五分钟学会写地道的留学文书句子

必须承认这是一篇非常标题党的文章。即便是中文写作也需要长期实践才能产生效果,更不用说写严肃的外语文章了。很多依照母语思维写出来的留学文书,在作为本土人士(native speaker)的招生官看来,往往会大吃一惊(就像我们中国人读到「我决心要去免费(freely)飞翔」这种句子的感觉)甚至啼笑皆非(譬如谚语和俗语在不正确语境下的使用,「作为屌丝,癞蛤蟆爱吃天鹅肉是我的习惯」)。这些问题往往并不属于语法范畴,而是「实际上并没有这样的英文(中文)」。

在工作过程中,AADPS已经在各个层面的留学文书写作上积累了行之有效的方法论。这里,我们单单聊一聊使用语料库(corpus)来确保留学文书写作中句子和用词的准确性。语料库是一种用于语言学研究的文档数据库,可以通过特定的语法执行查询,以确定某一个搭配是否真正被本土人士广泛使用以及它所对应的语境。甚至在很多时候还可以用语料库来发现新的表达方式并用来增强留学文书的可读性。下面我们就以美国当代英语语料库(Corpus of Contemporary American English)为例来简单讲一讲使用的方法。这一语料库由美国杨百翰大学提供,包含了美国1990-2012年间超过四亿五千万词语料,来源有电视节目、小说、通俗杂志、报纸和学术期刊等。

首先,最直接了当的用法是在左方SEARCH STRING栏目下的WORD(S)输入框里输入欲查询的单词(mysterious)或短语(nooks and crannies)。如果短语或者搭配的一部分不很确定,可以用*或者语法成分标记(faint [n*]会列出所有faint后接名词的可能,然后按使用频度由高到低排序)来代替。如果希望搜索一个词的不同形态,可以加上[](例如[sing]会包括所有时态的结果,[tall]会包括原级、比较级和最高级)。作为单词的一部分,?可以代替一个字母,*可以代替零个至任意个字母。用诸如[=beautiful]的语法可以研究同义词间的区别。

在DISPLAY栏目下切换到CHART(图表模式)时,会显示搜索结果在五个来源中的分布,以及使用频度随时间变化的趋势。在单击任一SECTION(大类)后,会展开子门类的结果。在单击WORD(S)下的COLLOCATES后,右边会显示搭配查询框。第一个输入框可以用来填写另外一个搜索项,后面两个下拉选择框分别是主搜索项与COLLOCATES搜索项之间的前距离和后距离。比如欲搜索thick后面接的名词,可把主搜索项设为为thick,然后在COLLOCATES第一个输入框填上[n*],下拉选择框则分别选0和4。就会得到诸如thick hair,thick biting smoke之类的结果。

另一个很有用的功能是DISPLAY栏目下的COMPARE(比较模式)。这里我们可以同时输入两个搜索项,并对输出结果进行比较。比如分别输入harmonic和harmonious,我们可以清楚的看到前者主要应用在音乐和科学领域,而后者出现在日常生活中。

所有由AADPS处理的留学文书在有疑义的地方都会应用以上这些检查以确保遣词造句符合英美人士的表达习惯并实现清晰有力的文学效果。这是我们的高质量服务能长期受到客户褒奖的重要因素之一。

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发布者

陈 欣

陈 欣

AADPS创始人

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