资格考试)。

当然,如果你准备研修CS的某一个小方向(如计算生物学),课程的侧重点会有所不同。

项目

项目很重要,尤其是课堂外你自己参与的兴趣项目。研究生项目,尤其是博士项目,乐于见到有原创研究经历的申请者。同时,这些项目是拿到强力推荐信的很好途径。

GRE

一般来说,需要参加GRE Computer Science Subject Test和GRE General Test(编者按:中国学生还要考托福)。机考不能回头改答案,所以一开始一定要细心(如果感觉做得不好,可以在分数出来前直接取消)。

GRE General Test

General Test分为三个部分:数量、语言和写作。数量部分占800分,类同于SAT(编者按:美国高考),但是更难且不能用计算器。同时还会有所谓的数据分析部分,让你从图表等分析出结论。同样占800分的语言部分由类比、反义、阅读理解和句子填空组成。最后,在写作中你要写两篇短文,一篇需要你阐述一个给定议题的立场,另一篇会让你分析、评估和批判一个论证。

一般比较好的CS研究生项目希望申请者数量满分,但语言一般只要550以上就可以了。写作的话最好要得5分(满分是6分),因为研究生院还是比较重视书面沟通能力的。

GRE Computer Science Subject Test

对于博士申请,Subject Test需要得到90%以上。如果你有数学背景且有志于理论研究的话,强烈推荐同时提交GRE Math Subject Test。

何时安排考试

GRE General最好在大三前的暑假考完。但由于专业课没上完的缘故,Subject Test一般要留到大三下学期左右考。

推荐信

大多数研究生院要求三封推荐信,一般如果没有特别要求也请勿提交多余这个数。

学术推荐人选择

推荐找和你有私交的教授,而且你在他/她的指导下做了出色的工作(作业超出了期望,课堂里提出了很好的建议,以及写过得奖的论文)。依这个标准来看,你的论文或大研导师或许会是最好的候选人之一。推荐信建议围绕独立思考能力和研究能力来写。

不建议找同学或者研究生写推荐信。

其他推荐人选择

可以找暑期实习或正式工作的直接上司写一封推荐信,以证明你在象牙塔内外都有充分的能力。对于博士项目,推荐信应该有研究能力的侧重。相对于本科招生,研究生院不大关心你的”情操”或”个人素质”,除非这些与你学习和研究能力直接相关。所以,正直诚实什么的就不用多说了。

不建议托关系找牛人,尤其是对于牛人与你在计算机这方面不大有交集的情况。

个人陈述

对于博士申请者,个人陈述应该是把研究作为重中之重的。主要可以写过去做过的研究学过的课程如何能帮助未来的研究,以及未来几年里可能的研究方向。需要给出本科阶段研究项目的例子,并说明它们是如何塑造你的学术兴趣的。一般先说一个大方向(如人工智能),再集中谈谈你感兴趣的几个具体问题。在这里要证明你对所申请系的优势热点项目有所了解,而且你能很好的适应新环境。写作中要注意不同学校对个人陈述的具体要求。然后不建议把自己的目标写得特别死(我一定要跟某教授做某项目,或我一定要从事新文件系统的开发),或是写一些泛泛的套话。

对于硕士申请者,申请的动机会变成文书写作的中心。譬如,如果你想创业,你将如何把在硕士项目里学到的技能运用在你未来的事业里呢?当然,也要吹一吹你之前参与的成功且有趣的项目。过分具体的研究目标和思路就不必要了,不然不如去申请博士。

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本文由AADPS编译自http://www.cs.princeton.edu/academics/ugradpgm/gsg.php,保留著作及出版权利。欢迎非盈利性质的转载,但须保留编者和原始发布地址。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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